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REFRIGERANTES

CONCEPTO

PROPIEDADES FÍSICAS Y QUÍMICAS DE LOS REFRIGERANTES


- Propiedades Físicas y Químicas

Las propiedades físicas y químicas de los refrigerantes, no determinan directamente el


calor que un refrigerante puede remover o absorber.

 No Debe ser Tóxico ni Venenoso

Puesto que los refrigerantes son manejados por muchas personas, desde el fabricante,
al distribuidor hasta el usuario, no deben representar ningún peligro. La mayoría de los
refrigerantes sintéticos (hechos por el hombre, no encontrados en la naturaleza) no son
tóxicos, y el riesgo es muy leve o prácticamente inexistente. Sin embargo, hay algunos
refrigerantes que son realmente dañinos al hombre, aún en pequeñas concentraciones.
En altas concentraciones en el aire, cualquier refrigerante puede causar asfixia, debido
a que desplazan el aire y crean insuficiencia de oxígeno. La magnitud del daño depende
de la concentración de refrigerante, su naturaleza y del tiempo que se esté expuesto a
él.
CLASIFICACIÓN SEGÚN LA UNDERWRITERS LABORATORIES (UL):
UNDERWRITERS LABORATORIES (UL): Es una organización independiente que
prueba y certifica productos en lo que concierne a su seguridad y que trabaja en pro de
la seguridad de las personas desde 1894.
Cada año, más de 20 mil millones de Marcas UL se aplican a productos de todo el
mundo. En la actualidad, UL proporciona a clientes, entidades regulatorias, minoristas y
consumidores tranquilidad respecto a los productos que usan.
Los estándares de seguridad requieren elevados factores mecánicos de protección, los
cuales representan otra barrera. Por ejemplo, la certificación Underwriters Laboratories
(UL), concretamente el Estándar 984, requiere que los factores de protección sean tan
elevados como cinco veces la presión de diseño, lo que hace que los diseños sean muy
costosos o que vuelvan el proyecto inviable, debido a que requiere que las paredes de
las tuberías tengan un espesor muy grueso. Los cambios que ha tenido la UL 471 y el
estándar 15-2010 de ASHRAE han abordado esta cuestión mediante la reducción de
los factores de seguridad requeridos por el CO2 utilizado en los sistemas secundarios.

En muchos países, los refrigerantes están bien clasificados de acuerdo a su grado de


toxicidad, y también a su grado de inflamabilidad. Organizaciones como Underwriter's
Laboratories, Inc. (UL) y National Board of Fire Underwriter's (NBFU) en Estados Unidos,
han clasificado los refrigerantes de acuerdo a su toxicidad en 6 grupos. Los refrigerantes
del grupo1 son los más tóxicos, y los del grupo 6 son los menos tóxicos.

Tabla 01: Clasificación de refrigerantes por su toxicidad de acuerdo a UL y a la NBFU.

GRUPO DEFINICIÓN EJEMPLOS


1 Gases o vapores los cuales en Bióxido de Azufre
concentraciones de 0.5% a 1% con R-764
duración de exposición de 5 minutos
son letales o producen daños serios
2 Gases o vapores los cuales en Amoniaco , Bromuro
concentraciones de 0.5% a 1% con de Metilo
duración de exposición de 30
minutos son letales o producen
daños serios
3 Gases o vapores los cuales en Tetracloruro de
concentraciones de 2% a 2.5% con Carbono , Cloroformo
duración de exposición de 1 hora son y Formato de Metilo
letales o producen daños serios.
4 Gases o vapores los cuales en Dicloroetileno
concentraciones de 2% a 2.5% con Cloruro de Metilo y
duración de exposición de 2 horas Bromuro de etilo
son letales o producen daños serios
Entre 4 Clasificación como algo menos toxico Cloruro de Metileno
y5 que el grupo 4 Cloruro de Etilo y R-
113
5a Mucho menos tóxico que el grupo 4 R-11, R-22 y Bióxido
pero algo más tóxico que el grupo 6. de carbono
5b Gases o vapores cuyos datos Etano, Propano,
disponibles los clasificarían ya sea en Butano
el grupo 5 a o grupo 6
6 Gases o vapores los cuales en R-12 , R-500, R-114
concentraciones de por lo menos.

