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Ley de Gravitación Universal

1. Todos los objetos caen debido a la gravedad, ésta, ha hecho a la tierra redonda y
también ha influido en diversos factores, pero nosotros no sabemos la definición exacta
de gravedad.
Gravedad es el nombre que damos a la fuerza de atracción que se ejerce entre los
objetos, ésta, es la definición aunque nosotros no la comprendamos completamente.
La gravedad afecta a todas las cosas y también entendemos que se extiende por todo
el universo . En el capítulo sub estudio se examina el comportamiento básico de la
gravedad.
2. Introducción
3. La manzana que cae

La gravedad se extiende por todo el universo, según Isaac Newton , que obtuvo esta idea
cuando estaba sentado bajo un manzano. Newton entendía el concepto de inercia de Galileo,
sabía que en ausencia de fuerzas externas los objetos se conservan en movimiento o en línea
recta con rapidez constante. También sabía que todo cambio en la rapidez o dirección de un
objeto se debe a la acción de una fuerza.

Newton había estado reflexionando acerca del hecho de que la Luna no describe una
trayectoria recta , sino, gira alrededor de la Tierra y también que , un movimiento circular es un
movimiento acelerado, lo que implica la presencia de una fuerza ; esta fuerza se desconocía .

Newton tubo la perspicacia de comprender que la fuerza que actúa entre la Tierra y la Luna es
la misma fuerza que tira de todas la manzanas y de todas las cosas a la que llamó fuerza de
gravedad.

3. La luna que cae Este concepto proviene de Newton, que comparó la manzana que cae con
la Luna. Se dio cuenta que si la Luna no cayese se movería en una trayectoria recta alejándose
de la Tierra. Su idea era que la Luna caía alrededor de la Tierra. Así la Luna cae en el sentido
de que, cae por debajo de línea recta, que describiría si sobre ella no se ejerciera fuerza
alguna.

Newton formuló la hipótesis de que la Luna no era sino un proyectil girando alrededor de la
tierra por acción de la gravedad. Newton comparó la bala de un cañón con la Luna, que al ser
disparada, formaba una trayectoria parabólica y si se disparase con rapidez suficiente, la bala
se movería sobre un círculo, es decir, en órbita.

Su velocidad tangencial entre (componente de velocidad paralela) es suficiente para garantizar


el movimiento alrededor de la tierra. Esta idea para pasar de hipótesis a teoría científica tendría
que ser probada, su prueba consistió en comprobar que la caída de la Luna por debajo de su
trayectoria recta, estaba en proporción correcta , respecto a la caída de una manzana o de
cualquier objeto que tenga superficie terrestre,.

Newton pensaba que la masa de la Luna no afectaría su caída, del mismo modo que la masa
no afecte en absoluto la aceleración de los objetos en caída libre, cerca de la superficie de la
tierra. . Se sabe que la Luna estaba sesenta veces más lejos del centro de la tierra, que la de la
superficie que una manzana en la superficie de la Tierra, la fuerza que hace caer a las
manzanas de los árboles es la misma que mantiene la Luna en su órbita.

4. La tierra que cae

Debido a su velocidad tangencial la Tierra cae constantemente hacia el Sol sin estrellarse. Los
planetas caen continuamente hacia el sol describiendo órbitas cerradas (debido a sus
velocidades tangenciales y, si sus velocidades tangenciales se reducen a acero todos los
planetas se irían contra el Sol.
5. Ley de gravitación universal de newton

Newton descubrió que la gravedad es universal, los cuerpos se atraen en la que sólo
intervienen masa y distancia.

La ley de gravitación universal de Newton dice que un objeto atrae a los demás con una fuerza
que es directamente proporcional a las masas.

La gravedad se ejerce entre dos objetos y depende de la distancia que separa sus centros de
masa.

