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s QU’ENSEIGNE

QU’ENSEIGNE LA BIBLE ? (GROS CARACTÈRES)


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réellement
LA BIBLE ?
Édition à gros caractères

170424

bhlp-F
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QU’ENSEIGNE LA BIBLE ? (GROS CARACTÈRES)


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170424

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QU’ENSEIGNE
´
reellement
LA BIBLE ?
´ ` `
Edition a gros caracteres

`
CE LIVRE APPARTIENT A
ˆ
Ce document ne peut etre vendu. Sa diffusion s’inscrit dans le cadre d’une œuvre mondiale
d’enseignement biblique rendue possible par des offrandes volontaires.
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´ ´
Sauf indication contraire,
´ les citations des Ecritures sont tirees de la version en français moderne
´ ´
Les Saintes Ecritures. Traduction du monde nouveau (avec notes et references).
´ `
Qu’enseigne reellement la Bible ? (gros caracteres)
What Does the Bible Really Teach?—Large Print
Novembre 2016
French (bhlp-F)
5 2005
Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania
´
EDITEURS :
Watchtower Bible and Tract Society of
´ New York, Inc., Wallkill, New York, U.S.A.
´ ´
« Editions les Temoins de Jehovah de France » (ass. 1901)
11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt
Made in the United
´ States of America
´ ´
Imprime aux Etats-Unis d’Amerique
`
TABLE DES MATIERES

CHAPITRE PAGE
`
Est-ce la ce que Dieu voulait ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 4
´ ´
1. Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 8
2. La Bible : un livre qui vient de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 21
3. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 31
´
4. Qui est Jesus Christ ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 44
5. La rançon, le plus beau don de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 57
`
6. Ou sont les morts ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 70
´ ´
7. Une esp erance reelle
pour vos proches qui sont morts 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 82
8. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 95
9. Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 109
´
10. Les creatures spirituelles :
quelle action ont-elles sur nous ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 121
11. Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 9 9 9 9 9 9 9 9 133
12. Comment vivre
` `
d’une maniere qui plaise a Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 145
13. La vie comme Dieu la voit 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 158
14. Comment avoir une vie de famille heureuse 9 9 9 9 9 170
15. Le culte que Dieu approuve 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 184
CHAPITRE PAGE
16. Prenez position pour le vrai culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 197
`
17. Approchez-vous de Dieu dans la priere 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 209
ˆ
18. Le bapteme et vos relations avec Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 222
19. Demeurez dans l’amour de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 234
Appendice 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 247

`
Est-ce la ce que Dieu voulait ?
´ ´
LISEZ n’importe quel journal. Regardez la televi-
´
sion ou ecoutez la radio. On n’entend parler que
´ ´ ´
de criminalite, de guerre et de terrorisme. Refle-
` ´
chissez a vos propres preoccupations. Il se peut
´ ´
que vous soyez profondement afflige par la mala-
die ou la mort de quelqu’un que vous aimez. Vous
´ ˆ ˆ
eprouvez peut-etre les memes sentiments que Job,
´ ´ ´ ´
un homme bon ; il a declare qu’il etait “ rassasie
`
[...] de misere ”. — Job 10:15, la Bible du Semeur.
Demandez-vous :
`
ˇ Est-ce la ce que Dieu voulait pour moi et pour
l’ensemble des humains ?
` ´ ´
ˇ Ou trouver de l’aide pour resoudre mes difficultes ?
´
ˇ Peut-on esperer voir un jour la paix sur la terre ?
´ `
La Bible apporte des reponses convaincantes a
ces questions.
´
4 Qu’enseigne reellement la Bible ?
LA BIBLE ENSEIGNE QUE DIEU
APPORTERA CES CHANGEMENTS
SUR LA TERRE.
“ Il essuiera toute larme de leurs yeux,
et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri,
ni douleur ne seront plus. ”
´ ´
— Revelation 21:4.

“ Le boiteux grimpera comme le cerf. ”


¨
— Isaıe 35:6.
` ´
“ A cette epoque s’ouvriront les yeux des aveugles. ”
¨
— Isaıe 35:5.

“ Tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir [...]


sortiront. ” — Jean 5:28, 29.

“ Aucun habitant ne dira : ‘ Je suis malade. ’ ”


¨
— Isaıe 33:24.

“ Il y aura abondance de grain sur la terre. ”


— Psaume 72:16.

`
Est-ce la ce que Dieu voulait ? 5
TIREZ PROFIT
DE CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE
Ne vous dites pas rapidement que les conditions re-
´ ´ ´ ´
presentees sur les pages prec edentes sont trop belles
ˆ ´
pour etre vraies. Dieu a promis de les etablir, et la
´
Bible precise comment il s’y prendra.
Mais la Bible apporte plus que cela. Elle explique
` ` ´
comment mener une vie heureuse des a present. Pen-
` ´ ` `
sez un instant a vos inquietudes et a vos problemes :
´
soucis d’argent, ennuis familiaux, mauvaise sante ou
´ ` ˆ
dec es d’un etre cher. La Bible peut, aujourd’hui, vous
` ´
aider a les surmonter, et elle peut vous reconforter en
´ `
vous apportant la reponse a ce genre de questions :
ˇ Pourquoi souffrons-nous ?
´
ˇ Comment surmonter les inquietudes ?
ˇ Comment rendre notre vie de famille plus heureuse ?
ˇ Que devient-on quand on meurt ?
ˇ Reverrons-nous nos chers disparus ?
ˆ ˆ
ˇ Comment pouvons-nous etre surs que Dieu tiendra
ses promesses ?
´
Si vous lisez le present livre, c’est que vous souhai-
tez savoir ce que la Bible enseigne. Il vous sera
`
tres utile. Remarquez qu’au bas des pages des ques-
tions correspondent aux paragraphes. Des millions
´ ´ ´
de personnes ont apprecie la methode des questions-
´
reponses au cours de leurs discussions bibliques avec
´
6 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´
les Temoins de Jehovah. Nous esp erons qu’elle vous
´
plaira aussi. Que Dieu vous b enisse dans votre entre-
´
prise, passionnante et enrichissante : la decouverte de
´
ce qu’enseigne reellement la Bible !

FAMILIARISEZ-VOUS
AVEC VOTRE BIBLE
LA BIBLE se compose de 66 livres et lettres, qui sont
´
divises en chapitres et en versets afin d’en faciliter la
´ ´ ´
consultation. Lorsque des versets sont donnes en refe-
´ `
rence dans le present ouvrage, le premier chiffre apres
le nom d’un livre ou d’une lettre en indique le chapitre,
et le suivant indique le verset. Par exemple, la citation
´ ` ` `
“ 2 Timothee 3:16 ” renvoie a la deuxieme lettre a Timo-
´
thee, chapitre 3, verset 16.
Vous vous familiariserez rapidement avec la Bible si
´ ´ ´
vous recherchez les versets donnes en reference. Pour-
`
quoi, par ailleurs, ne vous mettriez-vous pas a suivre
un programme de lecture quotidienne de la Bible ? En
`
lisant de trois a cinq chapitres par jour, vous l’aurez
` ´
lue d’un bout a l’autre en une annee.

`
Est-ce la ce que Dieu voulait ? 7
CHAPITRE UN
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ?
Dieu se soucie-t-il vraiment de vous ?
Comment est-il ? A-t-il un nom ?
Est-il possible de s’approcher de lui ?
´ ` ´
AVEZ-VOUS dej a remarque de quelle façon les en-
`
fants posent des questions ? Beaucoup commencent a
` `
en poser des qu’ils apprennent a parler. Ils vous re-
gardent, les yeux grands ouverts, et vous demandent
par exemple : ‘ Pourquoi le ciel est bleu ? Elles sont
´
en quoi, les etoiles ? Qui est-ce qui a appris aux oi-
` ´
seaux a chanter ? ’ Vous repondez de votre mieux,
ˆ
mais ce n’est pas toujours facile. Meme votre meil-
´
leure reponse risque de susciter une nouvelle ques-
tion : Pourquoi ?
2 Les enfants ne sont pas les seuls a` poser des ques-

tions. En grandissant, nous continuons d’en poser :


pour demander notre chemin, pour savoir quels dan-
´ ´
gers eviter ou pour satisfaire notre curiosite. Mais
ˆ
bien des gens, semble-t-il, arretent de poser des ques-
1, 2. Pourquoi est-il souvent utile de poser des questions ?
´
8 Qu’enseigne reellement la Bible ?
tions, surtout les plus importantes. Ou, du moins, ils
´
ne cherchent plus les reponses.
´ ´
3 Refl `
echissez a la question qui figure sur la couver-
´ ´
ture de ce livre, aux questions soulevees dans la pre-
´
face ou aux questions du debut de ce chapitre. Ce
sont quelques-unes des questions les plus importantes
que vous puissiez vous poser. Pourtant, beaucoup ont
´ ` ´
renonc e a chercher des reponses. Pourquoi ? La Bible
´
les contient-elle ? Certains pensent que les repon-
`
ses qu’elle apporte sont trop difficiles a comprendre.
´
D’autres ont peur de se trouver embarrasses s’ils po-
sent des questions. D’autres encore sont d’avis que
ces questions sont du ressort des chefs et des ensei-
gnants religieux. Et vous, qu’en dites-vous ?
4 Vous aimeriez tres` ˆ ´
probablement connaıtre les re-
ponses aux grandes questions de l’existence. Il vous
arrive sans aucun doute de vous demander : ‘ Quel est
´
le but de la vie ? Peut-on esp erer mieux que cette vie ?
Comment est Dieu ? ’ Il est bien de se poser ces
questions, et il est capital que vous n’abandonniez
´
pas avant d’avoir obtenu des reponses convaincantes
ˆ ´
3. Pourquoi beaucoup arr etent-ils de chercher des r eponses aux ques-
tions les plus importantes qu’on puisse se poser ?
4, 5. Quelles sont quelques-unes des questions les plus importantes de
´
l’existence, et pourquoi devrions-nous chercher les r eponses ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9
´ ´ ´
et dignes de confiance. Jesus Christ, qui a ete un en-
´ `
seignant renomme, a dit : “ Continuez a demander, et
`
on vous donnera ; continuez a chercher, et vous trou-
`
verez ; continuez a frapper, et on vous ouvrira. ”
— Matthieu 7:7.
5 Si vous “ continuez a` chercher ” des reponses
´
aux
questions importantes, vous verrez que votre recher-
che vous apportera beaucoup (Proverbes 2:1-5). Quoi
` ´
qu’on vous ait dit a ce sujet, les reponses existent, et
vous pouvez les trouver : dans la Bible. Elles ne sont
`
pas trop difficiles a comprendre. Mieux, elles donnent
´
une esp erance et procurent de la joie. Et elles peu-
` ´ `
vent vous aider a mener, aujourd’hui dej a, une vie
heureuse. Pour commencer, examinons une question
´
qui preoccupe de nombreuses personnes.
DIEU EST-IL INSENSIBLE ET DUR ?
´
6 Bien des personnes pensent que la reponse `
a cette
question est ‘ oui ’. ‘ Si Dieu se souciait de nous, ar-
`
gumentent-elles, le monde ne serait-il pas complete-
´
ment different ? ’ Partout dans le monde, ce n’est que
`
guerre, haine et misere. Sur le plan individuel, nous
tombons malades, nous souffrons, nous perdons des
6. Pourquoi bien des personnes pensent-elles que Dieu est insensible
aux souffrances des hommes ?
´
10 Qu’enseigne reellement la Bible ?
personnes que nous aimons. C’est pourquoi beaucoup
affirment : ‘ Si Dieu se souciait de nous et de nos pro-
` ˆ
blemes, n’emp echerait-il pas que tout cela arrive ? ’
7 Pire encore, ce sont parfois des enseignants reli-
` `
gieux qui amenent des croyants a penser que Dieu est
`
dur. Comment cela ? Apres des catastrophes, ils affir-
´ `
ment que c’est la volonte de Dieu. Cela revient a en
´ ´
rendre Dieu responsable. Est-ce la verite au sujet de
´
Dieu ? Qu’enseigne reellement la Bible ? Jacques 1:13
´ ´
repond : “ Que personne, lorsqu’il est dans l’epreuve,
ˆ ´ ´
ne dise : ‘ Je suis en train d’etre eprouve par Dieu. ’
ˆ ´ ´
Car Dieu ne peut etre eprouve par des choses mauvai-
ˆ ´
ses et lui-meme n’eprouve personne de cette façon. ”
` ´ ´
Ainsi, Dieu n’est jamais a l’origine de la mechancete
que vous voyez dans le monde (Job 34:10-12). Il est
vrai qu’il permet que des malheurs arrivent. Mais il
´
y a une grande difference entre permettre que quelque
chose arrive et le provoquer.
8 Imaginez par exemple un p ere `
sage et plein
` `
7. a) Comment des enseignants religieux am enent-ils des personnes a
´
penser que Dieu est dur ? b) Qu’enseigne r eellement la Bible au sujet
´
de nos epreuves ?
´
8, 9. a) Par quel exemple pourriez-vous montrer la difference entre
´ ´
permettre la m echancet e et la causer ? b) Pourquoi serait-il injuste de
` ´
reprocher a Dieu d’avoir laiss e les humains se rebeller ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 11
d’amour. Un de ses fils, adulte, vit toujours sous son
´
toit. Ce fils devient rebelle et decide de quitter la mai-
` `
son. Son p ere ne le retient pas. Le fils mene une mau-
`
vaise vie et s’attire des ennuis. Le p ere est-il la cause
des ennuis de son fils ? Non (Luc 15:11-13). Pareille-
ment, Dieu n’a pas retenu les humains qui ont choisi
une voie mauvaise, mais il n’est pas la cause des pro-
` ´ ´
blemes qui en ont resulte. Il serait donc injuste de re-
` ´
procher a Dieu tous les malheurs de l’humanite.
Dieu a de bonnes raisons de laisser les humains
9
´ ´
suivre une voie mauvaise. Etant notre Createur sage
´
et puissant, il n’est pas oblige de nous les expliquer.
Toutefois, par amour, il le fait. Vous en apprendrez
davantage sur ces raisons au chapitre 11. Mais soyez
´
assure que Dieu n’est pas responsable de nos difficul-
´ ´
tes. Au contraire, il nous offre la seule esp erance qui
´ ¨
soit de les resoudre. — Isaıe 33:2.
¨
10 De plus, Dieu est saint (Isaıe 6:3). Cela signifie
´ ´
qu’il est pur. Il n’y a aucune trace de mechancete en
lui. Nous pouvons lui faire totalement confiance. On
ne peut pas en dire autant des humains, qui parfois
ˆ ˆ
se corrompent. Meme le dirigeant le plus honnete qui
´
10. Pourquoi pouvons-nous avoir confiance que Dieu r eparera tous les
´ ˆ ´ ´ ´
d eg ats que la m echancet e a caus es ?
´
12 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
soit n’a, souvent, pas le pouvoir de reparer le mal que
´
des mechants provoquent. Dieu, lui, est tout-puissant.
´ ´ ˆ ´ ´
Il peut reparer tous les degats que la mechancete a
´ ` ´ ´
causes a l’humanite, et il le fera. Il le fera de façon de-
finitive quand il entrera en action. — Psaume 37:9-11.
QUE PENSE DIEU DES INJUSTICES
QUE NOUS SUBIS S ONS ?
ˆ ´
11 D’un autre c ot e, que pense Dieu de ce qui se
passe dans le monde et dans votre vie ? La Bible en-
seigne qu’il “ aime la justice ”. (Psaume 37:28.) Par
´
consequent, il se soucie vivement de ce qui est bien
et de ce qui est mal. Il hait toutes les formes d’injus-
´
tice. La Bible dit que Dieu “ fut peine dans son cœur ”
´ ´
quand, autrefois, la mechancete remplit la terre (Ge-
` ´ ´
nese 6:5, 6). Dieu n’a pas change (Malaki 3:6). Il de-
teste toujours voir la souffrance qui afflige le monde
´
entier. Il deteste voir les gens souffrir. “ Il se sou-
´
cie de vous ”, declare la Bible. — 1 Pierre 5:7.
12 Comment pouvons-nous etre ˆ ˆ ´
surs que Dieu de-
teste voir la souffrance ? En voici une preuve
11. a) Que pense Dieu de l’injustice ? b) Que pense Dieu des souf-
frances que vous endurez ?
´
12, 13. a) Pourquoi avons-nous des qualit es telles que l’amour, et
comment l’amour nous fait-il voir le monde ? b) Pourquoi pouvez-vous
ˆ ´ `
etre certain que Dieu r eglera les probl emes du monde ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 13
´ ´ ´
supplementaire. La Bible enseigne que l’homme a ete
` `
fait a l’image de Dieu (Genese 1:26). Nous avons donc
´ ´
des qualites parce que Dieu a des qualites. Par exem-
ple, cela vous contrarie-t-il de voir des innocents souf-
´
frir ? Si les injustices vous affectent, soyez assure
´
qu’elles desolent encore plus Dieu.
13 L’une des plus belles particularites´
des humains
´
est leur capacite d’aimer. Cela aussi est le reflet de
Dieu. La Bible enseigne que “ Dieu est amour ”.
(1 Jean 4:8.) Nous aimons parce que Dieu aime.
` `
L’amour vous pousserait-il a mettre fin a la souffrance
`
et a l’injustice que vous voyez dans le monde ? Si vous
ˆ
en aviez le pouvoir, le feriez-vous ? Bien sur que oui !
`
Soyez tout aussi certain que Dieu mettra fin a la souf-
` ´
france et a l’injustice. Les promesses mentionnees
´ ˆ
dans la preface de ce livre ne sont pas de simples re-
´
ves ou de vains espoirs. Les promesses de Dieu se rea-
` ˆ
liseront a coup sur ! Cependant, pour que vous ayez
ˆ
foi en ces promesses, vous devez mieux connaıtre le
Dieu qui les a faites.
DIEU VEUT QUE VOUS SACHIEZ QUI IL EST
14 Si vous vouliez que quelqu’un fasse votre connais-

sance, que feriez-vous ? Ne diriez-vous pas votre nom


14. Quel est le nom de Dieu, et pourquoi devrions-nous l’utiliser ?
´
14 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
a cette personne ? Dieu a-t-il un nom ? Beaucoup de
religions disent que son nom est “ Dieu ” ou “ Sei-
gneur ”, mais ce ne sont pas des noms propres. Ce
´
sont des titres, comme “ roi ” ou “ president ”. La Bi-
`
ble enseigne que Dieu possede de nombreux titres.
“ Dieu ” et “ Seigneur ” en font partie. Toutefois, elle
enseigne aussi que Dieu a un nom qui lui est propre :
´
Jehovah. On lit en Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom
´ `
est Jehovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la
terre. ” Si votre version de la Bible ne contient pas ce
ˆ
nom, vous voudrez peut-etre consulter l’appendice du
´
present livre, pages 248-51, pour comprendre pour-
´ ´
quoi. La verite est que le nom de Dieu figure des mil-
liers de fois dans les vieux manuscrits de la Bible. Par
´ ´
consequent, Jehovah veut que vous connaissiez son
nom et que vous l’utilisiez. En quelque sorte, il se sert
´ `
de la Bible pour se presenter a vous.
15 Dieu s’est donn e´ un nom plein de sens. Ce
´
nom, Jehovah, signifie que Dieu peut tenir n’im-
´
porte laquelle de ses promesses et qu’il peut reali-
ser n’importe lequel de ses desseins1. Le nom de
1 On trouve d’autres renseignements sur la signification et la pro-
nonciation du nom de Dieu dans l’appendice, pages 248-51.
´
15. Que signifie le nom de J ehovah ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 15
`
Dieu est unique. Il n’appartient qu’a lui. Sous bien
´
des rapports, Jehovah est unique. Qu’est-ce que cela
veut dire ?
16 Nous avons vu que Psaume 83:18 dit au sujet de
´ `
Jehovah : “ Tu es, toi seul, le Tres-Haut. ” Pareille-
´ ´
ment, Jehovah seul est appele “ le Tout-Puissant ”. On
´ ´
lit en Revelation 15:3 : “ Grandes et prodigieuses sont
´
tes œuvres, Jehovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et
´ ´
vraies sont tes voies, Roi d’eternite. ” Le titre “ Tout-
´ ˆ
Puissant ” nous enseigne que Jehovah est l’etre le plus
´
puissant qui soit. Sa puissance est sans egale ; elle est
ˆ ´ ´
supreme. Par ailleurs, le titre “ Roi d’eternite ” nous
´
rappelle que Jehovah est unique dans un autre sens.
´
Lui seul a toujours existe. On lit en Psaume 90:2 :
´
“ Oui depuis des temps indefinis et pour des temps
´ ´
indefinis [ou : toujours] tu es Dieu. ” Cette idee ins-
pire le respect, ne trouvez-vous pas ?
´
17 Jehovah est encore unique en ce que lui seul est
´ ´ ´
le Createur. On lit en Revelation 4:11 : “ Tu es digne,
´
Jehovah, oui notre Dieu, de recevoir la gloire et l’hon-
´ ´
neur et la puissance, parce que tu as cre e toutes cho-
` ´ ´ ´ ´
ses, et a cause de ta volonte elles ont existe et ont ete
´
16, 17. Que nous apprennent sur J ehovah les titres suivants :
´ ´ ´
a) “ Tout-Puissant ” ? b) “ Roi d’eternit e ” ? c) “ Cr eateur ” ?
´
16 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ `
cre ees. ” Tout ce a quoi vous pouvez penser, depuis
´
les creatures spirituelles invisibles dans les cieux jus-
´
qu’aux etoiles qui remplissent le ciel la nuit, de-
puis les fruits qui poussent sur les arbres jusqu’aux
´ `
poissons qui nagent dans les oc eans et dans les rivie-
´ ´
res, tout cela existe parce que Jehovah est le Createur !
ˆ ´
P OUVEZ-VOUS ETRE PRO CHE DE J EHOVAH ?
´
18 Quand ils lisent des ecrits ´
sur les qualites impres-
´ `
sionnantes de Jehovah, certains se sentent mal a
´ ´ ´
l’aise. Ils ont l’impression que Jehovah est trop eleve
`
pour eux, qu’ils ne parviendront jamais a s’approcher
de lui ou qu’ils sont insignifiants pour ce Dieu si haut.
´
Mais ont-ils raison de s’inquieter ? La Bible enseigne
` ´
exactement le contraire. Elle dit a propos de Jehovah :
‘ En fait il n’est pas loin de chacun de nous. ’ (Actes
ˆ
17:27). La Bible nous encourage meme en ces ter-
mes : “ Approchez-vous de Dieu, et il s’approchera de
vous. ” — Jacques 4:8.
Comment pouvez-vous vous approcher de Dieu ?
19

Tout d’abord, continuez de faire ce que vous faites


18. Pourquoi certains pensent-ils ne jamais pouvoir s’approcher de
Dieu, mais qu’enseigne la Bible ?
`
19. a) Comment pouvons-nous commencer a nous approcher de Dieu,
´
et qu’est-ce que cela nous apportera ? b) Quelles qualites de Dieu vous
attirent le plus ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 17
` ˆ ´
actuellement : apprendre a le connaıtre. Jesus a dit :
´ `
“ Ceci signifie la vie eternelle : qu’ils apprennent a te
ˆ
connaıtre, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as en-
´ ´
voye, Jesus Christ. ” (Jean 17:3). Oui, la Bible ensei-
` ˆ ´ ´ `
gne qu’apprendre a connaıtre Jehovah et Jesus mene
` ´ ´ `
a “ la vie eternelle ”. Comme nous l’avons dej a men-
´ ´
tionne, “ Dieu est amour ”. (1 Jean 4:16.) Jehovah pos-
` ´
sede bien d’autres qualites admirables et attirantes.
´
Par exemple, la Bible dit que Jehovah est un “ Dieu
´ ` `
misericordieux et compatissant, lent a la colere et
´ ´ ´
abondant en bonte de cœur et en verite ”. (Exode
ˆ `
34:6.) Il est “ bon et pret a pardonner ”. (Psaume
` ´ ´
86:5.) Il est patient (2 Pierre 3:9). Il est fidele (Reve-
lation 15:4). En lisant davantage la Bible, vous verrez
´ ´ ´
comment Jehovah a manifeste ces qualites attirantes
et bien d’autres encore.
Il est vrai que vous ne pouvez pas voir Dieu, puis-
20

qu’il est un Esprit invisible (Jean 1:18 ; 4:24 ; 1 Timo-


´ ´ ` ˆ
thee 1:17). Neanmoins, en apprenant a le connaıtre
dans les pages de la Bible, vous pouvez vous rendre
compte qu’il est une personne. Comme l’a dit le psal-
´
20 -22. a) Est-il impossible de s’approcher de Dieu sous pr etexte
qu’on ne le voit pas ? Expliquez. b) Que vous recommanderont peut-
ˆ ´
etre des personnes bien intentionn ees, mais que devriez-vous faire ?
´
18 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
miste, vous pouvez “ contempler le charme de Jeho-
vah ”. (Psaume 27:4 ; Romains 1:20.) Plus vous en ap-
´ ´
prendrez sur Jehovah, plus il deviendra reel pour
vous et plus vous aurez des raisons de l’aimer et de
vous sentir proche de lui.
21 Vous comprendrez de mieux en mieux pourquoi
` ´ ´
la Bible nous enseigne a considerer Jehovah comme
`
notre Pere (Matthieu 6:9). Non seulement nous lui de-
vons la vie, mais encore il veut que notre vie soit la
`
plus heureuse possible, ce que n’importe quel p ere
qui aime ses enfants souhaite pour eux (Psaume 36:9).
´
La Bible enseigne egalement que les humains peuvent
´
devenir amis de Jehovah (Jacques 2:23). Rendez-vous
´
compte : vous pouvez devenir un ami du Createur de
l’univers !
22 Au fur et a` mesure que vous approfondirez la Bi-
ˆ
ble, vous constaterez peut-etre que des personnes bien
´ ˆ
intentionnees vous recommandent d’arreter. Elles au-
ront sans doute peur que vous changiez de religion.
ˆ
Mais ne laissez personne vous emp echer de nouer la
´
plus belle amitie que vous aurez jamais !
23 Bien entendu, il y aura des choses que vous ne
23, 24. a) Pourquoi devriez-vous continuer de poser des questions sur
ce que vous apprenez ? b) Quel est le sujet du chapitre suivant ?
´ ´
Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 19
ˆ
comprendrez pas tout de suite. Il peut etre un peu hu-
ˆ
miliant de demander de l’aide, mais que la gene ne
´ ˆ
vous fasse pas reculer ! Jesus a dit qu’il est bien d’etre
humble, comme un petit enfant (Matthieu 18:2-4). Or
les enfants, nous le savons, posent beaucoup de ques-
´
tions. Dieu veut que vous trouviez les reponses. La Bi-
´ ´
ble fait l’eloge de personnes qui avaient le vif desir
ˆ ´
de connaıtre Dieu. Elles verifiaient soigneusement
´ ´ ´
dans les Ecritures qu’on leur apprenait bien la verite.
— Actes 17:11.
24 Le meilleur moyen d’apprendre a` connaıtre ˆ
Jeho-
´
`
vah est d’examiner la Bible. Elle ne ressemble a au-
cun autre livre. En quel sens ? Le chapitre suivant va
traiter ce sujet.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Dieu se soucie de vous, personnellement.
— 1 Pierre 5:7.
´
ˇ Le nom de Dieu est Jehovah. — Psaume 83:18.
`
ˇ Dieu vous invite a vous approcher de lui.
— Jacques 4:8.
´ ´
ˇ Jehovah est plein d’amour, bon et misericor-
dieux. — Exode 34:6 ; 1 Jean 4:8, 16.
´
20 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE DEUX

La Bible : un livre qui vient de Dieu


´
Sous quels rapports la Bible est- elle diff erente
de tous les autres livres ?
Comment
` ´ la Bible peut- elle vous
´ aider
a r esoudre vos difficult es ?
Pourquoi pouvez-vous
´ croire
aux proph eties de la Bible ?
`
VOUS souvenez-vous d’un jour ou un ami vous a fait
´
un beau cadeau ? Cela vous a probablement plus que re-
´ ´ `
joui : cela vous a touche. En effet, un cadeau revele quel-
que chose au sujet de celui qui l’offre : qu’il attache
` ´
du prix a votre amitie. Vous avez sans aucun doute
´ `
exprime votre reconnaissance a votre ami pour son gen-
til cadeau.
2 La Bible est un cadeau de Dieu, dont nous pouvons
ˆ ´
etre vraiment reconnaissants. Ce livre exceptionnel re-
` ´
vele des choses qu’il serait impossible de decouvrir au-
´
trement. Par exemple, il parle de la creation des cieux
´ ´ `
etoiles, de la terre, du premier homme et de la premiere
femme. Il renferme des principes dignes de confiance
´
1, 2. Sous quels rapports la Bible est-elle un cadeau r ejouissant de la
part de Dieu ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 21
` ´ ´
qui aident a surmonter les difficultes et les inquietudes
de la vie. Il explique comment Dieu accomplira son des-
´
sein et etablira des conditions de vie meilleures sur la
´
terre. Quel cadeau rejouissant que la Bible !
´
3 La Bible est egalement un cadeau touchant, car elle
´ ` ´
revele quelque chose au sujet de Celui qui l’a offerte, Je-
hovah Dieu. S’il a produit ce livre, c’est qu’il veut que
` ˆ
nous apprenions a bien le connaıtre. La Bible peut ef-
` ´
fectivement vous aider a vous approcher de Jehovah.
´
4 Si vous possedez ˆ
une bible, sachez que vous n’etes
´ ´ ´
pas le seul. En entier ou en partie, la Bible a ete publiee
`
en plus de 2 300 langues. Elle est donc accessible a plus
de 90 % de la population mondiale. En moyenne, on dis-
tribue plus de un million de bibles chaque semaine !
´ ´ `
On en a edite des milliards, completes ou partielles.
´
De toute evidence, la Bible est un ouvrage hors du
commun.
5 De plus, la Bible “ est inspiree ´
de Dieu ”. (2 Timo-
´ ´ ˆ
thee 3:16.) En quel sens ? Elle repond elle-meme : “ Des
´ ´
hommes ont parle de la part de Dieu, comme ils etaient
´
3. Que nous apprend sur J ehovah le fait qu’il a produit la Bible, et pour-
quoi est-ce touchant ?
4. Que trouvez-vous impressionnant en ce qui concerne la diffusion de
la Bible ?
´
5. En quel sens la Bible est-elle “ inspir ee de Dieu ” ?
´
22 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
portes par l’esprit saint. ” (2 Pierre 1:21). Prenons un
` ´
exemple : un homme d’affaires demande a une secretaire
´ ´
d’ecrire une lettre. Cette lettre contient les idees et les
instructions du patron. C’est donc sa lettre, et non celle
´
de la secretaire. Pareillement, la Bible contient le mes-
´ ´
sage de Dieu, et non celui des hommes qui l’ont redigee.
Ainsi, la Bible dans son entier est vraiment “ la parole
de Dieu ”. — 1 Thessaloniciens 2:13.
´
COH ERENTE ET EXACTE
6 La Bible a et ´ ´ ´ ´
e ecrite sur plus de 1 600 ans. Ses redac-
´ ` ´ ´
teurs ont vecu a des epoques differentes et venaient de
` ´
milieux tres divers. Quelques-uns etaient cultivateurs,
ˆ ´ `
p echeurs ou bergers. D’autres etaient prophetes, juges
´ ´ ´ ´
ou rois. Luc, l’ecrivain d’un Evangile, etait medecin.
´ ´ ´
Malgre les origines variees de ses redacteurs, la Bible
´ ´ `
est coherente du debut a la fin1.
7 Le premier livre de la Bible rev ´ `
ele comment les
` ´ ´
problemes de l’humanite ont commence. Le dernier
explique que toute la terre deviendra un paradis, un
beau jardin. L’ensemble de la Bible couvre des milliers
´ `
d’annees de l’Histoire et se rapporte, de pres ou de loin,
1 Certaines personnes disent que des parties de la Bible ´ en contre-
disent d’autres. Mais leurs affirmations ne sont pas fondees. Voir le´
chapitre 7´ du livre La´ Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? publie
par les Temoins de Jehovah.
´
6, 7. Pourquoi la coherence de la Bible est-elle remarquable ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 23
` ´
a l’accomplissement du dessein de Dieu. La coherence
de la Bible est impressionnante, mais n’est-ce pas logi-
que pour un livre qui vient de Dieu ?
8La Bible est scientifiquement exacte. Elle contient
ˆ ´
meme des indications qui etaient largement en avance
´
sur leur temps. Par exemple, le livre du Levitique don-
` ¨ `
nait a Israel des lois sur la quarantaine et sur l’hygiene,
´
alors que les nations voisines etaient ignorantes dans ces
` ´ ` ´
domaines. A une epoque ou des idees fausses circulaient
´
au sujet de la forme de la terre, la Bible declarait qu’elle
´ ` ¨ `
etait un cercle ou une sphere (Isaıe 40:22). Elle disait a
juste titre que la terre est ‘ suspendue sur rien ’. (Job
26:7.) Bien entendu, la Bible n’est pas un livre de
ˆ
science. Il n’emp eche que, lorsqu’elle aborde des ques-
tions scientifiques, elle est exacte. N’est-ce pas ce qu’on
attend d’un livre qui vient de Dieu ?
´
9 La Bible est egalement exacte et digne de foi sur le
´ ´
plan historique. Ses recits sont precis. Ils indiquent les
ˆ
noms des personnages, mais aussi ceux de leurs ance-
`
tres1. Contrairement a bien des historiens profanes qui
´ ´ ´ ´ ´
1 Par exemple, noter la genealogie detaillee de Jesus en Luc 3:23-38.
8. Donnez des exemples qui montrent que la Bible est scientifiquement
exacte. `
9. a) A quoi voyons-nous que la Bible est exacte et digne de foi sur le
ˆ ´ ´ ´ `
plan historique ? b) Qu’est-ce que l’honn etet e de ses r edacteurs r evele
sur la Bible ?
´
24 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
ne mentionnent pas les defaites de leur peuple, les re-
´ ˆ
dacteurs de la Bible, eux, etaient honnetes, puisqu’ils
ˆ ´
mentionnaient meme leurs propres defauts et ceux de
leur nation. Dans le livre des Nombres, par exemple,
¨ ´ ˆ
Moıse, le redacteur, reconnaıt la faute grave pour la-
´ ´ ´ `
quelle il a ete repris severement (Nombres 20:2-12). Une
ˆ ´ ´
telle honnetete est rare dans les autres recits histori-
ques, mais on la trouve dans la Bible, car c’est un livre
qui vient de Dieu.
UN´ LIVRE PLEIN DE SAGES SE PRATIQUE
´
10 Etant inspiree de Dieu, la Bible est “ utile pour en-

seigner, pour reprendre, pour remettre les choses en or-


´
dre ”. (2 Timothee 3:16.) Oui, la Bible est un livre d’une
`
grande valeur pratique. Elle reflete une connaissance
´
profonde de la nature humaine. Ce n’est pas etonnant,
´ ´
puisque son Auteur, Jehovah Dieu, est le Createur ! Il
´
comprend nos pensees et nos sentiments mieux que
ˆ
nous-memes. Il sait aussi de quoi nous avons besoin
ˆ
pour etre heureux. Il sait quels chemins nous ne devons
pas suivre.
´
11 Considerez ´
le discours de Jesus qu’on appelle le
10. Pourquoi n’est-il pas surprenant que la Bible ait une valeur pratique ?
´ ´
11, 12. a) De quels sujets J esus a-t-il parl e dans le Sermon sur la mon-
´
tagne ? b) Quels autres sujets pratiques sont trait es dans la Bible, et
` ´
pourquoi ses conseils sont-ils valables a toutes les epoques ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 25
´
Sermon sur la montagne, et qui est rapporte en Mat-
`
thieu, chapitres 5 a 7. Dans ce chef-d’œuvre de l’art d’en-
´ ´
seigner, Jesus a parle de divers sujets, parmi lesquels :
´ ´
comment trouver le bonheur veritable, comment regler
´
les desaccords, comment prier, comment avoir le bon
´
point de vue sur les biens materiels, etc. Les paroles de
´
Jesus sont aussi percutantes et pratiques aujourd’hui
` ´
qu’au moment ou il les a prononcees.
12 Certains principes bibliques ont trait a` la vie de fa-

mille, aux habitudes de travail et aux relations humai-


`
nes. Les principes de la Bible s’appliquent a tous les
´ ´ ´
peuples, et ses conseils sont toujours benefiques. La de-
`
claration suivante de Dieu, transmise par le prophete
¨ ´
Isaıe, resume bien la sagesse qu’on trouve dans la Bi-
´
ble : “ Moi, Jehovah, je suis ton Dieu, Celui qui t’ensei-
¨
gne pour ton profit. ” — Isaıe 48:17.
´
UN LIVRE DE PROPH ETIES
13 La Bible contient de nombreuses propheties, ´
dont
´ `
beaucoup se sont deja accomplies. Prenons un exemple.
´ ` ¨ ´
Par l’intermediaire du prophete Isaıe, qui a vecu au
` ` ´ ´
VIII e siecle avant notre ere, Jehovah a predit que la ville
´ ¨
de Babylone serait detruite (Isaıe 13:19 ; 14:22, 23). Il a
´ ´ ´
13. Quels d etails, au sujet de Babylone, J ehovah a-t-il fait ecrire par le
` ¨
prophete Isa ıe ?
´
26 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
donne des details sur la façon dont cette destruction au-
´ ´
rait lieu. Des armees assecheraient le fleuve de Baby-
lone et entreraient dans la ville sans combat. Mais ce
´ ¨ ´ ˆ
n’est pas tout ! La prophetie d’Isaıe precisait meme le
¨
nom du roi qui prendrait Babylone : Cyrus. — Isaıe
44:27–45:2.
14 Environ 200 ans plus tard, la nuit du 5 au 6 octo-
` ´ ´
bre 539 avant notre ere, une armee a installe son cam-
` ´
pement pres de Babylone. Qui etait son commandant ?
´ ´ ´
Un roi perse du nom de Cyrus. Le decor etait plante
´ ´ ´
pour qu’une prophetie etonnante se realise. Mais l’ar-
´
mee de Cyrus envahirait-elle Babylone sans se battre,
´ ´ ´
comme cela avait ete predit ?
15 Les Babyloniens c el ´ ´ ˆ `
ebraient une fete cette nuit-la et
´ ´ `
se sentaient en securite derriere les murailles imposan-
´ ´
tes de leur ville. Pendant ce temps, Cyrus a eu l’idee ge-
´
niale de detourner le fleuve qui passait dans la ville.
´
L’eau a vite baisse, suffisamment pour que ses hommes
traversent le lit du fleuve et s’approchent des murailles.
´
Mais comment l’armee de Cyrus les franchirait-elle ?
`
Pour une raison inconnue, cette nuit-la, on avait impru-
´
demment laisse ouvertes les portes de la ville.
´ ´ ¨
14, 15. Comment certains details de la prophetie d’Isa ıe sur Babylone
se sont-ils accomplis ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 27
´ ´
Il etait predit au sujet de Babylone : “ Elle ne sera
16
´ ´ ´ ´ ´
jamais habitee, elle ne residera pas de generation en ge-
´
neration. L’Arabe n’y dressera pas sa tente et les bergers
¨
n’y feront pas coucher leurs troupeaux. ” (Isaıe 13:20).
´
Cette prophetie n’annonçait pas seulement la chute de
´ ´ ´
la ville. Elle montrait que Babylone serait desolee defini-
tivement. Vous pouvez constater que ces paroles se sont
´
accomplies. Le site inhabite de la Babylone antique,
` `
a quelque 80 kilometres au sud de Bagdad, en Iraq,
´ ´
prouve que les paroles que Jehovah a prononcees par
´ ¨ ´ ´
l’intermediaire d’Isaıe se sont realisees : “ Je la balaierai
´ ¨
avec le balai de l’aneantissement. ” — Isaıe 14:22, 231.
Cela fortifie la foi de constater que la Bible est un
17
´
livre de propheties dignes de confiance, ne pensez-vous
´
pas ? Car si Jehovah Dieu a tenu ses promesses dans le
´
passe, nous avons toutes les raisons de croire qu’il tien-
dra aussi sa promesse de transformer la terre en para-
´
dis (Nombres 23:19). Oui, nous avons “ une esp erance
´
de la vie eternelle que Dieu, qui ne peut mentir, a
´
1 Pour d’autres
` renseignements sur les proph eties de la Bible,
´ voir
les´ pages 27 a´ 29 de la brochure Un livre pour tous, publiee par les
Temoins de Jehovah.
´ ¨
16. a) Qu’a pr edit Isa ıe sur le sort final de Babylone ? b) Comment la
´ ¨ ´ ´ ´
prophetie d’Isa ıe annonçant la d esolation de Babylone s’est-elle r ealis ee ?
´
17. Comment l’accomplissement des propheties bibliques renforce-t-il la
foi ?
´
28 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
promise avant des temps de longue duree ”. — Tite 1:21.
“ LA PAROLE DE DIEU EST VIVANTE ”
18 Il ressort clairement de ce que nous avons examine´

dans ce chapitre que la Bible est vraiment un livre


´
exceptionnel. Neanmoins, elle n’a pas de la valeur seu-
´
lement en raison de sa coherence, de son exactitude
scientifique et historique, de sa sagesse pratique et de
´ ˆ ´
ses propheties dignes de confiance. Paul, ap otre chre-
´
tien, a ecrit : “ La parole de Dieu est vivante et puis-
´ ´ ´ ´ `
sante ; elle est plus aceree qu’aucune ep ee a double tran-
´ ` ` ˆ
chant et elle p enetre jusqu’a la division de l’ame et de
`
l’esprit, des jointures et de leur moelle, et elle est a
ˆ ´
meme de discerner les pensees et les intentions du
´
cœur. ” — Hebreux 4:12.
19 La lecture de la “ parole ”, du message, de Dieu dans
1 La destruction
´ de Babylone n’est qu’un exemple parmi tant d’au-
tres de prophetie biblique qui s’est accomplie.
´ ´ Citons encore la
destruction de Tyr et celle de Ninive (Ezekiel 26:1-5 ` ; Tsephania
2:13-15), ou la succession des´ empires mondiaux ` apres Babylone
(notamment
´ ´ la Puissance medo-perse et la Grece), succession
prophetisee` par Daniel (Daniel 8:5-7, 20-22).
´ Voir l’appendice, pa-
ges 254-6,
´ a
´ propos´ des nombreuses proph eties messianiques qui se
sont realisees en Jesus Christ.
´ ˆ
18. Quelle d eclaration pleine de force l’ap otre Paul fait-il au sujet de
“ la parole de Dieu ” ?
`
19, 20. a) Comment la Bible peut-elle vous aider a vous analyser ?
b) Comment pouvez-vous manifester votre reconnaissance pour le cadeau
exceptionnel que Dieu nous a fait, la Bible ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 29
`
la Bible peut changer notre vie. Elle peut nous aider a
nous analyser comme jamais auparavant. Nous affir-
ˆ ´
mons peut-etre que nous aimons Dieu, mais notre reac-
´
tion aux enseignements de sa Parole inspiree, la Bible,
´ ´ ´ ˆ
revelera quelles sont nos vraies pensees, et meme les in-
tentions de notre cœur.
La Bible est incontestablement un livre qui vient de
20
´
Dieu. C’est un livre qu’il faut lire, etudier et aimer. Ma-
nifestez votre reconnaissance pour ce cadeau divin en
continuant d’approfondir son contenu. De cette façon,
vous comprendrez mieux le dessein de Dieu pour l’hu-
´
manite. Dans le chapitre suivant, nous examinerons en
quoi ce dessein consiste exactement et comment il se
´
realisera.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´
ˇ La Bible est inspiree de Dieu, donc exacte
´
et digne de foi. — 2 Timothee 3:16.
ˇ Le contenu de la Parole de Dieu est
d’une grande valeur pratique dans la vie
¨
quotidienne. — Isaıe 48:17.
´
ˇ Les promesses de Dieu rapportees
dans la Bible s’accompliront sans faute.
— Nombres 23:19.
´
30 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE TROIS

Quel est le dessein de Dieu pour la terre ?