Como se puede apreciar en la tabla, el R-12 no es tóxico y una persona puede vivir en
una atmósfera con un alto porcentaje de este refrigerante durante períodos prolongados.
En cambio, otros refrigerantes como el amoníaco (R-717), son tan tóxicos, que una
exposición de 30 minutos en aire, con una concentración de 0.5% en volumen, se
considera peligrosa y hasta letal. El bióxido de azufre, que ya no se usa como
refrigerante desde hace muchos años, es el más tóxico, ya que la misma concentración,
pero con menos tiempo de exposición, puede ser letal.
Un punto interesante es, que estos dos refrigerantes aunque son los más tóxicos, tienen
la ventaja de que su olor es muy ofensivo, y ponen alerta a la persona desde el momento
que aparece el primer rastro de refrigerante.
Otro factor que debe ser considerado en el tema de toxicidad de los refrigerantes, es la
reacción a la flama. Los refrigerantes halogenados como el R-11, R-12, R-22,
R-502, etc., se descomponen cuando se someten a altas temperaturas como las de una
flama, formando vapores altamente tóxicos, aunque estos refrigerantes en sí son
inofensivos. Cuando se utiliza una flama en presencia de estos refrigerantes, debe estar
el área bien ventilada.

 No Debe ser Explosivo ni Inflamable

Los refrigerantes varían extremadamente en cuanto a su facultad para arder o soportar


la combustión. En E.U. la organización National Refrigeration Safety Code (NRSC),
cataloga a los refrigerantes en tres grupos de acuerdo a su grado de inflamabilidad o
explosividad:
 Grupo Uno - Los refrigerantes más seguros.
 Grupo Dos - Refrigerantes moderadamente inflamables.
 Grupo Tres - Refrigerantes inflamables

AQUÍ

CLASIFICACION COMBINADA
La clasificación combinada en grupos de seguridad, hecha por las organizaciones
American National Standards Institute (ANSI) y la American Society of Heating,
Refrigerating and Air Conditioning Engineers, Inc. (ASHRAE), conocida como la norma
ANSI/ASHRAE 34-1992. Esta clasificación combina la toxicidad con la inflamabilidad de
los refrigerantes, y surgió de la revisión hecha a la norma 34-1989, la cual se hace cada
cinco años; pero en esta ocasión se hizo a los tres años (1989-1992). La necesidad de
esta revisión, surgió al desarrollarse nuevos refrigerantes y descontinuar otros que
destruyen la capa de ozono. Se volvió aparente que el sistema de clasificación existente,
el cual había evolucionado a través de muchos años, no sería adecuado para clasificar
los refrigerantes nuevos. Se ingenió un sistema menos arbitrario, y se cambió la manera
de identificación de como se venía haciendo anteriormente, de clasificar por separado
la toxicidad de la inflamabilidad con un designador básico.

1. Significado de la letra, grado de toxicidad

La letra A significa que el refrigerante no tiene efectos tóxicos conocidos para


concentraciones de hasta 400 ppm, estando una persona normal sometida
continuamente a tal concentración media en jornadas laborales de ocho horas diarias
y 40 horas semanales. En tales condiciones, si hay pruebas de algún efecto tóxico, el
refrigerante se clasifica con la letra B.

2. Significado del número, grado de inflamabilidad

En cuanto al dígito que sigue a la letra, el significado es el siguiente:

· El número 1 se reserva a gases que no propagan la llama en condiciones normales


de presión y temperatura.
· El número 2 indica una inflamabilidad baja o moderada (límite inferior de
inflamabilidad: concentración de 0,1 kg/m3 en condiciones normales y PCI menor de
19 MJ/kg).
· El número 3 se reserva para los refrigerantes altamente inflamables, que sobrepasan
los valores anteriores (p.e., hidrocarburos).

El siguiente esquema ilustra la clasificación.


BIBLIOGRAFIA
 Manual Técnico de Refrigeración y Aire Acondicionado capitulo 12. Disponible
en: http://docplayer.es/4600942-Manual-tecnico-de-refrigeracion-y-aire-
acondicionado.html
 CLASIFICACION DE LOS REFRIGERANTES. Disponible en:
http://www.afec.es/es/plandecalidad/Impacto_ambiental/anexo_1.htm
 Propiedades físicas y químicas de los refrigerantes. Disponible en:
https://www.climasmonterrey.com/propiedades-fisicas-y-quimicas-de-los-
refrigerantes
 Underwriters Laboratories, 2011. Disponible en: https://www.ul.com/wp-
content/uploads/2014/05/FUStart_LatinAmerica.pdf