6. Constante de la gravitación universal ( g )

La proporcionalidad de esta ley, podemos expresarla con una ecuación

El valor de G nos dice que la fuerza de gravedad es una fuerza muy débil, la fuerza entre un
individuo y la Tierra, se puede medir (peso) , pero también, depende de la distancia respecto al
centro de la Tierra. Cuanto mas lejos de la Tierra es menor el peso, por ser menor la gravedad.

Gravedad y distancia. : ley del inverso del cuadrado

Se da en casos en que el efecto de una fuente localizada se extiende de manera uniforme por
todo el espacio, la luz ,radiación, el sonido, etc.,

Cuando una cantidad varía como el inverso del cuadrado de la distancia, a su origen , decimos
que se rige por una ley del inverso cuadrado; " cuanto mayor sea la distancia a la de un objeto
,que se encuentra en el centro de la tierra ,menor será su peso , por tener poca gravedad ".

Si un cuerpo pesa 1 N , en la superficie terrestre , el peso será de 0,25 cuando se aleja dos
veces mas de la Tierra, porque la intensidad de la gravedad se reduce a un cuarto del valor
que tiene en la superficie, cuando se aleja tres veces pesa sólo un noveno de su peso en la
superficie.

Gravitación Universal

La tierra se ha atraído a sí misma antes de solidificarse ( por ello su forma redonda) y también,
los efectos de la rotación hacen que los cuerpos sean un poco mas anchos por el Ecuador.

Los planetas y el Sol tiran unos de otros, haciendo que giren y algunos se desvíen de sus
órbitas normales, esta desviación se conoce como perturbación. (p.ej. uranio, Neptuno).

Las perturbaciones de las estrellas dobles y las formas de las galaxias remotas, son prueba de
que la ley de gravitación es válida, más allá del sistema solar. A distancias mayores, la
gravitación determina el destino de todo el Universo.

La TEORIA actual más aceptada del origen el Universo, dice que se formó a partir de una bola
de fuego hace quince a veinte mil millones de años ( big bang). La explosión puede continuar
para siempre o puede detenerse, debido al efecto de gravitación de toda la masa.

El universo puede contraerse para volver a convertirse en una unidad, esto sería la gran
implosión (big crunch) y después, volver a explotar, formando un nuevo Universo, (no sabemos
si la explosión del Universo es cíclica o indefinida).

Las teorías que han afectado la ciencia y la civilización son pocas, como la teoría de la
gravedad de Newton.
Las ideas de Newton dieron comienzo a la edad de la razón o ciclo de las luces. Formulaciones
de reglas como F = G permitieron que otros fenómenos del mundo pudiesen ser descritos por
leyes simples.

7.Interacción gravitacional

Newton descubrió que todos los objetos del Universo se atraen. En este resumen que
corresponde al capítulo trece del título susodicho, se investiga el efecto de la gravedad en la
superficie terrestre, océano, atmósfera, agujeros negros.

8. Campo gravitacional

Es necesario conocer el concepto de campo magnético, que es un campo de fuerza que rodea
a un imán, éste a su vez, ejerce una fuerza a los objetos que están a su lado, siempre y cuando
sea una sustancia magnética.

9. Campo gravitacional de la tierra

Las líneas de campo representa el campo gravitacional que rodea a la Tierra, el campo será
intenso cuando las líneas de campo estén más juntas y será débil cuando las líneas estén
separadas.

Un cohete es atraído por las Tierra o bien el cohete inter actúa con el campo gravitacional de la
Tierra, éstas son definiciones iguales.

Si se conoce la masa y el radio de un planeta cualquiera, se puede calcular el valor


correspondiente de la gravedad, como es en el caso de la Tierra igual a nueve coma ocho
metros por segundo al cuadrado.

10. Campo gravitacional en el interior de un planeta

Dentro del planeta el campo gravitacional se puede explicar mejor con un ejemplo de un túnel
que cruza de lado a lado (norte a sur) de la Tierra. En la superficie, la aceleración será " G " ,
pero, se reduce al acercarse al centro de la tierra, esto se debe a que - al mismo tiempo - que
la Tierra ejerce una fuerza hacia abajo, la Tierra que queda arriba también ejerce una fuerza
sobre él , y, al llegar al centro , la aceleración es cero , porque , las fuerzas se encuentran
equilibradas arriba y abajo.