Quel est le dessein de Dieu pour les humains ?
´ `
Comment s’est- on oppos e a Dieu ?
`
A quoi ressemblera la vie sur la terre
dans l’avenir ?
LE DESSEIN divin pour la terre est vraiment mer-
´ ´
veilleux. Jehovah veut qu’elle soit peuplee de per-
´
sonnes heureuses et en bonne sante. La Bible dit
´
qu’il “ planta un jardin en Eden ” et qu’il “ fit pous-
´ ` `
ser [...] tout arbre desirable a voir et bon a man-
` ´ ´
ger ”. Apres avoir cre e le premier homme et la pre-
` `
miere femme, Adam et Eve, Dieu les plaça dans cet
´
habitat magnifique et leur dit : “ Soyez feconds
et devenez nombreux, remplissez la terre et sou-
`
mettez-la. ” (Genese 1:28 ; 2:8, 9, 15). Le dessein
´
de Dieu etait donc que les humains aient des en-
´ ` `
fants, qu’ils etendent a la terre entiere le jardin
dans lequel ils vivaient et qu’ils prennent soin des
animaux.
1. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 31
´
Pensez-vous que le dessein de Jehovah Dieu de
2

´
faire vivre les humains sur une terre transformee en
´ ´ ´
paradis se realisera un jour ? “ Je l’ai dit, declare Je-
¨
hovah ; je vais aussi le faire. ” (Isaıe 46:9-11 ; 55:11).
` ˆ ´ ´
Oui, Dieu fera a coup sur ce qu’il a prevu. Il declare
´ ´
qu’il “ ne l’a pas cre ee [la terre] tout simplement
´ ˆ
pour rien ”, mais qu’il “ l’a formee pour etre habi-
´ ¨
tee ”. (Isaıe 45:18.) Quel genre de personnes Dieu
voulait-il voir vivre sur la terre ? Et combien de
´
temps voulait-il qu’elles y vivent ? La Bible repond :
´ ´
“ Les justes possederont la terre, et sur elle ils resi-
´ ´
deront pour toujours. ” — Psaume 37:29 ; Revelation
21:3, 4.
´
3 De toute evidence, ´
cela n’est pas encore arrive.
Aujourd’hui, les humains tombent malades et meu-
ˆ
rent ; ils se battent meme et s’entretuent. Quelque
´
chose a mal tourne. Toutefois, Dieu ne voulait cer-
`
tainement pas que la terre ressemble a ce qu’on voit
´
actuellement ! Que s’est-il passe ? Pourquoi le des-
2. a) Comment savons-nous que le dessein de Dieu pour la terre s’ac-
´
complira ? b) Que dit la Bible au sujet de la vie eternelle pour les
humains ?
3. Quelles tristes conditions existent aujourd’hui sur la terre, et quel-
`
les questions cela soul eve-t-il ?
´
32 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
sein de Dieu ne s’est-il pas realise ? Aucun livre
´
d’histoire ecrit par l’homme ne peut nous le dire, car
´
les ennuis ont commenc e au ciel.
L’ORIGINE D’UN ENNEMI
4 Le premier livre de la Bible parle de quelqu’un

´ ` ´
qui s’est oppose a Dieu et qui s’est manifeste dans
´ ´ ´
le jardin d’Eden. Il est presente comme “ le ser-
´
pent ”, mais il n’etait pas un simple animal. Le der-
´ ` ´
nier livre de la Bible revele son identite : “ Celui
´
qu’on appelle Diable et Satan, qui egare la terre ha-
´ ` ´ ´
bitee tout entiere. ” Il est egalement appele “ le ser-
` ´ ´
pent originel ”. (Genese 3:1 ; Revelation 12:9.) Cet
´
ange puissant, creature spirituelle invisible, s’est
` ` ˆ
servi d’un serpent pour parler a Eve, de la meme fa-
´
çon qu’une personne exerc ee est capable de donner
´
l’impression que sa voix sort d’une poup ee ou d’une
´ ´
marionnette. Cet esprit etait sans aucun doute pre-
´ ´
sent quand Dieu avait prepare la terre pour les hu-
mains. — Job 38:4, 7.
´
5 Cependant, etant ´ ´
donne que tout ce que Jeho-
´
vah cree est parfait, qui a fait ce “ Diable ”, ce
´ ´ ´ ` `
4, 5. a) Qui, en r ealit e, a parl e a Eve en se servant d’un serpent ?
ˆ
b) Comment quelqu’un d’honn ete peut-il devenir un voleur ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 33
“ Satan ” ? En termes simples, l’un des puissants fils
´ ˆ
spirituels de Dieu s’est change lui-m eme en Diable.
´
Comment etait-ce possible ? De nos jours, quel-
ˆ
qu’un d’honnete peut devenir un voleur. Comment
´ ´
cela arrive-t-il ? Il laisse un mauvais desir se deve-
`
lopper dans son cœur. S’il continue a y penser, ce
´ `
mauvais desir peut devenir tres fort. Si l’occasion se
´ ´
presente, il risque de satisfaire le mauvais desir qui
´
occupe ses pensees. — Jacques 1:13-15.
6 C’est ce qui s’est pass e´ dans le cas de Satan le

`
Diable. Apparemment, il a entendu Dieu dire a
`
Adam et Eve d’avoir des enfants et de remplir la
`
terre de leurs descendants (Genese 1:27, 28). ‘ Tous
ces humains pourraient m’adorer au lieu d’adorer
´ ´
Dieu ’, a-t-il sans doute pense. Un mauvais desir est
´
ainsi ne dans son cœur. Finalement, il a entrepris de
`
tromper Eve en lui racontant des mensonges sur
`
Dieu (Genese 3:1-5). Il est ainsi devenu un “ Dia-
ˆ
ble ”, mot qui signifie “ Calomniateur ”. En meme
temps, il est devenu “ Satan ”, ce qui signifie “ Op-
posant ”.
6. Comment un puissant fils spirituel de Dieu est-il devenu Satan le
Diable ?
´
34 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
7 En recourant au mensonge et a la ruse, Satan le
´ ` ` ´ ´ `
Diable a pousse Adam et Eve a desob eir a Dieu
` ´
(Genese 2:17 ; 3:6). En consequence, ils ont fini
`
par mourir, comme Dieu l’avait dit (Genese 3:17-
´
19). Puisqu’Adam est devenu imparfait en p echant,
´ ´ ´ ´
tous ses descendants ont herite du p eche (Romains
´ ´
5:12). On pourrait expliquer cette realite en prenant
` ˆ ´
l’exemple d’un moule a gateaux. S’il est cabosse,
` ˆ
qu’arrive-t-il a chaque gateau qu’on y cuit ? Chacun
a une bosse, une imperfection. Pareillement, chaque
´ ´
humain a herite d’Adam une “ bosse ” : l’imperfec-
tion. C’est pourquoi tous les humains vieillissent et
meurent. — Romains 3:23.
`
8 En amenant Adam et Eve a` p echer ´
contre Dieu,
´ ´ ´
Satan a suscite une rebellion. Il a conteste la ma-
`
niere de diriger de Dieu. Il disait en quelque sorte :
‘ Dieu est un mauvais dirigeant. Il ment et il prive
ses sujets de bonnes choses. Les humains n’ont pas
besoin de la domination de Dieu. Ils sont capables
´ ˆ
de decider par eux-memes de ce qui est bien ou
`
7. a) Pourquoi Adam et Eve sont-ils morts ? b) Pourquoi tous les des-
cendants d’Adam vieillissent-ils et meurent-ils ?
´
8, 9. a) Apparemment, qu’a contest e Satan ? b) Pourquoi Dieu n’a-
´ ´
t-il pas d etruit imm ediatement les rebelles ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 35
mal. Ils seront bien mieux sous ma domination. ’
´ `
Comment Dieu a-t-il reagi a cette offense ? Certains
ˆ
pensent qu’il aurait simplement du tuer les rebelles.
´ `
Mais cela aurait-il repondu a la contestation de Sa-
´
tan ? Cela aurait-il prouve que Dieu dirige de la
`
bonne maniere ?
´
9 Le sens parfait de la justice qui caracterise ´
Jeho-
ˆ
vah l’emp echait de tuer les rebelles sur-le-champ.
´ ´
Dieu a estime qu’il fallait du temps pour repondre
`
de façon satisfaisante a la provocation de Satan le
Diable et prouver ainsi que c’est un menteur. C’est
´ ´
pourquoi il a decide de laisser les humains se diri-
ger pendant un temps sous l’influence de Satan. Le
´
chapitre 11 de ce livre expliquera pourquoi Jehovah
´ ´
a pris cette decision et pourquoi il a laisse passer
´
tant de temps avant de regler les questions en jeu.
´ ´ `
Toutefois, il est bien de reflechir a ce qui suit : Adam
`
et Eve ont-ils eu raison de croire Satan, qui n’avait
jamais rien fait pour eux ? Ont-ils eu raison de
´ ´
croire que Jehovah, qui leur avait donne tout ce
´ ´
qu’ils possedaient, etait un menteur cruel ? Qu’au-
`
riez-vous fait a leur place ?
´
36 Qu’enseigne reellement la Bible ?
Il est bien que nous nous interrogions ainsi, car
10

´
nous sommes tous concernes par des questions simi-
laires aujourd’hui. Oui, il vous est possible de pren-
´ ´ `
dre le parti de Jehovah en reponse a la provocation
´
de Satan : vous pouvez accepter Jehovah comme
` ´
Chef et contribuer a demontrer que Satan est un
menteur (Psaume 73:28 ; Proverbes 27:11). Malheu-
reusement, peu d’humains parmi les milliards d’ha-
` `
bitants de la planete font ce choix. Cela souleve une
´
question importante : la Bible enseigne-t-elle reelle-
ment que Satan domine le monde ?
QUI D OMINE LE MONDE ?
11 Jesus n’a jamais doute´ que Satan soit le chef du
´

monde. Par un miracle dont on ignore la nature, Sa-


´
tan lui a un jour montre “ tous les royaumes du
monde et leur gloire ”. Il lui a promis ensuite : “ Tou-
tes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais
un acte d’adoration pour moi. ” (Matthieu 4:8, 9 ;
´ ´ ´ ´
Luc 4:5, 6). Reflechissez. Cette offre aurait-elle ete
´ ´ `
10. Comment pouvez-vous prendre le parti de J ehovah en r eponse a la
provocation de Satan ?
´ ´ `
11, 12. a) Quelle tentation de J esus r evele que Satan est le chef du
monde ? b) Quelles autres preuves a-t-on que Satan est le chef du
monde ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 37
´ ´ ´
une tentation pour Jesus si Satan n’avait pas ete le
´ ´
chef des royaumes qu’il montrait ? Jesus n’a pas nie
que tous les gouvernements du monde appartenaient
`
a Satan. Il l’aurait certainement fait si Satan n’avait
´ ´
pas ete la puissance qui les dirige.
´
12 Bien entendu, Jehovah est le Dieu Tout-Puissant,
´ ´ ´
le Createur de cette merveille qu’est l’univers (Reve-
´
lation 4:11). Neanmoins, la Bible ne dit nulle part
´ ´
que Jehovah Dieu ou Jesus Christ soit le chef du
´ ´ ´ ´
monde. D’ailleurs, Jesus a precisement appele Satan
le Diable “ le chef de ce monde ”. (Jean 12:31 ;
ˆ
14:30 ; 16:11.) La Bible l’appelle meme “ le dieu de
` `
ce systeme de choses ”. (2 Corinthiens 4:3, 4.) A pro-
ˆ ´
pos de cet opposant, ou Satan, l’ap otre chretien
´
Jean a ecrit : “ Le monde entier se trouve au pou-
´
voir du mechant. ” — 1 Jean 5:19.
COMMENT LE MONDE DE ´ SATAN
SERA SUPPRIM E
´
13 Le monde est, d’annee ´
en annee, toujours plus
´ ´
dangereux. Il est infest e d’arm ees en guerre,
ˆ
d’hommes politiques malhonnetes, de chefs reli-
gieux hypocrites et de criminels endurcis. Dans son
13. Pourquoi a-t-on besoin d’un monde nouveau ?
´
38 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ `
ensemble, il est irreformable. La Bible revele que
ˆ ´ ´
Dieu va bientot eliminer le monde mechant, au
´ ˆ
cours de la guerre d’Har-Maguedon. Ce monde sera
´ ´ ´
remplac e par un monde nouveau et juste. — Reve-
lation 16:14-16.
´
14 Jehovah ´
Dieu a choisi Jesus Christ comme Chef
´
de son Royaume ou gouvernement c eleste. La Bible
´ ´
a predit il y a longtemps : “ Un enfant nous est ne,
´ ´ ´
un fils nous a ete donne, et le gouvernement sera sur
´
son epaule ; et on appellera son nom : [...] Prince de
` `
paix. A l’accroissement de son empire, et a la paix,
¨
il n’y aura pas de fin. ” (Isaıe 9:6, 7, Bible de Darby).
´ `
En rapport avec ce gouvernement, Jesus a appris a
`
ses disciples a prier en ces termes : “ Que ton
´
royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme
dans le ciel, aussi sur la terre. ” (Matthieu 6:10).
Comme nous le verrons plus loin dans ce livre, le
Royaume de Dieu supprimera sous peu tous les
gouvernements du monde actuel et les remplacera
(Daniel 2:44). Ensuite, il transformera la terre en
paradis.
14. Qui Dieu a-t-il choisi comme Chef de son Royaume, et en quels
´ ´
termes etait-ce pr edit ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 39
UN MONDE NOUVEAU EST PRO CHE !
15 La Bible nous donne cette assurance : “ Nous at-

tendons, selon sa promesse [celle de Dieu], de nou-


veaux cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci ha-
¨
bitera la justice. ” (2 Pierre 3:13 ; Isaıe 65:17).
´
Parfois, quand elle parle de “ la terre ”, la Bible de-
` ´
signe ses habitants (Genese 11:1). Par consequent,
´ ´
la “ nouvelle terre ” juste est une societe d’humains
qui re çoivent l’approbation de Dieu.
´
16 Jesus a promis que, dans le monde nouveau, les
humains qui auraient l’approbation de Dieu rece-
´
vraient le don de “ la vie eternelle ”. (Marc 10:30.)
`
Veuillez ouvrir votre bible a Jean 3:16 et 17:3, et lire
´ ´
ce que Jesus a dit de faire pour obtenir la vie eter-
nelle. Maintenant, regardez dans la Bible de quels
bienfaits profiteront ceux qui seront dignes de ce
´
don merveilleux accorde par Dieu dans le Paradis
terrestre.
´
17 La m echancet ´ ´
e, la guerre, la criminalite et la vio-
´
lence auront disparu. “ Le mechant ne sera plus [...].
15. Qu’est-ce que la “ nouvelle terre ” ?
`
16. Quel don inestimable Dieu fait-il a ceux qu’il approuve, et que de-
vons-nous faire pour l’obtenir ?
ˆ ˆ ´ ´ ´
17, 18. Pourquoi pouvons-nous etre s urs que la paix et la s ecurit e r e-
gneront partout sur la terre ?
´
40 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
Mais les humbles possederont la terre. ” (Psaume
´
37:10, 11). La paix regnera, car ‘ Dieu fera cesser les
` ´ ´
guerres jusqu’a l’extremite de la terre ’. (Psaume
¨
46:9 ; Isaıe 2:4.) De plus, “ le juste germera, et
`
l’abondance de paix jusqu’a ce que la lune ne soit
plus ”, autrement dit toujours. — Psaume 72:7.
´ ´ ´
18 Les adorateurs de Jehovah vivront en securite. Tant
´ ` ´
qu’ils ob eissaient a Dieu, les Israelites des temps bi-
´ ´ ´
bliques vivaient en securite (Levitique 25:18, 19).
ˆ ˆ
Comme ce sera merveilleux de connaıtre la meme
´ ´ ¨
securite dans le Paradis ! — Isaıe 32:18 ; Mika 4:4.
19Les famines n’existeront plus. “ Il y aura abon-
´
dance de grain sur la terre, a chante le psalmiste ;
sur le sommet des montagnes, ce sera la profu-
´ ´
sion. ” (Psaume 72:16). Jehovah Dieu b enira les jus-
` ˆ
tes et, “ a coup sur, la terre donnera ses produits ”.
— Psaume 67:6.
´
20 Toute la terre deviendra un paradis. D’agreables ha-
bitations toutes neuves et de beaux jardins occupe-
´ ´ ˆ ´
ront les terres qui avaient ete abımees par les humains
19. Comment savons-nous que la nourriture sera abondante dans le
monde nouveau de Dieu ?
ˆ
20. Pourquoi pouvons-nous etre certains que toute la terre deviendra
un paradis ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 41
´ ¨ ´ ´
p echeurs (Isaıe 65:21-24 ; Revelation 11:18). Avec le
´ ` ` ´
temps, les parties deja soumises de la planete s’eten-
` `
dront, jusqu’a ce qu’elle devienne tout entiere aussi
´
magnifique et aussi fertile que le jardin d’Eden. Dieu
ˆ ` `
sera toujours pret a ‘ ouvrir sa main et a rassasier le
´ ´
desir de toute creature vivante ’. — Psaume 145:16.
Il y aura la paix entre les humains et les ani-
21

maux. Les animaux sauvages et les animaux domes-


ˆ
tiques se nourriront ensemble. Meme un petit enfant
`
n’aura rien a craindre d’animaux qui sont aujour-
¨
d’hui dangereux. — Isaıe 11:6-9 ; 65:25.
ˆ ´
2 2 La m aladie dispara ıtra. J esus, le Chef du
´ ´ `
Royaume c eleste de Dieu, guerira les humains a une
´ ´
bien plus grande echelle que lorsqu’il etait sur la
terre (Matthieu 9:35 ; Marc 1:40-42 ; Jean 5:5-9).
Alors “ aucun habitant ne dira : ‘ Je suis malade. ’ ”
¨
— Isaıe 33:24 ; 35:5, 6.
23 Nos chers disparus reviendront a` la vie avec la pers-

pective de ne jamais mourir. Tous ceux qui dorment


´
dans la mort et qui sont dans la memoire de Dieu
21. Qu’est-ce qui montre qu’il y aura la paix entre les humains et les
animaux ?
22. Que deviendra la maladie ?
´ ´
23. Pourquoi la r esurrection nous r ejouira-t-elle ?
´
42 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
seront ramenes a la vie. En fait, “ il va y avoir une
´
resurrection tant des justes que des injustes ”. — Ac-
tes 24:15 ; Jean 5:28, 29.
Un avenir merveilleux attend ceux qui choisis-
24

` ˆ ´
sent d’apprendre a connaıtre notre Grand Createur,
´ ´ ´ ´
Jehovah Dieu, et de le servir. Jesus a evoque le Pa-
`
radis terrestre a venir quand il a promis au malfai-
` ˆ ´
teur qui mourait a c ote de lui : “ Tu seras avec moi
dans le Paradis. ” (Luc 23:43). Il est indispensable
´
que nous en apprenions davantage sur Jesus Christ,
ˆ `
parce que c’est grace a lui que tous ces bienfaits
seront rendus possibles.
` ´
24. Que ressentez-vous a l’id ee de vivre dans le Paradis sur la terre ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
ˇ Le dessein de Dieu consistant a faire de la
¨
terre un paradis s’accomplira. — Isaıe 45:18 ;
55:11.
ˇ Actuellement, c’est Satan qui domine
le monde. — Jean 12:31 ; 1 Jean 5:19.
ˇ Dans le monde nouveau, Dieu accordera
de nombreux bienfaits aux humains.
— Psaume 37:10, 11, 29.

Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 43


CHAPITRE QUATRE
´
Qui est J esus Christ ?
ˆ ´
Quel est le r ole de J esus ?
`
D’o u est-il venu ?
´
Quelle sorte d’homme etait-il ?
´ `
IL Y A beaucoup de gens c elebres sur la terre. Cer-
tains sont connus dans leur quartier, dans leur ville
ou dans leur pays. D’autres le sont dans le monde
entier. Cependant, ce n’est pas parce que vous con-
´ `
naissez le nom d’une personne c elebre que vous con-
naissez vraiment cette personne. Cela ne veut pas
´ ´
dire que vous connaissez en detail son passe et sa
´
personnalite.
´
2 Tout le monde a entendu parler de Jesus Christ,
ˆ ´ `
meme s’il a vecu sur la terre voila environ 2 000 ans.
´ `
Neanmoins, beaucoup ne savent pas tres bien qui
´ ´
il etait. Certains disent qu’il n’etait qu’un homme
´ `
bon. D’autres affirment qu’il n’etait qu’un prophete.
1, 2. a) Pourquoi ne suffit-il pas d’avoir entendu parler d’une per-
´ ` ˆ ´
sonne c el ebre pour la conna ıtre vraiment ? b) Quelles id ees divergentes
` ´
entend-on a propos de J esus ?
´
44 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
D’autres encore croient que Jesus est Dieu et qu’il
faut lui rendre un culte. Mais est-ce le cas ?
´
3 Il est important que vous sachiez la verit ´ ´
e sur Je-
´
sus. Pourquoi ? Parce que la Bible declare : “ Ceci si-
´ ` ˆ
gnifie la vie eternelle : qu’ils apprennent a te connaı-
´
tre, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoye,
´
Jesus Christ. ” (Jean 17:3). Ainsi, la connaissance de
´ ´ ´ ´
la verite concernant Jehovah Dieu et Jesus Christ
` ´
peut mener a la vie eternelle sur une terre transfor-
´ ´
mee en paradis (Jean 14:6). De plus, Jesus est celui
´
qui a le mieux montre comment il faut vivre et trai-
ter les autres (Jean 13:34, 35). Dans le premier cha-
´ ´ ´
pitre de ce livre, nous avons examine la verite sur
` ´ ´
Dieu. A present, considerons ce que la Bible ensei-
´ ´
gne reellement sur Jesus Christ.
LE MES SIE PROMIS
´
4 Bien avant la naissance de Jesus, ´
la Bible predi-
´
sait la venue de celui que Dieu enverrait en qualite
de Messie, ou Christ. Les titres “ Messie ” (qui vient
´
d’un mot hebreu) et “ Christ ” (qui vient d’un mot
grec) signifient tous deux “ Oint ”. Ce Messie promis
´ ´ ´
3. Pourquoi est-il important que vous sachiez la verit e sur J esus ?
4. Que signifient les titres “ Messie ” et “ Christ ” ?
´
Qui est J esus Christ ? 45
` ´ `
serait oint, c’est-a-dire etabli par Dieu a une position
`
particuliere. Dans d’autres chapitres, nous en ap-
prendrons davantage sur la place importante que
tient le Messie dans l’accomplissement des promes-
´
ses de Dieu. Nous parlerons egalement des bienfaits
´ `
que Jesus peut nous procurer des maintenant. Tou-
´
tefois, avant la naissance de Jesus, beaucoup se sont
´
certainement demande : ‘ Qui sera le Messie ? ’
`
5 Au I er siecle ` ´
de notre ere, les disciples de Jesus
´
de Nazareth etaient absolument convaincus qu’il
´ ´
etait le Messie annonc e (Jean 1:41). L’un d’eux, un
homme du nom de Simon Pierre, lui a dit ouverte-
ment : “ Tu es le Christ. ” (Matthieu 16:16). Mais
ˆ ˆ ´
comment ces disciples pouvaient-ils etre surs que Je-
´
sus etait le Messie promis, et comment pouvons-
ˆ ˆ ˆ
nous nous-memes en etre surs ?
6 Les prophetes ` ´ ´
de Dieu qui ont vecu avant Jesus
´ ` ´
ont donne, a propos du Messie, de nombreux details
qui permettraient de l’identifier. Nous pourrions il-
lustrer la situation de la façon suivante : Supposez
´ ´ `
5. De quoi les disciples de J esus etaient-ils absolument convaincus a
son sujet ?
´ ´ ` `
6. Expliquez par un exemple comment J ehovah a aid e les fid eles a
identifier le Messie.
´
46 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
qu’on vous demande d’aller chercher a une gare rou-
` ` ´
tiere, a une gare ferroviaire ou dans un aeroport
´
quelqu’un que vous n’avez jamais rencontre. Ne vous
´
serait-il pas utile qu’on vous donne quelques details
´
sur lui ? Pareillement, par l’intermediaire des pro-
` ´
phetes de la Bible, Jehovah a transmis une descrip-
´ ´
tion assez detaillee de ce que le Messie ferait et vi-
´ ´
vrait. La realisation de ces nombreuses propheties
` `
aiderait les fideles a l’identifier sans se tromper.
7 Prenons deux exemples seulement. Premierement, `
` ` ´
plus de 700 ans a l’avance, le prophete Mika a pre-
ˆ ` ´
dit que le Messie promis naıtrait a Bethlehem, une
` ´
petite ville du pays de Juda (Mika 5:2). Ou Jesus est-
´ ´ ´
il ne ? Precisement dans cette ville (Matthieu 2:1,
` ´ ´
3-9) ! Deuxiemement, la prophetie rapportee en Da-
` ` ´
niel 9:25 indiquait des siecles a l’avance l’annee
` ˆ `
exacte ou le Messie devait paraıtre : 29 de notre ere1.
´
L’accomplissement de ces propheties et de bien d’au-
´ ´
tres prouve que Jesus etait le Messie promis.
8 Une autre preuve que Jesus ´ ´ ´ ´
etait le Messie a ete
´ ´
1´ Pour une
´ explication des propheties de Daniel qui se sont reali-
sees sur Jesus, voir l’appendice, pages 252-4.
´ ´ ´ ´
7. Quelles sont deux des proph eties qui se sont r ealis ees sur J esus ?
´ ´ ´ ´ ´
8, 9. Quelle preuve que J esus etait le Messie a et e donn ee lors de son
ˆ
bapt eme ?
´
Qui est J esus Christ ? 47
´ `
donnee clairement vers la fin de l’an 29 de notre ere.
´ ` ´ ´
C’est l’annee ou Jesus est alle trouver Jean le bapti-
ˆ ´ ´
seur pour etre baptise dans le Jourdain. Jehovah
`
avait promis a Jean un signe qui lui permettrait
d’identifier le Messie. Jean a vu ce signe lors du bap-
ˆ ´
teme de Jesus. Selon la Bible, voici ce qui s’est
´ ` ´ ´ ´ ´ ˆ
passe : “ Apres avoir ete baptise, Jesus aussitot re-
monta de l’eau ; et, voyez, les cieux s’ouvrirent, et il
vit descendre comme une colombe l’esprit de Dieu
qui venait sur lui. Voyez ! Il y eut en outre une voix
venant des cieux qui disait : ‘ Celui-ci est mon Fils,
´ ´ ´
le bien-aime, que j’ai agre e. ’ ” (Matthieu 3:16, 17).
` ´ ´
Apres avoir vu et entendu cela, Jean etait persuade
´ ´ ´
que Jesus etait envoye par Dieu (Jean 1:32-34). Ce
` `
jour-la, au moment ou l’esprit de Dieu, sa force agis-
´ ´ ´ ´
sante, a ete repandu sur lui, Jesus est devenu le Mes-
´ ´
sie ou Christ, celui qui etait etabli Guide et Roi.
¨
— Isaıe 55:4.
9 L’accomplissement des propheties ´
bibliques et le
´ ´
temoignage de Jehovah Dieu en personne attestent
´ ´ ´
que Jesus etait le Messie promis. Mais la Bible re-
`
pond a deux autres questions importantes concer-
´ `
nant Jesus Christ : d’ou venait-il, et quelle sorte
´
d’homme etait-il ?
´
48 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
D’O U VENAIT J ESUS ?
10 La Bible enseigne que Jesus ´ ´
a vecu au ciel avant
´ ˆ
de venir sur la terre. En predisant que le Messie naı-
` ´ ´ ´
trait a Bethlehem, Mika a precise que son origine
´ ´
etait “ depuis les temps anciens ”. (Mika 5:2.) Jesus
ˆ ´
lui-meme a souvent dit qu’il avait vecu au ciel avant
ˆ
de naıtre homme (Jean 3:13 ; 6:38, 62 ; 17:4, 5). Lors-
´ ´ ´
qu’il etait une creature spirituelle au ciel, Jesus
´ ´ ´
entretenait des relations privilegiees avec Jehovah.
´
11 Jesus ´
est le Fils auquel Jehovah est le plus atta-
´ ´ ´
che, et pour cause ! Il est appele “ le premier-ne de
´ ´ ´
toute creation ”, car c’est lui que Dieu a cre e en pre-
mier1 (Colossiens 1:15). Une autre raison rend ce
´
Fils exceptionnel : il est le “ Fils unique-engendre ”.
` ´ ´
(Jean 3:16.) Cela signifie qu’il est le seul a avoir ete
´ ´ ´ ´
cre e directement par Dieu. Jesus est egalement le
´ ˆ ´ ´
seul que Dieu ait utilise quand lui-meme a cre e tou-
tes les autres choses (Colossiens 1:16). Par ailleurs,
´ ´ ` ´ ¨
1 Jehovah
´ est qualifi
´ e de P ere
´ ´ ´ parce´ qu’il est le Cr
´ eateur (Isa ıe
64:8). Etant donne qu’il a cre e Jesus, Jesus est appele sonˆ Fils. C’est
pour des raisons similaires
´ que les autres esprits, et meme l’homme
Adam, sont appeles fils de Dieu. — Job 1:6 ; Luc 3:38.
´
10. Qu’enseigne la Bible sur l’existence de J esus avant qu’il ne vienne
sur la terre ?
´ ´
11. Comment la Bible montre-t-elle que J esus est le Fils auquel J eho-
´
vah est le plus attach e ?
´
Qui est J esus Christ ? 49
´ ´
Jesus est appele “ la Parole ”. (Jean 1:14.) Cela nous
´
indique qu’il parlait au nom de Dieu : il delivrait
sans aucun doute des messages et des instructions
`
aux autres fils de son Pere, tant aux esprits qu’aux
humains.
12 Le Fils premier-ne´ est-il egal ´ `
a Dieu, comme le
croient certains ? Ce n’est pas ce que la Bible ensei-
´
gne. Comme nous l’avons vu dans le paragraphe pre-
´ ´ ´ ´ ´
c edent, le Fils a ete cre e. Il a donc eu un commence-
´
ment, alors que Jehovah Dieu n’a ni commencement
´
ni fin (Psaume 90:2). Jamais le Fils unique-engendre
´ ´ `
n’a tente de se faire l’egal de son Pere ; cela ne lui
ˆ `
est meme pas venu a l’esprit ! La Bible enseigne clai-
`
rement que le Pere est plus grand que le Fils (Jean
´
14:28 ; 1 Corinthiens 11:3). Jehovah seul est “ le Dieu
` ´
Tout-Puissant ”. (Genese 17:1.) Il est par consequent
´
sans egal1.
´
13 Jehovah ´ ´ ´
et son Fils premier-ne ont ete proches
´
l’un de l’autre pendant des milliards d’annees, bien
´ ´ `
1 Pour d’autres preuves que le Fils premier-ne n’est pas egal a
Dieu, voir l’appendice, pages 257-60.
´ ´
12. Comment savons-nous que le Fils premier-n e n’est pas l’egal de
Dieu ?
´
13. Que veut dire la Bible quand elle d eclare que le Fils est “ l’image
du Dieu invisible ” ?
´
50 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ ´
avant que les cieux etoiles et la terre ne soient cre es.
Comme ils doivent s’aimer (Jean 3:35 ; 14:31) ! Ce
´ ´ `
Fils cheri etait exactement comme son Pere. C’est
pourquoi la Bible dit que le Fils est “ l’image du
ˆ
Dieu invisible ”. (Colossiens 1:15.) De meme qu’un
` `
fils humain peut ressembler fortement a son p ere
´ ´ ´
dans differents domaines, ce Fils c eleste refletait les
´ ´ `
qualites et la personnalite de son Pere.
14 Le Fils unique-engendre´ de Jehovah´ ´
a quitte vo-
lontairement le ciel pour venir sur la terre mener
une vie d’homme. Mais vous vous demandez peut-
ˆ ´
etre : ‘ Comment etait-il possible qu’un esprit naisse
´
homme ? ’ Pour que cela ait lieu, Jehovah a fait un
´ ´ ´
miracle. Il a transfere la vie de son Fils premier-ne
´
dans le ventre d’une vierge juive nommee Marie. Il
`
n’y a pas eu l’intervention d’un p ere humain. Marie
´ `
a ainsi donne naissance a un fils parfait, qu’elle a ap-
´ ´
pele Jesus. — Luc 1:30-35.
´ ´
QUELLE S ORTE D’HOMME J ESUS ETAIT-IL ?
15 Ce que Jesus´ ´
a dit et fait quand il etait sur la
` ˆ
terre nous aide a bien le connaıtre. Plus important
´ ´ ´
14. Comment le Fils unique-engendr e de J ehovah est-il n e homme ?
´
15. Pourquoi pouvons-nous dire que, par le moyen de J esus, nous ap-
` ˆ ´
prenons a mieux conna ıtre J ehovah ?
´
Qui est J esus Christ ? 51
`
encore, par son moyen nous apprenons a mieux
ˆ ´
connaıtre Jehovah. Pourquoi ? Rappelez-vous que ce
`
Fils est le portrait parfait de son Pere. Cela explique
´ `
que Jesus ait dit a l’un de ses disciples : “ Qui
`
m’a vu a vu le Pere aussi. ” (Jean 14:9). Les qua-
´ ´
tre livres de la Bible appeles les Evangiles (Mat-
thieu, Marc, Luc et Jean) nous en apprennent beau-
´ ´ ´
coup sur la vie, l’activite et les qualites de Jesus
Christ.
´
16 Jesus ´ ˆ
avait la reputation d’etre un “ Ensei-
gnant ”. (Jean 1:38 ; 13:13.) Qu’enseignait-il ? Avant
´
tout, son message etait “ la bonne nouvelle du
`
royaume ”, c’est-a-dire du Royaume de Dieu, le
´ `
gouvernement c eleste qui dominera la terre entiere
et qui apportera des bienfaits infinis aux humains
´
ob eissants (Matthieu 4:23). De qui venait ce mes-
´
sage ? Jesus a dit : “ Ce que j’enseigne n’est pas de
´ ` ´
moi, mais de celui qui m’a envoye ”, a savoir Jeho-
´ ´ ´
vah (Jean 7:16). Jesus savait quelle etait la volonte
`
de son Pere : que les humains entendent la bonne
nouvelle du Royaume. Au chapitre 8, nous appren-
´ ´ `
16. Quel etait avant tout le message de J esus, et d’o u ses enseigne-
ments venaient-ils ?
´
52 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
drons plus precisement ce qu’est le Royaume de Dieu
´
et ce qu’il realisera.
17 Ou ` ´ `
Jesus enseignait-il ? Partout ou il trouvait du
monde : dans les campagnes comme dans les villes,
´
dans les villages, sur les places de marche et dans les
´
maisons. Jesus n’attendait pas que les gens viennent
vers lui ; il allait vers eux (Marc 6:56 ; Luc 19:5, 6).
Pourquoi se donnait-il tant de mal et passait-il tant
` ˆ `
de temps a precher et a enseigner ? Parce que telle
´ ´ ` ´
etait la volonte de son Pere. Jesus faisait toujours la
´ ` ˆ
volonte de son Pere (Jean 8:28, 29). Mais il prechait
´
pour une autre raison encore. Il eprouvait de la com-
passion envers les foules qui venaient le voir (Mat-
´ ´ ´
thieu 9:35, 36). Ces foules etaient negligees par leurs
ˆ
chefs religieux, qui auraient du leur enseigner la
´ ´ ´ `
verite sur Dieu et sur ses desseins. Jesus savait a quel
point le peuple avait besoin d’entendre le message
du Royaume.
´
18 Jesus ´
etait un homme chaleureux et sensible.
ˆ
On le trouvait abordable et bon. Meme les enfants
´ `
etaient a l’aise en sa compagnie (Marc 10:13-16).
` ´
17. O u J esus enseignait-il, et pourquoi se donnait-il du mal pour
enseigner ?
´ ´
18. Quelles qualit es de J esus trouvez-vous attachantes ?
´
Qui est J esus Christ ? 53
´ ´ ¨
Jesus etait impartial. Il haıssait la corruption et l’in-
` ´ `
justice (Matthieu 21:12, 13). A une epoque ou les
´ ` ´
femmes n’etaient guere respectees et avaient peu de
` ´
privileges, il les traitait avec dignite (Jean 4:9, 27).
´ ´ ´
Jesus etait vraiment humble. Un jour, il a lave les
ˆ ˆ
pieds de ses ap otres, tache qui revenait normalement
`
a un serviteur.
´
19 Jesus ´
etait attentif aux besoins des autres. Cela
`
se voyait particulierement quand, sous la puissance
´ ´
de l’esprit de Dieu, il op erait des guerisons miracu-
´
leuses (Matthieu 14:14). Par exemple, un lepreux est
venu vers lui et lui a dit : “ Si tu le veux, tu peux me
´
rendre pur. ” Jesus a ressenti la souffrance de cet
´
homme. Pris de pitie, il a tendu la main et l’a tou-
´ ´
che en repondant : “ Je le veux. Deviens pur. ” Et
´ ´ ´
l’homme a ete gueri (Marc 1:40-42) ! Imaginez-vous
ˆ ´
ce que cet homme a du eprouver ?
` `
FID ELE JUS QU’A LA FIN
´
20 Jesus ´
a donne le plus bel exemple qui soit
´ ` ` ´ ` `
d’ob eissance fidele a Dieu. Il est reste fidele a son
` ´
Pere c eleste dans toutes sortes de situations et mal-
´ ´
19. Quel exemple montre que J esus etait attentif aux besoins des
autres ?
´ ´ ´ ´ ` `
20, 21. Comment J esus a-t-il et e un exemple d’ob eissance fid ele a
Dieu ?
´
54 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
gre toutes sortes d’attaques et de souffrances. Il a
´ ´
fermement resiste aux tentations de Satan (Matthieu
` ´
4:1-11). A une epoque, des membres de sa famille
ˆ
n’avaient pas foi en lui ; ils disaient meme qu’il avait
“ perdu la raison ”. (Marc 3:21.) Mais il ne s’est pas
´ ´
laisse influencer ; il a continue d’effectuer l’œuvre de
´
Dieu. Malgre les insultes et les mauvais traitements,
´ ˆ ˆ ´
il est reste maıtre de lui-meme et n’a jamais essaye
`
de faire du mal a ses adversaires. — 1 Pierre 2:21-23.
´
21 Jesus ´ ` `
est reste fidele jusqu’a la mort, une mort
cruelle et douloureuse entre les mains de ses enne-
` ´
mis (Philippiens 2:8). Pensez a ce qu’il a endure le
´ ´ ˆ ´
dernier jour de sa vie d’homme. Il a ete arrete, ac-
´ ´ ´
cuse par de faux temoins, condamne par des juges
´ ´
corrompus, raille par des foules et torture par des
´ `
soldats. Cloue a un poteau, il a rendu son dernier
´
souffle en s’ecriant : “ Cela s’est accompli ! ” (Jean
` `
19:30). Cependant, le troisieme jour apres sa mort,
` ´ ´ `
son Pere c eleste l’a ramene a la vie en tant qu’esprit
(1 Pierre 3:18). Quelques semaines plus tard, il est
´ `
retourne au ciel. Il “ s’est assis a la droite de Dieu ”
´
en attendant de recevoir le pouvoir royal. — Hebreux
10:12, 13.
´
Qui est J esus Christ ? 55
´ ` `
22 Qu’a permis Jesus en restant fidele jusqu’a la
mort ? Sa mort nous ouvre la perspective de vivre
´ ´
eternellement sur la terre transformee en paradis,
´ ´
conformement au dessein originel de Jehovah. Nous
verrons dans le chapitre suivant comment la mort de
´
Jesus rend cela possible.
´ ` `
22. Qu’a permis J esus en restant fid ele jusqu’a la mort ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´
ˇ L’accomplissement des propheties
´
et le temoignage de Dieu en personne
´
prouvent que Jesus est le Messie, ou Christ.
— Matthieu 16:16.
´ ´ ´ ´
ˇ Jesus a vecu au ciel en qualite de creature
spirituelle longtemps avant de venir sur la
terre. — Jean 3:13.
´ ´ ´
ˇ Jesus a ete un enseignant, un homme
´
chaleureux et un exemple d’ob eissance
`
parfaite a Dieu. — Matthieu 9:35, 36.

´
56 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE CINQ

La rançon, le plus beau don de Dieu


Qu’est- ce que la ran çon ?
´ ´
Comment a-t- elle et e fournie ?
Que peut- elle signifier pour vous ?
Comment pouvez-vous montrer
votre reconnaissance pour elle ?

