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Laboratorio #2:

Prueba de sedimentación
1.- Competencia:

 Realizar pruebas de sedimentación de pulpasmetalurgicas


 Determinacion de velocidad de sedimentación.
 Conocer más acerca de la sedimentación de minerales.
 Realizar prueba de laboratorio para el análisis de datos.
 Graficar los datos experimentales.
 Estimar la pendiente, la variación la altura con respecto del tiempo con respecto del
tiempo

2.-Generalidades:

Espesadores

Un espesador sirve para sacar el agua de una pulpa; es decir, para espesar el material. Toda la
estructura es metálica y trabaja bajo el principio de gravedad o sedimentación, pues los sólidos
van hacia el fondo y el agua se va hacia arriba.

Está conformado por un reductor o un gearbox, que en realidad sirve no solo para variar la
velocidad sino más bien para brindar mayor fuerza al torque en el fondo del tanque.

En su parte superior tiene un motor hidráulico ligado a su propio reductor. Este motor hidráulico
tiene una cierta velocidad y un cierto torque, y gracias al gearbox esa velocidad se disminuye. Las
velocidades en las rastras son bien bajas, casi imperceptibles, y gracias a ello lo que ese obtiene es
una cama de sólidos.

Al igual que el agitador también tiene un eje pero ya no con hélices sino con rastras de acero al
carbón, las cuales tienen una especie de aletas que han sido diseñadas para realizar el trabajo de
arrastrar los sólidos al centro. Es decir que en vuelta y vuelta van llevando los sólidos hasta el
centro del espesador.

De acuerdo a la dimensión del tanque y la cantidad de la pulpa, hay casos en los que en un solo
espesador hay un sistema con tres reductores, y eso se usa para ejercer más fuerza en el torque.
Dentro de los componentes de los espesadores se pueden apreciar agitadores y rastras, un eje
principal, motor, puente de metal para el mantenimiento y ubicación de los sistemas
electromecánicos, caja reductora y un tanque de acero al carbón, que generalmente tiene la forma
de un embudo, y cuya profundidad varía dependiendo de la cantidad de líquidos que se quiera
recuperar.

En este equipo la pulpa ingresa al tanque y el espesador separa los líquidos de los sólidos, luego los
sólidos se descargan por la parte inferior del tanque. Su mecanismo de agitación está diseñado para
que haga una vuelta cada 13 o 12 minutos. Es muy lento, de tal manera que los sólidos comienzan
a sedimentarse. Para optimizar este proceso un floculante adecuado es muy importante.

Asimismo, los espesadores cuentan con instrumentos que indican el torque, porque a medida que
se van sedimentando los sólidos el torque va aumentando. Entonces ese torque es medido y
controlado por instrumentos que se levantan cuando el espesador está sobrecargado, siendo
necesario un mantenimiento normal de los sistemas hidráulicos y electromecánicos.

En conclusión, un espesador lo que hace es generar una pulpa con mayor densidad, recuperar agua,
y por ello se pueden usar en las plantas concentradoras para espesar los concentrados finales y
después pasarlos a una etapa de secado con el objetivo de tener un menor contenido de humedad
en el concentrado final. También se puede utilizar para recuperar agua en el caso de los relaves;
desde ese punto de vista es un equipo ideal porque ayuda a recircular el agua en el proceso.
Finalmente, para la construcción de los agitadores y espesadores es preciso que se inspeccionen
con perfección todos los elementos que la conformarán. Desde una adecuada inspección a las
soldaduras utilizando tientes penetrantes y radiografías, y realizando pruebas al vacío de las juntas
de las soldaduras; hasta numerosas pruebas neumáticas a las planchas de refuerzo de las boquillas.
Así también se deberá observar la perfecta verticalidad y redondez de los tanques, como el torqueo
de los pernos y la adecuada disposición de los sistemas electromecánicos e hidráulicos. Según las
características de la pulpa, y otras variables, el tanque se puede construir en base a diferentes
materiales como el ASTM 24º tipo 2304 (dúplex), ASTM 240 tipo 316L y acero al carbono,
especialmente ASTM A36. Además, por utilizarse en la flotación, los procesos fisicoquímicos, la
recuperación de minerales, su concentración o separación desde especies de diferente
mineralización - aprovechando las propiedades de hidrofobicidad natural o inducidas, mediante
reactivos químicos (colectores, espumantes, modificadores) - estos equipos son seguros, rentables
y demuestran una excelente productividad en la minería. Su uso significa velocidad en la flotación,
eficiencia en la obtención de minerales y ahorros importantes en la recuperación y recirculación de
las aguas en los procesos, al tiempo que los adecuados mantenimientos pueden garantizar una vida
útil bastante prolongada.

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