Por lo tanto, el campo gravitacional en el centro de las Tierra es igual a cero.

11. Peso e ingravidez

Sabemos que la gravedad es una fuerza que provoca aceleración, pero, nosotros no la
sentimos, porque estamos pegados a la tierra (peso).

La sensación del peso es igual a la fuerza que ejerce sobre el piso. Si el piso acelera hacia
arriba o abajo (ascensor), el peso puede variar. Cuando nada lo sostiene en caída libre, sientes
que tu peso es cero, según esto, estás en condiciones de ingravidez pero, esto solamente es
una sensación, al igual que lo sienten los astronautas.

La ingravidez real sólo se daría lejos y en el espacio, apartado de otros planetas y estrellas
capaces de atraer.

El peso es igual a la fuerza que ejerce el piso (o sobre la balanza)


La ingravidez es la ausencia de una fuerza de soporte, en el caso de los astronautas, se
encuentran sin una fuerza de soporte, por lo tanto, están en un estado de ingravidez
prolongada.

12. Mareas oceánicas.

Desde hace mucho tiempo se sabía que existía una relación entre las mareas y la Luna, pero
no con exactitud, Newton mostró que se deben a diferencias de atracción gravitacional de la
Luna sobre caras opuestas de la Tierra.

Esta atracción es más intensa en la cara de la Tierra que el lado opuesto que da hacia la Luna,
Y esto se debe a la distancia, la cara más cercana a la Luna presenta una fuerza mayor y una
aceleración mayor hacia la Luna, por lo tanto, la forma de la tierra es alargada.

La Luna y la Tierra experimentan una aceleración centrípeta al girar alrededor del centro de
masa común.

La Marea baja se define cuando la tierra da un cuarto de vuelta. Unas seis horas después, el
nivel del agua en el mismo lugar del océano es alrededor de un metro más abajo que el nivel
promedio del mar. El agua que no está ahí, está debajo de los abultamientos que producen
mareas altas en algún otro lugar.

El sol también contribuye en las mareas, pero en menos de la mitad de las que produce la
Luna.

Por más que el Sol sea ciento ochenta veces mayor que la Tierra, no produce mareas mayores
que la Luna, porque la diferencia entre la distancia de la parte del Sol que está más cerca y la
parte que está más alejada, es menos significativa.

Las mareas vivas se dan cuando el Sol, la Luna, y la tierra están alineadas (eclipse); pero, no
se da perfectamente, debido a que el plano de la órbita de la Luna está ligeramente inclinada
respecto de la Tierra alrededor del Sol.

Todos los meses cuando la Tierra esté entre el Sol y la Luna (luna llena) y cuando la Luna esté
entre el Sol y la Tierra (luna nueva) tendremos mareas vivas.

Las mareas muertas, ocurren cuando las atracciones del Sol y de la Luna se ejercen en
direcciones perpendiculares, (media Luna). En otro aspecto tenemos que, la inclinación del eje
de la Tierra, hace que las dos mareas altas diarias de un mismo lugar sean desiguales.

13. Mareas terrestres y atmosféricas

Las mareas terrestres se dan por las fuerzas de marea ejercidas por el Sol y la Luna, debido a
que, la corteza es delgada y flexible, sufriendo en la superficie sólida de la Tierra, un
incremento y disminución de veinticinco centímetros dos veces al día, por eso ocurren
terremotos y erupciones volcánicas.

Las mareas atmosféricas son pequeñas, debido a la reducida masa de atmósfera que tenemos.
Estas mareas, se dan en la ionósfera, las mareas que suceden ahí, alteran el campo magnético
que rodea a la Tierra (marea magnética), éstas a su vez, regulan en la atmósfera baja, la
penetración de rayos cósmicos. Esta penetración de rayos a la atmósfera afecta su
composición iónica, que a su vez produce cambios en los seres vivos.