QUEL est le plus beau cadeau qu’on vous ait jamais


ˆ
fait ? Un cadeau n’a pas besoin de couter cher pour
´
avoir de la valeur. Sa valeur veritable ne se mesure pas
´
forc ement en termes d’argent. En fait, c’est quand il
´
vous procure de la joie ou qu’il comble un besoin reel
`
qu’un cadeau a du prix a vos yeux.
2 Parmi les nombreux cadeaux que vous pourriez re- ˆ

ver de recevoir, il y en a un qui surpasse tous les au-


tres. Il s’agit d’un don que Dieu a fait aux humains.
´ ´
Jehovah nous a donne bien des choses, mais le plus
´
beau don qu’il nous ait fait est le sacrifice redempteur
`
1, 2. a) Dans quel cas un cadeau a-t-il du prix a vos yeux ? b) Pour-
´
quoi peut-on dire que la ran çon est le don le plus pr ecieux que vous
puissiez recevoir ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 57
´
de son Fils, Jesus Christ (Matthieu 20:28). Comme
nous le verrons dans ce chapitre, la rançon est le don
´
le plus precieux que vous puissiez recevoir, car elle
peut vous procurer une joie indescriptible et combler
vos besoins les plus importants. La rançon est vrai-
´
ment la plus belle expression de l’amour que Jehovah
vous porte.
QU’EST-CE QUE LA RAN ÇON ?
3 En termes simples, la rançon est le moyen par le-
´ ´ ´ ´ ´
quel Jehovah delivre, ou sauve, l’humanite du p eche
´ ´
et de la mort (Ephesiens 1:7). Pour comprendre cet
enseignement biblique, il nous faut revenir sur ce qui
´ ´
s’est passe dans le jardin d’Eden. C’est seulement en
´ ´
sachant ce qu’Adam a perdu lorsqu’il a p eche que
´
nous saisirons pourquoi la rançon est un don si pre-
cieux pour nous.
4 Quand il a cre´ e´ Adam, Jehovah
´ ´
lui a donne quel-
` ´
que chose de tres precieux : la vie humaine parfaite.
Rendez-vous compte de ce que cela signifiait pour
Adam : comme il avait un corps et un esprit parfaits,
jamais il ne tomberait malade, jamais il ne vieillirait
3. Qu’est-ce que la ran çon, et que devons-nous savoir pour saisir la va-
leur de ce don ?
4. Que signifiait pour Adam la vie humaine parfaite ?
´
58 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
ni ne mourrait. Etant un humain parfait, il entretenait
´ ´ ´
des relations privilegiees avec Jehovah. La Bible dit
´
qu’il etait un “ fils de Dieu ”. (Luc 3:38.) Adam avait
´ ´
donc des relations etroites avec Jehovah Dieu, comme
`
celles qu’un fils entretient avec son p ere qui l’aime.
´
Jehovah communiquait avec son fils qui vivait sur la
ˆ
terre, lui confiait des taches enrichissantes et lui indi-
`
quait ce qu’il attendait de lui. — Genese 1:28-30 ;
2:16, 17.
´ ´
5 Adam a et ` `
e fait “ a l’image de Dieu ”. (Genese
ˆ
1:27.) Cela ne veut pas dire qu’il avait le meme aspect
´
que lui. Comme nous l’avons appris au chapitre 1, Je-
hovah est un esprit invisible (Jean 4:24). Il n’a donc
´ ´ `
pas un corps de chair et de sang. Adam a ete fait a
´ ´ ´ ´
l’image de Dieu en ce sens qu’il a ete cre e avec
´ `
des qualites semblables a celles de Dieu, notamment
l’amour, la sagesse, la justice et la puissance. Adam
´ ` ´
etait comme son Pere dans un autre domaine non ne-
´ ´
gligeable : il possedait le libre arbitre. Par consequent,
´
il n’etait pas une sorte de machine qui ne peut accom-
´ ´
plir que ce pour quoi elle a ete conçue ou program-
´ ´
mee. Il pouvait prendre des decisions, choisir entre
´ ´ ´
5. Que signifie la d eclaration de la Bible selon laquelle Adam a et e
`
fait “ a l’image de Dieu ” ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 59
´ `
le bien et le mal. S’il avait choisi d’ob eir a Dieu,
´ ´
il aurait vecu eternellement dans le Paradis sur la
terre.
´ ´ `
Manifestement, donc, quand il a desob ei a Dieu et
6

´ ´ ´ ` ´
qu’il a ete condamne a mourir, Adam a paye un prix
` ´ ´ ´ ´ ˆ ´
tres eleve. Son p eche lui a coute sa vie humaine par-
`
faite, et tous les avantages qu’elle apportait (Genese
3:17-19). Malheureusement, Adam n’a pas perdu cette
´ ˆ
vie precieuse que pour lui-meme ; il l’a perdue aussi
´
pour ses futurs descendants. La Parole de Dieu de-
´ ´ ´
clare : ‘ Par un seul homme [Adam] le p eche est entre
´ ´
dans le monde et par le p eche la mort, et ainsi la
´ `
mort s’est etendue a tous les hommes parce que tous
´ ´
avaient p eche. ’ (Romains 5:12). Effectivement, nous
´ ´ ´ ´
avons tous herite du p eche d’Adam. C’est pourquoi la
Bible dit qu’il a “ vendu ” ses descendants, comme lui-
ˆ ´ ´ `
meme, en esclavage au p eche et a la mort (Romains
7:14). Il n’y avait pas d’espoir pour Adam ou pour
` ´ ´ `
Eve, car ils ont choisi volontairement de desob eir a
Dieu. Mais qu’en est-il de leurs descendants, nous y
compris ?
´ ´ ` ´ ´
6. Qu’a perdu Adam en d esob eissant a Dieu, et quelles ont et e les
´
cons equences sur ses descendants ?
´
60 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
7 Jehovah est venu au secours de l’humanite au
moyen de la rançon. Qu’est-ce qu’une rançon ? Le mot
´
rançon designe fondamentalement deux choses. Pre-
` ´
mierement, c’est la somme payee pour obtenir une li-
´
b eration ou pour racheter quelque chose. Il peut s’agir
´ ´
de la somme versee pour la lib eration d’un prisonnier
`
de guerre. Deuxiemement, c’est la somme qui couvre
ˆ
le cout de quelque chose. C’est en quelque sorte un
´ ` ´
paiement destine a couvrir les dommages resultant
d’une blessure. Par exemple, si quelqu’un provoque un
accident, il doit payer une somme qui correspond
` ´ ´ ´
exactement a la valeur de ce qui a ete endommage.
8 Comment serait-il possible de couvrir la perte con-
´ ´ `
siderable qu’Adam avait infligee a chacun de nous et
´ ´ ´
de nous lib erer de l’esclavage du p eche et de la mort ?
´
Parlons de la rançon que Jehovah a fournie et de ce
qu’elle peut signifier pour vous.
´
COMMENT J EHOVAH A FOURNI LA RAN ÇON
9 Puisque la vie humaine qui avait et ´ ´ ´
e perdue etait
parfaite, aucune vie humaine imparfaite ne pourrait
jamais la racheter (Psaume 49:7, 8). Ce qu’il fallait,
´
7, 8. Quelles sont les deux choses qu’une ran çon d esigne fondamen-
talement ?
´ ´
9. Quelle sorte de ran çon etait exig ee ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 61
´ ´ ` ´
c’etait une rançon equivalente a ce qui etait perdu,
´ `
conformement a ce principe de justice parfaite qu’on
ˆ ˆ
trouve dans la Parole de Dieu : “ Ame pour ame. ”
´
(Deuteronome 19:21). Dans ce cas, qu’est-ce qui cou-
ˆ
vrirait la valeur de l’ame (ou vie) humaine parfaite
perdue par Adam ? Une autre vie humaine parfaite
´ ´ ´
etait la “ rançon correspondante ” qui etait exigee.
´
— 1 Timothee 2:6.
10 Comment Jehovah ´
a-t-il fourni la rançon ? Il a en-
´
voye sur la terre l’un de ses fils spirituels parfaits.
´ ´
Mais il n’a pas envoye n’importe quelle creature spi-
´
rituelle. Il a envoye celle qu’il aimait le plus : son Fils
´ ´
unique-engendre (1 Jean 4:9, 10). Ce fils a quitte
´
volontairement sa demeure c eleste (Philippiens 2:7).
´ ´
Comme nous l’avons appris dans le chapitre prec e-
´ ´
dent, Jehovah a accompli un miracle en transferant la
ˆ `
vie de ce Fils dans le ventre de Marie. Grace a l’esprit
´ ´ ´
saint de Dieu, Jesus est ne humain parfait, et il n’etait
´ ´
pas sujet au p eche. — Luc 1:35.
Comment un seul homme pouvait-il servir de ran-
11
` `
çon a beaucoup, en fait a des millions d’humains ?
´
10. Comment J ehovah a-t-il fourni la ran çon ?
`
11. Comment un seul homme a-t-il pu servir de ran çon a des millions
d’humains ?
´
62 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ `
Reflechissons. D ej a, comment des millions d’humains
´ ´
ont-ils pu devenir p echeurs ? Rappelons qu’en p e-
´
chant, Adam a perdu un bien precieux : la vie humaine
`
parfaite. Il n’a donc pas pu la transmettre a sa descen-
´ ´ ´ ´
dance. Il n’a pu lui leguer que le p eche et la mort. Je-
sus, que la Bible appelle “ le dernier Adam ”, avait une
´ ´
vie humaine parfaite, et il n’a jamais p eche (1 Corin-
thiens 15:45). En un sens, il a pris la place d’Adam afin
´
de nous sauver. En sacrifiant sa vie parfaite par ob eis-
` ´ ´ ´
sance totale a Dieu, il a paye le prix pour le p eche
´
d’Adam. Il a ainsi offert une esp erance aux descen-
dants du premier homme. — Romains 5:19 ; 1 Corin-
thiens 15:21, 22.
´
12 La Bible decrit ´ ´
en detail les souffrances que Jesus
´ ´ ´ ´
a endurees avant de mourir. Il a ete flagelle cruelle-
´ ´ ´
ment, il a ete attache sur un poteau et il y a subi une
mort atroce (Jean 19:1, 16-18, 30 ; appendice, pa-
´ ´
ges 261-3). Pourquoi etait-il necessaire qu’il souffre
autant ? Dans un autre chapitre nous verrons que Sa-
´
tan a mis en doute que des serviteurs humains de Je-
` ´
hovah lui restent fideles dans l’epreuve. En demeurant
` ´ ´ ´ `
fidele malgre de terribles souffrances, Jesus a donne a
´
l’affirmation de Satan le meilleur dementi qui soit. Il
´ ´
12. Qu’ont prouve les souffrances de J esus ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 63
´ ´
a prouve qu’un homme parfait dote du libre arbitre
` `
pouvait rester parfaitement fidele a Dieu, quelles que
´ ˆ ´
soient les actions du Diable. Jehovah a du se rejouir
´ ´
grandement de la fidelite de son Fils qu’il aimait tant !
— Proverbes 27:11.
13 Comment la rançon a-t-elle et ´ ´ ´
e payee ? Le 14 e jour
`
du mois juif de Nisan, en 33 de notre ere, Dieu a per-
´ ´ ´ ´ ´
mis que son Fils parfait et sans p eche soit execute. Je-
´
sus a de cette façon sacrifie sa vie humaine parfaite
´ `
“ une fois pour toutes ”. (Hebreux 10:10.) Le troisieme
` ´ ´
jour apres sa mort, Jehovah l’a ressuscite pour la
´ ´ ´
vie spirituelle. Au ciel, Jesus lui a presente la valeur
´ ´ ´
de sa vie humaine parfaite qui avait ete sacrifiee en
´ ´
rançon, en echange de la descendance d’Adam (He-
´ ´
breux 9:24). Jehovah a accepte la valeur du sacrifice
´
de Jesus, qui constituait la rançon indispensable pour
´ ´ ´ ´
delivrer l’humanite de l’esclavage du p eche et de la
mort. — Romains 3:23, 24.
CE QUE LA RAN ÇON
PEUT SIGNIFIER P OUR VOUS
14 Malgre´ ´ ´
notre etat de p echeurs, nous pouvons,
ˆ `
grace a la rançon, le plus beau don de Dieu, recevoir
´ ´ ´
13. Comment la ran çon a-t-elle et e payee ?
´
14, 15. Que devons-nous faire pour recevoir “ le pardon de nos p e-
´
ch es ” ?
´
64 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
des bienfaits inestimables, des maintenant et dans
´
l’avenir. Considerons-en quelques-uns.
´ ´ `
15 Le pardon des p ech es. A cause de l’imperfection
´ ´ ´
dont nous avons herite, nous menons un veritable
´
combat pour faire ce qui est juste. Tous, nous p e-
ˆ
chons, soit en paroles, soit en actes. Mais grace au sa-
´ ´
crifice redempteur de Jesus, nous pouvons recevoir
´ ´
“ le pardon de nos p eches ”. (Colossiens 1:13, 14.) Tou-
ˆ ´
tefois, pour obtenir ce pardon, nous devons etre reel-
lement repentants. Nous devons aussi implorer hum-
´
blement Jehovah, lui demander son pardon sur la base
´
de notre foi dans le sacrifice redempteur de son Fils.
— 1 Jean 1:8, 9.
16 Une conscience pure devant Dieu. Une conscience
´
coupable peut facilement nous mener au d eses-
´
poir et nous donner un sentiment d’indignite. Or,
ˆ ´
grace au pardon rendu possible par la rançon, Jeho-
´
vah a la bonte de nous permettre de l’adorer avec
´ ´
une conscience pure, malgre notre imperfection (He-
´
breux 9:13, 14). Cela nous ouvre la possibilite de
`
lui parler avec franchise. Nous pouvons des lors le
´
prier librement (Hebreux 4:14-16). Si nous gardons
16. Qu’est-ce qui nous permet d’adorer Dieu avec une conscience pure,
et quelle est la valeur d’une telle conscience ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 65
notre conscience pure, notre esprit est en paix, nous
ˆ
avons l’estime de nous-memes et nous sommes plus
heureux.
´
17 L’esp erance ´
de vivre eternellement sur la terre trans-
´ ´ ´
form ee en Paradis. “ Le salaire que paie le p eche, c’est
la mort ”, dit Romains 6:23. Ce verset ajoute : “ Mais
´
le don que Dieu donne, c’est la vie eternelle par Christ
´ ´
Jesus notre Seigneur. ” Au chapitre 3, nous avons enu-
´ ´
mere les bienfaits qui existeront dans le Paradis ter-
´ ´
restre (Revelation 21:3, 4). Tous ces bienfaits futurs, y
´ ´
compris la vie eternelle avec une sante parfaite, ont
´ ´ ´
ete rendus possibles parce que Jesus est mort pour
nous. Pour les recevoir, nous devons montrer notre re-
connaissance pour le don qu’est la rançon.
COMMENT P OUVEZ-VOUS MANIFESTER
VOTRE RECONNAIS SANCE ?
ˆ
18 Pourquoi devrions-nous etre ´
profondement recon-
` ´
naissants a Jehovah pour la rançon ? Un cadeau est
` ´
particulierement precieux quand il demande un sacri-
fice en temps, en efforts ou en argent. Nous som-
´
mes touches quand nous constatons qu’un cadeau est
´ ´ ´
17. Quels bienfaits ont et e rendus possibles parce que J esus est mort
pour nous ?
ˆ ` ´
18. Pourquoi devrions-nous etre reconnaissants a J ehovah pour la
ran çon ?
´
66 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
l’expression d’une affection sinc ere. La rançon est le
´
plus precieux de tous les dons, car Dieu a fait le plus
grand sacrifice qui soit en la fournissant. “ Dieu a tel-
´ ´
lement aime le monde qu’il a donne son Fils unique-
´
engendre ”, dit Jean 3:16. La rançon est la preuve la
´ ´ ´
plus evidente que Jehovah nous aime. Elle prouve ega-
´ ` ´ ´
lement l’amour de Jesus a notre egard, car il a donne
volontairement sa vie pour nous (Jean 15:13). Le don
´
qu’est la rançon devrait par consequent nous convain-
´
cre que Jehovah et son Fils nous aiment. — Gala-
tes 2:20.
19 Comment pouvez-vous a` votre tour manifester vo-

tre reconnaissance pour le don de Dieu qu’est la ran-


çon ? Tout d’abord, apprenez-en davantage sur le Grand
´ ´ `
Donateur, Jehovah (Jean 17:3). L’etude de la Bible a
´
l’aide de la presente publication vous y aidera. Plus
ˆ ´
vous connaıtrez Jehovah, plus vous l’aimerez. En-
suite, votre amour vous donnera envie de lui plaire.
— 1 Jean 5:3.
´
20 Exercez la foi dans le sacrifice redempteur ´
de Jesus.
´ ´ ´
Il a ete dit de Jesus : “ Celui qui exerce la foi dans
´
le Fils a la vie eternelle. ” (Jean 3:36). Comment
`
19, 20. De quelles manieres pouvez-vous montrer votre reconnais-
sance pour le don de Dieu qu’est la rançon ?
La ran çon, le plus beau don de Dieu 67
´
pouvons-nous exercer la foi en Jesus ? La foi ne se ma-
nifeste pas seulement en paroles. “ La foi sans œuvres
´
est morte ”, declare Jacques 2:26. Effectivement, la
vraie foi se prouve par des “ œuvres ”, autrement dit
par des actions. Un moyen de montrer que nous avons
´ `
foi en Jesus consiste a l’imiter de notre mieux, non
seulement dans ce que nous disons, mais encore dans
ce que nous faisons. — Jean 13:15.
21 Assistez a` la cel ´ ´
ebration annuelle du Repas du Sei-
` ´
gneur. Le soir du 14 Nisan 33 de notre ere, Jesus a
´ ´ ´ `
inaugure une c elebration particuliere que la Bible ap-
pelle “ le repas du Seigneur ”. (1 Corinthiens 11:20 ;
´ ´
Matthieu 26:26-28.) On la nomme egalement Memo-
´ ´
rial de la mort de Christ. Jesus l’a instituee pour ai-
ˆ ´ `
der ses ap otres, et tous les vrais chretiens apres eux,
`
a ne pas oublier qu’en mourant en humain parfait il
ˆ `
a offert son ame, sa vie, en rançon. A propos de cette
´ ´ ´ ´ `
c elebration, Jesus a ordonne : “ Continuez a faire ceci
en souvenir de moi. ” (Luc 22:19). L’observation du
´ ´
Memorial nous rappelle l’amour immense que Jeho-
´ ´
vah et Jesus ont manifeste en rapport avec la rançon.
Nous pouvons montrer notre reconnaissance pour
` ´ ´
21, 22. a) Pourquoi devrions-nous assister a la c el ebration annuelle
du Repas du Seigneur ? b) Qu’expliqueront les chapitres 6 et 7 ?
´
68 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ ` ´ ´
celle-ci en etant presents chaque annee a la c elebra-
´ ´
tion du Memorial de la mort de Jesus1.
´
22 La rançon fournie par Jehovah est incontestable-
ment un don inestimable (2 Corinthiens 9:14, 15). Ce
ˆ
don peut valoir des bienfaits meme aux humains
qui sont morts. Les chapitres 6 et 7 expliqueront
comment.
´
1 Pour d’autres details sur la signification du Repas du Seigneur,
voir l’appendice, pages 263-6.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´
ˇ La rançon est le moyen par lequel Jehovah
´ ´ ´ ´
delivre ´ l’humanite du p ech e et de la mort.
´
— Ephesiens 1:7.
´
ˇ Jehovah a fourni la rançon en envoyant
´
son Fils unique-engendre sur la terre afin
qu’il meure pour nous. — 1 Jean 4:9, 10.
ˆ ` ´ ´ ´
ˇ Grace a la rançon, nos p eches sont pardonnes,
´
nous avons une conscience pure et nous esp e-
´
rons vivre eternellement. — 1 Jean 1:8, 9.
ˇ Nous montrons notre reconnaissance pour
` ˆ ´
la rançon en apprenant a connaıtre Jehovah,
´
en exerçant la foi dans le sacrifice redempteur
´
de Jesus et en assistant au Repas du Seigneur.
— Jean 3:16.

La ran çon, le plus beau don de Dieu 69


CHAPITRE SIX
`
O u sont les morts ?
Que devenons-nous quand nous mourons ?
Pourquoi mourons-nous ?
´ ˆ
Serait-il r econfortant
´ ´ de conna ıtre
la verit e sur la mort ?
`
VOILA des questions que les gens se posent depuis
´ `
des milliers d’annees. Ce sont des questions tres im-
portantes. Qui que nous soyons et quel que soit l’en-
` ´ `
droit ou nous vivons, la reponse a ces questions nous
concerne.
´ ´
Dans le chapitre prec edent, nous avons vu que le
2

´ ´
sacrifice redempteur de Jesus Christ a ouvert la pos-
´ ´ ´
sibilite de vivre eternellement. Nous avons egalement
´ ´ `
appris que la Bible predit une epoque ou “ la mort ne
´ ´
sera plus ”. (Revelation 21:4.) En attendant, nous
mourons tous. “ Les vivants savent qu’ils mourront ”,
´
a dit le sage roi Salomon (Ecclesiaste 9:5). Nous cher-
` ´
chons a vivre le plus longtemps possible. Neanmoins,
` ´
1-3. Quelles questions se pose-t-on a propos de la mort, et quelles r e-
´
ponses differentes religions proposent-elles ?
´
70 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
nous nous demandons ce que nous deviendrons a no-
tre mort.
3 Quand nous perdons des personnes que nous ai-
mons, nous les pleurons. Et nous nous posons peut-
ˆ
etre ces questions : ‘ Que sont-elles devenues ? Souf-
frent-elles ? Veillent-elles sur nous ? Pouvons-nous les
aider ? Les reverrons-nous un jour ? ’ Les religions du
´ ´
monde proposent differentes reponses. Certaines en-
seignent que, si on fait le bien au cours de sa vie, on
ˆ
ira au ciel, mais que, si on fait le mal, on brulera dans
`
un lieu de tourments. D’autres disent qu’a la mort on
ˆ
rejoint ses anc etres dans le monde des esprits. D’au-
tres encore enseignent que les morts vont dans un
ˆ ´ ´
monde souterrain pour etre juges, puis sont reincar-
´ `
nes, c’est-a-dire renaissent dans un autre corps.
4 Ces enseignements religieux ont une idee´
en com-
`
mun : une partie de nous survit a la mort du corps.
`
D’apres presque toutes les religions d’hier et d’aujour-
´
d’hui, nous vivons eternellement d’une façon ou d’une
´
autre, avec les facultes de voir, d’entendre et de pen-
ser. Mais comment est-ce possible ? Nos sens et nos
´ ´ ´
pensees dependent tous de l’activite de notre cerveau.
´
4. Quelle id ee de nombreuses religions ont-elles en commun au sujet
de la mort ?
`
O u sont les morts ? 71
`
Or, a la mort, le cerveau cesse de fonctionner. Nos
souvenirs, nos sentiments et nos sens ne continuent
´ ` ´
pas, de quelque façon mysterieuse, a fonctionner inde-
`
pendamment. Ils ne survivent pas a la destruction de
notre cerveau.
´
QUE SE PAS SE-T-IL R EELLEMENT
QUAND ON MEURT ?
5 Ce qui se passe quand on meurt n’est pas un mys-
` ´ ´ ´ ˆ
tere pour Jehovah, qui a cre e le cerveau. Il connaıt la
´ ´
verite, et dans sa Parole, la Bible, il explique quelle
est la condition des morts. Son enseignement est
clair : quand quelqu’un meurt, il cesse d’exister. La mort
est le contraire de la vie. Les morts ne voient pas,
n’entendent pas, ne pensent pas. Aucune partie de
` ´
nous ne survit a la mort du corps. Nous ne possedons
ˆ
pas une ame ou un esprit immortels1.
6 Apres` ´
avoir indique que les vivants savent qu’ils
´
mourront, Salomon a ecrit : “ Les morts, eux, ne sa-
ˆ ´ ´
vent rien. ” Il a meme apporte des precisions sur cette
´ ´
verite fondamentale en disant que les morts ne peu-
¨
vent ni aimer ni haır et qu’ “ il n’y a ni œuvre, ni plan,
ˆ
1 Pour un examen des termes “ ame ” et “ esprit ”, voir l’appen-
dice, pages 266-71.
5, 6. Qu’enseigne la Bible sur la condition des morts ?
´
72 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
ni connaissance, ni sagesse dans [la tombe] ”. (Eccle-
´
siaste 9:5, 6, 10.) Pareillement, Psaume 146:4 declare
` ´ ´
que, le jour ou un homme meurt, ‘ ses pensees p eris-
sent ’. Nous sommes mortels, et nous ne survivons pas
` `
a la mort de notre corps. Notre vie ressemble a la
´
flamme d’une bougie. Quand on l’eteint, elle ne s’en va
nulle part. Elle n’est plus, tout simplement.
´ `
CE QUE J ESUS A DIT A PROP O S DE LA MORT
´
7 Jesus ´
Christ a parle de la condition des morts. Il
´
en a parle en rapport avec Lazare, un homme qu’il
´ `
connaissait bien et qui etait mort. Il a dit a ses disci-
ples : “ Lazare notre ami s’est endormi. ” Dans l’esprit
des disciples, cela signifiait que Lazare dormait pour
´
se remettre d’une maladie. Mais ils se trompaient. Je-
´
sus leur a explique : “ Lazare est mort. ” (Jean 11:11-
´ ´
14). Remarquez que Jesus a compare la mort au re-
´
pos et au sommeil. Lazare n’etait ni au ciel ni dans
ˆ
un enfer brulant. Il n’avait pas rejoint les anges ni ses
ˆ ´ `
anc etres. Il n’etait pas revenu a la vie dans un autre
corps humain. Il se reposait dans la mort, comme
ˆ
dans un profond sommeil sans reves. D’autres passa-
ges de la Bible comparent la mort au sommeil. Par
` ´ ´ ´
exemple, a propos du disciple Etienne, qui a ete
` ´ ´
7. A quoi J esus a-t-il compar e la mort ?
`
O u sont les morts ? 73
´
lapide, on lit qu’il “ s’endormit ”. (Actes 7:60.) De la
ˆ ˆ ´
meme façon, dans une lettre, l’ap otre Paul a parle de
´ ´
certains de son epoque qui s’etaient “ endormis ” dans
la mort. — 1 Corinthiens 15:6.
8 Dieu voulait-il a` l’origine que les humains meu-

rent ? Certainement pas. Il a fait l’homme pour qu’il


´
vive eternellement sur la terre. Comme nous l’avons
´ ` ´
dej a vu, Dieu a plac e le premier couple humain dans
´ ´
un paradis merveilleux. Il leur a donne une sante par-
`
faite. Il voulait exclusivement leur bien. Un p ere (ou
`
une mere) qui aime ses enfants souhaiterait-il qu’ils
ˆ ´
vieillissent et qu’ils meurent ? Bien sur que non ! Je-
hovah aimait ses enfants et voulait qu’ils soient heu-
` `
reux a jamais sur la terre. La Bible dit a propos des
´ ´
humains : “ Les temps indefinis, [Jehovah] les a mis
´
dans leur cœur. ” (Ecclesiaste 3:11). Dieu nous a
´ ´ ´ ´
cre es avec le desir de vivre eternellement. Et il a pris
´
des dispositions pour combler ce desir.
P OURQUOI LES HUMAINS MEURENT
9 Dans ce cas, pourquoi les humains meurent-ils ?
´
Pour trouver la reponse, nous devons examiner ce qui
8. Comment savons-nous que Dieu ne voulait pas que les humains
meurent ?
´ ´ `
9. Quelle restriction J ehovah a-t-il impos ee a Adam, et pourquoi cet
´ `
ordre n’etait-il pas difficile a suivre ?
´
74 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ` ´ `
s’est passe a l’epoque ou il n’existait qu’un homme et
´
qu’une femme sur la terre. La Bible raconte : “ Jeho-
´ `
vah Dieu fit pousser du sol tout arbre desirable a voir
` `
et bon a manger. ” (Genese 2:9). Il y avait cependant
´ `
une restriction. Jehovah a dit a Adam : “ De tout ar-
` ´ ´ `
bre du jardin tu peux manger a satiete. Mais quant a
l’arbre de la connaissance du bon et du mauvais, tu
`
ne dois pas en manger, car le jour ou tu en mangeras,
` ˆ `
tu mourras a coup sur. ” (Genese 2:16, 17). Cet ordre
´ `
n’etait pas difficile a suivre, car les arbres dont Adam
`
et Eve pouvaient manger les fruits ne manquaient
´
pas. Mais il leur offrait la possibilite de montrer leur
´
gratitude envers Celui qui leur avait tout donne, y
´
compris la vie parfaite. Leur ob eissance prouverait
´ ` ´
aussi qu’ils respectaient l’autorite de leur Pere c e-
leste et qu’ils acceptaient sa domination bienveil-
lante.
Malheureusement, le premier couple humain a
10
´ ´ ` ´ ´
choisi de desob eir a Jehovah. Par l’intermediaire d’un
´ ` `
serpent, Satan a demande a Eve : “ Est-ce vrai que
Dieu a dit que vous ne devez pas manger de tout ar-
` ´
bre du jardin ? ” Eve lui a repondu : “ Du fruit des
´ ´ `
10, 11. a) Comment le premier couple humain
` a-t-il d esob ei a Dieu ?
´ ´ ´
b) Pourquoi la d esob eissance d’Adam et Eve etait-elle grave ?
`
O u sont les morts ? 75
`
arbres du jardin nous pouvons manger. Mais quant a
manger du fruit de l’arbre qui est au milieu du jardin,
Dieu a dit : ‘ Vous ne devez pas en manger, non, vous
ne devez pas y toucher, afin que vous ne mouriez
`
pas. ’ ” — Genese 3:1-3.
11 “ Vous ne mourrez pas du tout ”, a affirme´ Satan.

ˆ `
“ Dieu sait que, le jour meme ou vous en mangerez,
`
vos yeux ne manqueront pas de s’ouvrir et, a coup
ˆ
sur, vous serez comme Dieu, connaissant le bon et
`
le mauvais. ” (Genese 3:4, 5). Satan a voulu faire
` ` `
croire a Eve qu’elle aurait avantage a manger du fruit
´ ´ ´
defendu. Il pretendait qu’elle pourrait decider elle-
ˆ ´ ´
meme de ce qui etait bien ou de ce qui etait mal ; elle
´
pourrait faire ce qu’elle voudrait. Il a egalement ac-
´ ´ ´
cuse Jehovah d’avoir menti sur les consequences de
`
cet acte. Eve a cru Satan. Elle a cueilli un fruit et en
´ ´ `
a mange. Elle en a ensuite donne a son mari, qui en
´ `
a mange a son tour. Ils n’ont pas agi par ignorance.
Ils savaient qu’ils faisaient exactement ce que Dieu
leur avait dit de ne pas faire. En mangeant du fruit,
´ ´ ´ ´ ´ `
ils ont desob ei delib erement a un ordre simple et rai-
´ ´ `
sonnable. Ils ont manifeste du mepris pour leur Pere
´ ´
c eleste et pour son autorite. Leur manque de res-
´
76 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
pect envers leur Createur plein d’amour etait inexcu-
sable !
12 Prenons un exemple : que ressentiriez-vous si
´ ´ ´
vous aviez eleve et entoure de soins un fils ou une
´ ´
fille, et qu’un jour il ou elle vous desob eisse d’une fa-
çon qui montre qu’il ou elle n’a aucun respect ni au-
cun amour pour vous ? Cela vous ferait beaucoup de
` ´ ˆ ˆ
peine. Imaginez alors a quel point Jehovah a du etre
´ `
peine lorsqu’Adam et Eve se sont tous deux oppo-
´ `
ses a lui.
´
13 Jehovah ´
n’avait aucune raison de garder indefini-
` ´ ´
ment en vie Adam et Eve, qui lui avaient desob ei. Ils
´ ´
sont morts, comme il l’avait predit. Ils ont cesse
´
d’exister. Ils ne sont pas entres dans le monde des es-
ˆ ` ´ `
prits. Nous le savons grace a ce que Jehovah a dit a
` ´ ´
Adam apres lui avoir demande des comptes sur sa de-
´ ´ ´
sob eissance. Dieu a declare : “ Tu [retourneras] au sol,
´ ´ `
car c’est de lui que tu as ete pris. Car tu es poussiere
` ` `
et tu retourneras a la poussiere. ” (Genese 3:19).
` `
Dieu avait fait Adam a partir de la poussiere du
` ´
12. Qu’est-ce qui peut` nous aider a comprendre ce que J ehovah a res-
´ `
senti lorsqu’Adam et Eve se sont oppos es a lui ?
` ´ `
13. D’apr es J ehovah, que deviendrait Adam a sa mort, et qu’est-ce que
cela signifie ?
`
O u sont les morts ? 77
`
sol (Genese 2:7). Auparavant, Adam n’existait pas.
´ ´ ´
Par consequent, lorsque Jehovah a prevenu Adam
` `
qu’il retournerait a la poussiere, il voulait dire qu’il
`
retournerait a la non-existence. Adam serait sans
` `
vie, comme la poussiere a partir de laquelle il avait
´ ´
ete fait.
` ˆ
14 Adam et Eve auraient pu etre en vie aujourd’hui
encore, mais ils sont morts parce qu’ils ont choisi de
´ ´ ` ´ ´
desob eir a Dieu et qu’ainsi ils ont p eche. Si nous mou-
`
rons, c’est parce qu’Adam a transmis a tous ses des-
´
cendants sa condition de p echeur et la mort (Romains
´ ´ `
5:12). Le p eche est comparable a une affreuse mala-
´ ´ ` ´
die hereditaire a laquelle personne ne peut echapper.
´ ´
Sa consequence, la mort, est une malediction. La
mort est une ennemie, pas une amie (1 Corinthiens
ˆ `
15:26). Combien nous pouvons etre reconnaissants a
´
Jehovah d’avoir fourni la rançon pour nous sauver de
cette ennemie redoutable !
´ ´ ˆ
IL EST B EN ´ EFIQUE
´ DE CONNA ITRE
LA V ERIT E SUR LA MORT
15 L’enseignement de la Bible sur la condition des
´
morts est reconfortant. Comme nous l’avons vu, les
14. Pourquoi mourons-nous ?
´ ˆ ´ ´
15. Pourquoi est-il r econfortant de conna ıtre la verit e sur la mort ?
´
78 Qu’enseigne reellement la Bible ?
morts ne souffrent ni physiquement ni affectivement.
Il n’y a aucune raison de les craindre, car ils ne peu-
vent pas nous faire de mal. Ils n’ont pas besoin de no-
tre aide, et ils ne peuvent pas nous aider. Nous ne
pouvons pas leur parler, et ils ne peuvent pas nous
´
parler. De nombreux chefs religieux pretendent faus-
ˆ
sement etre en mesure d’aider les morts, et les gens
qui les croient leur donnent de l’argent. Mais en con-
´ ´
naissant la verite, nous ne nous laissons pas tromper
par ceux qui enseignent de tels mensonges.
16 Votre religion est-elle en accord avec ce que la Bi-
ble enseigne au sujet des morts ? La plupart des reli-
gions ne le sont pas. Pourquoi ? Parce que leurs en-
seignements subissent l’influence de Satan. Celui-ci se
sert de la fausse religion pour faire croire aux gens
` `
qu’a la mort de leur corps ils continueront a vivre
dans le monde des esprits. C’est un mensonge qu’il
` ´
combine a d’autres mensonges pour detourner les hu-
´
mains de Jehovah Dieu. Comment cela ?
Ainsi que nous l’avons vu, certaines religions en-
17

seignent que, si quelqu’un fait le mal au cours de sa


16. Qui influence les enseignements de nombreuses religions, et de
quelle fa çon ?
´ ´
17. Pourquoi l’enseignement des tourments eternels d eshonore-t-il
´
J ehovah ?
`
O u sont les morts ? 79
` ˆ
vie, a sa mort il ira dans un lieu de tourments brulant
` ´ ´
ou il souffrira eternellement. Cet enseignement desho-
´
nore Dieu. Jehovah est un Dieu d’amour ; jamais il ne
`
ferait souffrir qui que ce soit de cette maniere (1 Jean
4:8). Que penseriez-vous d’un homme qui punirait un
´ ´
enfant desob eissant en lui mettant les mains dans le
feu ? Respecteriez-vous un tel homme ? Auriez-vous
ˆ
seulement envie de le connaıtre ? Certainement pas !
`
Vous le trouveriez probablement tres cruel. Pourtant,
´
Satan veut nous faire croire que Jehovah torture des
´
gens dans le feu eternellement, pendant des milliards
´
d’annees !
Satan se sert aussi de certaines religions pour en-
18

`
seigner qu’apres la mort les humains deviennent des
esprits que les vivants doivent respecter et honorer.
Selon cet enseignement, les esprits des morts peuvent
devenir des amis puissants ou des ennemis effroya-
`
bles. Beaucoup croient a ce mensonge. Ils ont peur
des morts, donc ils les honorent et leur rendent un
` ´
culte. A l’oppose, la Bible enseigne que les morts dor-
´
ment et qu’il ne faut adorer que le vrai Dieu, Jehovah,
´ ´ ´
le Createur. — Revelation 4:11.
18. Sur quel mensonge religieux le culte des morts repose-t-il ?
´
80 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
19 La connaissance de la verite sur les morts vous
` ´
protege des mensonges religieux. Elle vous aide ega-
`
lement a comprendre d’autres enseignements bibli-
´
ques. Par exemple, lorsque vous decouvrez que les
morts ne vont pas dans le monde des esprits, la pro-
´ ´
messe de vivre eternellement sur la terre transformee
en paradis prend une autre dimension.
20 Il y a longtemps, le juste Job a pose´ cette ques-

tion : “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ”


(Job 14:14). Une personne qui dort dans la mort peut-
ˆ ´ `
elle etre ramenee a la vie ? Ce que la Bible enseigne
` ´ ´
a ce sujet est profondement reconfortant ; le chapitre
suivant le montrera.
´ ´
19. En connaissant la verit e sur les morts, quel autre enseignement
biblique comprend-on mieux ?
20. Quelle question examinerons-nous dans le chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Les morts ne voient pas, n’entendent pas,
´
ne pensent pas. — Ecclesiaste 9:5.
ˇ Les morts se reposent ; ils ne souffrent pas.
— Jean 11:11.
´ ´
ˇ Nous mourons parce que nous avons herite
´ ´
du p eche d’Adam. — Romains 5:12.
`
O u sont les morts ? 81
CHAPITRE SEPT
´ ´
Une esp erance r eelle
pour vos proches qui sont morts
´
Comment savons-nous´ que la r esurrection
aura r eellement lieu ?
´ ´
Quels
` sentiments
´ J ehovah eprouve-t-il
a l’id ee de ressusciter les morts ?
´
Qui sera ressuscit e ?

