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Carnaval de Venise

Carnaval de Venise en 1995

Le carnaval de Venise est une fête traditionnelle italienne remontant au Moyen Âge.
Apparu vers le Xe siècle, il a été institutionnalisé et « codifié » durant la Renaissance.
Après une période d'éclipse au cours du XXe siècle, il est réapparu, sous sa forme
actuelle, en 1979.

Le carnaval de Venise se déroule tous les ans vers la fin du mois de février ou le début du
mois de mars, au cours de la période de douze jours précédant le Mardi Gras. Il attire des
foules considérables venues du monde entier pour participer à la fête, en se déguisant et,
devenu une attraction touristique planétaire, il a quelque peu perdu son authenticité et son
caractère vénitien.

Historique

En 1094 le carnaval était déjà mentionné dans une charte du doge Vital Faliero de Doni,
et en 1269 le Sénat prescrivait qu'on eût à considérer la veille du Carême comme un jour
de fête (mardi gras).

On pouvait alors porter le masque, grâce auquel on retrouvera plus tard une ombre de
l'égalité perdue au cours du temps, quand sous des vêtements d'emprunt les nobles
fraternisaient encore avec le peuple.

Inspiré par la commedia dell'arte, le déguisement traditionnel est la bauta, comprenant le


tabarro, la larva et le tricorne, ou encore le masque d'arlequin (son habit est coloré à
losanges : au XVIe siècle, loin d'être élégant, l'habit était simplement rapiécé pour figurer
les haillons d'un mendiant).

Autrefois, ces déguisements permettaient à tous les Vénitiens, quelle que soit leur
condition sociale, de participer à la fête. Mais suite à des problèmes, le carnaval fut
interdit par Napoléon durant de très nombreuses années et ensuite réautorisé par les
Autrichiens.

De nos jours

Il réapparut à la fin des années 1970, il est aujourd'hui l'un des carnavals les plus connus
au monde. Cependant, l'ambiance n'est plus la même, et les déguisements ont eux aussi
évolué. C'est sur la grande galerie du palais des Doges au style gothique que se retrouvent
volontiers les masques du carnaval dont la vogue très ancienne fut relancée par la
municipalité à la fin des années 1970. Toutes ces festivités, qui durent désormais près
d'un mois, avaient été supprimées dès la chute de la république, soit à la fin du
XVIIIe siècle au cours duquel elles connurent pourtant une véritable apothéose,
transformant la ville en un gigantesque bal costumé. Durant ces quelques jours de fête,
les touristes affluent du monde entier.

Musique classique

Le Carnaval de Venise est aussi le titre d'une œuvre musicale composée par Paul
Agricole Génin, dont le thème a donné lieu à de très nombreuses variations composées
notamment par Jean-Baptiste Arban, Liszt, Alamiro Giampieri, Paul Jeanjean, etc. pour
des instruments très variés (trompette, clarinette, violon, piano... et même tuba !).

Images du Carnaval de Venise