14. Agujeros negros

Devienen de procesos que se llevan a cabo en las estrellas, específicamente se trata del Sol, el
mismo que de un tiempo a esta parte , es decir en cinco millones de años , se convertirá
finalmente en una "enana negra" , como consecuencia de su cesación de calor y Luz , la misma
que, tendrá una configuración de densidad comprimida , donde ni siquiera la Luz podrá
escapar, a ello se le denomina agujeros negros. Cabe agregar también que los agujeros negros
no son mas masivos que las estrellas de la que se forman.

Es posible que el campo gravitacional del los agujeros negros sea enorme, no alterándose por
la contracción el campo gravitacional de las estrellas más cercanas.

Los agujeros negros serán una pesadilla para los astronautas del futuro, el mejor consejo que
nos da este capítulo es que no se acerquen a ellos, pues la configuración del campo
gravitacional en la vecindad de un agujero negro representa el colapso del propio espacio.

En su teoría de la gravitación universal Isaac Newton (1642-1727) explicó las leyes


de Kepler y, por tanto, los movimientos celestes, a partir de la existencia de una fuerza, la
fuerza de la gravedad, que actuando a distancia produce una atracción entre masas. Esta
fuerza de gravedad demostró que es la misma fuerza que en la superficie de la Tierra
denominamos peso.
Newton demostró que la fuerza de la gravedad tiene la dirección de la recta que une
los centros de los astros y el sentido corresponde a una atracción. Es una fuerza
directamente proporcional al producto de las masas que interactúan e inversamente
proporcional a la distancia que las separa. La constante de proporcionalidad, G, se
denomina constante de gravitación universal.

Newton consiguió explicar con su fuerza de la gravedad el movimiento elíptico de los


planetas. La fuerza de la gravedad sobre el planeta de masa m va dirigida al foco, donde se
halla el Sol, de masa M, y puede descomponerse en dos componentes:
 existe una componente tangencial (dirección tangente a la curva
elíptica) que produce el efecto de aceleración y desaceleración de los planetas en
su órbita (variación del módulo del vector velocidad);
 la componente normal, perpendicular a la anterior, explica el cambio
de dirección del vector velocidad, por tanto la trayectoria elíptica. En la figura
adjunta se representa el movimiento de un planeta desde el afelio (B) al perihelio
(A), es decir, la mitad de la trayectoria dónde se acelera. Se observa que existe una
componente de la fuerza, la tangencial que tiene el mismo sentido que la velocidad,
produciendo su variación.

En los cursos elementales de física se estudia la gravedad, a partir de la teoría de


Newton, suponiendo que la estrella se halla en reposo y los planetas giran a su alrededor
con movimiento circular uniforme. Se indica que en realidad la trayectoria es elíptica aunque
en el sistema solar las órbitas son casi circulares. Sin embargo no se comenta,
generalmente, que también se realiza otra aproximación: se supone que la masa del Sol es
mucho mayor que las de los planetas, que se cumple en nuestro sistema solar. Pero si
orbitan dos cuerpos masivos, o sea, dos estrellas (estrellas binarias) o una estrella y un
planeta masivo, se describe mejor su movimiento tomando como referencia el centro de
masas de ambos cuerpos. En este caso, estrella y planeta, orbitan alrededor del centro de
masas.

Supongamos el sistema de la figura formado por una estrella de masa M * y un


planeta de masa m. Consideremos, para simplificar, movimientos circulares y uniformes.
Nombremos la distancia que separan el planeta del centro de masas (CM) como a y la
distancia que separa la estrella del centro de masas (CM) como r*. Ambos cuerpos se
mueven con velocidades lineales constantes, v el planeta y v* la estrella.