IMAGINEZ que vous fuyiez un ennemi cruel. Il est


beaucoup plus fort, beaucoup plus rapide que vous.
´
Vous savez qu’il est sans pitie, car vous l’avez vu tuer
plusieurs de vos amis. Vous avez beau faire tous vos
´
efforts pour lui echapper, il ne cesse de se rappro-
cher ! Apparemment, il n’y a aucun espoir. Mais, tout
` ˆ ` ˆ ´
a coup, un sauveur apparaıt a vos c otes. Il est bien
plus puissant que votre ennemi, et il promet de vous
aider. Quel soulagement !
ˆ
2 En un sens, vous aussi, vous etes poursuivi par un
tel ennemi. Nous le sommes tous. Comme nous l’avons
´ ´
appris dans le chapitre precedent, la Bible dit que la
1-3. Quelle ennemie nous poursuit tous, et pourquoi l’examen de ce
´
que la Bible enseigne nous r econfortera-t-il ?
´
82 Qu’enseigne reellement la Bible ?
mort est une ennemie. Aucun de nous ne peut lui
´
echapper ni la repousser. La plupart d’entre nous l’ont
´
vue emporter des personnes qu’ils aimaient. Mais Je-
hovah est bien plus puissant que la mort. Il est le Sau-
´ ` ´
veur plein d’amour qui a deja prouve qu’il est capable
´
de vaincre cette ennemie. Or, il promet de la detruire
une fois pour toutes. La Bible enseigne : “ Comme der-
´ `
nier ennemi, la mort sera reduite a rien. ” (1 Corin-
thiens 15:26). Quelle nouvelle excellente !
`
3 Examinons brievement les effets que la mort, cette
ennemie, produit quand elle frappe. Cela nous aidera
`
a comprendre quelque chose qui nous rendra heureux.
´
En effet, Jehovah promet que les morts revivront
¨ ´ `
(Isaıe 26:19). Ils seront ramenes a la vie. C’est cela,
´ ´
l’esp erance de la resurrection.
QUAND ON PERD QUELQU’UN QU’ON AIME
´ `
4 Avez-vous dej a perdu quelqu’un que vous aimiez ?
La peine, la douleur et le sentiment d’impuissance
que l’on ressent alors peuvent sembler insuppor-
tables. Dans de tels moments, nous avons besoin
de chercher consolation dans la Parole de Dieu
´ ´ `
4. a) Pourquoi la r eaction de J esus a la mort d’une personne qu’il ai-
´
mait nous renseigne-t-elle sur les sentiments de J ehovah ? b) Quelle
´ ´ ´
amiti e J esus a-t-il nou ee ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 83
`
(2 Corinthiens 1:3, 4). La Bible nous aide a compren-
´ ´ ` ´
dre ce que Jehovah et Jesus ressentent a l’egard de la
´ ´ `
mort. Jesus, qui etait le reflet parfait de son Pere, a
connu la douleur que cause la perte de quelqu’un
` ´
(Jean 14:9). Quand il allait a Jerusalem, il rendait vi-
` `
site a Lazare et a ses sœurs, Marie et Marthe, qui ha-
´
bitaient non loin, dans la ville de B ethanie. Ils sont
´ ´
devenus des amis proches. La Bible declare : “ Jesus
aimait Marthe et sa sœur et Lazare. ” (Jean 11:5). Ce-
pendant, comme nous l’avons appris dans le chapitre
´ ´
prec edent, Lazare est mort.
5 Qu’a ressenti Jesus´ ` ´
a la mort de son ami ? Le recit
raconte qu’il a rejoint la famille et les amis de Lazare
´
qui le pleuraient. En les voyant, il fut profondement
´ ´
emu. Il “ gemit dans l’esprit et se troubla ”. Puis, dit
´ ´
le recit, “ Jesus se laissa aller aux larmes ”. (Jean 11:33,
´
35.) Sa peine signifiait-elle qu’il n’avait aucune esp e-
´
rance ? Pas du tout. Jesus savait que quelque chose
d’extraordinaire allait se produire (Jean 11:3, 4). Il
ˆ ´ ´
n’emp eche qu’il a eprouve la peine que la mort suscite.
6 D’une certaine maniere, ` ´
la peine que Jesus a res-
´ ´
5, 6. a) Comment J esus a-t-il r eagi en voyant la famille et les amis
´
de Lazare pleurer leur mort ? b) Pourquoi la peine que J esus a ressen-
tie nous encourage-t-elle ?
´
84 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
sentie nous encourage. Elle nous apprend que Jesus et
` ´ ¨ ´
son Pere, Jehovah, haıssent la mort. Mais Jehovah
Dieu est en mesure de combattre et de vaincre cette
´ ` ´
ennemie ! Voyons quel pouvoir il a donne a Jesus.
“ LAZARE, VIENS DEHORS ! ”
7 Lazare avait et ´ ´ ´ ´
e enterre dans une grotte. Jesus a
´ `
demande qu’on enleve la pierre qui en fermait l’en-
´ ´
tree. Marthe a proteste, car au bout de quatre jours
´ ` ´
le corps de Lazare devait avoir commenc e a se de-
composer (Jean 11:39). D’un point de vue humain,
quel espoir restait-il ?
8 On a roule´ la pierre de devant la grotte, et Jesus
´
a
´
crie d’une voix forte : “ Lazare, viens dehors ! ” Que
´ ´ ´
s’est-il passe ? “ L’homme qui avait ete mort sortit. ”
´
(Jean 11:43, 44). Imaginez la joie des personnes pre-
`
sentes ! Elles savaient que Lazare, leur frere, leur pa-
´ ´
rent, leur ami, leur voisin, etait mort. Pourtant, il etait
` ´
la, cet homme qui leur etait cher, debout au milieu
ˆ ˆ
d’elles. Cela a du sembler trop beau pour etre vrai.
´
Beaucoup ont certainement verse des larmes de joie
en serrant Lazare dans leurs bras. Quelle victoire sur
la mort !
´ ´ ´
7, 8. Pourquoi le cas de Lazare devait-il sembler d esesp er e aux ob-
´
servateurs humains, mais qu’a fait J esus ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 85
´ ´
9 Jesus n’a pas pretendu accomplir ce miracle extra-
` ` ´
ordinaire a lui seul. Dans la priere qu’il a prononc ee
´
juste avant d’appeler Lazare, il a indique clairement
´ ´ ´ ` ´
que c’etait Jehovah qui etait a l’origine de cette resur-
`
rection (Jean 11:41, 42). Ce n’est pas la seule fois ou
´ ´ ´
Jehovah a utilise sa puissance de cette façon. La re-
´
surrection de Lazare n’est qu’une des neuf resurrec-
´
tions rapportees dans la Parole de Dieu1. C’est un
´ ´
plaisir de lire et d’etudier ces recits. Ils nous ensei-
´
gnent que Dieu n’est pas partial, car les ressuscites
´ ˆ ´
etaient aussi bien jeunes qu’ages, hommes que fem-
´ ´
mes, Israelites que non-Israelites. Quelle joie transpa-
ˆ ` ´
raıt dans ces passages ! Par exemple, le jour ou Jesus
´
a releve une jeune fille d’entre les morts, ses parents
ˆ ´
“ furent hors d’eux-memes, saisis d’un grand emerveil-
´ ´
lement ”. (Marc 5:42.) Jehovah leur avait donne une
joie qu’ils n’oublieraient jamais.
´ ´ ´
10 Evidemment, les personnes ressuscitees par Jesus
ont fini par mourir de nouveau. Cela signifie-t-il qu’il
´
1 Les autres recits se trouvent dans 1 Rois 17:17-24 ; 2 Rois 4:32-
37 ; 13:20, 21 ; Matthieu 28:5-7 ; Luc 7:11-17 ; 8:40 -56 ; Actes 9:36-42
et 20:7-12.
´ ´
9, 10. a) Comment J esus a-t-il indiqu e qui lui donnait le pouvoir de
´
ressusciter Lazare ? b) Quels bienfaits la lecture des r ecits bibliques
` ´
relatifs a la r esurrection apporte-t-elle ?
´
86 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
etait inutile de les ramener a la vie ? Pas du tout. Les
´ ´ ´ ´
recits de leur resurrection confirment des verites im-
´
portantes et nous donnent une esp erance.
QUE
´ P OUVONS -N OUS ` A PPRENDRE
´
DE S R ECITS RELATIFS A LA R ESURRECTION ?
11 La Bible enseigne que les morts “ ne savent rien ”.
`
Ils ne sont plus en vie et ne menent nulle part une
´
existence consciente. Le recit concernant Lazare le
` ` ´
confirme. A son retour a la vie, a-t-il bouleverse les
´ ´
gens en decrivant le ciel ? Ou les a-t-il terrifies avec
ˆ `
des histoires horribles d’enfer brulant ? Non. D’apres
´
la Bible, Lazare n’a rien raconte de tel. Pendant les
` ´ ´
quatre jours ou il a ete mort, il n’a ‘ rien su ’. (Ec-
´
clesiaste 9:5.) Il a simplement dormi dans la mort.
— Jean 11:11.
´
12 Le recit ´
concernant Lazare nous enseigne egale-
´ ´ ´
ment que la resurrection est une realite, et non un
´ ´ ´
mythe. Jesus a releve son ami devant une foule de te-
ˆ ¨ ´
moins. Meme les chefs religieux, qui haıssaient Jesus,
´
n’ont pas nie son miracle. Ils ont dit au contraire :
´
“ Que devons-nous faire, parce que cet homme [Jesus]
´ ` ´
11. Comment le r ecit relatif a la r esurrection de Lazare confirme-t-il
´ ´ ´ ´
la verit e rapport ee en Eccl esiaste 9:5 ?
ˆ ˆ ´
12. Pourquoi pouvons-nous etre s urs que la r esurrection de Lazare a
eu lieu ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 87
accomplit beaucoup de signes ? ” (Jean 11:47). De
´
nombreuses personnes sont venues voir le ressuscite.
´
De ce fait, davantage encore ont eu foi en Jesus. Elles
´ ´
ont vu en Lazare la preuve vivante que Jesus etait en-
´ ´
voye par Dieu. Cette preuve etait si puissante que cer-
tains chefs religieux juifs au cœur dur ont voulu tuer
´
et Jesus et Lazare. — Jean 11:53 ; 12:9-11.
´
13 Est-il irrealiste ´
d’accepter la resurrection comme
´ ´
un fait ? Non, car Jesus a enseigne qu’un jour “ tous
ceux qui sont dans les tombes de souvenir ” seront
´ ´ ´
ressuscites (Jean 5:28). Jehovah est le Createur de
ˆ
toute vie. Devrait-il etre difficile de croire qu’il est ca-
´ ´
pable de recreer la vie ? Bien entendu, cela depend
´ ˆ
beaucoup de sa memoire. Peut-il se souvenir des etres
chers que nous avons perdus ? Des milliards et des
´
milliards d’etoiles remplissent l’univers ; pourtant,
` ¨ ´
Dieu donne a chacune un nom (Isaıe 40:26). Jehovah
Dieu est donc en mesure de se souvenir dans les
´
moindres details des personnes que nous aimions, et
ˆ ` `
il est pret a les ramener a la vie.
14 Mais que ressent Jehovah ´ ` ´
a l’idee de ressusciter
´
13. Quelle raison avons-nous de croire que J ehovah est en mesure de
ressusciter les morts ?
´ ´ `
14, 15. Selon l’expression utilis ee par Job, que ressent J ehovah a
´ `
l’id ee de ramener les morts a la vie ?
´
88 Qu’enseigne reellement la Bible ?
les morts ? La Bible enseigne qu’il est impatient de le
` ´
faire. Le fidele Job a demande : “ Si un homme ro-
buste meurt, peut-il revivre ? ” Il parlait d’attendre
`
dans la tombe le moment ou Dieu se souviendrait de
` ´
lui. Il a dit a Jehovah : “ Tu appelleras, et moi je te
´ `
repondrai. Tu languiras apres l’œuvre de tes mains. ”
— Job 14:13-15.
´
15 Rendez-vous compte ! Jehovah languit de ramener
` ´
les morts a la vie. N’est-il pas reconfortant d’appren-
`
dre que c’est la son sentiment ? Mais que savons-
´
nous de cette resurrection future ? Qui sera ressus-
´ `
cite, et ou ?
“ TOUS CEUX QUI S ONT
DANS LES TOMBES DE S OUVENIR ”
´
16 Les recits ` ´
bibliques relatifs a la resurrection nous
´ `
apprennent beaucoup de choses sur la resurrection a
´ ´ ´ `
venir. Les humains qui ont ete ramenes a la vie sur
´ ´ ´ `
la terre ont ete reunis a ceux qu’ils aimaient. Il en sera
ˆ ´
de meme lors de la resurrection future, en beaucoup
mieux. Comme nous l’avons appris au chapitre 3, le
`
dessein de Dieu est que la terre entiere soit transfor-
´
mee en Paradis. Les morts ne seront donc pas rame-
´ ` ´
nes a la vie dans un monde ravage par la guerre, la
´
16. Dans quelles conditions les morts seront-ils ressuscit es ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 89
´ ´
criminalite et la maladie. Ils auront la possibilite de
´
vivre eternellement sur la terre dans la paix et le
bonheur.
17 Qui sera ressuscite´ ? Jesus
´ ´ ´
a declare que “ tous
ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront
´
sa voix [celle de Jesus] et sortiront ”. (Jean 5:28, 29.)
´ ´
Pareillement, on lit en Revelation 20:13 : “ La mer a
rendu les morts qui s’y trouvaient, et la mort et l’ha-
`
des ont rendu les morts qui s’y trouvaient. ” “ L’ha-
` ´
des ” designe la tombe commune aux hommes (voir
l’appendice, pages 271-3). Cette tombe collective sera
´
videe. Les milliards d’humains qui y reposent revien-
` ˆ
dront a la vie. L’ap otre Paul a dit : “ Il va y avoir une
´
resurrection tant des justes que des injustes. ” (Ac-
tes 24:15). Comment faut-il comprendre cette affir-
mation ?
Au nombre des “ justes ”, il y a les nombreux per-
18
´
sonnages dont parle la Bible et qui ont vecu avant que
´ ˆ `
Jesus ne vienne sur la terre. Vous pensez peut-etre a
´ ` ` ` ¨ ` `
No e, a Abraham, a Sara, a Moıse, a Ruth, a Esther et
`
a beaucoup d’autres. Il est question de certains de ces
´
17. Quelle sera l’ampleur de la r esurrection ?
ˆ ´
18. Qui sont entre autres les “ justes ” qui doivent etre ressuscit es, et
´
quel effet cette esp erance a-t-elle sur vous ?
´
90 Qu’enseigne reellement la Bible ?
hommes et de ces femmes de foi dans le 11e chapitre
´
de la lettre aux Hebreux. Mais les “ justes ” incluent
´ `
aussi les serviteurs de Jehovah qui meurent a notre
´ ´ ´
epoque. L’esp erance de la resurrection peut nous af-
´
franchir de la peur de mourir. — Hebreux 2:15.
19Que deviendront tous les humains qui n’ont pas
´ ´
servi Jehovah ou qui ne lui ont pas ob ei parce qu’ils
n’ont jamais entendu parler de lui ? Ces milliards
´
d’ “ injustes ” ne seront pas oublies. Eux aussi seront
´ ` ˆ
ressuscites et auront le temps d’apprendre a connaı-
´
tre le vrai Dieu et de le servir. Au cours d’une p eriode
´
qui durera mille ans, les morts seront ressuscites et se
´
verront offrir la possibilite de se joindre aux humains
` ´ ´
fideles pour servir Jehovah. Ce sera une epoque mer-
´
veilleuse. C’est l’epoque que la Bible appelle le Jour
du Jugement1.
20 Est-ce a` dire que tous les humains qui ont vecu
´
´
seront ressuscites ? Non. La Bible dit que certains
´
morts sont dans la “ gehenne ”. (Luc 12:5.) La
1 Pour
` d’autres renseignements sur le Jour du Jugement et sur les
criteres de jugement, voir l’appendice, pages 273-6.
´ ´
19. Qui sont les “ injustes ”, et quelle possibilit e J ehovah leur offrira-
´
t-il avec bont e ?
´
20. Qu’est-ce que la g ehenne, et qui va dedans ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 91
´ ´
gehenne tire son nom d’une decharge qui se trouvait
´ ˆ
en dehors de la Jerusalem antique. On y brulait des
´
cadavres et des ordures. Les morts dont le corps etait
´ ` ´ ´ ´
jete la etaient consideres par les Juifs comme indi-
ˆ ´ ´ ´
gnes d’etre enterres et ressuscites. La gehenne est par
´ ´
consequent un symbole approprie de la destruction
´ ´ ˆ
eternelle. Jesus jouera un role dans le jugement des
´
vivants et des morts, mais c’est Jehovah qui est le
ˆ
Juge supreme (Actes 10:42). Il ne ressuscitera jamais
´ ´ `
ceux qu’il juge mechants et opposes a tout chan-
gement.
´ ´
LA R ESURRECTION C ELESTE
21 La Bible mentionne egalement ´
une autre sorte de
´ ´
resurrection, une resurrection pour la vie au ciel en
´
tant que creature spirituelle. Elle ne rapporte qu’un
´ ´
exemple de ce genre de resurrection, celle de Jesus
Christ.
´
22 Jesus ´ ´ `
a ete mis a mort en tant qu’homme ; cepen-
´ `
dant, Jehovah n’a pas permis que son Fils fidele reste
dans la tombe (Psaume 16:10 ; Actes 13:34, 35). Il
´ ˆ
l’a ressuscite, mais pas en tant qu’humain. L’ap otre
´ ´ `
Pierre explique que le Christ a “ ete mis a mort dans
´ ´ ´
21, 22. a) Quelle autre sorte de r esurrection existe-t-il ? b) Qui a et e
` ˆ ´
le premier a etre ressuscit e pour la vie spirituelle ?
´
92 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
la chair, mais [...] rendu a la vie dans l’esprit ”.
´
(1 Pierre 3:18.) C’etait vraiment un miracle extraordi-
´
naire. Jesus vivait de nouveau en tant qu’esprit puis-
´ ´ `
sant (1 Corinthiens 15:3-6). Il a ete le tout premier a
´ ´ ´
b eneficier de cette resurrection glorieuse (Jean 3:13).
Mais il ne serait pas le dernier.
23 Sachant qu’il allait retourner au ciel, Jesus ´
a dit
` ` ´
a ses disciples fideles qu’il allait leur “ preparer une
´ ´
place ”. (Jean 14:2.) Il a designe ceux qui iraient au
ciel par l’expression “ petit troupeau ”. (Luc 12:32.)
De combien de personnes se compose ce groupe, re-
´ ` ´ ´
lativement petit, de chretiens fideles ? En Revelation
ˆ ´
14:1, l’ap otre Jean declare : “ J’ai vu, et regardez !
´
l’Agneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le
mont Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille
` ´
ayant son nom et le nom de son Pere ecrits sur leurs
fronts. ”
24 Ces 144 000 chretiens,´ ˆ
dont font partie les ap o-
` ´ ´
tres fideles de Jesus, sont releves pour la vie au
´ ˆ
ciel. Quand leur resurrection a-t-elle lieu ? L’ap o-
´ ´
tre Paul a ecrit qu’elle se produirait durant la pre-
sence du Christ (1 Corinthiens 15:23). Comme vous
´
23, 24. De qui se compose le “ petit troupeau ” de J esus, et combien
seront-ils ?
´ ´
Une esp erance reelle pour vos proches qui sont morts 93
l’apprendrez dans le chapitre 9, nous vivons actuelle-
` ´ ´
ment a cette epoque. Par consequent, les quelques
derniers des 144 000 qui meurent aujourd’hui sont res-
´ ´
suscites instantanement pour la vie au ciel (1 Corin-
´
thiens 15:51-55). En revanche, la grande majorite des
ˆ ´
humains ont la perspective d’etre ressuscites pour vi-
vre dans le Paradis sur la terre.
´
25 Oui, Jehovah vaincra la mort, notre ennemie, et
ˆ ¨
elle disparaıtra pour toujours (Isaıe 25:8). Mais vous
ˆ
vous demandez peut-etre : ‘ Que feront ceux qui res-
susciteront au ciel ? ’ Ils feront partie d’un Royaume
merveilleux. Nous en apprendrons davantage sur ce
gouvernement dans le chapitre suivant.
25. Qu’examinerons-nous dans le chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´ ` ´
ˇ Les recits bibliques relatifs a la resurrection
´ ˆ
nous donnent une esp erance qui est sure.
— Jean 11:39-44.
´
ˇ Jehovah est impatient de ramener les morts
`
a la vie. — Job 14:13-15.
ˇ Tous ceux qui sont dans la tombe
´
commune aux hommes seront ressuscites.
— Jean 5:28, 29.
´
94 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE HUIT

Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ?


Que dit la Bible au sujet du Royaume de Dieu ?
Que fera le Royaume de Dieu ?
´
Quand la volont e deˆ Dieu sera-t- elle faite
sur la terre gr ace au Royaume ?

DES MILLIONS de personnes dans le monde con-


` `
naissent la priere qu’on appelle souvent le Notre Pere.
´ ` ´ ` ´
Cette expression designe une priere celebre que Jesus
´ `
Christ en personne a donnee comme modele. Cette
` ` `
priere est tres instructive. L’examen des trois premie-
res demandes qu’elle contient vous en apprendra da-
´
vantage sur ce que la Bible enseigne reellement.
´
2 Au debut ` ` ´
de cette priere modele, Jesus a ensei-
´ `
gne a ses auditeurs : “ Vous devez donc prier ainsi :
`
‘ Notre Pere dans les cieux, que ton nom soit sanc-
´ ´
tifie. Que ton royaume vienne. Que ta volonte se
fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. ’ ” (Mat-
thieu 6:9-13). Que signifient ces trois demandes ?
` ´ `
1. Quelle pri ere c el ebre allons-nous examiner ?
´ `
2. Citez trois choses pour lesquelles J esus a dit a ses disciples de prier.
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 95
´ `
Nous en avons dej a appris beaucoup sur le nom
3
´ ´
de Dieu, Jehovah. Nous avons aussi parle dans une
´ `
certaine mesure de sa volonte, c’est-a-dire de ce qu’il
´
a fait et de ce qu’il fera encore pour l’humanite.
` ´
Toutefois, a quoi Jesus pensait-il quand il a dit de
demander : “ Que ton royaume vienne ” ? Qu’est-ce
que le Royaume de Dieu ? Comment sa venue sanc-
tifiera-t-elle le nom de Dieu, en d’autres termes le
rendra-t-elle saint ? Enfin, quel est le lien entre la
venue du Royaume et l’accomplissement de la vo-
´
lonte de Dieu ?
CE QU’EST LE ROYAUME DE DIEU
´
4 Le Royaume de Dieu est un gouvernement eta-
´ ´
bli par Jehovah Dieu et dirige par un Roi qu’il
´
a choisi. Qui est ce Roi ? Jesus Christ. Ce Roi
est plus grand que tous les dirigeants humains ;
´ `
il est appele “ le Roi de ceux qui regnent et
´
le Seigneur de ceux qui dominent ”. (1 Timothee
6:15.) Il a le pouvoir de faire beaucoup plus de
ˆ
bien que n’importe quel dirigeant humain, meme le
meilleur.
3. Qu’avons-nous besoin de savoir au sujet du Royaume de Dieu ?
4. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu, et qui est son Roi ?
´
96 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
5 D’o u le Royaume de Dieu dominera-t-il ?
` ´
Voyons... ou est Jesus ? Vous vous rappelez certaine-
´ ´ `
ment avoir appris qu’il a ete mis a mort sur un po-
´ ´ ´
teau de supplice et qu’il a ensuite ete ressuscite. Peu
` ´ `
apres, il est monte au ciel (Actes 2:33). C’est donc la
`
que se trouve le Royaume de Dieu : au ciel. Voila
´
pourquoi la Bible le qualifie de “ royaume celeste ”.
´ ´
(2 Timothee 4:18.) Tout en etant au ciel, ce Royaume
´ ´
dirigera la terre. — Revelation 11:15.
6 Pourquoi Jesus ´ ´ `
est-il un Roi remarquable ? D ej a,
parce qu’il ne mourra jamais. Par comparaison avec
les rois humains, la Bible l’appelle “ celui qui seul a
´ `
l’immortalite, qui habite une lumiere inaccessible ”.
´
(1 Timothee 6:16.) Cela signifie que tout le bien qu’il
fait sera durable. Or, il accomplira effectivement de
belles et grandes choses.
´
7 Considerez ´
cette prophetie biblique concernant
´ ´
Jesus : “ Sur lui se posera l’esprit de Jehovah, l’es-
prit de sagesse et d’intelligence, l’esprit de conseil
et de force, l’esprit de connaissance et de crainte
´
de Jehovah ; et son plaisir sera dans la crainte de
`
5. D’o u le Royaume de Dieu dominera-t-il, et sur quoi ?
´
6, 7. Pourquoi J esus est-il un Roi remarquable ?
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 97
´
Jehovah. Et il ne jugera pas sur ce qui se montrera
` `
a ses yeux, et il ne reprendra pas d’apres ce qu’en-
tendront ses oreilles. Et vraiment il jugera les petits
avec justice ; et il reprendra avec droiture en faveur
¨
des humbles de la terre. ” (Isaıe 11:2-4). Selon ces
´
paroles, Jesus serait un Roi juste et compatissant
pour les habitants de la terre. Aimeriez-vous avoir
un tel dirigeant ?
8 Voici une autre verit ´ ´ `
e a propos du Royaume de
´ ´
Dieu : Jesus ne regnera pas seul. Il aura des adjoints.
ˆ ` ´
Par exemple, l’ap otre Paul a dit a Timothee : “ Si
` ´
nous continuons a endurer, nous regnerons aussi
´ ´
avec lui. ” (2 Timothee 2:12). Paul, Timothee et d’au-
` ´ ´ ´
tres fideles qui ont ete choisis par Dieu regneront
´ ´
avec Jesus dans le Royaume celeste. Combien auront
`
ce privilege ?
9 Comme l’explique le chapitre 7 du present ´
livre,
ˆ
l’ap otre Jean a re çu une vision dans laquelle il a vu
´
“ l’Agneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le
mont Sion [sa position de Roi au ciel], et avec lui
cent quarante-quatre mille ayant son nom et le nom
´ ´
8. Qui r egnera avec J esus ?
´ ´
9. Combien de personnes r egneront avec J esus, et quand Dieu a-t-il
´ `
commenc e a les choisir ?
´
98 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
de son Pere ecrits sur leurs fronts ”. Qui sont ces
´
144 000 ? Jean repond : “ Ce sont ceux qui conti-
` `
nuent a suivre l’Agneau ou qu’il aille. Ceux-ci ont
´ ´ ´ ´
ete achetes d’entre les humains comme premices
´ ´
pour Dieu et pour l’Agneau. ” (Revelation 14:1, 4).
` ´
Ce sont donc des disciples fideles de Jesus Christ
´ ´
sp ecialement choisis pour regner au ciel avec lui.
` ´ ´ ´
Apres avoir ete releves d’entre les morts pour la vie
´ ´ ˆ ´
celeste, “ ils doivent regner sur la terre ” aux cotes
´ ´ ´ ˆ
de Jesus (Revelation 5:10). Depuis les jours des ap o-
´ `
tres, Dieu choisit des chretiens fideles pour parvenir
au nombre de 144 000.
10 Quel temoignage ´
d’amour que d’avoir pris des
´
dispositions pour que Jesus et les 144 000 dirigent
´ ´ ˆ
l’humanite ! En effet, Jesus sait ce que veut dire etre
´ ´ ´
un humain et souffrir. Paul a declare que Jesus n’est
`
“ pas quelqu’un qui ne puisse compatir a nos fai-
` ´ ´ ´
blesses, mais quelqu’un qui, a tous egards, a ete
` ´ ´ ´
mis a l’epreuve comme nous, mais sans p eche ”.
´
(Hebreux 4:15 ; 5:8.) Ses adjoints aussi ont souf-
´ ´
fert et endure des epreuves au cours de leur vie
´
10. Pourquoi est-ce un t emoignage d’amour que d’avoir pris des dis-
´ ´
positions pour que J esus et les 144 000 dirigent l’humanit e ?
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 99
´
d’humain. De plus, ils ont lutte contre l’imperfec-
tion et ont subi toutes sortes de maladies. Ils com-
`
prendront sans aucun doute les problemes des hu-
mains.
QUE FERA LE ROYAUME DE DIEU ?
11 Quand il a encourage´ ses disciples a` prier pour

´
que le Royaume de Dieu vienne, Jesus leur a aussi
´ ´
conseille de demander que la volonte de Dieu soit
faite “ comme dans le ciel, aussi sur la terre ”. Dieu
`
est au ciel ; les anges fideles y ont toujours fait sa
´
volonte. Au chapitre 3 toutefois, nous avons appris
´ ´ ´
qu’un ange mechant a cesse d’accomplir la volonte
´ ` ` ´
de Dieu et a pousse Adam et Eve a p echer. Au cha-
´
pitre 10, nous verrons plus en detail ce que la Bible
` ´
enseigne a propos de cet ange mechant, connu sous
´
le nom de Satan le Diable. Satan et les creatures an-
´
geliques qui ont choisi de le suivre (on les appelle
´ ´ ´ ´ `
les demons) ont ete autorises pendant un temps a
` ´ ´
rester au ciel. A l’epoque, donc, la volonte de Dieu
´
n’etait pas faite par tous au ciel. Cela changerait
`
quand le Royaume de Dieu commencerait a domi-
´ `
11. Pourquoi J esus a-t-il dit a ses disciples de prier pour que la vo-
´
lont e de Dieu soit faite au ciel ?
´
100 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
ner. Le Roi nouvellement intronise, Jesus Christ, fe-
` ´ ´
rait la guerre a Satan. — Revelation 12:7-9.
12 Les paroles prophetiques´
suivantes expliquent
ce qui se passerait : “ J’ai entendu une voix forte
´
dans le ciel dire : ‘ Maintenant sont arrives le salut,
et la puissance, et le royaume de notre Dieu, et le
´ ´ ´
pouvoir de son Christ, parce qu’il a ete jete, l’accu-
`
sateur de nos freres [Satan], qui les accuse jour et
´ ´
nuit devant notre Dieu ! ’ ” (Revelation 12:10). Avez-
´ ´ ´ `
vous remarque deux evenements tres importants
´
qui sont mentionnes dans ce verset ? D’abord, le
´ ´
Royaume de Dieu, dirige par Jesus Christ, com-
` ´
mence a dominer. Ensuite, Satan est chasse du ciel
sur la terre.
13 Quels ont et ´ ´ ´ ´
e les effets de ces deux evenements ?
´ `
Au sujet de ce qui s’est passe au ciel, on lit : “ Voila
´ ´
pourquoi rejouissez-vous, cieux, et vous qui y resi-
´ ´ `
dez ! ” (Revelation 12:12). Oui, les anges fideles se
´ ´
rejouissent, parce que, depuis que Satan et ses de-
`
mons ne sont plus la, tout le monde au ciel est fi-
` ` ´ `
dele a Jehovah Dieu. Il y regne une paix et une
´ ´ ´
12. Quels sont les deux evenements importants qui sont mentionn es en
´ ´
Revelation 12:10 ?
´ ´ ´ ´ ´
13. Lorsque Satan a et e chass e du ciel, quel en a et e l’effet ?
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 101
´
harmonie absolues, ininterrompues. La volonte de
Dieu se fait au ciel.
14 Mais qu’en est-il de la terre ? La Bible dit :
` `
“ Malheur a la terre et a la mer, parce que le Dia-
ble est descendu vers vous, ayant une grande fureur,
´ ´ ´
sachant qu’il n’a qu’une courte p eriode. ” (Revela-
´ ´ ´
tion 12:12). Satan est furieux d’avoir ete chasse du
ciel et de n’avoir plus qu’un peu de temps. Dans
`
sa colere, il provoque beaucoup de souffrances, le
“ malheur ”, sur la terre. Nous en apprendrons da-
vantage sur ce “ malheur ” dans le prochain chapi-
´ `
tre. Mais en gardant cela present a l’esprit, nous
´
pourrions demander : comment la volonte de Dieu
ˆ
se fera-t-elle sur la terre grace au Royaume ?
15 Souvenez-vous de ce qu’est la volonte´ de Dieu

pour la terre. Vous l’avez appris au chapitre 3. En


´ ´ ´ ´ ´
Eden, Dieu a revele sa volonte de voir la terre deve-
´
nir un paradis peuple d’humains justes qui ne mour-
´ ` ` ´
raient pas. Satan a pousse Adam et Eve a p echer, ce
qui a eu une incidence sur l’accomplissement de la
´ ´
volonte de Dieu pour la terre, mais n’a pas change
´ ´ ´ ´
14. Que s’est-il pass e du fait que Satan a et e jet e sur la terre ?
´
15. Quelle est la volont e de Dieu pour la terre ?
´
102 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
celle-ci. Jehovah veut toujours que ‘ les justes pos-
` ´
sedent la terre, et que sur elle ils resident pour tou-
´
jours ’. (Psaume 37:29.) Le Royaume de Dieu reali-
sera ces paroles. De quelle façon ?
´
16 Regardez la prophetie contenue en Daniel 2:44.
`
On y lit : “ Aux jours de ces rois-la, le Dieu du ciel
´ ´
etablira un royaume qui ne sera jamais supprime. Et
`
le royaume ne passera a aucun autre peuple. Il
broiera tous ces royaumes et y mettra fin, et lui-
ˆ ´
meme subsistera pour des temps indefinis. ” Qu’est-
ce que cela nous enseigne sur le Royaume de Dieu ?
`
1 7 Premi erement, cela nous apprend que le
´
Royaume de Dieu serait etabli “ aux jours de ces
` ` ´ `
rois-la ”, autrement dit a une epoque ou d’autres
`
royaumes existeraient encore. Deuxiemement, cela
´
nous indique que le Royaume durera eternellement.
´
Il ne sera pas conquis et remplac e par un autre
`
gouvernement. Troisiemement, nous voyons qu’il y
aura une guerre entre le Royaume de Dieu et les
´
royaumes du present monde. Le Royaume de Dieu
remportera la victoire. Finalement, les humains se-
´
ront diriges par cet unique gouvernement. Ceux-ci
16, 17. Que nous apprend Daniel 2:44 sur le Royaume de Dieu ?
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 103
´ ´
b eneficieront alors de la meilleure domination qu’ils
auront jamais eue.
18La Bible parle beaucoup de la guerre finale qui
aura lieu entre le Royaume de Dieu et les gouverne-
`
ments du monde. Par exemple, elle enseigne qu’a
´ ´
l’approche de la fin les esprits mechants repandront
des mensonges afin de tromper “ les rois de la terre
´ `
habitee tout entiere ”. Dans quel but ? “ Pour les
rassembler [ces rois] pour la guerre du grand jour
de Dieu le Tout-Puissant. ” Les rois de la terre se-
´ ´
ront rassembles “ au lieu qu’on appelle en hebreu
´ ˆ ´ ´ `
Har-Maguedon ”. (Revelation 16:14, 16.) D’apres ces
deux versets, la guerre finale entre les gouverne-
´
ments humains et le Royaume de Dieu est appelee
´ ˆ
la bataille d’Har-Maguedon.
19Qu’accomplira le Royaume de Dieu au moyen
´ ˆ ` ´
d’Har-Maguedon ? Pensez de nouveau a la volonte
´
de Dieu pour la terre. Jehovah Dieu voulait qu’elle
´
soit peuplee d’humains justes et parfaits qui le ser-
ˆ
viraient dans le Paradis. Qu’est-ce qui emp eche que
18. Quel est le nom de la guerre finale qui aura lieu entre le Royaume
de Dieu et les gouvernements du monde ?
ˆ ´ `
19, 20. Qu’est-ce qui emp eche la volont e de Dieu de se faire d es main-
tenant sur la terre ?
´
104 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
cela se realise des maintenant ? En premier lieu,
´
nous sommes p echeurs ; nous tombons malades et
nous mourons. Cependant, nous avons appris au
´
chapitre 5 que Jesus est mort pour nous, afin que
´
nous vivions eternellement. Vous vous rappelez pro-
´ ´
bablement ces paroles rapportees dans l’Evangile de
´
Jean : “ Dieu a tellement aime le monde qu’il
´ ´
a donne son Fils unique-engendre, afin que tout
´
homme qui exerce la foi en lui ne soit pas detruit
´
mais ait la vie eternelle. ” — Jean 3:16.
20 Un autre probleme `
est que beaucoup de gens
commettent de mauvaises actions. Ils mentent, tri-
` ´
chent et se livrent a l’immoralite sexuelle. Ils ne veu-
´
lent pas accomplir la volonte de Dieu. Les humains
´
qui commettent des actions mauvaises seront de-
´ ˆ
truits lors de la guerre d’Har-Maguedon (Psaume
37:10). Mais une autre raison encore pour laquelle
´
la volonte de Dieu n’est pas faite sur la terre est que
`
les gouvernements n’encouragent pas leurs sujets a
la faire. Nombre de gouvernements sont faibles,
cruels ou corrompus. La Bible dit avec franchise :
´ ` ´
“ L’homme a domine l’homme a son detriment. ”
´
— Ecclesiaste 8:9.
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 105
` ´ ˆ ´ ´
21 Apres Har-Maguedon, l’humanite sera dirigee
par un seul gouvernement, le Royaume de Dieu. Ce
´
Royaume fera la volonte divine et apportera des
bienfaits extraordinaires. Entre autres choses, il sup-
´ ´ ´
primera Satan et ses demons (Revelation 20:1-3). Le
´
sacrifice de Jesus prendra effet, si bien que les
`
humains fideles ne tomberont plus malades et ne
mourront plus. Sous la domination du Royaume,
´ ´ ´
ils vivront eternellement (Revelation 22:1-3). La
´ ˆ
terre sera transformee en paradis. Ainsi, grace au
´
Royaume, la volonte de Dieu sera faite sur la terre
´
et le nom de Dieu sera sanctifie. Qu’est-ce que cela
signifie ? Cela signifie qu’au bout du compte, sous
ˆ
ce Royaume, tout etre vivant honorera le nom de
´
Jehovah.
QUAND LE ROYAUME
ENTRERA-T-IL EN ACTION ?
22 Au moment ou ` ´ ´ `
Jesus a enseigne a ses disciples
` ´
a prier : “ Que ton royaume vienne ”, il etait clair
´
que ce Royaume n’etait pas encore venu. Est-il venu
ˆ ´
21. Comment, gr ace au Royaume, la volont e de Dieu sera-t-elle faite
sur la terre ?
22. Comment savons-nous que le Royaume de Dieu n’est pas venu
´ ´ ´ ` ´
quand J esus etait sur la terre ni imm ediatement apr es sa r esurrection ?
´
106 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
lorsque Jesus est monte au ciel ? Non, car Pierre
´ ´ ` ´
comme Paul ont declare qu’apres sa resurrection la
´
prophetie de Psaume 110:1 s’est accomplie en lui :
´ ´ `
“ Voici ce que Jehovah declare a mon Seigneur : ‘ As-
` `
sieds-toi a ma droite jusqu’a ce que je place tes en-
nemis comme un escabeau pour tes pieds. ’ ” (Ac-
´ ´
tes 2:32-35 ; Hebreux 10:12, 13). Il y a eu une p eriode
d’attente.
23 Combien de temps a-t-elle dure´ ? Au XIX e siecle, `
´ ` ´
des etudiants sinceres de la Bible ont calcule que la
´ `
p eriode d’attente prendrait fin en 1914. (A propos
de cette date, voir l’appendice, pages 276-9.) Les
´ ´ `
evenements mondiaux qui ont eu lieu a partir de
´
1914 confirment que leur calcul etait exact. L’accom-
´
plissement des propheties bibliques montre qu’en
´
1914 le Christ est devenu Roi et que le Royaume ce-
´ `
leste de Dieu a commence a dominer. Nous vivons
´ ` ´ ´
donc la “ courte p eriode ” qui reste a Satan (Reve-
´
lation 12:12 ; Psaume 110:2). Nous pouvons egale-
ˆ
ment dire avec certitude que le Royaume va bientot
´
entrer en action pour que la volonte de Dieu soit
´ `
23. a) Quand le Royaume de Dieu a-t-il commenc e a dominer ? b) De
quoi parlera le chapitre suivant ?
Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 107
faite sur la terre. Ne trouvez-vous pas que c’est une
nouvelle extraordinaire ? Y croyez-vous ? Le chapi-
`
tre suivant vous aidera a constater que la Bible en-
´
seigne reellement ces choses.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Le Royaume de Dieu est un gouvernement
´ ´
c eleste dont le Roi est Jesus Christ ;
´
144 000 humains sont choisis pour regner
´ ´
avec lui. — Revelation 14:1, 4.
´ `
ˇ Le Royaume a commenc e a dominer en 1914
´ ´ ´
et, depuis, Satan a ete chasse du ciel sur la
´ ´
terre. — Revelation 12:9.
´ ˆ
ˇ Le Royaume de Dieu detruira bientot les
gouvernements humains, et la terre deviendra
´ ´
un paradis. — Revelation 16:14, 16.

´
108 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE NEUF

Vivons-nous “ les derniers jours ” ?


´ ´ ´
Quels ev enements
´ ´ ´ de notre epoque
ont et e pr edits dans la Bible ?
`
D’apr es la Parole de Dieu, comment les gens
seraient-ils dans “ les derniers jours ” ?
`
A propos des “ derniers jours ”,
quelles choses positives la Bible annonce-t- elle ?
ˆ ´ ` ´
VOUS etes-vous dej a demande, en regardant les infor-
` ´ ´ `
mations a la television : ‘ Ou va le monde ? ’ Des ca-
`
tastrophes surviennent de maniere si soudaine et inat-
´
tendue qu’aucun humain ne peut predire ce que
´
demain apportera (Jacques 4:14). Jehovah, en revan-
ˆ ¨
che, connaıt l’avenir (Isaıe 46:10). Il y a longtemps, sa
´
Parole, la Bible, a annonc e non seulement les choses
` ´
mauvaises qui ont lieu a notre epoque, mais encore
les choses merveilleuses qui arriveront dans un avenir
proche.
´
2 Jesus ´
Christ a parle du Royaume de Dieu, qui
` ´
1. O u pouvons-nous apprendre ce que l’avenir nous r eserve ?
´ ` ´
2, 3. Quelle question les disciples ont-ils pos ee a J esus, et qu’a-t-il
´
r epondu ?
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 109
` ´ ´
mettra fin a la mechancete et transformera la terre en
Paradis (Luc 4:43). Certains ont voulu savoir quand le
´
Royaume viendrait. Les disciples de Jesus lui ont de-
´ ´ ´ ´
mande precisement : “ Quel sera le signe de ta pre-
` `
sence et de l’achevement du systeme de choses ? ”
´ ´ ´
(Matthieu 24:3). Jesus leur a repondu que seul Jeho-
`
vah Dieu savait exactement quand la fin du systeme
de choses arriverait (Matthieu 24:36). Toutefois, il a
´ ´ ´
predit des evenements qui se produiraient sur la terre
´ ´
juste avant que le Royaume n’etablisse la paix et la se-
´ ´ ´
curite veritables pour les humains. Ce qu’il a predit se
´
realise aujourd’hui !
3 Avant d’examiner les preuves que nous vivons a`
` ` `
“ l’achevement du systeme de choses ”, parlons brie-
vement d’une guerre qu’aucun humain n’a pu obser-
`
ver. Elle a eu lieu dans les spheres spirituelles invisi-
bles, et son issue nous concerne.
UNE GUERRE DANS LE CIEL
4 Le chapitre prec ´ ´ ´ ´
edent a explique que Jesus Christ
est devenu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Peu
` ´ ´ ´
apres, il est entre en action. “ Une guerre a eclate
´ ` ´
4, 5. a) Que s’est-il pass e dans le ciel peu apr es l’intronisation de J e-
` ´ ´ ´
sus ? b) D’apr es Revelation 12:12, quelles seraient les cons equences de
la guerre dans le ciel ?
´
110 Qu’enseigne reellement la Bible ?
¨
dans le ciel ”, dit la Bible. “ Mikael [un autre nom de
´ ´
Jesus] et ses anges ont lutte contre le dragon [Satan
´
le Diable], et le dragon et ses anges ont lutte1. ” Sa-
´ ´
tan et ses anges mechants, les demons, ont perdu
´ ´ ´
la guerre et ont ete chasses du ciel vers la terre.
` ´
Les fils spirituels fideles de Dieu se sont rejouis de
`
leur expulsion. Les humains, quant a eux, n’ont pas
´ ´ ˆ
eprouve la meme joie. La Bible annonçait en effet :
`
“ Malheur a la terre [...], parce que le Diable est
descendu vers vous, ayant une grande fureur, sa-
´ ´ ´
chant qu’il n’a qu’une courte p eriode. ” — Revelation
12:7, 9, 12.
5 Remarquez quelles seraient les cons equences ´
de la
guerre dans le ciel. Dans sa fureur, Satan ferait venir
le malheur sur les habitants de la terre. Comme vous
´
allez le voir, nous vivons cette epoque de malheur.
`
Mais elle sera relativement breve ; elle ne durera
´ ˆ
qu’ “ une courte p eriode ”. Meme Satan le sait. La Bi-
´
ble appelle cette p eriode “ les derniers jours ”. (2 Ti-
´
mothee 3:1.) Comme nous sommes heureux de savoir
´ ˆ
que Dieu eliminera bientot l’influence du Diable sur
´ ´ ´
la terre ! Examinons quelques evenements predits
¨
1´ Pour des arguments montrant que Mikael est un autre nom de
Jesus Christ, voir l’appendice, pages 280 -1.
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 111
dans la Bible qui se produisent de nos jours. Ils prou-
vent que nous vivons les derniers jours et que le
Royaume de Dieu va prochainement procurer des
´ ´
bienfaits eternels aux humains qui aiment Jehovah.
Pour commencer, voyons quatre aspects du signe
´ ´
qui, selon Jesus, marquerait l’epoque que nous tra-
versons.
´ ´
LES GRANDS EV ENEMENTS
DES DERNIERS JOURS
6 “ Nation se levera `
contre nation et royaume contre
`
royaume. ” (Matthieu 24:7). Au siecle dernier, les guer-
´
res ont cause la mort de millions de personnes. Un
´ ` ´ ´
historien britannique a ecrit : “ Le XX e siecle a ete le
` `
plus meurtrier de l’Histoire. [...] Durant ce siecle, a de
` `
rares et breves exceptions pres, il y a eu presque en
´
permanence un conflit arme quelque part. ” Un rap-
´
port du Worldwatch Institute declare : “ Les guerres
`
du [XX e] siecle ont fait trois fois plus de victimes que
` ` ´
toutes les guerres depuis le I er siecle apres Jesus
´
Christ jusqu’en 1899. ” Le nombre des victimes a de-
´ ˆ
passe les 100 millions depuis 1914. Meme si nous sa-
ˆ
vons quel chagrin provoque la perte d’un etre cher
´
6, 7. Comment les paroles de J esus concernant les guerres et les di-
´
settes se r ealisent-elles aujourd’hui ?
´
112 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
a la guerre, nous ne pouvons qu’imaginer ce que
´ ´
represente cette souffrance multipliee par des mil-
lions.
“ Il y aura des disettes. ” (Matthieu 24:7). Les cher-
7

cheurs disent que la production de nourriture a con-


´ ´ `
siderablement augmente au cours des 30 dernieres
´
annees. Pourtant, les disettes existent toujours, car
beaucoup n’ont pas assez d’argent pour acheter de la
`
nourriture ou des terres a cultiver. Dans les pays en
´
voie de developpement, plus de un milliard d’habi-
´
tants sont obliges de vivre avec un euro ou moins
´
par jour. La majorite d’entre eux souffrent de faim
´
chronique. L’Organisation mondiale de la sante es-
time que la malnutrition est une des causes majeu-
res de la mort de plus de cinq millions d’enfants
par an.
8“ Il y aura de grands tremblements de terre. ”
´ ´ ´
(Luc 21:11). L’Institut geologique americain prevoit
une moyenne annuelle de 19 grands tremblements de
ˆ
terre, assez puissants pour endommager des bati-
ments et fissurer le sol. De plus, des tremblements
´ `
de terre assez forts pour detruire completement des
´ ´ `
8, 9. Qu’est-ce qui montre que les proph eties de J esus a propos des
tremblements de terre et des pestes s’accomplissent ?
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 113
ˆ ` `
batiments se produisent a peu pres tous les ans.
` ´ ´ ´ ´
D’apres les donnees enregistrees, les seismes ont tue
plus de deux millions de personnes depuis 1900.
´ ´
Des sp ecialistes expliquent que les avanc ees de
´
la technologie n’ont que peu reduit le nombre des
victimes.
9 “ Il y aura [...] des pestes. ” (Luc 21:11). Malgre´
` ´
les progres de la medecine, des maladies anciennes
´
et nouvelles affligent l’humanite. Selon un rapport,
20 maladies bien connues (comprenant la tubercu-
´ ´
lose, le paludisme et le cholera) se sont repandues ces
` ´
dernieres decennies, et certains types de maladies
` ´
sont de plus en plus difficiles a soigner avec des me-
dicaments. Par ailleurs, au moins 30 maladies sont ap-
parues. Pour certaines, qui sont mortelles, il n’existe
pas de traitement connu.
LES HUMAINS DANS LES DERNIERS JOURS
´ ´
10 En plus d’ev ´
enements mondiaux, la Bible a predit
´ ´
un changement marquant dans la societe humaine des
ˆ ´
derniers jours. L’ap otre Paul a decrit comment se-
´ ´ ´
raient les humains en general. On lit en 2 Timothee
3:1-5 : “ Dans les derniers jours des temps critiques,
´ ´ ´
10. Quelles caract eristiques pr edites en 2 Timoth ee 3:1-5 voyez-vous
chez les gens aujourd’hui ?
´
114 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` `
difficiles a supporter, seront la. ” Paul a dit notam-
ment que les gens seraient
ˆ
ˇ amis d’eux-m emes,
ˇ amis de l’argent,
´ ´ ` ´
ˇ desobeissants a l’egard de leurs parents,
´ ´
ˇ sans fidelite,
ˇ sans affection naturelle,
ˆ
ˇ sans maıtrise de soi,
ˇ cruels,
ˆ
ˇ amis des plaisirs plutot qu’amis de Dieu,
`
ˇ ayant une forme d’attachement a Dieu,
mais trahissant sa puissance.
11 Les habitants de votre region ´
sont-ils devenus
ainsi ? Sans aucun doute. Partout, des gens ont des
´ ˆ
defauts. Cela montre que Dieu va bientot agir, car la
´ ´
Bible declare : “ Quand les mechants germent comme
´ ´
la vegetation et que fleurissent tous ceux qui prati-
ˆ ´
quent ce qui est malfaisant, c’est pour etre aneantis
pour toujours. ” — Psaume 92:7.
´
DES FAITS R EJOUIS SANTS
12 Il est manifeste que les derniers jours sont

remplis de malheurs, comme la Bible l’annonçait.


´
11. Selon Psaume 92:7, qu’arrivera-t-il aux m echants ?
12, 13. Comment “ la vraie connaissance ” est-elle devenue abondante
“ au temps de la fin ” ?
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 115
ˆ ´
Cependant, meme si le monde est trouble, on observe
´ ´
des faits rejouissants parmi les adorateurs de Jehovah.
13 “ La vraie connaissance deviendra abondante ”, a
´
predit le livre biblique de Daniel. Quand cela aurait-
il lieu ? “ Au temps de la fin. ” (Daniel 12:4). Particu-
` ´ ´
lierement depuis 1914, Jehovah aide ceux qui desirent
` `
sinc erement le servir a mieux comprendre la Bible. Ils
´ ´ ´
ont saisi de mieux en mieux des verites precieuses sur
´
le nom et le dessein de Dieu, le sacrifice redempteur
´ ´
de Jesus Christ, la condition des morts et la resurrec-
´ `
tion. De plus, les adorateurs de Jehovah ont appris a
` ´ ´
vivre d’une maniere qui leur est b enefique et qui est
` ´
a sa louange. Ils ont egalement acquis une meilleure
´ ˆ
comprehension du role que joue le Royaume de Dieu
et de la façon dont il remettra les choses en ordre sur
la terre. Que font-ils de cette connaissance ? Cette
` ` ´
question nous amene a une autre prophetie qui s’ac-
complit dans les derniers jours.
14 “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prech ˆ ´
ee dans
´ ´
toute la terre habitee ”, a dit Jesus Christ dans sa pro-
´ ` `
phetie sur “ l’achevement du systeme de choses ”.
(Matthieu 24:3, 14.) La bonne nouvelle du Royaume
ˆ ´
14. Dans quelle mesure la bonne nouvelle du Royaume est-elle pr ech ee
ˆ
aujourd’hui, et qui la pr eche ?
´
116 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
(ce qu’est le Royaume, ce qu’il fera et comment b ene-
ˆ ´
ficier des bienfaits qu’il apportera) est prechee sur la
`
terre entiere, dans plus de 230 pays et territoires et en
´ ´
plus de 400 langues. Des millions de Temoins de Je-
ˆ `
hovah la prechent avec zele. Ils viennent “ de toutes
´ ´
nations et tribus et peuples et langues ”. (Revelation
´
7:9.) Ils dirigent gratuitement des etudes de la Bible
`
a domicile avec des millions de personnes qui veulent
´ `
savoir ce que la Bible enseigne reellement. Voila
´
un accomplissement impressionnant de la prophetie,
´ ´ ´
d’autant plus que Jesus a predit que les vrais chretiens
seraient “ les objets de la haine de tous ” ! — Luc
21:17.
QUE FEREZ-VOUS ?
´
15 Puisque tant de propheties ´
de la Bible se realisent
actuellement, ne pensez-vous pas que nous vivons
´
les derniers jours ? Quand Jehovah estimera que la
´ ´ ˆ ´
bonne nouvelle a ete prechee suffisamment, “ la fin ”
` ˆ
viendra a coup sur (Matthieu 24:14). “ La fin ”
` ´
est le moment ou Dieu debarrassera la terre de la
´ ´ ´
mechancete. Pour detruire tous ceux qui s’opposent
15. a) Croyez-vous que nous vivons les derniers jours, et pourquoi ?
` ´
b) Que signifiera “ la fin ” pour ceux qui s’opposent a J ehovah, et pour
`
ceux qui se soumettent a la domination de son Royaume ?
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 117
` ´ ´
volontairement a lui, Jehovah se servira de Jesus et
d’anges puissants (2 Thessaloniciens 1:6-9). Satan et
´ ´
ses demons n’egareront plus les nations. Ensuite, le
´ ´
Royaume de Dieu comblera de b enedictions tous ceux
` ´ ´
qui se soumettront a sa domination juste. — Revela-
tion 20:1-3 ; 21:3-5.
´
16 Etant donne´ que la fin du systeme `
de Satan est
proche, demandons-nous : ‘ Que devrais-je faire ? ’ Il
` ˆ ´
est sage de continuer d’apprendre a connaıtre Jeho-
vah et ce qu’il attend de nous (Jean 17:3). Soyez un
´ ´
etudiant de la Bible serieux. Prenez l’habitude de vous
´ `
reunir avec les personnes qui cherchent a faire la vo-
´ ´ ´ ´
lonte de Jehovah (Hebreux 10:24, 25). Acquerez la
´
connaissance abondante que Jehovah Dieu a rendue
disponible pour les habitants du monde entier, et fai-
´
tes les changements necessaires pour obtenir son ap-
probation. — Jacques 4:8.
17 Jesus´ ´ ´
a predit que la majorite des humains ne vou-
draient pas voir les preuves que nous vivons les der-
´
niers jours. La destruction des mechants viendra de
`
maniere soudaine et inattendue. Comme un voleur
16. Que serait-il sage que vous fassiez ?
´
17. Pourquoi la destruction des m echants prendra-t-elle la plupart des
humains par surprise ?
´
118 Qu’enseigne reellement la Bible ?
dans la nuit, elle prendra la plupart des humains par
´ ´
surprise (1 Thessaloniciens 5:2). Jesus a donne cet
ˆ
avertissement : “ De meme que furent les jours de
´ ´
No e, ainsi sera la presence du Fils de l’homme. Car,
ˆ ´ ´
de meme qu’ils etaient en ces jours d’avant le deluge :
ils mangeaient et buvaient, les hommes se mariaient
´ ´
et les femmes etaient donnees en mariage, jusqu’au
` ´ ´
jour ou No e est entre dans l’arche ; et ils n’ont
´ ´ ` ´
pas ete attentifs jusqu’a ce que le deluge vienne et
´
les emporte tous, ainsi sera la presence du Fils de
l’homme. ” — Matthieu 24:37-39.
´
18 C’est pourquoi Jesus `
a dit a ses auditeurs : “ Fai-
` ˆ
tes attention a vous-memes, de peur que vos cœurs ne
` `
s’alourdissent dans les exc es de table et les exc es de
´
boisson et les inquietudes de la vie, et que soudain ce
` ` ˆ
jour-la ne soit sur vous a l’instant meme, comme un
`
piege. Car il viendra sur tous ceux qui habitent sur la
´ ´
face de toute la terre. Tenez-vous donc eveilles, sup-
`
pliant en tout temps, pour que vous parveniez a
´ `
echapper a toutes ces choses qui doivent arriver, et
` ´
a vous tenir debout [approuves] devant le Fils de
`
l’homme. ” (Luc 21:34-36). Il est sage de prendre a
´ `
18. Quel avertissement de J esus devrions-nous prendre a cœur ?
Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 119
´
cœur les paroles de Jesus. Pourquoi ? Parce que ceux
´
qui ont l’approbation de Jehovah Dieu et du “ Fils de
´
l’homme ”, Jesus Christ, ont la perspective de survi-
` `
vre a la fin du systeme de choses de Satan et de vivre
´
eternellement dans le monde nouveau merveilleux qui
`
est tres proche. — Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´
ˇ Les derniers jours sont marques par
des guerres, des disettes, des tremblements
de terre et des pestes. — Matthieu 24:7 ;
Luc 21:11.
ˇ Dans les derniers jours, beaucoup aiment leur
petite personne, l’argent et les plaisirs, mais
´
ils n’aiment pas Dieu. — 2 Timothee 3:1-5.
ˇ Au cours des derniers jours, la bonne nouvelle
ˆ ´
du Royaume est prechee dans le monde
entier. — Matthieu 24:14.

´
120 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE DIX
´
Les cr eatures spirituelles :
quelle action ont-elles sur nous ?
Les anges aident-ils les humains ?
´
Quelle influence les esprits m echants
ont-ils sur les humains ?
´
Devons-nous craindre les esprits m echants ?
´ ´ ` ˆ
EN GENERAL, quand on apprend a connaıtre quel-
´ ˆ
qu’un, on decouvre aussi sa famille. De la meme façon,
` ˆ ´
en apprenant a connaıtre Jehovah Dieu, on se familia-
´
rise avec sa famille angelique. La Bible appelle les an-
ges “ les fils de Dieu ”. (Job 38:7.) Quelle est donc leur
´
place dans le dessein divin ? Ont-ils influence le cours
de l’histoire humaine ? Les anges ont-ils une action sur
votre vie ? Si oui, laquelle ?
2 La Bible parle des anges des centaines de fois. Exa-

minons quelques passages qui nous en apprendront da-


` ´
vantage sur eux. D’ou viennent-ils ? Colossiens 1:16 de-
´
clare : “ Par son moyen [celui de Jesus Christ] toutes
´ ´ ´ ´
les autres choses ont ete creees dans les cieux et sur la
1. Pourquoi devrions-nous avoir envie de nous renseigner sur les anges ?
`
2. D’o u viennent les anges, et combien sont-ils ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 121
´ ´
terre. ” Par consequent, toutes les creatures spirituel-
´ ´ ´ ´ ´
les appelees anges ont ete creees individuellement par
´ ´
Jehovah Dieu, par l’intermediaire de son Fils premier-
´
ne. Quel est leur nombre ? La Bible indique que des
´ ´ ´ ´
centaines de millions d’anges ont ete crees et que tous
sont puissants. — Psaume 103:201.
3
La Parole de Dieu, la Bible, dit que, lorsque la terre
´ ´ ´
a ete fondee, “ tous les fils de Dieu poussaient des ac-
clamations ”. (Job 38:4-7.) Les anges existaient donc
´ ˆ
longtemps avant la creation des humains, avant meme
´ ´
la creation de la terre. Ce passage montre egalement
´ ´
que les anges eprouvent des sentiments, car il declare
qu’ils “ poussaient ensemble des cris de joie ”. Remar-
´
quez que “ tous les fils de Dieu ” se rejouissaient en-
` ´
semble. A l’epoque, tous les anges faisaient partie d’une
´
famille unie qui servait Jehovah Dieu.
LE S OUTIEN ET LA PROTECTION DES ANGES
´ ´ ´
4 Depuis qu’elles ont et ´
e temoins de la creation des
´ `
premiers humains, les creatures spirituelles fideles ont
` ´ ´ ´
1 A´ propos des anges justes, Revelation 5:11 declare : “ Leur nom-
bre etait des myriades de myriades ” ou “ dix mille fois dix mille ”.
(Note.) La
´ ´ Bible
´ ´ indique donc que des centaines de millions d’an-
ges ont ete cre es.
3. Que dit Job 38:4-7 au sujet des anges ?
` ´
4. Comment la Bible montre-t-elle que les anges fid eles s’int eressent
´
aux activit es humaines ?
´
122 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ˆ
manifeste un vif interet pour la famille humaine qui
s’agrandissait et pour l’accomplissement du dessein di-
vin (Proverbes 8:30, 31 ; 1 Pierre 1:11, 12). Avec le
´
temps, cependant, les anges ont constate que la plu-
part des membres de la famille humaine cessaient de
´
servir leur Createur plein d’amour. Cela leur a sans au-
cun doute fait de la peine. En revanche, chaque fois
ˆ ´
qu’un humain, meme un seul, revient vers Jehovah, “ il
y a de la joie parmi les anges ”. (Luc 15:10.) Puisque
´
les anges s’interessent tant au bonheur de ses servi-
´ ´
teurs, il n’est pas etonnant que Jehovah les ait souvent
´ ´
utilises pour fortifier et proteger ceux qui lui sont fi-
` ´ ´
deles sur la terre (Hebreux 1:7, 14). Considerons quel-
ques exemples.
´ `
5
Deux anges ont aide le juste Lot et ses filles a
´ ` ´
echapper a la destruction des villes mechantes de So-
dome et Gomorrhe en leur faisant quitter les lieux
` ` `
(Genese 19:15, 16). Des siecles plus tard, le prophete
´ ´ ´
Daniel a ete jete dans une fosse aux lions, mais il a
´ ´
survecu et a dit : “ Mon Dieu a envoye son ange et a
´ `
ferme la gueule des lions. ” (Daniel 6:22). Au I er siecle
` ´ ´ ˆ
de notre ere, un ange a lib ere l’ap otre Pierre de prison
´ ´ ´
(Actes 12:6-11). Jesus aussi a ete soutenu par des anges
´
5. Quels exemples du soutien apport e par des anges trouve-t-on dans
la Bible ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 123
´ `
au debut de son ministere sur la terre (Marc 1:13). Peu
avant sa mort, un ange lui apparut et “ le fortifia ”.
´ ˆ ´
(Luc 22:43.) Quel reconfort il a du eprouver dans ces
`
moments tres importants de sa vie !
6
Aujourd’hui, les anges n’apparaissent plus aux ser-
´
viteurs de Dieu sur la terre. Toutefois, bien qu’etant in-
` `
visibles, ils les protegent toujours, particulierement de
tout ce qui pourrait leur nuire sur le plan spirituel. La
´
Bible dit : “ L’ange de Jehovah campe autour de ceux
´
qui le craignent, et il les delivre. ” (Psaume 34:7).
Pourquoi ces paroles devraient-elles nous procurer un
´ ´
grand reconfort ? Parce que des creatures spirituelles
´ ´
mechantes et dangereuses veulent nous detruire. Qui
`
sont-elles ? D’ou viennent-elles ? Comment essaient-
elles de nous faire du mal ? Pour le savoir, examinons
` ´ ´
brievement quelque chose qui s’est passe au debut de
l’histoire humaine.
´
LES CR EATURES SPIRITUELLES
QUI S ONT NO S ENNEMIES
7
Comme nous l’avons appris au chapitre 3, un ange,
´ ´ `
pris du desir de dominer, s’est oppose a Dieu. Par la
`
6. a) Comment
` les anges prot egent-ils les serviteurs de Dieu aujour-
´
d’hui ? b) A quelles questions allons-nous r epondre ?
´ ` ´
7. Dans quelle mesure Satan a-t-il r eussi a d etourner les humains de
Dieu ?
´
124 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ ´ ´
suite, il a ete appele Satan le Diable (Revelation 12:9).
` `
Au cours des 16 siecles qui ont suivi le moment ou il
´ ` ´ ` ´
a tromp e Eve, il a reussi a detourner de Dieu presque
´
tous les humains ; quelques-uns seulement sont restes
` ´ ´ ´
fideles, tels Abel, Henok et No e. — Hebreux 11:4, 5, 7.
´ ´
8
Aux jours de No e, d’autres anges se sont rebelles
´ ´
contre Jehovah. Ils ont quitte la place qu’ils occupaient
´
dans la famille celeste de Dieu, sont descendus sur la
terre et ont pris des corps de chair. Pourquoi ? On lit
` `
en Genese 6:2 : “ Les fils du vrai Dieu remarquerent
´
les filles des hommes : ils virent qu’elles etaient bel-
`
les ; et ils se mirent a prendre pour eux des femmes,
` ´
c’est-a-dire toutes celles qu’ils choisirent. ” Mais Jeho-
`
vah Dieu n’a pas permis a ces anges de continuer d’agir
ainsi et de corrompre les humains. Il a fait venir sur
´ ´ ´
la terre un deluge qui a supprime tous les humains me-
´ `
chants et qui n’a laisse en vie que ses serviteurs fide-
` ´
les (Genese 7:17, 23). Les anges rebelles, les demons,
´ ´ ´
ont alors ete obliges d’abandonner leur corps de chair
et de redevenir esprits pour retourner au ciel. Ils
´ ´ ˆ ´ ´
s’etaient ranges du cote du Diable, qui de ce fait etait
´
devenu “ le chef des demons ”. — Matthieu 9:34.
´ ˆ
8. a) Comment des anges sont-ils devenus des d emons ? b) Qu’ont d u
´ ´
faire les d emons pour ne pas mourir lors du d eluge ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 125
´ ´ ´
9
Quand ils sont retournes au ciel, les anges desob eis-
´ ´ ´
sants ont ete traites en bannis, comme leur chef, Satan
ˆ
(2 Pierre 2:4). Bien qu’ils ne puissent plus revetir des
`
corps, ils exercent toujours une tres mauvaise in-
` ´
fluence sur les humains. En fait, a l’aide des demons,
´ ´ ` ´ ´
Satan “ egare la terre habitee tout entiere ”. (Revela-
` ´
tion 12:9 ; 1 Jean 5:19.) De quelle maniere ? Les de-
´
mons utilisent essentiellement des methodes qui ont
pour but de tromper les humains (2 Corinthiens 2:11).
´ ´
Considerons quelques-unes de ces methodes.
´
COMMENT LES D EMONS
TROMPENT LES HUMAINS
´
10
Pour tromper les gens, les demons se servent du
spiritisme. Le spiritisme est la communication avec les
´ ´
demons, soit directement, soit par l’intermediaire d’un
´
medium. La Bible condamne cette pratique et nous
` ´
conseille de nous tenir a l’ecart de tout ce qui s’y rap-
´
porte (Galates 5:19-21). Le spiritisme est aux demons
ˆ ˆ ˆ
ce que l’app at est aux p echeurs. Un p echeur utilise dif-
´ ˆ ´
ferents app ats pour prendre differentes sortes de pois-
ˆ ´
sons. De la meme façon, les esprits mechants se ser-
´
vent de differentes formes de spiritisme pour tenir sous
leur influence toutes sortes de personnes.
´ ´ ´
9. a) Qu’est-il arrive aux d emons quand ils sont retourn es au ciel ?
´ ` ´
b) Qu’allons-nous consid erer a propos des d emons ?
10. Qu’est-ce que le spiritisme ?
´
126 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´ ´
11
Un des app ats utilises par les demons est la divi-
`
nation. Qu’est-ce que la divination ? Elle consiste a ten-
´ ´ ´
ter de decouvrir l’avenir ou ce qui est cache. Elle pre-
´
sente plusieurs formes : l’astrologie, l’interpretation
des tarots, l’examen d’une boule de cristal, l’inspection
´
des lignes de la main et la recherche de presages dans
ˆ
les reves. Bien que beaucoup pensent que la divination
est inoffensive, la Bible montre que les devins collabo-
´
rent avec les esprits mechants. Par exemple, Actes
´
16:16-18 mentionne “ un demon de divination ” qui
`
donnait a une fille le pouvoir de pratiquer “ l’art de la
´ ´ ´ ´ ´
prediction ”. Mais lorsque ce demon a ete expulse
d’elle, elle a perdu ce pouvoir.
´ ´
12
Les demons trompent egalement les humains en
`
les encourageant a interroger les morts. Il n’est pas
rare que ceux qui sont dans le deuil soient induits en
´ ´
erreur par des idees fausses sur la mort. Un medium
´
peut donner un renseignement precis sur une per-
´ ´ ´ ˆ
sonne decedee ou parler d’une voix qui semble etre
`
celle du disparu. Cela donne a beaucoup la conviction
que les morts sont vivants et qu’on supporte mieux
11. Qu’est-ce que la divination, et pourquoi ne devrions-nous pas la
pratiquer ?
12. Pourquoi est-il dangereux d’essayer de communiquer avec les
morts ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 127
´ ´
COMMENT R ESISTER AUX ESPRITS M ECHANTS
´
ˇ D´ ebarrassez-vous des objets qui ont trait au spiritisme.
ˇ Etudiez la Bible.
ˇ Priez Dieu.

son chagrin en communiquant avec eux. Mais cette


“ consolation ” est aussi dangereuse qu’illusoire. Pour-
´
quoi ? Parce que les demons sont capables d’imiter la
`
voix d’un mort et de donner a son sujet des renseigne-
` ´
ments a un medium (1 Samuel 28:3-19). Par ailleurs,
comme nous l’avons appris au chapitre 6, les morts ont
´ ´
cesse d’exister (Psaume 115:17). Par consequent, quel-
´
qu’un qui “ interroge les morts ” est tromp e par les es-
´ ` ´ ´
prits mechants et agit a l’oppose de la volonte de Dieu
´ ¨ `
(Deuteronome 18:10, 11 ; Isaıe 8:19). Veillez donc a ne
` ˆ ´
pas mordre a cet app at dangereux que les demons uti-
lisent.
´
13 Les esprits mechants ne se contentent pas de trom-
per les humains ; ils leur font peur. Aujourd’hui, Satan
´
et ses demons savent qu’il ne leur reste qu’ “ une courte
´ ˆ ´
p eriode ” avant d’etre mis hors d’etat de nuire ; ils sont
´ `
13. Qu’ont r eussi a faire de nombreuses personnes qui craignaient les
´
d emons ?
´
128 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
donc plus virulents que jamais (Revelation 12:12, 17).
´ ´
Malgre cela, des milliers de personnes qui ont vecu
` ´
jour apres jour dans la crainte des esprits mechants
´ `
ont reussi a s’en affranchir. Comment y sont-elles arri-
´ ´ `
vees ? Que faire si on pratique deja le spiritisme ?
´
COMMENT R ESISTER ´
AUX ESPRITS M ECHANTS
14 La Bible explique comment resister ´ ´
aux esprits me-
´ ´
chants et comment s’en lib erer. Considerez le cas des
´ ` ´ `
chretiens du I er siecle qui habitaient la ville d’Ephese.
Certains pratiquaient le spiritisme avant de devenir
´ ´ ´
chretiens. Qu’ont-ils fait lorsqu’ils ont decide de s’en
affranchir ? La Bible dit : “ Bon nombre de ceux qui
´ `
avaient pratique les arts magiques rassemblerent leurs
ˆ `
livres et les brulerent devant tout le monde. ” (Actes
´
19:19). En detruisant leurs livres de magie, ces nou-
´ ´ `
veaux chretiens ont laisse un exemple a ceux qui, de
´ ´
nos jours, veulent resister aux esprits mechants. Les
´ ´
humains qui veulent servir Jehovah doivent se debar-
rasser de tout ce qui a trait au spiritisme. Cela com-
prend les livres, les revues, les films, les affiches et les
enregistrements musicaux qui encouragent la pratique
´
du spiritisme et qui le presentent sous un jour attirant
` ´ ´ ` `
14. Comment, a l’exemple des chr etiens d’Eph ese au I er si ecle, pou-
´ ´
vons-nous nous lib erer des esprits m echants ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 129
ou passionnant. Cela inclut aussi les amulettes et au-
´
tres objets qu’on porte pour se proteger contre le mal.
— 1 Corinthiens 10:21.
´ ` ´ ´ `
15
Quelques annees apres que les chretiens d’Ephese
´ ˆ
ont detruit leurs livres de magie, l’ap otre Paul leur a
´ `
ecrit : “ Nous avons a lutter [...] contre les forces spiri-
´ ´ ´ ´
tuelles mechantes. ” (Ephesiens 6:12). Les demons
´
n’avaient pas abandonne. Ils essayaient toujours de
´
prendre le dessus. Que devaient donc faire ces chre-
tiens ? “ Surtout, a dit Paul, prenez le grand bouclier
´
de la foi, avec lequel vous pourrez eteindre tous les
´ ´ ´ ´
projectiles enflammes du mechant [Satan]. ” (Ephe-
siens 6:16). Plus notre bouclier de la foi sera solide,
´ ´
mieux nous resisterons aux forces spirituelles mechan-
tes. — Matthieu 17:20.
16
Mais comment pouvons-nous fortifier notre foi ?
´ ´ ´
En etudiant la Bible. La solidite d’une muraille depend
´
beaucoup de la qualite de ses fondations. Pareillement,
´ ´ ´
la solidite de notre foi depend beaucoup de la qualite
de son fondement, qui est la connaissance exacte de la
´
Parole de Dieu. Si nous lisons et etudions la Bible cha-
que jour, notre foi s’affermira. Comme une muraille
´ ´
15. Que devons-nous faire pour r esister aux forces spirituelles m e-
chantes ?
16. Comment pouvons-nous affermir notre foi ?
´
130 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
solide, elle nous protegera de l’influence des esprits me-
chants. — 1 Jean 5:5.
´ ´ `
17
Que devaient encore faire les chretiens d’Ephese ?
Ils avaient besoin de renforcer leur protection, car ils
´ ´ ´
vivaient dans une ville impregnee de demonisme. C’est
`
pourquoi Paul leur a dit : “ Par toutes sortes de prie-
res et de supplications [...] priez en toutes circonstan-
´ ´ ´ ´
ces, en esprit. ” (Ephesiens 6:18). Etant donne que nous
` ´
vivons, nous aussi, dans un monde ou le demonisme
´ ´
est partout, si nous voulons resister aux esprits me-
`
chants, il est indispensable que nous priions sinc ere-
´ ´
ment Jehovah de nous proteger. Bien entendu, nous
`
devons employer son nom dans nos prieres (Proverbes
18:10). Nous devons ainsi continuer de prier Dieu de
´ ´
‘ nous delivrer du mechant ’, Satan le Diable (Mat-
´ ´ ` `
thieu 6:13). Jehovah repondra a nos prieres ferventes.
— Psaume 145:19.
´
18
Les esprits mechants sont dangereux mais, du mo-
ment que nous nous opposons au Diable et que nous
´
nous approchons de Dieu en faisant sa volonte, nous
`
n’avons pas a vivre dans la crainte (Jacques 4:7, 8).
´ ´ ´
Leur pouvoir est limite. Ils ont ete punis aux jours de
´ ´
17. Que faut-il encore faire pour r esister aux esprits m echants ?
ˆ ˆ
18, 19. a) Pourquoi pouvons-nous etre s urs de remporter la victoire`
´ ´
dans notre combat contre les cr eatures spirituelles m echantes ? b) A
´
quelle question le chapitre suivant va-t-il r epondre ?
´
Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 131
´ ´
No e, et ils subiront un jour l’execution de leur juge-
´
ment (Jude 6). Souvenez-vous egalement que nous
´ ´
sommes proteges par les anges puissants et justes de
´
Jehovah (2 Rois 6:15-17). Ils souhaitent vivement que
´ ´
nous resistions aux esprits mechants. Ils nous y encou-
´
ragent, pour ainsi dire. Restons donc proches de Jeho-
´ ´
vah et de sa famille, composee de creatures spirituel-
`
les fideles. Rejetons toutes les formes de spiritisme et
appliquons toujours les conseils de la Parole de Dieu
ˆ
(1 Pierre 5:6, 7 ; 2 Pierre 2:9). Nous sommes surs, alors,
de remporter la victoire dans notre combat contre les
´ ´
creatures spirituelles mechantes.
19 Mais pourquoi Dieu a-t-il toler ´ ´
e les esprits mauvais
´ ´ ´
et la mechancete, qui ont provoque tant de souffran-
´ `
ces ? Le chapitre suivant va repondre a cette question.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
ˇ Les anges fideles viennent en aide
´ ´
aux serviteurs de Jehovah. — Hebreux 1:7, 14.
´
ˇ Satan et ses demons trompent les humains
´ ´ ´
et les detournent de Dieu. — Revelation 12:9.
´
ˇ Si vous faites la volonte de Dieu et si vous
vous opposez au Diable, celui-ci fuira loin
de vous. — Jacques 4:7, 8.
´
132 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE ONZE

Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ?


`
Est-ce Dieu qui est a l’origine des souffrances
dans le monde ?
´ ´ ´ ´
Quelle question a ete soulevee dans le jardin d’Eden ?
´
Comment ´ Dieu r eparera-t-il les dommages
caus es par les souffrances humaines ?
` ´
APRES une terrible bataille dans un pays ravage par la
guerre, les milliers de femmes et d’enfants qui avaient
´ ´ ´ ´ ´ ´
ete tues ont ete enterres dans une fosse commune au-
´
tour de laquelle on a plante de petites croix. Chacune
portait l’inscription : “ Pourquoi ? ” C’est parfois la plus
douloureuse des questions qu’on puisse soulever. Les hu-
mains la posent avec tristesse quand la guerre, une ca-
´
tastrophe, une maladie ou un crime ont emporte des in-
´ ´
nocents qui leur etaient chers, ont detruit leur foyer ou
leur ont fait subir d’autres souffrances indescriptibles.
´
Ils veulent savoir pourquoi le malheur les a frapp es.
´
2 Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? Si Jehovah

Dieu est tout-puissant, plein d’amour, sage et juste,


1, 2. Quelles souffrances les humains subissent-ils aujourd’hui, et
quelles questions beaucoup posent-ils ?
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 133
pourquoi le monde est-il rempli de haine et d’injustice ?
ˆ ´ ` ´
Vous etes-vous deja pose ces questions ?
3 Est-il mal de demander pourquoi Dieu permet les
souffrances ? Certains craignent que cela ne trahisse
un manque de foi ou un manque de respect envers
Dieu. En lisant la Bible, cependant, vous constaterez
`
que des hommes fideles, qui craignaient Dieu, se sont
´ ˆ `
pose les memes questions. Le prophete Habaqouq, par
´ ` ´
exemple, a demande a Jehovah : “ Pourquoi me fais-
`
tu voir ce qui est malfaisant et continues-tu a regar-
der le malheur ? Pourquoi le pillage et la violence
sont-ils devant moi ? Pourquoi y a-t-il des querelles,
et pourquoi la dispute l’emporte-t-elle ? ” — Haba-
qouq 1:3.
´
4 Jehovah ´ `
a-t-il reproche au fidele Habaqouq de poser
ces questions ? Non, au contraire : il a fait inscrire les
` ` ´
propos sinceres du prophete dans le recit biblique. Il lui
´ ´ ´
a aussi donne des eclaircissements qui ont renforce sa
´ ˆ
foi. Jehovah veut qu’il en soit de meme pour vous. N’ou-
bliez pas ce que la Bible enseigne : “ Il se soucie de
vous. ” (1 Pierre 5:7). Plus que n’importe quel humain,
3, 4. a) Qu’est-ce qui montre qu’il n’est pas mal de demander pour-
´ ` ´
quoi Dieu permet les souffrances ? b) Que ressent J ehovah a l’egard
´ ´
de la m echancet e et des souffrances ?
´
134 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
Dieu hait la mechancete et les souffrances qu’elle en-
ˆ ¨
traıne (Isaıe 55:8, 9). Dans ce cas, pourquoi existe-t-il
tant de souffrances dans le monde ?
P OURQUOI TANT DE S OUFFRANCES ?
´
5 Des membres de differentes ´ `
religions ont demande a
`
leurs chefs et a leurs enseignants pourquoi il y a tant de
´ ´
souffrances. Souvent, la reponse est que c’est la volonte
´ ´ `
de Dieu, qui a determine longtemps a l’avance tout ce
´ ´
qui arriverait, y compris les evenements tragiques. On a
` `
dit a beaucoup que les voies de Dieu sont un mystere
ˆ
ou que Dieu fait mourir des personnes, meme des en-
`
fants, pour les avoir aupres de lui au ciel. Mais, ainsi
´
que vous l’avez appris, Jehovah Dieu ne cause jamais de
´ ´
mal. La Bible declare : “ Loin du vrai Dieu d’agir me-
chamment et du Tout-Puissant d’agir injustement ! ” —
Job 34:10.
6 Savez-vous pourquoi beaucoup commettent l’erreur

de rendre Dieu responsable de toutes les souffrances du


monde ? Bien souvent, c’est parce qu’ils pensent que
´ ´
c’est lui qui dirige le monde. Ils ignorent une verite sim-
´ ´
ple, mais importante, que la Bible enseigne. Cette verite,
5. Comment explique-t-on parfois les souffrances, mais qu’enseigne la
Bible ?
6. Pourquoi beaucoup commettent-ils l’erreur de rendre Dieu respon-
sable des souffrances du monde ?
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 135
´
vous l’avez apprise au chapitre 3 : le veritable chef du
monde, c’est Satan le Diable.
7 La Bible dit clairement : “ Le monde entier se trouve
´ ´
au pouvoir du mechant. ” (1 Jean 5:19). Quand on y re-
´ ´ ´ `
flechit, n’est-ce pas la realite ? Le monde reflete la per-
´ ´ ´
sonnalite de la creature spirituelle invisible qui “ egare
´ ` ´ ´
la terre habitee tout entiere ”. (Revelation 12:9.) Satan
´
n’est que haine, tromperie et cruaute. De ce fait, le
monde, qui est sous son influence, est plein de haine, de
´ `
tromperie et de cruaute. Voila une raison pour laquelle
il existe tant de souffrances.
`
8 Une deuxieme raison pour laquelle il existe tant de
souffrances est que, comme nous l’avons vu au chapi-
´ ´
tre 3, l’humanite est imparfaite et p echeresse depuis la
´ ´ ´
rebellion dans le jardin d’Eden. Les humains p echeurs
`
ont tendance a se disputer le pouvoir, ce qui donne lieu
` ` ` ´
a des guerres, a l’oppression et a des souffrances (Eccle-
`
siaste 4:1 ; 8:9). Une troisieme raison pour laquelle les
´ ´
souffrances existent est que “ temps et evenement im-
´ ` ´
prevu ” arrivent a tous (Ecclesiaste 9:11). Dans un monde
´ ´
qui n’a pas Jehovah comme Chef pour le proteger, il ar-
` ´
7, 8. a) Comment le monde refl ete-t-il la personnalit e de son chef ?
´ ´
b) Comment l’imperfection humaine ainsi que “ temps et evenement
´ `
impr evu ” contribuent-ils a la souffrance ?
´
136 Qu’enseigne reellement la Bible ?
rive que des gens souffrent parce qu’ils se trouvent au
mauvais endroit au mauvais moment.
´
9 Il est reconfortant `
de savoir que Dieu n’est pas a
l’origine des souffrances. Il n’est pas responsable des
guerres, des crimes, de l’oppression ou des catastro-
´
phes naturelles qui les provoquent. Neanmoins, nous
´
avons besoin de savoir pourquoi Jehovah permet toutes
ces souffrances. Car, s’il est le Tout-Puissant, il a le pou-
voir d’y mettre un terme. Pourquoi donc ne le fait-il pas ?
` ´
Le Dieu plein d’amour que nous connaissons a present
doit avoir une bonne raison de ne pas le faire. —
1 Jean 4:8.
´
UNE QUESTION CAPITALE EST S OULEV EE
10 Pour comprendre pourquoi Dieu permet les souf-
` ´ `
frances, il nous faut revenir a l’epoque ou elles ont com-
´ ´ ` ` ´ ´
mence. Quand Satan a pousse Adam et Eve a desobeir
` ´ ´ ´ ´
a Jehovah, une question importante a ete soulevee. Sa-
´ ´ ˆ
tan n’a pas conteste la puissance de Jehovah. Meme lui
sait que cette puissance est sans limites. C’est le droit de
´
dominer de Jehovah qu’il a mis en cause. En traitant
Dieu de menteur qui prive ses sujets de bonnes choses,
´ ˆ `
il l’a accuse d’etre un mauvais dirigeant (Genese 3:2-5).
ˆ ˆ ´
9. Pourquoi pouvons-nous etre s urs que J ehovah a une bonne raison de
permettre les souffrances ?
10. Qu’est-ce que Satan a mis en cause, et comment ?
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 137
Il a sous-entendu que les humains seraient plus heureux
´
sans la domination de Dieu. Il a ainsi attaque la souve-
´ ´
rainete de Jehovah, son droit de dominer.
` ´ ´
11 Adam et Eve se sont rebelles contre Jehovah. Ils ont
´
dit en quelque sorte : “ Nous n’avons pas besoin de Je-
hovah pour nous diriger. Nous sommes assez grands
´
pour determiner ce qui est bien et ce qui est mal. ” Com-
´ ´
ment Jehovah pouvait-il regler cette question ? Comment
` ´
pouvait-il enseigner a toutes les creatures intelligentes
que les rebelles avaient tort et que ses façons d’agir sont
les meilleures ? De l’avis de certains, il aurait suffi qu’il
´ ` ´
detruise les rebelles et qu’il recommence a zero. Mais il
´
avait exprime son intention de remplir la terre avec les
`
descendants d’Adam et Eve, et il voulait que ces descen-
`
dants vivent dans un paradis sur la terre (Genese 1:28).
´ ¨
Jehovah accomplit toujours ses desseins (Isaıe 55:10, 11).
´ ´
De plus, en se debarrassant des rebelles en Eden, il n’au-
´ ´ ´ `
rait pas regle la question soulevee a propos de son droit
de dominer.
12 Prenons un exemple. Imaginez qu’un professeur
´ ´
11. ´ Pourquoi J ehovah n’a-t-il pas tout simplement d etruit les rebelles
en Eden ?
´
12, 13. Expliquez, au moyen d’un exemple, pourquoi J ehovah a per-
` ´
mis a Satan de devenir le chef du monde et pourquoi il a laiss e les
ˆ
humains se diriger eux-m emes.
´
138 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´ ` ´ `
explique a ses eleves comment resoudre un probleme
´ ´ `
complique. Un eleve intelligent, mais rebelle, affirme que
´
la solution du professeur n’est pas bonne. Il declare en
ˆ
connaıtre une bien meilleure, ce qui sous-entend que le
´ `
professeur est un incapable. Quelques eleves pensent
`
qu’il a raison, et se rebellent a leur tour. Que doit faire
`
le professeur ? S’il met les rebelles a la porte, quel effet
´ `
cela aura-t-il sur les autres eleves ? Ne croiront-ils pas
´ `
que l’eleve rebelle et ceux qui ont pris son parti ont rai-
son ? Tous risquent de perdre leur respect pour leur pro-
fesseur, de se dire qu’il a peur qu’on prouve qu’il a tort.
Maintenant, supposez que le professeur laisse le rebelle
` ´
montrer a la classe comment lui, il resoudrait le pro-
`
bleme.
´
13 Jehovah a agi un peu comme ce professeur. Souve-
´ ´
nez-vous qu’en Eden les rebelles n’etaient pas les seuls
´
concernes. Des millions d’anges observaient (Job 38:7 ;
´ ´
Daniel 7:10). La façon dont Jehovah traiterait la rebel-
´ ´
lion aurait des consequences serieuses sur tous les an-
´
ges, et au bout du compte sur toute la creation intelli-
´ `
gente. Qu’a-t-il fait, par consequent ? Il a permis a Satan
´ ´
de montrer comment il dominerait l’humanite. Il a ega-
´ ˆ
lement laisse les humains se diriger eux-memes, sous l’au-
´
torite de Satan.
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 139
14 Dans l’exemple que nous avons pris, le professeur
´ `
sait que le rebelle et les eleves qui le soutiennent ont
tort. Mais il sait aussi que, s’il les laisse essayer de prou-
´
ver ce qu’ils pretendent, toute la classe en tirera profit.
´ ´ ` ˆ
Lorsque les rebelles echoueront, tous les eleves honne-
´
tes verront que lui seul est comp etent pour diriger la
classe. Ils comprendront pourquoi par la suite il ren-
´
verra tout rebelle. Pareillement, Jehovah sait qu’il sera
` ` ˆ
profitable a tous les humains et a tous les anges honne-
´ ´
tes de voir que Satan et les autres rebelles ont echoue,
que les humains ne sont pas capables de se diriger eux-
ˆ ´ ´
memes. Comme Jeremie autrefois, ils apprendront cette
´ ´ ˆ ´ `
verite fondamentale : “ Je sais bien, o Jehovah, qu’a
´
l’homme tire du sol n’appartient pas sa voie. Il n’appar-
`
tient pas a l’homme qui marche de diriger son pas. ”
´ ´
— Jeremie 10:23.
P OURQUOI SI LONGTEMPS ?
´
15 Mais pourquoi Jehovah `
tolere-t-il les souffrances de-
ˆ
puis si longtemps ? Et pourquoi n’emp eche-t-il pas les
´
malheurs de survenir ? Considerons deux choses que le
´ ´ ´
14. Quelle sera l’utilit e de la d ecision prise par J ehovah de laisser les
ˆ
humains se diriger eux-m emes ?
´ `
15, 16. a) Pourquoi J ehovah tol ere-t-il les souffrances depuis si long-
´ ˆ
temps ? b) Pourquoi J ehovah n’emp eche-t-il pas, par exemple, que des
crimes horribles se commettent ?
´
140 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
professeur, dans notre exemple, ne ferait pas. Premiere-
ˆ ´ ` ´
ment, il n’emp echerait pas l’eleve rebelle de presenter
` `
ses arguments. Deuxiemement, il ne l’aiderait pas a faire
´ ˆ
sa demonstration. De la meme façon, il y a deux choses
´ ´ ´ `
que Jehovah a decide de ne pas faire. Premierement,
ˆ ´
il n’a pas emp eche Satan et ceux qui se rangent de
ˆ ´
son cote d’essayer de prouver qu’ils ont raison. Il a
donc fallu laisser passer du temps. Au cours des mil-
´
liers d’annees de leur histoire, les humains ont pu es-
sayer toutes les formes de gouvernement. Ils ont fait
`
des progres dans le domaine de la science et dans
´
d’autres domaines, mais l’injustice, la pauvrete, la cri-
´
minalite et la guerre sont pires que jamais. Il est
´
maintenant prouve que la domination humaine est un
´
echec.
16 Deuxiemement, ` ´ ´ `
Jehovah n’a pas aide Satan a diriger
ˆ ´
le monde. Si par exemple il avait emp eche que des cri-
mes horribles se commettent, ne serait-il pas en quelque
´ ´
sorte alle dans le sens des rebelles ? N’aurait-il pas donne
` ˆ
a penser que les humains sont peut-etre capables de se
ˆ ´
diriger eux-memes sans consequences catastrophiques ?
´ ´ ´
Si Jehovah avait agi ainsi, il aurait ete complice d’un
mensonge. Or, “ il est impossible que Dieu mente ”.
´
— Hebreux 6:18.
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 141
17 Mais que penser de tout le mal commis depuis tout
´
le temps que dure la rebellion contre Dieu ? N’oublions
´ ´
pas que Jehovah est tout-puissant. Il peut donc reparer
´
les dommages causes par les souffrances humaines, et il
´ ˆ ´ `
le fera. Comme nous l’avons appris, les degats causes a
` ´ ´
notre planete seront repares lorsque celle-ci sera trans-
´ ´ ´ ´
formee en paradis. Les consequences du p eche seront
´ ´ ˆ ` ´
eliminees grace a la foi dans le sacrifice redempteur de
´ ´ ´
Jesus, et les ravages causes par la mort seront annules
´ ´
au moyen de la resurrection. Dieu utilisera donc Jesus
´
“ pour detruire les œuvres du Diable ”. (1 Jean 3:8.) Il
fera tout cela exactement au bon moment. Nous pou-
ˆ ˆ
vons etre heureux qu’il ne soit pas intervenu plus tot,
´ ´
car sa patience nous a permis d’apprendre la verite et de
le servir (2 Pierre 3:9, 10). En attendant, Dieu recherche
` `
activement des adorateurs sinceres et les aide a endurer
´
toutes les souffrances qu’ils subissent dans le present
´
monde trouble. — Jean 4:23 ; 1 Corinthiens 10:13.
18 Certains se demandent peut-etre ˆ
: “ Toutes ces souf-
´ ´ ´ ´ ´ ´
frances n’auraient-elles pas ete evitees si Dieu avait cree
`
Adam et Eve de telle façon qu’ils ne puissent pas se re-
´ `
beller ? ” Pour trouver la reponse a cette question, vous
´
17, 18. Que fera J ehovah pour tout le mal que la domination des hu-
´
mains et l’influence de Satan ont caus e ?
´
142 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
devez vous souvenir d’un don precieux que Jehovah vous
a fait.
QUEL USAGE FEREZ-VOUS DU D ON DE DIEU ?
19 Comme l’a explique´ le chapitre 5, les humains ont
´ ´ ´ ´
ete crees avec le libre arbitre. Vous rendez-vous compte
de la valeur de ce don ? Dieu a fait un nombre incalcu-
´
lable d’animaux, qui sont guides essentiellement par
l’instinct (Proverbes 30:24). L’homme a fait des robots
´ `
qu’il peut programmer pour obeir a n’importe quel or-
dre. Aimerions-nous que Dieu nous ait faits de cette ma-
` ˆ
niere ? Non, nous sommes heureux d’etre libres de choi-
sir quel genre de personne nous deviendrons, quelle vie
`
nous menerons, qui seront nos amis, etc. Nous aimons
´
avoir une certaine liberte, et c’est d’ailleurs ce que Dieu
veut que nous ayons.
´
20 Cela n’interesse ´
pas Jehovah qu’on le serve par con-
´
trainte (2 Corinthiens 9:7). Citons un exemple : que pre-
` ` `
fere un p ere ou une mere ? Un enfant qui dit : “ Je
t’aime ” parce qu’on le lui ordonne, ou un enfant qui le
´
dit spontanement ? La question est donc la suivante :
quel usage ferez-vous du libre arbitre que Dieu vous a
´ ´
19. Quel don pr ecieux J ehovah nous a-t-il fait, et pourquoi devrions-
nous y attacher du prix ?
20, 21. Comment pouvons-nous faire le meilleur usage qui soit du li-
bre arbitre, et pourquoi devrions-nous le vouloir ?
Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 143
´ `
donne ? Satan, Adam et Eve en ont fait le pire usage
´ ´
qu’on puisse imaginer. Ils ont rejete Jehovah Dieu. Et
vous, que ferez-vous ?
21 Vous avez la possibilite´ de faire du don merveilleux

qu’est le libre arbitre le meilleur usage qui soit. Vous


pouvez vous joindre aux millions d’humains qui ont pris
ˆ ´ ´ ´
position du cote de Jehovah. Ils rejouissent Dieu, car
ils montrent activement que Satan est un menteur et
´
que sa domination est un echec lamentable (Proverbes
27:11). Vous aussi, vous pouvez le montrer en pre-
nant la bonne voie. C’est ce qu’expliquera le chapitre
suivant.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
ˇ Dieu n’est pas a l’origine des malheurs
du monde. — Job 34:10.
ˇ En traitant Dieu de menteur et en affirmant
qu’il prive ses sujets de bonnes choses, Satan
a mis en cause le droit de Dieu de dominer.
`
— Genese 3:2-5.
´
ˇ Jehovah utilisera son Fils, le Chef du
`
Royaume messianique, pour mettre fin a tou-
´
tes les souffrances humaines et pour reparer
les dommages qu’elles causent. — 1 Jean 3:8.
´
144 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE DOUZE