Definamos ahora el centro de masas: En general para un conjunto de n cuerpos la


posición del centro de masas (XCM, YCM, ZCM) viene dado por la expresión, en coordenadas
rectangulares o cartesianas (x, y, z):
Como nuestro problema se limita a movimientos en un plano (el de la órbita) y con
trayectoria circular usaremos un sistema de coordenadas polares (r, q) con origen en la
misma posición del centro de masas, o sea rCM = 0, y tomando el eje polar hacia el planeta
en la posición actual. Calculemos, a partir de la figura, rCM, tendremos:

La 1ª ley de la dinámica de Newton indica que un sistema sobre el que no actúen


fuerzas externas se moverá con movimiento rectilíneo y uniforme (o estará en reposo)
respecto de un sistema inercial. Por ello el sistema estrella-planeta debe cumplir esta ley ya
que las fuerzas que actúan son internas (la gravedad). Y será el centro de masas del
sistema que deberá moverse con movimiento rectilíneo y uniforme.

Las velocidades angulares de ambos cuerpos respecto del centro de masas deben ser
iguales (ver animación) para que se conserve su posición relativa, de donde deducimos que
también serán iguales los periodos (T* periodo de la estrella y T periodo del planeta):

La ley de Gravitación Universal es una ley clásica de la gravitación presentada por Isaac
Newton en su libro publicado en 1687, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica que
establece una relación cuantitativa para la fuerza de atracción entre dos objetos con masa.

Todo objeto en el universo que posea masa ejerce una atracción gravitatoria sobre cualquier
otro objeto con masa, aún si están separados por una gran distancia. Según explica esta ley,
mientras más masa posean los objetos, mayor será la fuerza de atracción, y además, mientras
más cerca se encuentren entre sí, mayor será esa fuerza también, según una ley de la inversa
del cuadrado.

Considerando dos cuerpos cuya extensión (tamaño) sea pequeña comparada con la distancia
que los separa, podemos resumir lo anterior en una ecuación o ley diciendo que la fuerza que
ejerce un objeto con masa m1 sobre otro con masa m2 es directamente proporcional al producto
de ambas masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa, es
decir:

(1)

Donde

m1 y m2 son las masas de los dos cuerpos


es la distancia que separa sus centros de gravedad y es la constante de
gravitación universal.
En la fórmula se puede notar la inclusión de G, la constante de gravitación universal. Newton
no conocía el valor de esta constante, sólo indicó que se trata de una constante universal, que
es un número bastante pequeño, y cuál es su unidad de medida. Sólo mucho tiempo después
se desarrollaron las técnicas necesarias para calcular su valor, y aún hoy es una de las
constantes universales conocidas con menor precisión. En 1798 se hizo el primer intento de
medición (véase Experimento de Cavendish) y en la actualidad, con técnicas de la mayor
precisión posible se llegó [¿por quién?] a estos resultados:

La fuerza gravitatoria que ejerce el cuerpo 1 sobre el cuerpo 2 se puede expresar también con
la siguiente fórmula vectorial, equivalente a la (1):

(2)

Donde es el vector unitario que va del centro de gravedad del objeto 1 al del objeto 2.

Interpretando lo anterior, y guiándonos por la fórmula, esta ley establece que mientras más
grandes sean las masas de ambos cuerpos, mayor será la fuerza con que se atraigan, y que a
mayor distancia de separación menor será dicha fuerza. Es importante aclarar que la distancia
entre los dos objetos se refiere a la distancia existente entre sus centros de gravedad, y que
ésta debe ser grande en comparación a la extensión de los cuerpos (cuerpos puntuales). Si no
lo es, la fórmula (2) deja de ser válida y debe ser substituida por:

(3)

Donde:

son los volúmenes de los dos cuerpos.


son las densidades de los dos cuerpos.

Puede verse que si se tienen dos cuerpos finitos entonces la fuerza gravitatoria entre ambos
viene acotada por:

Donde son las distancias mínimas y máximas entre los dos cuerpos en un instante
dado.