Comment vivre
` `
d’une mani ere qui plaise a Dieu
Comment pouvez-vous devenir un ami de Dieu ?
´ ´
En quoi le d efi lanc e par Satan vous concerne-t-il ?
´ ˆ ` ´
Quelle conduite d epla ıt a J ehovah ?
`
Comment pouvez-vous ` vivre d’une mani ere
qui plaise a Dieu ?
`
QUI choisiriez-vous pour ami ? Tres probablement,
ˆ ´ ˆ
quelqu’un qui a les memes idees, les memes centres
´ ˆ ˆ
d’interet et les memes valeurs que vous. Vous seriez
´ ´
attire par quelqu’un qui a des qualites, qui est hon-
ˆ
nete et bon par exemple.
2Tout au long de l’Histoire, Dieu a choisi des hu-
´
mains pour amis intimes. Par exemple, il a appele
¨
Abraham son ami (Isaıe 41:8 ; Jacques 2:23). Il a
´
dit que David etait ‘ un homme selon son cœur ’,
´
car celui-ci etait le genre de personne qu’il aime
´ ´ `
(Actes 13:22). Il considerait egalement le prophete
´ ´
1, 2. Citez des humains que J ehovah consid erait comme ses amis
intimes.
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 145
` ´
Daniel comme “ quelqu’un de tres desirable ”. — Da-
niel 9:23.
´
3 Pourquoi Jehovah ´
considerait-il Abraham, David et
`
Daniel comme ses amis ? Il a dit a Abraham : “ Tu as
´ ´ `
ecoute ma voix. ” (Genese 22:18). Il s’approche donc
de ceux qui font humblement ce qu’il leur demande.
´ ` ´
“ Ob eissez a ma voix, a-t-il dit aux Israelites, et vrai-
ment je deviendrai votre Dieu, et vous, vous devien-
´ ´ ´ `
drez mon peuple. ” (Jeremie 7:23). Si vous ob eissez a
´
Jehovah, vous pouvez vous aussi devenir son ami.
´ `
J EHOVAH D ONNE DE LA FORCE A SES AMIS
4 Refl´ ´ ` ´
echissez a ce que signifie l’amitie avec Dieu.
´
La Bible dit que Jehovah cherche des occasions “ de
montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est
` ´
complet a son egard ”. (2 Chroniques 16:9.) De quel-
les façons peut-il montrer sa force en votre faveur ?
´ `
L’une d’elles est mentionnee en Psaume 32:8, ou on
´
lit : “ Je [Jehovah] te rendrai perspicace et t’instrui-
`
rai dans la voie ou tu dois aller. Je veux te conseiller,
l’œil sur toi. ”
5 Quelles paroles touchantes, qui montrent a` quel
´
point Jehovah se soucie de vous ! Il vous donnera les
` ´
3. Sur quel crit ere J ehovah choisit-il certains humains comme amis ?
´
4, 5. Comment J ehovah montre-t-il sa force en faveur de ses serviteurs ?
´
146 Qu’enseigne reellement la Bible ?
conseils dont vous aurez besoin et veillera sur vous
`
tandis que vous les appliquerez. Il veut vous aider a
´ ´
surmonter vos epreuves (Psaume 55:22). Par conse-
quent, si vous le servez d’un cœur complet, vous pou-
ˆ
vez avoir la meme certitude que le psalmiste, qui a
´ ´
dit : “ J’ai constamment plac e Jehovah devant moi.
`
Parce qu’il est a ma droite, je ne chancellerai pas. ”
´ `
(Psaume 16:8 ; 63:8). Oui, Jehovah peut vous aider a
`
vivre d’une maniere qui lui plaise. Mais, comme vous
le savez, il a un ennemi qui aimerait vous en em-
ˆ
p echer.
´
LE D EFI DE SATAN
6 Le chapitre 11 a explique´ comment Satan le Dia-

´ ´ ´ ´
ble a conteste la souverainete de Dieu. Il a accuse Je-
´
hovah de mentir et a sous-entendu qu’il etait injuste
` ´
de sa part de ne pas laisser Adam et Eve determiner
ˆ ´ ´
eux-memes ce qui etait bien et ce qui etait mal. Adam
` ´ ´ ´ `
et Eve ont p eche. La terre a commenc e a se remplir
de leurs descendants. Satan a alors mis en doute les
mobiles de tous les humains. “ Les humains ne ser-
´
vent pas Dieu par amour, a-t-il affirme. Qu’on me
laisse faire, et je dresserai contre Dieu n’importe lequel
´
6. De quoi Satan a-t-il accus e les humains ?
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 147
d’entre eux. ” L’histoire d’un homme du nom de Job
` ´
montre que Satan croyait a cette affirmation. Qui etait
´ ´ ˆ ´ ´
Job, et comment a-t-il ete mele au defi de Satan ?
´
7 Job a vecu ´
il y a environ 3 600 ans. C’etait un
´ ´ ´
homme bon, puisque Jehovah a declare : “ Il n’y a per-
`
sonne comme lui sur la terre : un homme integre et
´
droit, craignant Dieu et s’ecartant du mal. ” (Job 1:8).
`
Job plaisait a Dieu.
8 Satan le Diable a mis en cause les mobiles avec
` ´
lesquels Job servait Dieu. Il a dit a Jehovah : “ N’as-
ˆ ´ ´
tu pas toi-meme eleve une haie autour de lui [Job],
`
autour de sa maison et autour de tout ce qui est a lui
` ´
a la ronde ? L’œuvre de ses mains, tu l’as b enie, et son
´ ´
b etail s’est repandu sur la terre. Mais, pour changer,
ˆ `
avance ta main, s’il te plaıt, et touche a tout ce qui est
` `
a lui, et vois s’il ne te maudit pas a ta face. ” — Job
1:10, 11.
´
9 Ainsi, Satan a pretendu que Job ne servait Dieu
´ ´
que pour ce qu’il obtenait en echange. Il a ajoute que,
` ´
si on mettait cet homme a l’epreuve, il se dresserait
´ ´ ´ ´ `
contre Dieu. Quelle a ete la reaction de Jehovah a
´
7, 8. a) Qu’est-ce qui distinguait Job des humains de son epoque ?
b) Comment Satan a-t-il mis en cause les mobiles de Job ?
´ ´ ´ ´ ´
9. Quelle a et e la r eaction de J ehovah au d efi de Satan, et pourquoi ?
´
148 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
ce defi ? Puisque les mobiles de Job etaient im-
´ ´ ` `
pliques, Jehovah a permis a Satan de le mettre a
´
l’epreuve. Ainsi, on verrait clairement si Job aimait
Dieu ou non.
` ´
JOB EST MIS A L’EPREUVE
10 Satan a rapidement mis Job a` l’epreuve ´
de plu-
ˆ ´ ´ ´
sieurs façons. Certaines de ses b etes ont ete volees,
´ ´ ´
d’autres ont ete tuees. La plupart de ses serviteurs ont
´ ´ ´ ´ ´
ete extermines. Il s’est retrouve ruine. Ensuite, un au-
´
tre malheur l’a frapp e : ses dix enfants sont morts
ˆ ´ ´
dans une temp ete. Malgre ces catastrophes, nean-
´
moins, “ Job ne p echa pas et n’imputa rien d’indigne
`
a Dieu ”. — Job 1:22.
11 Satan ne s’est pas arret ˆ ´ ` ˆ
e la. Il a du se dire que, si
´
Job etait capable de supporter la perte de ses biens,
de ses serviteurs et de ses enfants, en revanche, s’il
´
tombait malade, il se dresserait contre Dieu. Jehovah
´ ´
l’a laisse frapper Job d’une maladie repugnante et
ˆ
douloureuse. Mais, meme alors, Job n’a pas perdu
´
sa foi. Au contraire, il a dit avec determination :
´ ´
10. Quelles epreuves Job a-t-il subies, et comment a-t-il r eagi ?
` ´
11. a) Quelle deuxieme accusation Satan a-t-il port ee contre Job, et
´ ´ `
qu’a fait J ehovah ? b) Comment Job a-t-il r eagi a sa maladie doulou-
reuse ?
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 149
`
“ Jusqu’a ce que j’expire, je ne me dessaisirai pas de
´ ´
mon integrite ! ” — Job 27:5.
12 Job ne savait pas que Satan etait ´ `
a l’origine de ses
´ ´ ´
malheurs. Etant donne qu’il ignorait les details de la
´
contestation par le Diable de la souverainete divine,
´
il craignait que ses difficultes ne viennent de Dieu
´ ` `
(Job 6:4 ; 16:11-14). Toutefois, il est reste fidele a Dieu.
´ ´ ´
Et sa fidelite a prouve que l’accusation de Satan, se-
´ ¨
lon laquelle il servait Dieu pour des raisons egoıstes,
´
etait fausse.
13 La fidelit ´ ´ ` ´ ´
e de Job a fourni a Jehovah de quoi re-
´
pondre avec force au defi insultant de Satan. Job a
´ ´ ´ ´
vraiment ete l’ami de Dieu, et Dieu a recompense sa
´ ´
fidelite. — Job 42:12-17.
ˆ ´
VOUS ETES CONCERN E
14 Satan n’a pas mis en cause uniquement la fidelit ´ ´
e
ˆ ´
de Job envers Dieu. Vous aussi, vous etes concerne.
C’est ce qui ressort distinctement de Proverbes 27:11,
` ´ ´
ou la Parole de Jehovah declare : “ Sois sage, mon fils,
´ ´ `
et rejouis mon cœur, pour que je puisse repondre a
´
celui qui me provoque. ” Ces paroles, ecrites des cen-
´ ´ ´
12. Quel d ementi Job a-t-il apporte au d efi du Diable ?
´ ´
13. Qu’a permis la fid elit e de Job envers Dieu ?
´ ´ `
14, 15. Pourquoi peut-on dire que le d efi lanc e par Satan a propos de
Job concerne tous les humains ?
´
150 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
taines d’annees apres la mort de Job, montrent que
Satan provoquait toujours Dieu et accusait toujours
`
ses serviteurs. Quand nous vivons d’une maniere qui
ˆ ` ´ ´ ´ `
plaıt a Jehovah, en realite nous contribuons a four-
´
nir un dementi aux fausses accusations de Satan, et
´
nous rejouissons le cœur de Dieu. Qu’en pensez-
ˆ
vous ? Meme si cela vous demande d’apporter quel-
ˆ
ques changements dans votre vie, n’etes-vous pas en-
´ ` ´ ` ´
thousiasme a l’idee de contribuer a dementir les
`
accusations mensongeres du Diable ?
15 Remarquez que Satan a declar ´ ´
e : “ Tout ce qu’un
ˆ
homme a, il le donnera pour son ame. ” (Job 2:4). En
disant “ un homme ”, il n’accusait pas seulement Job,
`
mais tous les humains. C’est un point tres important.
´ ´
Satan a mis en cause votre fidelite envers Dieu. Il ai-
´ ´ `
merait que vous desob eissiez a Dieu et que vous
´
n’agissiez plus avec droiture dans les difficultes. Com-
ment essaie-t-il de vous y pousser ?
16 Comme l’a explique´ le chapitre 10, Satan essaie,
´ ´
au moyen de diverses methodes, de detourner les hu-
mains de Dieu. D’une part, il attaque “ comme un lion
´ ´
16. a) Par quelles methodes Satan essaie-t-il de detourner les humains
ˆ ´
de Dieu ? b) Comment le Diable utilisera-t-il peut-etre ces methodes
contre vous ?
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 151
` ´
rugissant, cherchant a devorer quelqu’un ”. (1 Pierre
5:8.) Son influence peut donc se faire sentir quand des
amis, des membres de votre famille ou d’autres per-
` ´
sonnes s’opposent a ce que vous etudiiez la Bible et
`
a ce que vous appliquiez ce que vous apprenez1 (Jean
15:19, 20). D’autre part, Satan “ se transforme tou-
`
jours en ange de lumiere ”. (2 Corinthiens 11:14.) Il
peut employer des moyens subtils pour vous tromper
´ ˆ `
et pour vous eloigner du mode de vie qui plaıt a Dieu.
´ ´
Il peut egalement se servir du decouragement, par
ˆ
exemple en vous donnant le sentiment que vous n’etes
`
pas assez bien pour plaire a Dieu (Proverbes 24:10).
Qu’il agisse en “ lion rugissant ” ou en “ ange de lu-
` ´ ˆ `
miere ”, son defi reste le meme : il affirme que, face a
´ `
des epreuves ou a des tentations, vous cesserez de ser-
` ´
vir Dieu. Comment releverez-vous son defi et montre-
´ ´ `
rez-vous votre fidelite, a l’exemple de Job ?
´
L’OB EIS SANCE ´
AUX COMMANDEMENTS DE J EHOVAH
17 Vous pouvez relever le d efi ´
de Satan en vivant
` ´
1 Cela ne veut´ pas dire que ceux qui s’opposent a vous sont forc ` e-
ment manipules par Satan. Cependant, il est le dieu de ce systeme
de choses et il tient le monde entier en son pouvoir (2 Corinthiens
4:4 ; 1` Jean 5:19). Il est
` donc logique qu’il soit mal vu de` vivre d’une
maniere qui plaise a Dieu, et que certains s’opposent a vous.
´
17. Quelle est la principale raison d’ob eir aux commandements de
´
J ehovah ?
´
152 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` `
d’une maniere qui plaise a Dieu. En quoi cela con-
´ ` ´
siste-t-il ? La Bible rev ele : “ Tu dois aimer Jeho-
vah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ton
ˆ ´
ame, et de toute ta force vitale. ” (Deuteronome
`
6:5). A mesure que votre amour pour Dieu gran-
´
dira, vous aurez de plus en plus le desir de faire
ce qu’il attend de vous. “ Voici ce que signifie
´ ˆ
l’amour de Dieu, a ecrit l’ap otre Jean : que nous
observions ses commandements. ” Si vous aimez
´
Jehovah de tout votre cœur, vous trouverez que
“ ses commandements ne sont pas pesants ”. —
1 Jean 5:3.
18 Quels sont les commandements de J ehovah ´
?
`
Certains se rapportent a des comportements que
´
nous ne devons pas avoir. Regardez l’encadre de la
´ ´
page 155, intitule “ Rejetez ce que Jehovah hait ”.
Vous y trouverez une liste de comportements que
´ ´
la Bible condamne precis ement. Au premier abord,
ˆ
certaines pratiques ne vous sembleront peut-etre
` ´ ´
pas mauvaises. Mais apres avoir medite sur les
´ ´ ´
versets bibliques indiques en reference, vous vous
´ ´
18, 19. a) Citez quelques commandements de J ehovah (voir l’encadre
page 155). b) Comment savons-nous que Dieu n’exige pas trop de
nous ?
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 153
rendrez probablement compte de la sagesse des
´ ˆ
lois de Jehovah. Vous n’aurez peut-etre jamais rien
´
trouv e d’aussi difficile que d’apporter des change-
` `
ments a votre conduite. Toutefois, quand on mene
ˆ ` ´
une vie qui plaıt a Dieu, on eprouve un grand bon-
¨ `
heur (Isaıe 48:17, 18). Et ce bonheur est a votre
´
portee. Comment le savons-nous ?
´
19 J ehovah ne nous demande jamais plus que ce
´
que nous pouvons faire (Deuteronome 30:11-14). Il
ˆ ´
connaıt nos possibilites et nos limites mieux que
nous (Psaume 103:14). De plus, il peut nous don-
´ ˆ ´
ner la force de lui ob eir. L’ap otre Paul a ecrit :
`
“ Dieu est fidele, et il ne permettra pas que vous
´ `
soyez tentes au-dela de ce que vous pouvez sup-
´
porter, mais avec la tentation il preparera aussi
l’issue, afin que vous puissiez l’endurer. ” (1 Co-
` ´
rinthiens 10:13). Pour vous aider a endurer, Je-
ˆ
hovah peut meme vous donner une “ puissance
`
qui passe la normale ”. (2 Corinthiens 4:7.) Apres
´ ´
avoir endure de nombreuses epreuves, Paul a pu
ˆ `
dire : “ Pour toutes choses j’ai cette force grace a
celui qui me donne de la puissance. ” — Philip-
piens 4:13.
´
154 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
REJETEZ CE QUE J EHOVAH HAIT
Le meurtre. — Exode 20:13 ; 21:22, 23.
´ ´
L’immoralite sexuelle. — Levitique 20:10, 13, 15, 16 ;
Romains 1:24, 26, 27, 32 ; 1 Corinthiens 6:9, 10.
´
Le spiritisme. — Deuteronome 18:9-13 ;
1 Corinthiens 10:21, 22 ; Galates 5:20, 21.
ˆ
L’idolatrie. — 1 Corinthiens 10:14.
L’ivrognerie. — 1 Corinthiens 5:11.
´ ´ ´
Le vol. — Levitique 6:2, 4 ; Ephesiens 4:28.
Le mensonge. — Proverbes 6:16, 19 ; Colossiens 3:9 ;
´ ´
Revelation 22:15.
´
L’avidite. — 1 Corinthiens 5:11.
La violence. — Psaume 11:5 ; Proverbes 22:24, 25 ;
Malaki 2:16 ; Galates 5:20, 21.
´
Les paroles
´
inconvenantes. — Levitique 19:16 ;
´
Ephesiens 5:4 ; Colossiens 3:8.
`
Le mauvais usage du sang. — Genese 9:4 ;
Actes 15:20, 28, 29.
Le refus de pourvoir aux besoins de sa famille.
´
— 1 Timothee 5:8.
La participation aux guerres et aux conflits
¨
politiques du monde. — Isaıe 2:4 ; Jean 6:15 ; 17:16.
ˆ
L’usage du tabac et meme des drogues dites
douces. — Marc 15:23 ; 2 Corinthiens 7:1.
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 155
´
CULTIVONS DES QUALIT ` ES
QUI PLAISENT A DIEU
20 Bien entendu, pour plaire a` Jehovah,
´
il ne suffit
pas de ne pas faire ce qu’il hait. Il faut encore aimer
ˆ ´
ce qu’il aime (Romains 12:9). N’etes-vous pas attire
ˆ ´ ˆ
par les personnes qui ont les memes idees, les memes
´ ˆ ˆ ´
centres d’interet et les memes valeurs que vous ? Je-
`
hovah l’est aussi. Apprenez donc a aimer les choses
´
auxquelles il tient. Certaines sont mentionnees en
`
Psaume 15:1-5, qui explique qui il considere comme
´
ses amis. Les amis de Jehovah manifestent ce que la
Bible appelle “ le fruit de l’esprit ”. Ce fruit comprend
´
les qualites suivantes : “ amour, joie, paix, patience,
´ ˆ
bienveillance, bonte, foi, douceur, maıtrise de soi ”.
— Galates 5:22, 23.
´
21 Vous cultiverez ces qualites ´
en lisant et en etu-
´ `
diant la Bible regulierement. En apprenant ce que
Dieu attend de vous, vous pourrez conformer vos pen-
´ ¨
sees aux siennes (Isaıe 30:20, 21). Plus vous aimerez
´ `
Jehovah, plus vous aurez envie de vivre d’une maniere
qui lui plaise.
´ `
20. Quelles qualites qui plaisent a Dieu devriez-vous cultiver, et pour-
quoi sont-elles importantes ?
` ´ `
21. Qu’est-ce qui vous aidera a cultiver des qualites qui plaisent a
Dieu ?
´
156 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ` ´
22Pour vivre d’une maniere qui plaise a Jehovah, il
faut fournir des efforts. La Bible compare le change-
´
ment de vie au fait de se depouiller de sa vieille per-
´ ˆ ´
sonnalite et de se revetir d’une personnalite nouvelle
(Colossiens 3:9, 10). Mais, au sujet des commande-
´ ´ `
ments de Jehovah, le psalmiste a ecrit : “ A les gar-
´
der il y a une grande recompense. ” (Psaume 19:11).
´
Vous aussi, vous verrez qu’il y a une grande recom-
` ` `
pense a vivre d’une maniere qui plaise a Dieu. Ce fai-
´ ´
sant, vous apporterez un dementi au defi de Satan et
´ ´
vous rejouirez le cœur de Jehovah.
` `
22. Que constaterez-vous si vous vivez d’une maniere qui plaise a Dieu ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Vous pouvez devenir un ami de Dieu
´
en lui ob eissant. — Jacques 2:23.
´ ´
ˇ Satan a mis en cause la fidelite de tous les
humains. — Job 1:8, 10, 11 ; 2:4 ; Proverbes
27:11.
ˇ Nous devons rejeter les pratiques qui
´ `
deplaisent a Dieu. — 1 Corinthiens 6:9, 10.
` ´ ¨
ˇ Nous pouvons plaire a Jehovah en haıssant
ce qu’il hait et en aimant ce qu’il aime.
— Romains 12:9.
` `
Comment vivre d’une mani ere qui plaise a Dieu 157
CHAPITRE TREIZE

La vie comme Dieu la voit


`
Comment Dieu consid ere-t-il la vie ?
Que pense Dieu de l’avortement ?
Comment montre-t- on du respect pour la vie ?
´ ´ ´ ` ´
“ JEHOVAH est Dieu en verite, a dit le prophete Je-
´ ´ ´
remie. Il est le Dieu vivant. ” (Jeremie 10:10). Il est
´ ´
aussi le Createur de toute chose vivante. Les creatu-
´ ´ ´
res c elestes lui ont dit : “ Tu as cre e toutes choses, et
` ´ ´ ´ ´
a cause de ta volonte elles ont existe et ont ete
´ ´ ´ ´
cre ees. ” (Revelation 4:11). Dans un chant de louange
´ ` ´ ´ `
adresse a Dieu, le roi David a declare : “ Aupres de
toi est la source de la vie. ” (Psaume 36:9). La vie est
donc un don de Dieu.
´
2 De plus, Jehovah entretient notre vie (Actes 17:28).
Il nous donne la nourriture que nous mangeons, l’eau
que nous buvons, l’air que nous respirons et le sol sur
lequel nous vivons (Actes 14:15-17). Il a fait ces cho-
` ´
ses de façon a ce que la vie soit agreable. Toutefois,
´ ´
1. Qui a cr e e toute chose vivante ?
2. Que fait Dieu pour entretenir notre vie ?
´
158 Qu’enseigne reellement la Bible ?
pour profiter au mieux de la vie, nous devons appren-
´ ¨
dre les lois de Dieu et y ob eir. — Isaıe 48:17, 18.
MONTRONS DU RESPECT P OUR LA VIE
3 Dieu veut que nous respections la vie, tant la notre ˆ
` ´
que celle des autres. Remontons a l’epoque d’Adam
` ¨ ´
et Eve. Un de leurs fils, Caın, est entre en fureur
´ ´
contre son cadet, Abel. Jehovah l’a prevenu que sa co-
` ` ´ ´
lere risquait de l’amener a commettre un p eche grave.
¨
Caın n’a pas tenu compte de cet avertissement. Il “ se
` `
jeta sur Abel son frere et le tua ”. (Genese 4:3-8.)
´ ´ `
Jehovah l’a puni pour avoir assassine son frere. — Ge-
`
nese 4:9-11.
`
4 Des siecles ´ ´ ´
plus tard, Jehovah a donne aux Israe-
`
lites des lois pour les aider a le servir correctement.
´ ´ `
Du fait qu’elles ont ete transmises par le prophete
¨
Moıse, on appelle parfois l’ensemble de ces lois la Loi
¨ ¨
mosaıque. Un passage de la Loi mosaıque dit : “ Tu
´
ne dois pas assassiner. ” (Deuteronome 5:17). Cela in-
´ `
diquait aux Israelites que Dieu attache du prix a la
vie humaine, et que les humains doivent attacher du
`
prix a la vie de leurs semblables.
´
3. Qu’a pens e Dieu du meurtre d’Abel ?
¨ ´
4. Comment, dans la Loi mosa ıque, Dieu a-t-il soulign e de quelle fa-
´
çon il fallait consid erer la vie ?
La vie comme Dieu la voit 159
NOUS MONTRONS DU RESPECT POUR LAVIE
ˆ ` ` ˆ
ˇ en n’otant pas la vie a un enfant a naıtre.
ˇ en arrachant de notre cœur toute haine
pour notre semblable.
ˇ en abandonnant nos habitudes impures.

` ˆ
5Qu’en est-il de la vie d’un enfant a naıtre ? La Loi
¨
mosaıque condamnait quelqu’un qui causait la mort
´ ´ ` ˆ
d’un b eb e dans le ventre de sa mere. Meme une vie
´ ´
comme celle-ci est precieuse au regard de Jehovah
(Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3). Cela signifie que
l’avortement est condamnable.
´
6Pour respecter la vie, il faut aussi considerer les
`
autres humains de la bonne maniere. La Bible dit :
`
“ Tout homme qui a de la haine pour son frere est un
homicide, et vous savez qu’aucun homicide n’a la vie
´
eternelle demeurant en lui. ” (1 Jean 3:15). Si nous
´
voulons vivre eternellement, nous devons arracher
de notre cœur toute haine pour notre semblable,
parce que la haine est la plupart du temps la racine
´
5. Comment devrions-nous consid erer l’avortement ?
¨
6. Pourquoi ne devrions-nous pas ha ır notre semblable ?
´
160 Qu’enseigne reellement la Bible ?
de la violence (1 Jean 3:11, 12). Il est indispensa-
`
ble que nous apprenions a nous aimer les uns les
autres.
7Comment montrer du respect pour notre propre
´
vie ? En temps normal, les humains ne desirent pas
mourir. Pourtant, certains risquent leur vie pour le
plaisir. Par exemple, beaucoup fument ou se droguent
pour passer du bon temps. Le tabac et la drogue en-
` `
dommagent l’organisme et menent souvent a la mort.
`
Quelqu’un qui en consomme ne considere pas la vie
´
comme sacree. Ces pratiques sont impures aux yeux
de Dieu (Romains 6:19 ; 12:1 ; 2 Corinthiens 7:1). Pour
´
le servir d’une façon qui lui soit agreable, nous de-
ˆ `
vons les abandonner. Ce sera peut-etre tres difficile,
´
mais Jehovah peut nous accorder l’aide dont nous au-
´
rons besoin. Il apprecie les efforts que nous faisons
´
pour traiter notre vie comme un don precieux de
sa part.
8Si nous respectons la vie, nous serons toujours
´ ´
scrupuleux sur les questions de securite. Nous ne se-
´
rons pas negligents et nous ne prendrons pas de
7. Quelles pratiques constituent un manque de respect pour la vie ?
ˆ
8. Pourquoi devons-nous etre toujours scrupuleux sur les questions de
´ ´
s ecurit e ?
La vie comme Dieu la voit 161
ˆ
risques simplement pour le plaisir ou par gout des
sensations fortes. Nous ne serons pas imprudents au
volant, et nous ne pratiquerons pas des sports violents
ou dangereux (Psaume 11:5). La loi que Dieu avait
´ ` ¨ ´ ˆ
donnee a Israel precisait : “ Si tu batis une maison
neuve [avec un toit plat], alors tu devras faire un pa-
rapet [un muret] pour ton toit, afin de ne pas mettre
de sang sur ta maison parce que quelqu’un qui tombe
´ ´
pourrait en tomber. ” (Deuteronome 22:8). Conforme-
´
ment au principe expose dans cette loi, maintenez en
´
bon etat des choses comme les escaliers de votre mai-
´
son, afin que personne ne trebuche, ne tombe et ne se
`
blesse gravement. Si vous avez une voiture, veillez a
´
ce qu’elle ne represente aucun danger. Votre maison
`
et votre voiture ne doivent faire courir de risque ni a
vous, ni aux autres.
9Que dire de la vie d’un animal ? Cette vie aussi est
´ ´
sacree pour le Createur. Dieu permet qu’on tue des
animaux pour se nourrir et s’habiller, ou pour se pro-
´ `
teger d’un danger (Genese 3:21 ; 9:3 ; Exode 21:28).
Mais il est mal de maltraiter ou de tuer des animaux
simplement pour se divertir. Cela trahit un total man-
9. Comment traiterons-nous les animaux si nous respectons la vie ?
´
162 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
que de respect pour le caractere sacre de la vie. —
Proverbes 12:10.
MONTRONS DU RESPECT P OUR LE SANG
10 Apres ` ¨ ´ ` ´
que Caın a tue son frere Abel, Jehovah lui
`
a dit : “ Le sang de ton frere crie du sol vers moi. ”
`
(Genese 4:10). En parlant du sang d’Abel, Dieu sous-
¨ ˆ ´
entendait la vie d’Abel. Caın lui avait ote la vie ; il de-
ˆ
vait donc etre puni. En quelque sorte, le sang d’Abel,
´
sa vie, criait vers Jehovah pour qu’Il fasse justice. Le
´ ´ ´
lien entre la vie et le sang a de nouveau ete montre
` ´
apres le deluge. Jusqu’alors, les humains n’avaient
´ ´ ´ ´
mange que des fruits, des legumes et des c ereales.
` ´ ´ ` ´ `
Apres le deluge, Jehovah a dit a No e et a ses fils :
“ Tout animal qui se meut et qui est vivant pourra
´ ´
vous servir de nourriture. Comme pour la vegetation
verte, oui je vous donne tout cela. ” Toutefois, il a im-
´
pose cette restriction : “ Seulement la chair avec son
ˆ
ame [ou : sa vie] — son sang — vous ne devez pas la
` ´
manger. ” (Genese 1:29 ; 9:3, 4). Manifestement, Jeho-
´ ` ´
vah etablit un lien tres etroit entre la vie et le sang
´
d’une creature.
´
10. Comment Dieu a-t-il montr e qu’il existe un lien entre la vie et le
sang ?
La vie comme Dieu la voit 163
11 Nous montrons du respect pour le sang en ne le
mangeant pas. Dans la Loi qu’il a transmise aux Is-
´ ´ ´ `
raelites, Jehovah a ordonne : “ Quant a tout homme
` ˆ
[...] qui prend a la chasse une b ete sauvage ou un oi-
`
seau qui se mange, celui-la devra alors en verser le
`
sang et le couvrir de poussiere. [...] J’ai dit aux fils
¨
d’Israel : ‘ Vous ne devez manger le sang d’aucune
´
sorte de chair. ’ ” (Levitique 17:13, 14). L’ordre de
´
Dieu de ne pas manger de sang animal, donne en pre-
` ´ ˆ ´
mier a No e quelque 800 ans plus tot, etait toujours en
´ ´
vigueur. La façon de voir de Jehovah etait claire : ses
serviteurs pouvaient manger la chair des animaux,
mais pas leur sang. Ils devaient le verser sur le sol,
`
pour rendre symboliquement la vie a Dieu.
12 Les chretiens ´
ont re çu un ordre semblable. Les
ˆ
ap otres et les autres responsables parmi les disciples
´ ` ´ ´
de Jesus au I er siecle se sont reunis pour determiner
´
quels commandements les membres de la congrega-
´ ´
tion chretienne devaient tous suivre. Ils sont arrives
` ˆ
a cette conclusion : “ L’esprit saint et nous-memes
´
avons juge bon de ne pas vous ajouter d’autre fardeau,
´ ´
11. Quel usage du sang Dieu interdit-il depuis l’epoque de No e ?
`
12. Au I er si ecle, quel commandement, toujours valable aujourd’hui,
´
l’esprit saint a-t-il donn e au sujet du sang ?
´
164 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
si ce n’est ces choses-ci qui sont necessaires : vous
´ ´ ´
abstenir des choses qui ont ete sacrifiees aux idoles,
´ ´
et du sang, et de ce qui est etouffe [si bien que le sang
reste dans la viande], et de la fornication. ” (Actes
´
15:28, 29 ; 21:25). Nous devons par consequent ‘ nous
abstenir du sang ’. Aux yeux de Dieu, c’est aussi
ˆ ´
important que de rejeter l’idolatrie et l’immoralite
sexuelle.
13 Le commandement de s’abstenir du sang s’appli-
que-t-il aux transfusions ? Oui. Prenons un exemple.
´
Supposez qu’un medecin vous dise de vous abstenir
des boissons alcooliques. Comprendrez-vous que vous
ne devez pas boire d’alcool, mais que vous pouvez
ˆ
vous en injecter dans les veines ? Bien sur que non !
Pareillement, s’abstenir du sang signifie ne pas en in-
troduire dans son corps, de quelque façon que ce soit.
Ainsi, le commandement de s’abstenir du sang signi-
`
fie que nous ne devons autoriser personne a en trans-
fuser dans nos veines.
´
14 Que faire si un chretien ` ´
est grievement blesse ou
13. Montrez par un exemple que le commandement de s’abstenir du
sang s’applique aux transfusions.
´ ˆ ´
14, 15. Si les m edecins lui disent qu’il doit etre transfus e, comment
´ ´
un chr etien r eagira-t-il, et pourquoi ?
La vie comme Dieu la voit 165
´
s’il doit subir une grave op eration ? Supposons que
´
les medecins affirment qu’il mourra s’il n’est pas
´ ´
transfuse. Bien entendu, un chretien ne souhaite pas
´
mourir. Pour conserver le don precieux de la vie que
Dieu lui a fait, il acceptera tout traitement qui n’im-
pliquera pas un mauvais usage du sang. Il recherchera
´
les soins medicaux disponibles et acceptera un grand
`
nombre d’alternatives a la transfusion.
´
15 Un chretien transgressera-t-il la loi de Dieu sim-
plement pour rester en vie un peu plus longtemps
` ´ ´ ´
dans le systeme de choses actuel ? Jesus a declare :
ˆ
“ Celui qui veut sauver son ame [ou : sa vie] la per-
ˆ `
dra ; mais celui qui perd son ame a cause de moi la
trouvera. ” (Matthieu 16:25). Nous ne voulons pas
mourir. Mais si nous transgressions la loi de Dieu
´
dans le but de sauver notre vie presente, nous risque-
´ ´ ´
rions de perdre la vie eternelle. Il est preferable que
`
nous fassions confiance a la loi de Dieu. Soyons cer-
tains que, si nous mourons pour une raison ou pour
´
une autre, Celui qui nous a donne la vie se souvien-
` ´
dra de nous a la resurrection et nous rendra le
´ ´
don precieux qu’est la vie. — Jean 5:28, 29 ; He-
breux 11:6.
´
166 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
16 Aujourd’hui, les serviteurs de Dieu fideles sont de-
´ `
termines a suivre ses directives concernant le sang.
Ils n’en mangent sous aucune forme. Ils n’accep-
´
tent pas non plus de sang pour des raisons medica-
´
les1. Ils sont convaincus que le Createur du sang
sait ce qui est le mieux pour eux. Est-ce aussi vo-
tre avis ?
LE SEUL USAGE CONVENABLE DU SANG
¨
17 La Loi mosaıque indiquait quel est le seul usage
convenable du sang. En rapport avec le culte que les
´ ´ ´
Israelites devaient pratiquer, Jehovah a ordonne :
ˆ
“ L’ame [ou : la vie] de la chair est dans le sang, et
moi je l’ai mis pour vous sur l’autel, pour faire pro-
ˆ
pitiation pour vos ames, car c’est le sang qui fait pro-
´ ´
pitiation. ” (Levitique 17:11). Quand ils p echaient, les
´
Israelites pouvaient se faire pardonner en offrant un
animal et en faisant mettre un peu de son sang sur
l’autel du tabernacle et, par la suite, sur l’autel du
`
1 Pour des renseignements sur les alternatives a la transfusion de
sang, voir les pages 13-17´ de la brochure
´ Comment
´ le sang peut-il
vous sauver la vie ? publiee par les Temoins de Jehovah.
` ´ ´
16. A quoi les serviteurs de Dieu sont-ils d etermin es en ce qui con-
cerne le sang ?
¨ ´ ´
17. En Isra el, quel etait le seul usage du sang que J ehovah Dieu ap-
prouvait ?
La vie comme Dieu la voit 167
temple. Le seul usage convenable du sang, c’est dans
le cadre de ces sacrifices qu’on le faisait.
´
18 Les vrais chretiens ne sont plus sous la Loi mo-
¨
saıque. Ils n’offrent donc plus d’animaux en sacrifice
´
ni ne mettent du sang animal sur un autel (Hebreux
10:1). Toutefois, l’usage du sang sur l’autel du temps
¨ ´ ´
d’Israel prefigurait le sacrifice precieux du Fils de
´
Dieu, Jesus Christ. Comme nous l’avons appris au
´ ´
chapitre 5, Jesus a donne sa vie humaine pour nous ;
´
il a permis que son sang soit verse en sacrifice. Il est
´ ´
ensuite monte au ciel et a, une fois pour toutes, pre-
´ ` ´ ´
sente a Dieu la valeur de son sang verse (Hebreux
´
9:11, 12). Cela a rendu possible le pardon de nos p e-
´ ´ ´
ches et nous a ouvert la possibilite de vivre eternelle-
ment (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Cet usage du sang
´ ´ ˆ
a vraiment ete extremement important (1 Pierre 1:18,
19). Ce n’est que par la foi dans la valeur du sang
´ ´
verse de Jesus que nous pouvons obtenir le salut.
ˆ
19 Nous pouvons etre ` ` ´
tres reconnaissants a Jehovah
´
Dieu de nous avoir donne la vie avec amour. Cela ne
´ ´ ˆ
18. Quels bienfaits et quelles b en edictions pouvons-nous obtenir gr ace
´ ´ ´ ´
au fait que le sang de J esus a et e vers e ?
ˆ
19. Que devons-nous faire pour etre ‘ purs du sang de tous les
hommes ’ ?
´
168 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
devrait-il pas nous pousser a parler autour de nous de
´ ´ ˆ `
la possibilite de vivre eternellement grace a la foi
´ `
dans le sacrifice de Jesus ? Nous le ferons avec zele
si, comme Dieu, nous nous soucions de la vie de nos
´ ´
semblables (Ezekiel 3:17-21). Si nous nous acquit-
´
tons avec ardeur de cette responsabilite, nous pour-
ˆ
rons dire, comme l’ap otre Paul : “ Je suis pur du
sang de tous les hommes, car je ne me suis pas re-
tenu de vous annoncer tout le conseil de Dieu. ”
`
(Actes 20:26, 27). Parlons a nos semblables de Dieu
et de ses desseins : c’est un excellent moyen de
montrer que nous tenons la vie et le sang en haute
estime.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ La vie est un don de Dieu. — Psaume 36:9 ;
´ ´
Revelation 4:11.
ˇ L’avortement est condamnable, puisque la vie
` ˆ ´
d’un enfant a naıtre est precieuse aux yeux
de Dieu. — Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3.
ˇ Nous montrons du respect pour la vie en ne
la mettant pas en danger et en ne mangeant
´
pas de sang. — Deuteronome 5:17 ; Actes
15:28, 29.

La vie comme Dieu la voit 169


CHAPITRE QUATORZE

Comment avoir
une vie de famille heureuse
ˆ
Que faut-il faire pour etre un bon mari ?
ˆ ´ ´
Comment etre une femme mari ee epanouie ?
ˆ ` `
Que signifie etre un bon p ere ou une bonne m ere ?
Comment les enfants peuvent-ils contribuer
au bonheur de la famille ?
´
JEHOVAH DIEU veut que vous ayez une vie de fa-
mille heureuse. Sa Parole, la Bible, contient des con-
´
seils pour chaque membre de la famille. Elle definit le
ˆ `
role que Dieu confie a chacun. Quand ils remplissent
ˆ
leur role en suivant les conseils divins, les membres
´ ´
d’une famille sont epanouis. Jesus a dit : “ Heureux
ceux qui entendent la parole de Dieu et la gardent ! ”
— Luc 11:28.
ˆ
2 Pour gouter au bonheur familial, nous devons
ˆ ´ ´
avant tout reconnaıtre que Jehovah, appele “ Notre
` ´ `
Pere ” par Jesus, est a l’origine de la famille (Mat-
1. Quel est le secret d’une vie de famille heureuse ?
ˆ
2. Que devons-nous reconna ıtre pour que notre famille soit heureuse ?
´
170 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ `
thieu 6:9). Puisque c’est grace a lui que toutes les fa-
` ´ `
milles de la terre existent, notre Pere c eleste sait a
ˆ ´ ´
coup sur ce qui les rend heureuses (Ephesiens 3:14,
` ˆ
15). D’apres la Bible donc, quel est le role de chaque
membre de la famille ?
`
DIEU EST A L’ORIGINE DE LA FAMILLE `
´
3 Jehovah ´ ´
a cre e les premiers humains, Adam et Eve,
´
puis les a unis comme mari et femme. Il les a plac es
dans une demeure magnifique, paradisiaque, le jardin
´ ´
d’Eden, et leur a dit d’avoir des enfants : “ Soyez fe-
conds et devenez nombreux, remplissez la terre. ”
`
(Genese 1:26-28 ; 2:18, 21-24). Il ne s’agit pas d’un
´ ´
conte ou d’un mythe, car Jesus a confirme ce que rap-
` ` ´
porte la Genese a propos du debut de la vie de famille
ˆ
(Matthieu 19:4, 5). Meme si nous rencontrons de nom-
´ ´
breuses difficultes et que la vie actuelle soit differente
´
de ce que Dieu voulait, voyons pourquoi il est nean-
ˆ
moins possible d’etre heureux en famille.
4Chaque membre d’une famille peut contribuer au
bonheur de celle-ci en imitant Dieu dans sa façon de
´
3. Comment la Bible raconte-t-elle le d ebut de la famille humaine, et
pourquoi sommes-nous certains que ce qu’elle dit est vrai ?
4. a) Comment chaque membre d’une famille peut-il contribuer au
´
bonheur de celle-ci ? b) Pourquoi est-il important d’etudier la vie de
´ ˆ
J esus pour conna ıtre le bonheur familial ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 171
´ ´
manifester l’amour (Ephesiens 5:1, 2). Mais comment
pouvons-nous imiter Dieu, puisque nous ne le voyons
´
pas ? Nous pouvons savoir comment Jehovah agit
´ ´
parce qu’il a envoye sur la terre son Fils premier-ne
´ ´
(Jean 1:14, 18). Quand il etait sur la terre, ce Fils, Je-
´ ` ´
sus Christ, a si bien imite son Pere c eleste que le
´ ´ ˆ ´
voir et l’ecouter, c’etait comme etre avec Jehovah et
´ ´
l’ecouter (Jean 14:9). Par consequent, en apprenant
´ ´
quel genre d’amour Jesus a manifeste et en suivant
´
son exemple, chacun de nous peut ameliorer sa vie de
famille.
`
UN MOD ELE P OUR LES MARIS
5 La Bible dit que les maris devraient traiter leur
ˆ ` ´
femme de la meme maniere que Jesus traite ses disci-
`
ples. Elle donne cette directive : “ Maris, continuez a
´
aimer vos femmes, comme le Christ aussi a aim e la con-
´ ´ ˆ
gregation et s’est livre lui-m eme pour elle [...]. C’est de
cette façon que les maris doivent aimer leurs femmes
comme leurs propres corps. Celui qui aime sa femme
ˆ ¨
s’aime lui-meme, car personne n’a jamais haı sa pro-
pre chair ; mais il la nourrit et l’entoure de soins,
` ´ ´
5, 6. a) Pourquoi la mani ere dont J esus traite la congr egation cons-
titue-t-elle un exemple pour les maris ? b) Que doit-on faire pour
´ ´
obtenir le pardon de ses p ech es ?
´
172 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
comme le Christ aussi le fait pour la congregation. ” —
´ ´
Ephesiens 5:23, 25-29.
´
6 L’amour de Jesus ´ ´
pour sa congregation composee
de ses disciples constitue un exemple parfait pour les
´ `
maris. Jesus “ aima [ses disciples] jusqu’a la fin ” ; il
ˆ ´ ˆ
sacrifia sa vie pour eux, meme s’ils etaient loin d’etre
ˆ
parfaits (Jean 13:1 ; 15:13). De la meme façon, il est
´ `
demande aux maris : “ Continuez a aimer vos femmes
et ne vous aigrissez pas contre elles. ” (Colossiens
`
3:19). Qu’est-ce qui aidera un mari a appliquer ces
`
conseils, surtout s’il arrive a sa femme de ne pas agir
sagement ? Il devrait se rappeler ses propres erreurs
et ce qu’il doit faire pour que Dieu lui pardonne. Que
` `
doit-il faire ? Il doit pardonner a ceux qui p echent
` ´
contre lui, y compris a sa femme. Evidemment, elle
doit pardonner, elle aussi (Matthieu 6:12, 14, 15).
Comprenez-vous pourquoi certains disent qu’un ma-
ˆ `
riage heureux est l’union de deux personnes pretes a
pardonner ?
´
7 Les maris devraient remarquer egalement ´
que Je-
´
sus a toujours fait preuve de consideration envers ses
disciples. Il tenait compte de leurs limites et de leurs
´
7. De quoi J esus tenait-il compte, et quel exemple cela donne-t-il aux
maris ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 173
´ ´
besoins physiques. Un jour qu’ils etaient fatigues, par
`
exemple, il leur a dit : “ Venez, vous autres, a part,
´
dans un endroit isole, et reposez-vous un peu. ”
´
(Marc 6:30-32). Les femmes aussi meritent attention
´ ´
et consideration. La Bible les decrit comme “ un vase
plus faible ” et elle ordonne aux maris de leur assi-
gner de “ l’honneur ”. Pourquoi ? Parce que les fem-
` ´
mes autant que les maris ont part a “ la faveur imme-
´
ritee de la vie ”. (1 Pierre 3:7.) Les maris ne devraient
´ ´ ˆ
pas oublier que c’est la fidelite, et non le fait d’etre un
´
homme ou une femme, qui rend precieux aux yeux de
Dieu. — Psaume 101:6.
8 La Bible dit qu’un mari “ qui aime sa femme
ˆ ´ ´
s’aime lui-meme ”. En effet, comme Jesus l’a indique,
un homme et sa femme “ ne sont plus deux, mais une
seule chair ”. (Matthieu 19:6.) Dans le domaine sexuel,
ils ne doivent s’occuper que l’un de l’autre (Proverbes
´
5:15-21 ; Hebreux 13:4). Ils y arriveront s’ils se sou-
´ ´
cient avec desinteressement de leurs besoins mutuels
(1 Corinthiens 7:3-5). Le rappel suivant est impor-
¨
tant : “ Personne n’a jamais haı sa propre chair ; mais
8. a) Pourquoi peut-on dire qu’un mari “ qui aime sa femme s’aime
ˆ ˆ
lui-m eme ” ? b) Que signifie etre “ une seule chair ” pour un mari et
sa femme ?
´
174 Qu’enseigne reellement la Bible ?
il la nourrit et l’entoure de soins. ” Les maris doivent
ˆ
aimer leur femme comme ils s’aiment eux-memes,
` `
et se souvenir qu’ils ont des comptes a rendre a
´ ´ ´
leur chef, Jesus Christ. — Ephesiens 5:29 ; 1 Corin-
thiens 11:3.
ˆ
9 L’ap otre ´
Paul a parle de la ‘ tendre affection qu’a
´ ´
Christ Jesus ’. (Philippiens 1:8.) La tendresse de Jesus
´ ´ ´
etait reconfortante ; elle a touche les femmes qui sont
devenues ses disciples (Jean 20:1, 11-13, 16). Les fem-
´
mes ont immensement besoin de la tendre affection
de leur mari.
´
UN EXEMPLE P OUR LES FEMMES MARI EES
10 Une famille est une organisation. Pour bien fonc-
ˆ ´
tionner, elle a besoin d’un chef. Meme Jesus a un
`
Chef a qui il se soumet. “ Le chef du Christ, c’est
Dieu ”, tout comme “ le chef de la femme, c’est
´
l’homme ”. (1 Corinthiens 11:3.) La soumission de Je-
` ´
sus a l’autorite de Dieu constitue un excellent exem-
`
ple, car nous avons tous un chef a qui nous devons
nous soumettre.
´ ´ ´
9. Quelle qualit e de J esus est mentionn ee en Philippiens 1:8, et pour-
´ ´ `
quoi les maris devraient-ils t emoigner cette qualit e a leur femme ?
´
10. Sous quel rapport J esus constitue-t-il un exemple pour les
femmes ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 175
´
11Les hommes, etant imparfaits, commettent des er-
ˆ
reurs et sont souvent loin d’etre des chefs de famille
`
modeles. Que devrait donc faire une femme ? Elle ne
´
devrait pas denigrer les actions de son mari ni essayer
` ˆ
de diriger a sa place. Elle se souviendra plutot qu’un
esprit doux et paisible est d’une grande valeur aux
yeux de Dieu (1 Pierre 3:4). Si elle a un tel esprit, il
lui sera plus facile de manifester la soumission con-
` ´ ˆ
forme a la volonte de Dieu, meme dans des situations
´ ´
eprouvantes. La Bible declare par ailleurs : “ La
femme doit avoir un profond respect pour son mari. ”
´ ´
(Ephesiens 5:33). Mais qu’en est-il s’il n’accepte pas le
Christ comme Chef ? La Bible conseille aux femmes :
`
“ Soyez soumises a vos propres maris, afin que, si
´ `
quelques-uns n’ob eissent pas a la parole, ils soient ga-
´ ˆ `
gnes sans parole grace a la conduite de leurs femmes,
´ ´ ´
parce qu’ils auront ete temoins oculaires de votre
conduite pure ainsi que d’un profond respect. ” —
1 Pierre 3:1, 2.
12 Que son mari soit croyant ou non, une femme ne
11. Quelle attitude une femme doit-elle avoir envers son mari, et quel
ˆ
peut etre l’effet de sa conduite ?
12. Pourquoi n’est-il pas mal qu’une femme exprime respectueusement
ses opinions ?
´
176 Qu’enseigne reellement la Bible ?
manque pas de respect si elle exprime avec tact une
´
opinion differente de la sienne. Elle peut avoir raison,
` ´
et toute la famille peut avoir avantage a l’ecouter. Un
´ `
jour, Sara a recommande une solution pratique a un
` ´
probleme familial ; Abraham n’etait pas d’accord avec
´ `
elle, mais Dieu lui a dit : “ Ecoute sa voix. ” (Genese
´
21:9-12). Bien entendu, quand un mari prend une de-
`
cision finale qui ne va pas a l’encontre de la loi de
Dieu, sa femme montre sa soumission en la soutenant.
´ ´
— Actes 5:29 ; Ephesiens 5:24.
13 En remplissant son role, ˆ
une femme peut appor-
`
ter beaucoup a sa famille. Par exemple, la Bible indi-
´
que que les femmes mariees doivent ‘ aimer leurs ma-
ˆ
ris, aimer leurs enfants, etre saines d’esprit, pures, des
`
femmes travaillant a la maison, des femmes qui soient
`
bonnes, qui se soumettent a leurs propres maris ’.
`
(Tite 2:4, 5.) Une femme et une mere qui agit ainsi ga-
gnera et conservera l’amour et le respect de sa famille
(Proverbes 31:10, 28). Toutefois, puisque le mariage
est l’union de personnes imparfaites, des situations
ˆ ` ´
extremes peuvent mener a la separation ou au di-
´
vorce. La Bible autorise la separation dans certaines
`
13. a) A quoi le passage de Tite 2:4, 5 encourage-t-il les femmes ma-
´ ´
ri ees ? b) Que dit la Bible au sujet de la s eparation et du divorce ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 177
´
circonstances. Neanmoins, il ne faut pas adopter cette
` ´ `
solution a la legere, car la Parole de Dieu conseille :
´
“ Qu’une femme ne se separe pas de son mari ; [...] et
un mari ne doit pas quitter sa femme. ” (1 Corin-
thiens 7:10, 11). Quant au divorce, la fornication com-
mise par l’un des conjoints est le seul motif biblique
qui l’autorise. — Matthieu 19:9.
UN EXEMPLE PARFAIT P OUR LES PARENTS
14 Par sa maniere ` ´
de traiter les enfants, Jesus a
´
laisse un exemple parfait aux parents. Un jour, on a
`
voulu interdire a des enfants de s’approcher de lui ;
´ ´
il a declare : “ Laissez les petits enfants venir vers
ˆ
moi ; n’essayez pas de les en emp echer. ” La Bible ra-
conte qu’ensuite il “ prit les enfants dans ses bras et
` ´
se mit a les b enir en posant les mains sur eux ”. (Marc
´
10:13-16.) Puisque Jesus a pris de son temps pour les
enfants, ne devriez-vous pas en faire autant pour vos
fils et vos filles ? Ils ont besoin, non de miettes,
mais de morceaux copieux de votre temps. Il vous
faut prendre le temps de les enseigner, car c’est
´ ´
ce que Jehovah exige des parents. — Deuteronome
6:4-9.
´
14. Comment J esus traitait-il les enfants, et de quoi les enfants ont-
ils besoin de la part de leurs parents ?
´
178 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
15 Etant donne que le monde est de plus en plus
´
mechant, les enfants ont besoin que leurs parents les
` `
protegent des individus qui cherchent a leur faire du
´ ´ ´ ´
mal, comme les predateurs sexuels. Jesus a protege ses
disciples, qu’il appelait affectueusement “ petits en-
ˆ ´ ´ ´
fants ”. Quand on l’a arrete et qu’il a ete sur le point
ˆ ´ ´ `
d’etre tue, il a veille a ce qu’on les laisse partir (Jean
13:33 ; 18:7-9). Si vous avez des enfants, vous de-
vez prendre garde aux tentatives du Diable visant
` `
a faire du mal a vos petits. Vous devez les met-
´ ´
tre en garde1 (1 Pierre 5:8). Jamais leur securite
´ ´
physique, spirituelle et morale n’a ete autant me-
´
nac ee.
16 Le soir qui a prec ´ ´ ´ ´
ede la mort de Jesus, les disci-
´
ples se sont disputes pour savoir lequel d’entre eux
´ `
etait le plus grand. Au lieu de se mettre en colere
´ ´ ´
contre eux, Jesus les a, une nouvelle fois, fait reflechir
avec amour par ses paroles et son exemple (Luc
22:24-27 ; Jean 13:3-8). Si vous avez des enfants,
´
1 On trouve
´ des conseils pour proteger les enfants
´ au chapitre
´ 32
du´ livre Ecoute le grand Enseignant, publie par les Temoins de
Jehovah.
´
15. Que peuvent faire les parents pour prot eger leurs enfants ?
` ´
16. Que peuvent apprendre les parents de la mani ere dont J esus s’est
´
comport e face aux imperfections de ses disciples ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 179
voyez-vous comment vous pouvez suivre l’exemple de
´
Jesus quand vous les corrigez ? Il est exact qu’ils ont
besoin de discipline, mais vous devez la leur adminis-
trer “ dans une juste mesure ” et jamais sous le coup
` ´ ´
de la colere. Vous ne voudrez pas parler inconsidere-
´ ´ ´ ´
ment, “ comme avec des coups d’ep ee ”. (Jeremie
30:11 ; Proverbes 12:18.) Vous devez discipliner vos
enfants de telle façon que, par la suite, ils se rendent
´ ´ ´ ´ ´
compte que c’etait justifie. — Ephesiens 6:4 ; Hebreux
12:9-11.
`
UN MOD ELE P OUR LES ENFANTS
17 Les enfants peuvent-ils tirer profit de l’exemple de
´ ` ´ ´
Jesus ? Tout a fait. Jesus a montre, par sa conduite,
´ `
comment les enfants doivent ob eir a leurs parents.
` ´
“ Comme le Pere m’a enseigne, moi je dis ces cho-
´ ´ ´
ses ”, a-t-il declare. Il a ajoute : “ Je fais toujours les
´ ´
choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). Jesus ob eis-
` ` ´
sait a son Pere c eleste. La Bible recommande aux en-
´ ` ´ ´ ˆ
fants d’ob eir a leurs parents (Ephesiens 6:1-3). Meme
´ ´ ´ ´
s’il etait parfait, Jesus, quand il etait enfant, ob eissait
` ´
a ses parents humains, Joseph et Marie, qui etaient
´
imparfaits. Cela a sans aucun doute contribue au bon-
´ ´
17. Sous quels rapports J esus a-t-il laiss e un exemple parfait aux
enfants ?
´
180 Qu’enseigne reellement la Bible ?
heur de tous les membres de sa famille ! — Luc 2:4,
5, 51, 52.
18 Les enfants peuvent-ils trouver des moyens de res-
` ´ ´
sembler davantage a Jesus et de rejouir leurs parents ?
` ´ `
Ils ont parfois du mal a ob eir a leurs parents, mais
´
Dieu veut qu’ils le fassent (Proverbes 1:8 ; 6:20). Je-
´ ` ` ´ ˆ
sus a toujours ob ei a son Pere c eleste, meme dans les
´ ´ ´
difficultes. Un jour, alors que la volonte de Dieu etait
`
qu’il accomplisse une chose particulierement difficile,
´
il a dit : “ Ecarte cette coupe [cette exigence] de
´
moi. ” Neanmoins, il a fait ce que Dieu demandait,
´ ` ´
car il etait conscient que son Pere savait ce qui etait
` ´
le mieux (Luc 22:42). En apprenant a ob eir, les en-
´ `
fants rejouiront beaucoup leurs parents et leur Pere
´
c eleste1. — Proverbes 23:22-25.
19 Le Diable a tente´ Jesus.
´
Nous pouvons etre surs
ˆ ˆ
´ ´ ` `
qu’il est determine a inciter aussi les jeunes a mal agir
` ` `
1 C’est uniquement dans le cas ou son p ere ou sa mere lui ´deman-
´
derait de transgresser la loi de Dieu qu’un enfant pourrait desob eir.
— Actes 5:29.
´ ´ ` ` ´ ´
18. Pourquoi J esus a-t-il toujours ob ei a son P ere c eleste, et qui se r e-
´ `
jouit quand les enfants ob eissent a leurs parents ?
´
19. a) Comment Satan tente-t-il les enfants ? b) Quelles cons equen-
ces le mauvais comportement des enfants peut-il avoir sur leurs
parents ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 181
(Matthieu 4:1-10). Il se sert de l’influence de l’entou-
` ´
rage, a laquelle il est quelquefois difficile de resister.
´
Il est par consequent indispensable que les enfants ne
´
frequentent pas des personnes qui commettent le mal
´
(1 Corinthiens 15:33). Dina, la fille de Jacob, frequen-
´
tait des personnes qui n’adoraient pas Jehovah, ce qui
´ `
a eu bien des consequences douloureuses (Genese
`
34:1, 2). Pensez a quel point votre famille souffrirait
` ´
si l’un de vous succombait a l’immoralite sexuelle !
— Proverbes 17:21, 25.
LE SECRET DU B ONHEUR FAMILIAL
20 Une famille surmontera plus facilement ses dif-
´
ficultes si elle applique les conseils de la Bible. En
fait, l’application de ces conseils est le secret du bon-
´
heur familial. Par consequent, maris, aimez votre
´ ´
femme, et traitez-la comme Jesus traite sa congrega-
` ´
tion. Femmes, soumettez-vous a l’autorite de votre
´
mari, et suivez l’exemple de la femme capable decrite
´
en Proverbes 31:10-31. Parents, eduquez vos enfants
` ´
(Proverbes 22:6). Peres, ‘ presidez de belle façon votre
´ ´ ´
maisonnee ’. (1 Timothee 3:4, 5 ; 5:8.) Enfants, ob eis-
`
sez a vos parents (Colossiens 3:20). Aucun membre de
20. Que doit faire chaque membre d’une famille pour que celle-ci soit
heureuse ?
´
182 Qu’enseigne reellement la Bible ?
la famille n’est parfait ; tous commettent des erreurs.
Soyez donc humbles : demandez-vous pardon les uns
aux autres.
´
21 En verit ´
e, la Bible contient de nombreuses ins-
´ `
tructions precieuses a propos de la vie de famille.
Elle parle aussi du monde nouveau de Dieu et
´
d’un paradis sur la terre, peuple de gens heureux
´ ´ ´
qui adoreront Jehovah (Revelation 21:3, 4). Quelles
`
perspectives merveilleuses ! D es maintenant, nous
ˆ
pouvons connaıtre une vie de famille heureuse en ap-
pliquant les instructions de Dieu contenues dans sa
Parole.
21. Quelles perspectives merveilleuses nous attendent, et comment
ˆ `
pouvons-nous conna ıtre, d es maintenant, une vie de famille heureuse ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Les maris doivent aimer
´ leur femme comme
´
leur propre corps. — Ephesiens 5:25-29.
ˇ Les femmes doivent aimer leur famille
et respecter leur mari. — Tite 2:4, 5.
ˇ Les parents doivent aimer, enseigner et
´ ´
proteger leurs enfants. — Deuteronome 6:4-9.
´ `
ˇ Les ´ enfants doivent ob eir a leurs parents.
´
— Ephesiens 6:1-3.

Comment avoir une vie de famille heureuse 183


CHAPITRE QUINZE

Le culte que Dieu approuve


`
Toutes les religions plaisent- elles a Dieu ?
Comment pouvons-nous identifier la vraie religion ?
Qui sont les vrais adorateurs de Dieu sur la terre
aujourd’hui ?
´
JEHOVAH DIEU se soucie beaucoup de nous et il veut
que nous tirions profit de ses conseils pleins d’amour.
Si nous l’adorons de la bonne façon, nous serons heu-
´ `
reux et nous nous epargnerons bien des problemes.
´ ´ ¨
Nous aurons aussi sa b enediction et son soutien (Isaıe
48:17). Cependant, il existe des centaines de religions
´ ´ ´
qui pretendent enseigner la verite au sujet de Dieu. Et
leurs enseignements sur qui est Dieu et sur ce qu’il at-
` ´
tend de nous sont tres differents.
2 Comment pouvez-vous savoir quelle est la bonne fa-
` ´
çon de rendre un culte a Jehovah ? Vous n’avez pas be-
´
soin d’etudier et de comparer les enseignements de
toutes les religions. Il vous suffit d’apprendre ce que la
1. Quels bienfaits nous procurerons-nous si nous adorons Dieu de la
bonne fa çon ?
2. Comment pouvons-nous savoir quelle est la bonne fa çon de rendre
` ´ `
un culte a J ehovah, et quel exemple nous aide a comprendre cela ?
´
184 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
Bible enseigne reellement au sujet du vrai culte. Prenons
un exemple : dans de nombreux pays circule de la fausse
´
monnaie. Si on vous demandait de la detecter, comment
feriez-vous ? Apprendriez-vous par cœur quelles sont
`
toutes les sortes de fausses pieces et de faux billets ?
´
Non. Vous gagneriez du temps en etudiant la vraie mon-
ˆ
naie. En sachant comment elle est, vous reconnaıtriez
ˆ
la fausse. De la meme façon, en apprenant comment
ˆ
identifier la vraie religion, nous pouvons reconnaıtre
quelles religions sont fausses.
3 Il est important que nous adorions Jehovah ´
de la
`
maniere qu’il approuve. Beaucoup de gens croient que
toutes les religions lui plaisent. Toutefois, ce n’est pas
ˆ
ce que la Bible enseigne. Il ne suffit pas d’affirmer etre
´ ´ ´ ´
chretien. Jesus a declare : “ Ce ne sont pas tous ceux
qui me disent : ‘ Seigneur, Seigneur ’, qui entreront dans
´
le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonte de
` ´
mon Pere qui est dans les cieux. ” Par consequent, pour
avoir l’approbation de Dieu, nous devons apprendre ce
´
qu’il attend de nous, et le faire. Jesus a dit que ceux qui
´ ´ ´
ne font pas la volonte divine ‘ pratiquent l’illegalite ’.
(Matthieu 7:21-23.) Comme de la fausse monnaie, la
fausse religion n’a aucune valeur. Pire, elle est nuisible.
` ´
3. D’apr es J esus, que devons-nous faire pour avoir l’approbation de
Dieu ?
Le culte que Dieu approuve 185
´ `
Jehovah offre a tous les habitants de la terre la pos-
4
´ ´ ´
sibilite d’obtenir la vie eternelle. Neanmoins, pour vi-
´
vre eternellement dans le Paradis, nous devons adorer
` `
Dieu de la bonne maniere et vivre des maintenant d’une
´
façon qui lui soit agreable. Malheureusement, beau-
´
coup refusent de le faire. C’est pourquoi Jesus a expli-
´ ´
que : “ Entrez par la porte etroite ; parce que large et
` `
spacieuse est la route qui mene a la destruction, et nom-
´
breux sont ceux qui entrent par elle ; tandis qu’etroite
´ ` `
est la porte et resserree la route qui mene a la vie, et
peu nombreux sont ceux qui la trouvent. ” (Matthieu
` ` ´
7:13, 14). La vraie religion mene a la vie eternelle. La
` ` ´
fausse religion mene a la destruction. Jehovah ne sou-
haite la destruction d’aucun humain. C’est la raison
´
pour laquelle il donne partout aux gens la possibilite
` ˆ
d’apprendre a le connaıtre (2 Pierre 3:9). Ainsi, la façon
dont nous lui rendons un culte est pour nous une ques-
tion de vie ou de mort.
COMMENT IDENTIFIER LA VRAIE RELIGION
` `
Comment trouve-t-on “ la route qui mene a la vie ” ?
5
´ ´ ´ ´
Jesus a declare que la vraie religion se refleterait dans
`
la vie de ceux qui la pratiqueraient. “ C’est a leurs fruits
´
4. Quel est le sens des paroles de J esus au sujet des deux routes, et
` `
ou chacune
` de ces routes m ene-t-elle ?
ˆ
5. A quoi reconna ıt-on les pratiquants de la vraie religion ?
´
186 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´ ´
que vous les reconnaıtrez, a-t-il declare. Tout bon arbre
produit de beaux fruits. ” (Matthieu 7:16, 17). En d’au-
tres termes, les pratiquants de la vraie religion se recon-
ˆ ` `
naıtraient a leurs croyances et a leur conduite. Bien
qu’ils ne soient pas parfaits et qu’ils commettent des er-
reurs, ils s’efforcent dans leur ensemble de faire la vo-
´ ´ ´
lonte de Dieu. Considerons six caracteristiques qui
identifient les pratiquants de la vraie religion.
6 Les serviteurs de Dieu fondent leurs enseignements sur
ˆ ´ ´
la Bible. Elle-meme dit : “ Toute Ecriture est inspiree de
Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour re-
mettre les choses en ordre, pour discipliner dans la jus-
tice, pour que l’homme [ou la femme] de Dieu soit plei-
´ ´ ´
nement qualifie, parfaitement equip e pour toute œuvre
´ ˆ ´
bonne. ” (2 Timothee 3:16, 17). L’ap otre Paul a ecrit aux
´
autres chretiens : “ Quand vous avez re çu la parole de
´
Dieu que vous entendiez de nous, vous l’avez acceptee,
non comme la parole des hommes, mais, ainsi qu’elle
´
l’est veritablement, comme la parole de Dieu. ” (1 Thes-
´
saloniciens 2:13). Par consequent, les croyances et les
´
pratiques de la vraie religion ne sont pas fondees sur
les opinions ou les traditions humaines. Elles s’ap-
´
puient sur la Parole inspiree de Dieu.
`
6, 7. Comment les serviteurs de Dieu consid erent-ils la Bible, et quel
´ ´ ` ´
exemple J esus a-t-il donn e a cet egard ?
Le culte que Dieu approuve 187
CEUX QUI ADORENT LE VRAI DIEU
ˇ fondent leurs enseignements sur la Bible.
´ ˆ
ˇ n’adorent que Jehovah et font connaıtre son nom.
`
ˇ se manifestent mutuellement un amour sincere.
´
ˇ acceptent Jesus comme le moyen de salut
´
prevu par Dieu.
ˇ ne font pas partie du monde.
ˆ
ˇ prechent que le Royaume de Dieu est le seul
´
espoir de l’humanite.

´ ´
7Jesus Christ a donne l’exemple en fondant ses ensei-
´ ´
gnements sur la Parole de Dieu. Il a declare dans une
` ` ` ´ ´ ´
priere a son Pere c eleste : “ Ta parole est verite. ” (Jean
17:17). Il croyait en la Parole de Dieu, et tout ce qu’il
´ ´
enseignait etait conforme aux Ecritures. Il disait sou-
´
vent : “ Il est ecrit. ” (Matthieu 4:4, 7, 10). Puis il citait
´ ˆ
un passage des Ecritures. De la meme façon, les servi-
´
teurs de Dieu aujourd’hui n’enseignent pas leurs idees
personnelles. Ils croient que la Bible est la Parole de
Dieu, et ils fondent solidement leurs enseignements sur
son contenu.
´
8Les pratiquants de la vraie religion n’adorent que Jeho-
ˆ ´ ´ ´
vah et font connaıtre son nom. Jesus a declare : “ C’est
´
8. En quoi consiste notamment le culte de J ehovah ?
´
188 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
Jehovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est a lui seul
´
que tu dois offrir un service sacre. ” (Matthieu 4:10).
Les serviteurs de Dieu n’adorent donc personne d’autre
´ `
que Jehovah. Leur culte consiste notamment a faire
ˆ
connaıtre quel est le nom du vrai Dieu et qui il est. On
´
lit en Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom est Jehovah, tu
` ´ ´ ´
es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre. ” Jesus a ete
` ` ˆ
un modele pour ce qui est d’aider les autres a connaı-
` ´
tre Dieu. Il a dit dans une priere : “ J’ai manifeste ton
´
nom aux hommes que tu m’as donnes du milieu du
monde. ” (Jean 17:6). Pareillement, les vrais adorateurs
aujourd’hui enseignent quel est le nom de Dieu, quels
´
sont ses desseins et quelles sont ses qualites.
´
9 Les serviteurs de Dieu se temoignent les uns aux autres
` ´ ´ ´ ´ ´ ´
un amour sincere et desinteresse. Jesus a declare : “ Par
` ˆ
la tous sauront que vous etes mes disciples, si vous avez
de l’amour entre vous. ” (Jean 13:35). C’est un tel amour
´
que les premiers chretiens ressentaient les uns pour les
` ´
autres. L’amour conforme a la volonte de Dieu passe
`
par-dessus les barrieres raciales, sociales et nationales,
et il unit les humains par un lien qu’on ne peut rom-
´
pre, par une fraternite authentique (Colossiens 3:14).
Les membres des fausses religions ne forment pas
` ´
9, 10. De quelles mani eres les vrais chr etiens se manifestent-ils mu-
tuellement de l’amour ?
Le culte que Dieu approuve 189
une famille qui s’aime. Comment le savons-nous ? Ils
´
s’entretuent sous pretexte qu’ils ne font pas partie de la
ˆ ˆ ´
meme nation ou de la meme ethnie. Les vrais chretiens,
`
eux, ne prennent pas les armes pour tuer leurs freres
´ ´
chretiens ni qui que ce soit d’autre. La Bible declare :
`
“ Par la sont manifestes les enfants de Dieu et les en-
fants du Diable : tout homme qui ne pratique pas la
justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui
`
n’aime pas son frere. [...] Que nous nous aimions les uns
¨ ´
les autres ; non pas comme Caın, qui venait du mechant
´ `
et qui a tue son frere. ” — 1 Jean 3:10-12 ; 4:20, 21.
10 Bien entendu, l’amour sinc ere `
ne consiste pas seu-
` ´ ´ ´
lement a ne pas tuer. Les vrais chretiens utilisent gene-
´
reusement leur temps, leur energie et leurs ressources
´
pour s’aider et s’encourager mutuellement (Hebreux
10:24, 25). Ils s’entraident dans les moments difficiles et
ˆ
ils agissent honnetement avec tout le monde. En fait, ils
appliquent le conseil biblique de ‘ pratiquer envers tous
ce qui est bon ’. — Galates 6:10.
´
11 Les vrais chretiens ´
acceptent Jesus Christ comme l’uni-
´ ´
que moyen de salut prevu par Dieu. La Bible declare : “ Il
n’y a de salut en aucun autre, car il n’y a pas d’autre
´ ´ ´
nom sous le ciel qui ait ete donne parmi les hommes
´
11. Pourquoi est-il important d’accepter J esus Christ comme le moyen
´
de salut pr evu par Dieu ?
´
190 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´
par lequel nous devons etre sauves. ” (Actes 4:12).
´ ´
Comme nous l’avons vu au chapitre 5, Jesus a donne
´
sa vie en rançon pour les humains ob eissants (Mat-
´
thieu 20:28). De plus, il est le Roi etabli par Dieu du
´ `
Royaume c eleste qui dirigera la terre entiere. Dieu nous
´ ` ´
demande d’ob eir a Jesus et de mettre ses enseignements
´
en pratique si nous voulons vivre eternellement. C’est
pourquoi la Bible affirme : “ Celui qui exerce la foi dans
´ ´ ´
le Fils a la vie eternelle ; celui qui desob eit au Fils ne
verra pas la vie. ” — Jean 3:36.
12 Les vrais adorateurs ne font pas partie du monde.
´ ´ ´ ´
Quand il a ete juge par le gouverneur romain Pilate, Je-
´ ´
sus a declare : “ Mon royaume ne fait pas partie de ce
monde. ” (Jean 18:36). Quel que soit le pays dans lequel
´
ils vivent, les vrais disciples de Jesus sont des sujets de
´
son Royaume c eleste ; ils restent donc strictement neu-
tres par rapport aux affaires politiques. Ils ne partici-
ˆ ´
pent pas aux conflits du monde. D’un autre c ote, ils ne
ˆ ´
se melent pas des choix d’autrui, qu’il s’agisse d’adhe-
` ˆ ` ´
rer a un parti, d’etre candidat a des elections ou de vo-
´
ter. Tout en etant neutres en politique, ils respectent les
lois. Pourquoi ? Parce que la Parole de Dieu leur com-
ˆ ´ ´
mande d’etre ‘ soumis aux autorites sup erieures ’, les
12. Que signifie ne pas faire partie du monde ?
Le culte que Dieu approuve 191
gouvernements (Romains 13:1). En cas d’opposition
`
entre ce que Dieu demande et ce qu’un systeme politi-
que exige, les vrais adorateurs suivent l’exemple des
ˆ ´ ´ ´ `
ap otres, qui ont declare : “ Nous devons ob eir a Dieu,
´ ˆ
en sa qualite de chef, plutot qu’aux hommes. ” — Actes
5:29 ; Marc 12:17.
13 Les vrais disciples de Jesus ´ ˆ
prechent que le Royaume
´ ´ ´
de Dieu est le seul espoir de l’humanite. Jesus a predit :
ˆ ´
“ Cette bonne nouvelle du royaume sera prechee dans
´ ´
toute la terre habitee, en temoignage pour toutes les na-
tions ; et alors viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). Au lieu
`
d’encourager leurs semblables a compter sur les diri-
´ `
geants humains pour resoudre leurs problemes, les vrais
´
disciples de Jesus Christ proclament que le Royaume
´ ´
c eleste de Dieu est le seul espoir de l’humanite (Psaume
´ ´ `
146:3). Jesus nous a enseigne a prier pour ce gouverne-
ment parfait en ces termes : “ Que ton royaume vienne.
´
Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi sur
´
la terre. ” (Matthieu 6:10). La Parole de Dieu a annonc e
´
que ce Royaume c eleste “ broiera tous ces royaumes
[ceux qui existent actuellement] et y mettra fin, et
ˆ ´
[que] lui-meme subsistera pour des temps indefinis ”.
— Daniel 2:44.
´ `
13. Comment les vrais disciples de J esus consid erent-ils le Royaume
´
de Dieu, et que font-ils en cons equence ?
´
192 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ `
14 Reflechissez a ce que nous venons d’examiner et po-
sez-vous ces questions : ‘ Quel groupement religieux
fonde tous ses enseignements sur la Bible et fait con-
ˆ ´
naıtre le nom de Jehovah ? Quel groupement pratique
` ´
l’amour conforme a la volonte de Dieu, exerce la foi en
´
Jesus, ne fait pas partie du monde et proclame que le
´
Royaume de Dieu est le seul espoir pour l’humanite ?
´ `
Parmi toutes les religions de la terre, laquelle repond a
`
tous ces criteres ? ’ Les faits indiquent clairement que
´ ´ ¨
ce sont les Temoins de Jehovah. — Isaıe 43:10-12.
QU’ALLEZ-VOUS FAIRE ?
15 Il ne suffit pas de croire en Dieu pour lui plaire. La
ˆ ´
Bible explique en effet que meme les demons croient en
l’existence de Dieu (Jacques 2:19). Pourtant, de toute
´ ´
evidence, ils ne font pas sa volonte et ils n’ont pas son
ˆ ´
approbation. Pour etre approuves par Dieu, nous de-
vons non seulement croire qu’il existe, mais encore faire
´ ´
sa volonte. Nous devons egalement quitter la fausse re-
ligion et embrasser le vrai culte.
ˆ
16 L’ap otre ´
Paul a montre que nous ne devons pas par-
´
ticiper au faux culte. Il a ecrit : “ ‘ Sortez du milieu
` ´ `
14. A votre avis, quel groupement religieux r epond aux crit eres du vrai
culte ?
`
15. Pour Dieu, suffit-il que nous croyions a son existence ?
16. Que faut-il faire en ce qui concerne la fausse religion ?
Le culte que Dieu approuve 193
´ ´
d’eux, et separez-vous, dit Jehovah, et cessez de toucher
la chose impure ’ ; ‘ et je vous accueillerai. ’ ” (2 Corin-
¨ ´
thiens 6:17 ; Isaıe 52:11). Les vrais chretiens rejettent
´
par consequent tout ce qui a un rapport avec le faux
culte.
17 La Bible indique que toutes les fausses religions,
sous leurs nombreuses formes, font partie de “ Baby-
´ ´
lone la Grande1 ”. (Revelation 17:5.) Ce nom rappelle la
` ´
ville antique de Babylone, ou est nee la fausse religion
` ´
apres le deluge. Un grand nombre d’enseignements et
de pratiques courants aujourd’hui dans la fausse reli-
`
gion y ont pris naissance, il y a tres longtemps. Par
´
exemple, les Babyloniens adoraient des trinites, ou tria-
´
des, de dieux. Aujourd’hui, la Trinite est une doctrine
fondamentale dans bien des religions. Mais la Bible en-
´
seigne clairement qu’il n’existe qu’un seul vrai Dieu, Je-
´
hovah, et que Jesus Christ est son Fils (Jean 17:3). Les
´
Babyloniens croyaient egalement que les humains ont
ˆ `
une ame immortelle qui survit au corps apres la mort
et qui peut souffrir dans un lieu de tourments. Aujour-
1 Pour d’autres renseignements
´ sur les raisons pour lesquelles
Babylone la Grande represente l’empire universel de la fausse reli-
gion, voir l’appendice, pages 281 -3.
17, 18. Qu’est-ce que “ Babylone la Grande ”, et pourquoi est-il ur-
gent de ‘ sortir d’elle ’ ?
´
194 Qu’enseigne reellement la Bible ?
d’hui, la plupart des religions enseignent la croyance en
ˆ
une ame ou en un esprit immortel qui peut souffrir dans
un enfer de feu.
´
18 Etant donne´ que le culte de la Babylone antique
´ `
s’est repandu dans le monde entier, on peut a juste ti-
`
tre identifier Babylone la Grande a l’empire universel
´
de la fausse religion. Dieu a predit que cet empire au-
´ ´
rait une fin subite (Revelation 18:8). Comprenez-vous
´
pourquoi il est vital que vous vous separiez de toute
´
partie de Babylone la Grande ? Jehovah Dieu veut que
vous ‘ sortiez d’elle ’ sans tarder, pendant qu’il en est
´ ´
encore temps. — Revelation 18:4.
´
19 Si vous decidez de ne plus pratiquer la fausse reli-
gion, il se peut que certains vous tournent le dos. Tou-
´
tefois, en servant Jehovah avec son peuple, vous ga-
gnerez bien plus que vous ne perdrez. Comme les
´ `
premiers disciples qui ont renonc e a certaines cho-
´ `
ses pour suivre Jesus, vous aurez de nombreux fre-
res et sœurs spirituels. Vous deviendrez membre d’une
´
grande famille mondiale, composee de millions de
´
vrais chretiens, qui vous manifesteront un amour sin-
` ´
c ere. Vous aurez aussi l’esp erance merveilleuse de vivre
´ ` `
eternellement “ dans le systeme de choses a venir ”.
´
19. Que gagnerez-vous en servant J ehovah ?
Le culte que Dieu approuve 195
ˆ
(Marc 10:28-30.) Peut-etre qu’avec le temps ceux qui
´ `
vous auront abandonne a cause de vos croyances exa-
mineront ce que la Bible enseigne et deviendront des
´
adorateurs de Jehovah.
20 La Bible enseigne que Dieu mettra bientot ˆ
fin au
` ´
systeme de choses mechant et qu’il le remplacera par
un monde nouveau et juste, que son Royaume dominera
(2 Pierre 3:9, 13). Quel monde extraordinaire ce sera !
`
Dans ce nouveau systeme, il n’y aura qu’une religion,
une seule forme de culte, la vraie. Ne serait-il pas sage
´
de votre part de prendre les dispositions necessaires
`
pour vous joindre des maintenant aux vrais adorateurs
de Dieu ?
´
20. Que r eserve l’avenir aux pratiquants de la vraie religion ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˇ Il n’existe qu’une vraie religion. — Matthieu
7:13, 14.
ˆ `
ˇ La vraie religion se reconnaıt a ses enseigne-
`
ments et a ses pratiques. — Matthieu 7:16, 17.
´ ´
ˇ Les Temoins de Jehovah pratiquent le culte
¨
que Dieu approuve. — Isaıe 43:10.

´
196 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE SEIZE

Prenez position pour le vrai culte


`
Qu’enseigne la Bible a propos de l’utilisation
des images ?
´ ˆ
Que pensent les chr etiens des fetes religieuses ?
Comment` pouvez-vous expliquer vos croyances
a d’autres sans les offenser ?
´
SUPPOSEZ que vous decouvriez que tout votre voisi-
´ ´ ´ ` ´ ´
nage a ete contamine. Quelqu’un a secretement deverse
´
des dechets toxiques dans les environs. La vie des habi-
´
tants est menac ee. Qu’allez-vous faire ? Si vous le pou-
´ ´
vez, vous allez sans aucun doute demenager. Mais cette
´ ´ ´
question vous poursuivra : ‘ Ai-je ete empoisonne ? ’
2Une situation semblable existe en rapport avec la
fausse religion. La Bible enseigne que le faux culte est
´
contamine par des enseignements et des pratiques im-
purs (2 Corinthiens 6:17). C’est pourquoi il est impor-
tant que vous sortiez de “ Babylone la Grande ”, l’em-
´ ´
pire universel de la fausse religion (Revelation 18:2, 4).
´ ´
L’avez-vous fait ? Si oui, vous meritez des felicitations.
` ´
1, 2. Quelle question devez-vous vous poser apr es avoir quitt e la fausse
`
religion, et, d’apr es vous, pourquoi est-ce important ?
Prenez position pour le vrai culte 197
´
Toutefois, il n’est pas suffisant de se separer d’une fausse
religion ou de s’en retirer. Il faut ensuite se demander :
‘ Reste-t-il chez moi des traces de faux culte ? ’ Consi-
´
derez quelques exemples.
ˆ
LES IMAGES ET LE CULTE DES ANC ETRES
3 Certains ont chez eux des images ou des autels de-
´
puis des annees. Est-ce votre cas ? Il peut alors vous
ˆ ´
paraıtre etrange, ou mal, de prier Dieu sans support vi-
ˆ ˆ ˆ ´ `
sible. Vous etes peut-etre meme attache a certains ob-
` ´
jets. Mais c’est a Dieu de decider comment il faut l’ado-
rer. Or, la Bible enseigne qu’il ne veut pas que nous
utilisions des images (Exode 20:4, 5 ; Psaume 115:4-8 ;
¨
Isaıe 42:8 ; 1 Jean 5:21). Vous pouvez donc prendre po-
´
sition pour le vrai culte en detruisant tous vos ob-
ˆ
jets qui ont un lien avec le faux culte. Coute que
ˆ ` ´
coute, apprenez a les voir comme Jehovah les voit :
´ ´
comme quelque chose de “ detestable ”. — Deuteronome
27:15.
ˆ
4 Le culte des anc etres ´
est egalement courant dans
`
3. a) Que dit la Bible a propos de l’utilisation des images, et pour-
`
quoi certains ont-ils du mal a les voir comme Dieu les voit ? b) Que
devriez-vous faire de tous les objets en votre possession qui ont un lien
avec le faux culte ?
ˆ
4. a) Comment savons-nous que le culte des anc etres est vain ?
´ `
b) Pourquoi J ehovah a-t-il interdit a son peuple de pratiquer le spiri-
tisme, sous quelque forme que ce soit ?
´
198 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´ ´
bien des fausses religions. Avant de connaıtre la verite
biblique, certains croyaient que les morts sont cons-
cients dans un monde invisible, et capables de venir au
secours des vivants ou, au contraire, de leur nuire. Peut-
ˆ
etre aviez-vous l’habitude de vous donner du mal pour
ˆ
apaiser vos anc etres disparus. Cependant, comme vous
l’avez appris au chapitre 6, les morts n’existent plus nulle
part ; ils ne sont plus conscients. Il est donc inutile d’es-
sayer de communiquer avec eux. Tout message semblant
ˆ ´ ´ ´
venir d’un etre aime qui est mort provient en realite des
´ ´
demons. C’est la raison pour laquelle Jehovah a inter-
´
dit aux Israelites de tenter de parler aux morts ou de
` ´
toucher a toute autre forme de spiritisme. — Deutero-
nome 18:10-12.
ˆ
5 Si l’utilisation d’images ou le culte des anc etres
faisaient partie de votre religion, que pouvez-vous
faire ? Lisez des passages de la Bible qui montrent
` ´ ´
comment Dieu considere ces choses et reflechissez-y.
` ` ´
Dans vos prieres quotidiennes, parlez a Jehovah de vo-
´
tre desir de prendre position pour le vrai culte, et
`
demandez-lui de vous aider a penser comme lui. —
¨
Isaıe 55:9.
5. Que pouvez-vous faire si vous aviez l’habitude d’utiliser des images
ˆ
ou si vous pratiquiez le culte des anc etres ?
Prenez position pour le vrai culte 199
¨ ´ ´ ´ ´
NO EL N’ETAIT PAS C EL EBR
´ E
PAR LES PREMIERS CHR ETIENS
`
6 Le culte que quelqu’un rend a Dieu pourrait, par le
ˆ ˆ ´
biais des fetes populaires, etre contamine par la fausse
¨ ˆ
religion. Prenons l’exemple de No el. Cette fete est cen-
´ ´ ´
see commemorer la naissance de Jesus Christ, et presque
´ ´ ´ `
toutes les religions qui se pretendent chretiennes la cele-
`
brent. Pourtant, rien ne prouve qu’au I er siecle les disci-
´
ples de Jesus l’observaient. On lit dans Les origines sa-
´ `
crees de choses profondes (angl.) : “ Pendant deux siecles
`
apres la naissance du Christ, personne n’a su quand exac-
´ ´ ´
tement il etait ne, et peu s’en preoccupaient. ”
7 Meme ˆ
s’ils avaient connu la date exacte de sa nais-
´ ´ ´ ´
sance, les disciples de Jesus ne l’auraient pas celebree.
´
Pourquoi ? Parce que, comme l’explique une encyclop e-
´
die (The World Book Encyclopedia), les premiers chretiens
´ ´ ´
“ consideraient que la celebration d’un anniversaire de
´ ¨
naissance etait une coutume paıenne ”. Les seuls anni-
´
versaires mentionnes dans la Bible sont ceux de deux di-
´ `
rigeants qui n’adoraient pas Jehovah (Genese 40:20 ;
´ ´ ´
Marc 6:21). On celebrait aussi l’anniversaire de divinites
¨ ˆ
paıennes. Le 24 mai, par exemple, les Romains fetaient
´ ´ ¨ ´
6, 7. a) Qu’est cens e comm emorer No el, et ` les disciples de J esus ob-
ˆ `
servaient-ils cette fete au I er si ecle ? b) A quoi les anniversaires de
´ ´ ` ´
naissance etaient-ils associ es a l’epoque des premiers disciples de
´
J esus ?
´
200 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
celui de la deesse Diane. Le lendemain, ils observaient
´
celui de leur dieu-soleil, Apollon. Par consequent, les an-
´ ´
niversaires de naissance etaient associes au paganisme,
et non au christianisme.
8 Il y a une autre raison pour laquelle les chretiens´
du
` ´ ´ ´ ´
I er siecle n’auraient pas celebre l’anniversaire de Jesus.
´ ´
Ils savaient probablement que la celebration des anniver-
saires de naissance avait un rapport avec la superstition.
Bien des Grecs et des Romains croyaient qu’un esprit as-
` ˆ
sistait a la naissance de chaque etre humain, puis qu’il
´ ´
le protegeait tout au long de sa vie. “ Cet esprit etait en
relation mystique avec le dieu dont l’anniversaire corres-
pondait au jour de naissance de l’individu ”, dit le livre
´
Coutumes et usages des anniversaires (angl.). Jehovah ne
` ´ ´
peut pas prendre plaisir a une celebration qui associerait
´ ` ¨
Jesus a la superstition (Isaıe 65:11, 12). Comment donc
¨ ` ˆ ´ ´ ´
No el en est-il venu a etre celebre par tant de gens ?
¨
LES ORIGINES DE NO EL
` ` ´ ` ´
9 C’est seulement plusieurs siecles apres l’epoque ou Je-
´ ´ ` ´
sus a vecu sur la terre qu’on a commence a commemo-
´ ´
rer sa naissance le 25 decembre. Cependant, ce n’etait pas
8. Expliquez le rapport entre les anniversaires de naissance et la
superstition.
´ ` ˆ ´ ´
9. Comment le 25 d ecembre en est-il venu a etre consid er e comme le
´
jour de la naissance de J esus ?
Prenez position pour le vrai culte 201
´
sa date de naissance, puisqu’il est vraisemblablement ne
´ ´ ´
en octobre1. Pourquoi, alors, le 25 decembre a-t-il ete
choisi ? Il est probable que certains de ceux qui, par la
´ ˆ ´
suite, ont affirme etre chretiens “ souhaitaient voir cette
¨ ˆ ¨
date coıncider avec la fete paıenne qui marquait chez les
Romains la ‘ naissance du soleil invaincu ’ ”. (The New
Encyclopædia Britannica.) En hiver, quand le soleil sem-
ˆ ¨ ´
blait etre au plus faible, les paıens organisaient des ce-
´
remonies dans le but de faire revenir de ses voyages loin-
`
tains cette source de chaleur et de lumiere. Ils pensaient
´ ´ `
que le 25 decembre etait le jour ou il commençait son
¨
retour. Dans le but de convertir les paıens, les chefs re-
´ ˆ ´
ligieux ont adopte cette fete et se sont efforces de lui don-
´
ner une apparence “ chretienne ”2.
¨
10 Les racines paıennes ¨
de No el sont admises depuis
´
longtemps. Du fait que ses origines n’etaient pas bibli-
ˆ ´
ques, cette fete etait interdite en Angleterre et dans cer-
´ `
taines colonies americaines au XVII e siecle. Quiconque
¨
n’allait pas travailler le jour de No el devait payer une
´ `
amende. Mais les vieilles coutumes n’ont pas tarde a re-
1 Voir l’appendice, pages 283-5.
´ ´ ´
2 Les Saturnales
ˆ ont egalement contribue au choix du 25 decem-
bre. Cette fete ´ en l’honneur du dieu romain ` de l’agriculture
` durait´
du 17 au 24 decembre.
` ´ Elle donnait lieu a des banquets, a des re-
jouissances et a des echanges de cadeaux.
´ ´ ´ ¨
10. Pourquoi, dans le pass e, certains ne c el ebraient-ils pas No el ?
´
202 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ ¨
faire surface, et de nouvelles y ont ete ajoutees. No el est
ˆ
redevenu une grande fete, ce qu’il est toujours dans de
nombreux pays. Toutefois, en raison de ses liens avec la
` ´
fausse religion, ceux qui veulent plaire a Dieu ne le ce-
` ˆ
lebrent pas, pas plus d’ailleurs qu’aucune fete qui plonge
¨
ses racines dans le culte paıen1.
LES ORIGINES S ONT-ELLES VRAIMENT
IMP ORTANTES ?
ˆ ¨
11Certains reconnaissent que des fetes comme No el ont
¨
des origines paıennes, mais ils pensent qu’il n’y a rien de
` ´ ´
mal a les celebrer. Ils se disent que la plupart des gens
qui les observent ne pensent pas au faux culte. Et puis,
ˆ
ces fetes donnent aux familles des occasions de se rap-
procher. Est-ce votre avis ? Dans ce cas, c’est certaine-
ment par amour pour votre famille, et non par amour
pour la fausse religion, qu’il vous semble difficile de pren-
´ ´
dre position pour le vrai culte. Soyez assure que Jeho-
`
vah, qui est a l’origine de la famille, veut que vous soyez
ˆ ´ ´
en bons termes avec les votres (Ephesiens 3:14, 15). Mais
vous pouvez renforcer vos liens familiaux par des moyens
ˆ ´
que Dieu approuve. L’ap otre Paul a ecrit au sujet de ce
qui devrait constituer notre souci principal : “ Continuez
´
ˆ1 Pour un examen du point de vue des vrais chretiens sur d’autres
fetes populaires, voir l’appendice, pages 285-7.
´ ` ˆ ˆ
11. Pourquoi certains c el ebrent-ils les fetes, mais quel devrait etre no-
tre souci principal ?
Prenez position pour le vrai culte 203
` ´ ´ ´ ´
a verifier ce qui est agreable au Seigneur. ” — Ephe-
siens 5:10.
ˆ
12 Peut-etre ˆ
vous dites-vous que les origines des fetes
`
n’ont pas grand-chose a voir avec la façon dont elles sont
´ ´ ´
celebrees aujourd’hui. Leurs origines sont-elles importan-
tes ? Absolument. Prenons un exemple : supposez que
vous voyiez un bonbon dans un caniveau. Le ramasse-
ˆ
riez-vous et le mangeriez-vous ? Bien sur que non, car il
ˆ ˆ
est sale. Comme ce bonbon, des fetes peuvent paraıtre
´ ´ ´
tentantes, mais elles ont ete “ ramassees ” dans des en-
droits impurs. Si nous voulons prendre position pour le
ˆ
vrai culte, nous devons avoir le meme point de vue que
` ¨
le prophete Isaıe, qui a dit aux vrais adorateurs : “ Ne
¨
touchez rien d’impur. ” — Isaıe 52:11.
DU DIS CERNEMENT
DANS VO S RELATIONS AVEC LES AUTRES
ˆ ´ `
13 Vous rencontrerez peut-etre des difficultes le jour ou
´ ˆ `
vous deciderez de ne pas participer aux fetes. Des colle-
gues de travail se demanderont sans doute pourquoi vous
` ´ ´ ` ˆ
ne vous joignez pas a des activites liees a ces fetes. Que
` ¨
faire si on vous offre un cadeau a No el ? Serait-il mal de
l’accepter ? Que faire si votre conjoint ne partage pas
12. Montrez par un exemple pourquoi nous ne devrions pas suivre des
´ ´ ˆ
coutumes ni c el ebrer des fetes qui ont des origines condamnables.
´ ˆ
13. Quelles difficult es rencontrerez-vous peut-etre en ne participant
ˆ
pas aux fetes ?
´
204 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
vos croyances ? Comment veiller a ce que vos enfants ne
´ ´ ´
se sentent pas prives parce que vous ne celebrez pas cer-
ˆ
taines fetes ?
14 Il faut du bon sens pour discerner comment se com-
porter dans chaque situation. Si quelqu’un, en passant,
ˆ
vous souhaite de bonnes fetes, vous pouvez simplement
le remercier. Mais supposez qu’il s’agisse d’une personne
´ `
que vous voyez regulierement ou avec qui vous travail-
ˆ
lez. Dans ce cas, vous voudrez peut-etre en dire davan-
tage. Dans tous les cas, ayez du tact. La Bible conseille :
´
“ Que votre parole soit toujours accompagnee de charme,
´ ´
assaisonnee de sel, pour savoir comment vous devez re-
` `
pondre a chacun. ” (Colossiens 4:6). Veillez a ne pas man-
´
quer de respect. Expliquez votre position avec delica-
´ ˆ
tesse. Precisez que vous n’etes pas contre les cadeaux ni
´ ´ ´
contre les reunions de famille, mais que vous les prefe-
`
rez a d’autres moments.
15 Et si quelqu’un veut vous offrir un cadeau ? Que vous
´
l’acceptiez ou non depend beaucoup des circonstances.
´ `
Admettons qu’il vous dise : “ Je sais que tu ne celebres
ˆ ˆ `
pas cette fete. Mais je tiens quand meme a te faire ce ca-
´ ˆ
deau. ” Vous deciderez peut-etre de l’accepter, puisque
` ˆ
ce ne sera pas comme si vous participiez a la fete. Bien
ˆ
14, 15. Que pourriez-vous faire si on vous souhaitait de bonnes fetes
ou si quelqu’un voulait vous offrir un cadeau ?
Prenez position pour le vrai culte 205
ˆ
entendu, si celui qui vous offre le cadeau ne connaıt pas
´ ´
vos croyances, vous pouvez lui dire que vous ne celebrez
ˆ
pas cette fete. Cela vous permettra de lui expliquer pour-
quoi vous acceptez son cadeau, mais ne lui en faites pas
`
ce jour-la. En revanche, il serait sage de ne pas accepter
un cadeau qui vous serait offert dans l’intention de mon-
´ `
trer que vous n’adherez pas totalement a vos croyances
ˆ ˆ ´ ˆ `
ou que vous etes pret, par interet, a faire un compromis.
COMMENT AGIR AVEC LES MEMBRES
DE VOTRE FAMILLE ?
16 Que faire si les membres de votre famille ne parta-
gent pas vos croyances ? Encore une fois, ayez du tact.
´
Il n’est pas utile d’entrer en polemique chaque fois qu’ils
´ ` ˆ
suivent une coutume ou qu’ils celebrent une fete. Res-
pectez leur droit d’avoir leurs opinions, tout comme vous
ˆ
voulez qu’ils respectent le votre (Matthieu 7:12). Ne fai-
` ` ˆ
tes rien qui reviendrait a participer a la fete, mais soyez
raisonnable dans les domaines qui n’y sont pas directe-
´ ´ ` `
ment lies. Evidemment, agissez toujours de maniere a gar-
´
der une bonne conscience. — 1 Timothee 1:18, 19.
17 Que pouvez-vous faire pour que vos enfants ne se
16. Comment pouvez-vous avoir du tact en rapport avec tout ce qui con-
ˆ
cerne les fetes ?
` ´
17. Comment pouvez-vous aider vos enfants a ne pas se sentir prives
´ ´ ˆ
en voyant les autres c el ebrer certaines fetes ?
´
206 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´ ˆ
sentent pas prives de ne pas celebrer des fetes contrai-
´ ´
res aux Ecritures ? Leur satisfaction depend beaucoup
`
des initiatives que vous prenez a d’autres moments de
´ ´ `
l’annee. Certains parents prevoient des moments ou ils
`
offrent des cadeaux a leurs enfants. L’un des plus beaux
`
cadeaux que vous puissiez leur faire consiste a leur don-
ner du temps, de l’attention et de l’amour.
PRATIQUEZ LE VRAI CULTE
`
18Pour plaire a Dieu, il faut rejeter le faux culte et
prendre position pour le vrai. Qu’est-ce que cela de-
´ ´
mande ? La Bible declare : “ Considerons-nous les uns
`
les autres pour nous inciter a l’amour et aux belles œu-
´
vres, n’abandonnant pas notre assemblee, comme c’est
l’habitude de quelques-uns, mais nous encourageant mu-
tuellement, et cela d’autant plus que vous voyez appro-
´ ´ ´
cher le jour. ” (Hebreux 10:24, 25). Les reunions chretien-
nes sont des occasions pour vous d’adorer Dieu dans la
`
joie et de la maniere qu’il approuve (Psaume 22:22 ;
` ´
122:1). Elles donnent lieu a “ un echange d’encourage-
´ `
ments ” entre chretiens fideles. — Romains 1:12.
19 Une autre façon de prendre position pour le vrai
´ ´
18. En quoi l’assistance aux r eunions chr etiennes peut-elle vous aider
`
a prendre position pour le vrai culte ?
19. Pourquoi est-il important que vous parliez autour de vous de ce
que vous apprenez dans la Bible ?
Prenez position pour le vrai culte 207
`
culte consiste a parler autour de vous des choses que
´ ´
vous apprenez en etudiant la Bible avec les Temoins de
´ ´
Jehovah. Beaucoup de personnes ‘ soupirent et gemis-
´ ´ `
sent ’ au sujet de la mechancete qui regne dans le monde
´ ´ ˆ
(Ezekiel 9:4). Peut-etre en connaissez-vous. Pourquoi ne
´ ´
pas leur parler de votre esp erance fondee sur la Bible ?
` ´ ´
A force de frequenter les vrais chretiens et de parler des
´ ´
verites bibliques merveilleuses que vous apprenez, vous
constaterez que vous aurez de moins en moins envie
de suivre les coutumes du faux culte qui resteraient
dans votre cœur. Soyez certain que, si vous prenez
`
position pour le vrai culte, vous serez tres heureux
´ ´
et vous recevrez de nombreuses b enedictions. — Ma-
laki 3:10.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˆ
ˇ Ni les images ni le culte des anc etres n’ont
leur place dans le vrai culte. — Exode 20:4, 5 ;
´
Deuteronome 18:10-12.
` ˆ
ˇ Il est mal de participer a des
´ fetes qui ont
¨ ´
des origines paıennes. — Ephesiens 5:10.
´
ˇ Les vrais chretiens doivent faire preuve
de tact quand ils expliquent leurs croyances.
— Colossiens 4:6.
´
208 Qu’enseigne reellement la Bible ?
CHAPITRE DIX-SEPT
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere
Pourquoi devons-nous prier Dieu ?
´
Que devons-nous faire pour que Dieu nous ecoute ?
´ `
Comment Dieu r epond-il aux pri eres ?
´ `
COMPAREE a l’univers, la terre est toute petite.
´
Pour Jehovah, “ l’Auteur du ciel et de la terre ”, les
nations sont comme une minuscule goutte d’eau d’un
¨
seau (Psaume 115:15 ; Isaıe 40:15). Pourtant, la Bible
´ ´ `
declare : “ Jehovah est pres de tous ceux qui l’invo-
´ ´
quent, de tous ceux qui l’invoquent avec fidelite. Il
´ ´
realisera le desir de ceux qui le craignent, et il enten-
`
dra leur appel a l’aide. ” (Psaume 145:18, 19). Rendez-
´
vous compte de ce que cela signifie ! Le Createur
´
Tout-Puissant est proche de nous et nous ecoute dans
` ´ ´
la mesure ou nous ‘ l’invoquons avec fidelite ’. Quel
`
privilege de pouvoir le prier !
´
2 Cependant, si nous voulons que Jehovah nous
´ ` `
1, 2. Pourquoi devrions-nous consid erer la pri ere comme un privil ege
immense, et pourquoi avons-nous besoin de savoir ce que la Bible en-
`
seigne a son sujet ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 209
´ `
ecoute, nous devons le prier de la maniere qu’il ap-
prouve. Comment pourrions-nous le faire sans com-
`
prendre ce que la Bible enseigne au sujet de la priere ?
Il est indispensable que nous le sachions, puisque la
` ` ´
priere nous aide a nous approcher de Jehovah.
´
P OURQUOI PRIER J EHOVAH ?
3 Une raison importante pour laquelle nous devons
´ `
prier Jehovah est qu’il nous invite a le faire. Sa Parole
´
nous encourage en ces termes : “ Ne vous inquietez
`
de rien, mais en tout, par la priere et la supplication
ˆ ˆ ˆ `
avec action de graces, faites connaıtre vos requetes a
´
Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensee,
´
gardera vos cœurs et vos facultes mentales par le
´
moyen de Christ Jesus. ” (Philippiens 4:6, 7). Nous ne
´
voulons certainement pas negliger une disposition
´ ˆ ˆ
prise avec tant de bonte par le Maıtre supreme de
l’univers !
4 Une autre raison de prier est que, en le faisant re- ´
` ´
gulierement, nous affermissons nos relations avec Je-
hovah. De vrais amis ne communiquent pas uni-
3. Mentionnez une raison importante pour laquelle nous devons prier
´
J ehovah.
` ´ `
4. Comment des pri eres r eguli eres affermissent-elles nos relations avec
´
J ehovah ?
´
210 Qu’enseigne reellement la Bible ?
quement lorsqu’ils ont besoin de quelque chose. Ils
´ ` ´
s’interessent l’un a l’autre et, plus ils echangent libre-
´ ´
ment leurs pensees, leurs preoccupations et leurs sen-
´
timents, plus leur amitie se renforce. Sous certains
´
aspects, nos relations avec Jehovah Dieu sont compa-
` ´
rables. A l’aide du present livre, vous en avez appris
´
beaucoup sur ce que la Bible enseigne au sujet de Je-
´
hovah, de sa personnalite et de ses desseins. Vous
´ `
avez compris qu’il est une personne reelle. La priere
´ ` ` ´
vous offre la possibilite d’exprimer a votre Pere c e-
´
leste vos pensees et vos sentiments les plus profonds.
´
Ce faisant, vous vous approchez de Jehovah. — Jac-
ques 4:8.
QUELLES CONDITIONS
DEVONS-NOUS REMPLIR ?
´ ´
5 Jehovah ecoute-t-il `
toutes les prieres ? Regardez ce
´
qu’il a dit aux Israelites rebelles aux jours du pro-
` ¨ ˆ
phete Isaıe : “ Quand bien meme vous multipliez les
` ´
prieres, je n’ecoute pas ; vos mains se sont remplies
¨
de meurtres. ” (Isaıe 1:15). Certaines actions peuvent
` ´ `
donc pousser Dieu a ne pas ecouter nos prieres. Pour
qu’il les entende favorablement, nous devons remplir
quelques conditions fondamentales.
´ ´ `
5. Qu’est-ce qui indique que J ehovah n’ecoute pas toutes les pri eres ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 211
6 Une condition essentielle est qu’il faut exercer la
ˆ ´
foi (Marc 11:24). L’ap otre Paul a ecrit : “ Sans la foi
`
il est impossible de lui plaire [a Dieu], car celui qui
s’avance vers Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient
´ ´
celui qui recompense ceux qui le cherchent reelle-
´
ment. ” (Hebreux 11:6). Une foi authentique ne con-
`
siste pas seulement a savoir que Dieu existe, qu’il en-
` ´
tend les prieres et qu’il y repond. La foi se prouve par
des actes. Nous devons montrer dans notre vie de tous
les jours que nous avons la foi. — Jacques 2:26.
´
7 Jehovah ´
demande egalement que ceux qui le prient
´ ´ ´
le fassent avec humilite et sinc erite. N’avons-nous pas
ˆ
des raisons d’etre humbles quand nous lui parlons ?
`
Lorsque des humains ont l’occasion de parler a un roi
` ´ ´ ´
ou a un president, ils le font en general avec respect,
´ ´ ´
par egard pour sa position elevee. Combien plus de-
` ´
vrions-nous nous adresser a Jehovah respectueuse-
ment (Psaume 138:6) ! Il est en effet “ le Dieu Tout-
`
Puissant ”. (Genese 17:1.) Quand nous le prions, la
` `
maniere dont nous nous adressons a lui devrait mon-
´ `
6. Si nous voulons que Dieu ecoute nos pri eres, quelle condition essen-
tielle devons-nous remplir, et comment y arriverons-nous ?
` ´
7. a) Pourquoi devons-nous parler a J ehovah avec respect ? b) Com-
`
ment pouvons-nous nous montrer humbles et sinc eres quand nous
prions ?
´
212 Qu’enseigne reellement la Bible ?
trer que nous reconnaissons humblement notre posi-
´ `
tion devant lui. Notre humilite nous incitera aussi a
`
le prier du fond du cœur, sinc erement, sans tomber
ˆ
dans la routine et sans rabacher. — Matthieu 6:7, 8.
8 Une autre condition a` remplir pour que Dieu nous
´ ` ´ `
ecoute consiste a agir en conformite avec nos prieres.
´
Jehovah souhaite que nous fassions tout notre possi-
`
ble pour aller dans le sens de nos prieres. Si, par exem-
ple, nous lui demandons : “ Donne-nous aujourd’hui
notre pain pour ce jour ”, nous devons effectuer de
notre mieux n’importe quel travail qu’on nous pro-
pose et que nous sommes capables d’accomplir (Mat-
thieu 6:11 ; 2 Thessaloniciens 3:10). Si nous le prions
`
de nous aider a surmonter une faiblesse charnelle,
nous devons fuir les situations qui nous feraient en-
trer en tentation (Colossiens 3:5). En plus de ces con-
`
ditions fondamentales, des questions sur la priere se
ˆ ´
posent et nous avons besoin d’en connaıtre la reponse.
´ `
R EP ONSE A QUELQUES` QUESTIONS
SUR LA PRI ERE
´
9 Qui devons-nous prier ? Jesus ´ `
a enseigne a ses disci-
`
ples qu’ils devaient prier leur “ Pere dans les cieux ”.
´ `
8. Comment pouvons-nous agir en conformit e avec nos pri eres ?
´
9. Qui devons-nous prier, et par l’interm ediaire de qui ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 213
(Matthieu 6:9.) Nous ne devons donc adresser nos
` ` ´
prieres qu’a Jehovah Dieu. Cependant, il nous de-
ˆ
mande de reconnaıtre la position de son Fils unique-
´ ´
engendre, Jesus Christ. Comme nous l’avons appris au
´ ´ ´ ´
chapitre 5, Jesus a ete envoye sur la terre pour servir
´ ´
de rançon afin de nous racheter du p eche et de la
ˆ
mort (Jean 3:16 ; Romains 5:12). Il est le Grand Pre-
´ ´
tre et le Juge etabli par Dieu (Jean 5:22 ; Hebreux
´
6:20). C’est pourquoi les Ecritures nous disent de
´ ´ ˆ ´
prier par l’intermediaire de Jesus. Lui-meme a de-
´ ´ ´
clare : “ Je suis le chemin, et la verite, et la vie. Per-
`
sonne ne vient vers le Pere sinon par moi. ” (Jean
`
14:6). Pour que nos prieres soient entendues, nous de-
´ ´
vons prier uniquement Jehovah, par l’intermediaire
de son Fils.
`
10Devons-nous adopter une position particuliere pour
´ ´
prier ? Non. Jehovah n’exige aucune position precise,
ni des mains, ni du corps dans son entier. La Bible
enseigne qu’on peut prier dans toutes sortes de posi-
ˆ
tions. On peut etre assis, on peut s’incliner, s’age-
ˆ ´
nouiller ou etre debout (1 Chroniques 17:16 ; Nehe-
mia 8:6 ; Daniel 6:10 ; Marc 11:25). Ce qui compte, ce
10. Pourquoi pouvons-nous prier dans n’importe quelle position ?
´
214 Qu’enseigne reellement la Bible ?
n’est pas une position que les autres voient, mais la
bonne disposition du cœur. En fait, au cours de nos
´
activites quotidiennes ou dans une situation critique,
nous pouvons prier silencieusement, quel que soit
` ´ ´
l’endroit ou nous nous trouvons. Jehovah ecoute ce
` ˆ `
genre de prieres, meme si elles passent completement
inaperçues des personnes qui nous entourent. — Ne-
´
hemia 2:1-6.
11Pour quelles choses pouvons-nous prier ? La Bible
explique : “ Quoi que ce soit que nous demandions se-
´ ´
lon sa volonte, il [Jehovah] nous entend. ” (1 Jean
`
5:14). Nous pouvons donc prier a propos de n’importe
` ´
quel sujet, pourvu que cela corresponde a la volonte
´
de Dieu. Est-ce sa volonte que nous lui parlions de
nos soucis ? Absolument. Nous pouvons lui parler
` ´
comme a un ami proche : ouvertement, en ‘ epanchant
notre cœur ’. (Psaume 62:8.) Il est bien que nous lui
`
demandions de l’esprit saint, qui nous aidera a faire
ce qui est droit (Luc 11:13). Nous pouvons aussi de-
`
mander a Dieu de nous guider pour que nous pre-
´
nions des decisions sages, et de nous donner de la
´
force pour surmonter nos difficultes (Jacques 1:5).
´
11. Quelles pr eoccupations d’ordre personnel peuvent faire l’objet de
`
nos pri eres ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 215
´
Quand nous p echons, demandons pardon sur la base
´ ´ ´
du sacrifice de Jesus (Ephesiens 1:3, 7). Bien entendu,
nous ne devons pas parler que de questions person-
` ´
nelles dans nos prieres. Mentionnons egalement d’au-
tres personnes, les membres de notre famille ainsi que
´
nos compagnons chretiens. — Actes 12:5 ; Colos-
siens 4:12.
12 Ce qui concerne Jehovah ´
Dieu devrait occuper la
` `
premiere place dans nos prieres. Nous avons des rai-
sons de le louer du fond du cœur et de le remercier
´ ´
pour toute sa bonte (1 Chroniques 29:10-13). Jesus a
´ ` ` ´
donne le modele de priere rapporte en Matthieu
´ `
6:9-13, dans lequel il a enseigne a demander que le
´
nom de Dieu soit sanctifie, autrement dit qu’il soit
´ ´
tenu pour sacre, ou saint. Il a mentionne ensuite la
´
venue du Royaume et l’accomplissement de la volonte
`
divine sur la terre comme au ciel. Ce n’est qu’apres
´
avoir parle de ces questions importantes concernant
´ ´ ˆ ´ ´
Jehovah que Jesus s’est arrete sur les preoccupations
`
d’ordre personnel. En donnant, a son exemple, la pre-
` ` `
miere place a Dieu dans nos prieres, nous montrons
` ˆ
que nous ne pensons pas qu’a notre bien-etre.
` `
12. Comment donnerons-nous dans nos pri eres la premi ere place aux
` ´
questions qui concernent notre P ere c eleste ?
´
216 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ `
13Quelle devrait etre la longueur de nos prieres ? La
` `
Bible ne fixe aucune limite a la longueur des prieres
´ ˆ
publiques ou privees. Elles peuvent etre courtes avant
´
un repas, et longues lorsque nous nous epanchons de-
´ ´
vant Jehovah en prive (1 Samuel 1:12, 15). Toutefois,
´ ´ ´
Jesus a condamne les individus qui se consideraient
` ´
comme justes et qui faisaient de longues prieres de-
`
monstratives a la vue des autres (Luc 20:46, 47). Ce
` ´
genre de prieres n’impressionne pas Jehovah. Ce qui
est important, c’est de prier du fond du cœur. La lon-
` ´
gueur d’une priere que Dieu agree varie donc selon
les besoins et les circonstances.
` ´
14 A quelle frequence devrions-nous prier ? La Bible
` ` ´ ´
nous encourage a ‘ prier sans cesse ’, a ‘ perseverer
` `
dans la priere ’ et a ‘ prier constamment ’. (Matthieu
´
26:41 ; Romains 12:12 ; 1 Thessaloniciens 5:17.) Evi-
demment, ces expressions ne signifient pas que nous
´
devons prier sans discontinuer dans la journee. La Bi-
` ´ `
ble nous encourage simplement a prier regulierement,
` ´ ´ `
a remercier constamment Jehovah pour sa bonte a
` ´ ˆ `
13. D’apr es les Ecritures, quelle devrait etre la longueur des pri eres
´
pour que Dieu les agr ee ?
`
14. Que signifie l’encouragement de la Bible a ‘ prier sans cesse ’, et
´
qu’est-ce qui est r econfortant dans ces paroles ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 217
´ `
notre egard, et a rechercher ses conseils, sa consola-
´
tion et sa force. N’est-il pas reconfortant de savoir
´ `
que Jehovah ne fixe aucune limite a la longueur de
` `
nos prieres ni au nombre de fois ou nous pouvons lui
parler ? Si nous attachons vraiment du prix au privi-
` ` ´
lege que nous avons de prier notre Pere c eleste, nous
trouverons de nombreuses occasions de le faire.
15 Pourquoi devons-nous dire “ amen ” a` la fin d’une

`
priere ? Le mot “ amen ” signifie “ certainement ” ou
“ ainsi soit-il ”. Les exemples qu’on trouve dans la Bi-
`
ble montrent qu’il convient de dire “ amen ” a la fin
` ´
des prieres privees et publiques (1 Chroniques 16:36 ;
`
Psaume 41:13). En disant “ amen ” a la fin de nos pro-
` ´
pres prieres, nous affirmons que nous avons parle avec
´ ´ `
sinc erite. En disant “ amen ”, soit en silence, soit a
` `
voix haute, a la fin d’une priere publique, nous indi-
´
quons que nous sommes d’accord avec les pensees qui
´ ´ ´
ont ete exprimees. — 1 Corinthiens 14:16.
´ ` `
COMMENT DIEU R EP OND A NO S PRI ERES
´
16 Jehovah ´ `
repond-il vraiment aux prieres ? Oui, in-
contestablement. Nous avons de solides raisons de
` ` ´
15. Pourquoi devrions-nous dire “ amen ” a la fin des pri eres privees
et publiques ?
`
16. Quelle assurance pouvons-nous avoir en rapport avec la pri ere ?
´
218 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
croire que ‘ Celui qui entend la priere ’ repond aux
` `
prieres sinc eres de millions d’humains (Psaume 65:2).
´ ´
Cette reponse peut prendre differentes formes.
´
17 Jehovah se sert de ses anges et de ses serviteurs
´ ` ´
sur la terre pour repondre aux prieres (Hebreux 1:13,
´
14). Il est souvent arrive que des personnes qui
priaient pour comprendre la Bible rencontrent peu
` ´
apres un serviteur de Jehovah. Cela prouve que les
´ ´ ´
anges dirigent la predication du Royaume (Revela-
´ ` `
tion 14:6). En reponse a des prieres que nous fai-
´
sons quand nous en avons vraiment besoin, Jehovah
´ ` `
pousse parfois un chretien a venir a notre aide. —
Proverbes 12:25 ; Jacques 2:16.
´
18 Jehovah ´ ´ `
Dieu repond egalement aux prieres de
ses serviteurs au moyen de son esprit saint et de sa
´ `
Parole. Il peut repondre aux prieres que nous lui fai-
´
sons dans les epreuves en nous guidant et en nous
donnant de la force par le moyen de son esprit saint
´ ´ `
(2 Corinthiens 4:7). Il est frequent que la reponse a
`
nos prieres pour recevoir une direction vienne de la
17. Pourquoi peut-on dire que Dieu se sert de ses anges et de ses ser-
´ `
viteurs sur la terre pour r epondre aux pri eres ?
´
18. Comment J ehovah se sert-il de son esprit saint et de sa Parole pour
´ `
r epondre aux pri eres de ses serviteurs ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 219
´
Bible, dans laquelle Jehovah nous offre de l’aide pour
´
prendre de sages decisions. Nous pouvons trouver des
´
passages utiles au cours de notre etude individuelle
´
de la Bible ou de notre lecture des publications chre-
´ ´
tiennes, telles que le present livre. Les idees bibliques
ˆ ´ `
dont nous avons besoin peuvent etre portees a no-
´
tre attention par des propos tenus lors d’une reu-
´
nion chretienne ou par les remarques d’un ancien
´ ´ `
de la congregation qui s’interesse a nous. — Gala-
tes 6:1.
´
19 Si Jehovah ` ´ ` `
semble tarder a repondre a nos prie-
res, ce n’est jamais parce qu’il en est incapable. Sou-
´ ´
venons-nous qu’il repond selon sa volonte et au bon
ˆ
moment. Il connaıt mieux que nous nos besoins et la
meilleure façon de les combler. Il nous laisse souvent
` ` `
‘ continuer a demander, a chercher et a frapper ’. (Luc
´ ´ ´
11:5-10.) Notre perseverance lui montre que notre de-
´
sir est profond et notre foi authentique. Et puis Je-
´ ` ` `
hovah peut repondre a nos prieres d’une maniere
´ `
qui n’est pas evidente a nos yeux. Par exemple, il
´ ` `
peut repondre a notre priere concernant une dif-
´ ´ `
ficulte donnee, non en supprimant le probleme, mais
´ ` `
19. Que devons-nous garder pr esent a l’esprit si nos pri eres semblent
´
parfois rester sans r eponse ?
´
220 Qu’enseigne reellement la Bible ?
en nous donnant la force de l’endurer. — Philip-
piens 4:13.
´
20 Quel bonheur pour nous que le Createur de l’uni-
vers immense soit proche de tous ceux qui le prient
`
de la bonne maniere (Psaume 145:18) ! Puissions-nous
` ´
tirer pleinement profit du privilege precieux qu’est la
`
priere ! Nous aurons alors la perspective joyeuse
ˆ ´
d’etre toujours plus proches de Jehovah, Celui qui en-
`
tend la priere.
` ´
20. Pourquoi devrions-nous tirer pleinement profit du privil ege pr e-
`
cieux qu’est la pri ere ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


´ ´ `
ˇ En priant Jehovah regulierement,
nous nous approchons de lui. — Jacques 4:8.
´
ˇ Pour que Dieu nous ecoute, nous devons le prier
´ ´ ´
avec foi, humilite et sincerite. — Marc 11:24.
´
ˇ Nous devons prier uniquement Jehovah,
´
par l’intermediaire de son Fils. — Matthieu 6:9 ;
Jean 14:6.
´ `
ˇ Jehovah, ‘ Celui qui entend la priere ’, se sert
de ses anges, de ses serviteurs sur la terre,
´
de son esprit saint et de sa Parole pour repondre
`
aux prieres. — Psaume 65:2.
`
Approchez-vous de Dieu dans la pri ere 221
CHAPITRE DIX-HUIT
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu
` ˆ ´
Comment proc ede-t- on au bapt eme chr etien ?
´
Quelles etapes devez-vous
ˆ franchir
´
pour pouvoir etre baptis e ?
`
Comment se voue-t- on a Dieu ?
`
Quelle raison particuli ere a-t- on
de se faire baptiser ?

“ REGARDE ! Un point d’eau ; qu’est-ce qui m’em-


ˆ ´ ´
p eche de me faire baptiser ? ” Cette question a ete
´ ` ´
posee au I er siecle par un fonctionnaire de cour ethio-
´ ´
pien. Un chretien nomme Philippe venait de lui prou-
´ ´ ´
ver que Jesus etait le Messie promis. Touche par ce
´ ´
qu’il avait appris dans les Ecritures, l’Ethiopien a agi :
´ ´
il a exprime son desir de se faire baptiser. — Actes
8:26-36.
´ ´
2 Si vous avez etudie attentivement les chapitres
´ ´ ´ ´ ´
prec edents du present livre avec un Temoin de Jeho-
´ ´ `
1. Pourquoi un fonctionnaire de cour ethiopien a-t-il demand e a se
faire baptiser ?
´ ´ ´ ˆ
2. Pourquoi devriez-vous r efl echir s erieusement au bapt eme ?
´
222 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ˆ `
vah, vous vous sentez peut-etre pret a demander :
ˆ
‘ Qu’est-ce qui m’emp eche, moi, de me faire bapti-
ser ? ’ Maintenant, vous savez que la Bible promet la
´ ´ ´
vie eternelle dans le Paradis (Luc 23:43 ; Revelation
´ ´
21:3, 4). Vous avez decouvert quelle est la veritable
´ ´
condition des morts, ainsi que l’esp erance de la resur-
´ ˆ
rection (Ecclesiaste 9:5 ; Jean 5:28, 29). Vous c otoyez
´ ´ ` ´
probablement les Temoins de Jehovah a leurs reu-
ˆ
nions ; vous avez vu par vous-meme comment ils pra-
tiquent la vraie religion (Jean 13:35). Et surtout, vous
´
avez certainement noue des relations personnelles
´
avec Jehovah Dieu.
3 Comment pouvez-vous montrer que vous desirez
´
´ ´
servir Dieu ? Jesus a dit aux chretiens : “ Allez [...] et
faites des disciples de gens d’entre toutes les nations,
ˆ ´
les baptisant. ” (Matthieu 28:19). Il a lui-meme donne
l’exemple en se faisant baptiser dans l’eau. On ne l’a
´
pas asperge d’un peu d’eau et on ne lui en a pas seule-
´ ˆ
ment verse sur la tete (Matthieu 3:16). Le verbe “ bap-
tiser ” vient d’un verbe grec qui signifie “ tremper ”.
ˆ ´ ` ˆ ´
Le bapteme chretien consiste donc a etre tremp e en-
` ´
tierement, ou immerge, dans l’eau.
´ ´ `
3. a) Quel ordre J esus a-t-il donn e a ses disciples ? b) Comment pro-
` ˆ
c ede-t-on au bapt eme d’eau ?
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 223
´
4 Tous ceux qui desirent entretenir des relations
´
avec Jehovah Dieu sont tenus de se faire baptiser. Le
ˆ ´
bapteme indique publiquement que vous desirez ser-
`
vir Dieu. Il montre que vous prenez plaisir a faire sa
´ ˆ
volonte (Psaume 40:7, 8). Cependant, pour etre bap-
´ ´
tise, vous devez franchir certaines etapes.
CONNAIS SANCE ET FOI
S ONT INDISPENSABLES
´ ` ´ `
5 Vous avez dej a entame la premiere etape. De
´
` ˆ ´
quelle façon ? En apprenant a connaıtre Jehovah Dieu
´ ˆ ´ ´
et Jesus Christ, peut-etre au moyen d’une etude me-
thodique de la Bible (Jean 17:3). Mais vous n’avez pas
´ ˆ
tout appris. Les chretiens veulent etre “ remplis de la
´
connaissance exacte de [la] volonte [de Dieu] ”. (Co-
` `
lossiens 1:9.) Il est tres profitable, a cet effet, d’assis-
´ ´ ´ `
ter aux reunions des Temoins de Jehovah. C’est tres
´ ´ `
important (Hebreux 10:24, 25). En y allant reguliere-
ˆ
ment, vous connaıtrez mieux Dieu.
6 Bien entendu, pour vous faire baptiser, vous n’etes
ˆ
´ ˆ
pas oblige de connaıtre la Bible par cœur. Le fonc-
ˆ
4. Qu’indique le bapt eme dans l’eau ?
` ´ ´ ˆ
5. a) Quelle est la premi ere etape pour se pr eparer au bapt eme ?
´ ´
b) Pourquoi les r eunions chr etiennes sont-elles importantes ?
6. Quelle connaissance de la Bible vous faut-il avoir pour vous faire
baptiser ?
´
224 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
tionnaire de cour ethiopien avait une certaine con-
naissance, mais il avait besoin d’aide pour compren-
´
dre divers passages des Ecritures (Actes 8:30, 31). Pa-
`
reillement, il vous reste beaucoup a apprendre. En
´ ´
realite, vous n’aurez jamais fini d’en apprendre sur
´ ´ ˆ
Dieu (Ecclesiaste 3:11). Neanmoins, avant d’etre bap-
´ ˆ
tise, vous devez connaıtre et accepter au moins les en-
´ ´ ´
seignements elementaires de la Bible (Hebreux 5:12).
´ ´
Parmi ces enseignements, mentionnons la verite sur
la condition des morts et l’importance du nom et du
Royaume de Dieu.
`
7Toutefois, la connaissance a elle seule ne suffit
`
pas, car ‘ sans la foi il est impossible de plaire a
´
Dieu ’. (Hebreux 11:6.) La Bible rapporte que, lorsque
des habitants de la ville de Corinthe entendirent le
´ `
message chretien, ils “ se mirent a croire et furent
´ ˆ ` ´
baptises ”. (Actes 18:8.) De la meme maniere, l’etude
de la Bible devrait vous donner foi que la Bible est la
´ ´
Parole inspiree de Dieu. Cette etude devrait vous ai-
`
der a croire aux promesses de Dieu et au pouvoir sal-
´ ´
vateur du sacrifice de Jesus. — Josue 23:14 ; Actes
´
4:12 ; 2 Timothee 3:16, 17.
´
7. Quel effet l’etude de la Bible devrait-elle avoir sur vous ?
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 225
LA COMMUNICATION
´ ´
DE LA V ERIT E BIBLIQUE
8 Lorsque la foi grandira dans votre cœur, vous au-
`
rez du mal a garder pour vous ce que vous aurez ap-
´ ´
pris (Jeremie 20:9). Vous aurez vraiment envie de
parler autour de vous de Dieu et de ses desseins.
— 2 Corinthiens 4:13.
9 En premier lieu, vous pourriez communiquer la
´ ´ `
verite biblique aux membres de votre famille, a vos
` ` `
amis, a vos voisins et a vos collegues de travail. Fai-
´
tes-le avec tact. Par la suite, vous desirerez participer
` ´ ´ ´
a la predication que les Temoins de Jehovah organi-
´ ` ´
sent. N’hesitez pas a le dire au Temoin qui vous en-
seigne la Bible. Si vous remplissez les conditions re-
`
quises pour prendre part au ministere public, des
dispositions seront prises pour que vous et la per-
sonne qui vous enseigne rencontriez deux anciens de
´
la congregation.
ˆ
10 Cela vous donnera l’occasion de mieux connaıtre
ˆ
des anciens, qui font paıtre le troupeau de Dieu (Ac-
`
8. Qu’est-ce qui vous poussera a parler autour de vous de ce que vous
apprenez ? `
´ ´
9, 10. a) A qui pouvez-vous communiquer la verit e biblique en pre-
`
mier lieu ? b) Que devez-vous faire si vous voulez participer a la
´ ´ ´
pr edication que les Temoins de J ehovah organisent ?
´
226 Qu’enseigne reellement la Bible ?
tes 20:28 ; 1 Pierre 5:2, 3). S’ils constatent que vous
comprenez les enseignements bibliques fondamen-
´
taux, que vous y croyez, que vous vivez en conformite
avec les principes de Dieu et que vous voulez vrai-
´ ´
ment devenir Temoin de Jehovah, ces anciens vous in-
formeront que vous remplissez les conditions requi-
` ´
ses pour prendre part au ministere public en qualite
´
de proclamateur non baptise de la bonne nouvelle.
11Il se peut toutefois que vous deviez apporter
` `
quelques changements a votre mode de vie et a vos
`
habitudes avant de participer au ministere public.
ˆ
Vous devrez peut-etre abandonner certaines pratiques
`
que vous cachiez aux autres. Avant de demander a de-
´
venir proclamateur non baptise, vous devez ne plus
´ ´ ´
commettre aucun p eche grave, comme l’immoralite
sexuelle, l’ivrognerie ou la toxicomanie. — 1 Corin-
thiens 6:9, 10 ; Galates 5:19-21.
REPENTANCE ET CONVERSION
´
12 Il faut franchir d’autres etapes avant de pouvoir
ˆ
se faire baptiser. L’ap otre Pierre a dit : “ Repentez-
´ ´
vous [...] et retournez-vous, pour que vos p eches
11. Quels changements certains doivent-ils effectuer avant de pouvoir
`
participer au minist ere public ?
´
12. Pourquoi la repentance est-elle n ecessaire ?
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 227
´
soient effac es. ” (Actes 3:19). Se repentir, c’est regret-
`
ter sinc erement quelque chose qu’on a fait. La repen-
` ´
tance s’impose a l’evidence pour quelqu’un qui a
´ ´ ´
mene une vie immorale, mais elle est egalement ne-
´
cessaire pour quelqu’un qui a mene une vie relative-
ment pure. Pourquoi ? Parce que tous les humains
´
sont des p echeurs et ont besoin du pardon divin (Ro-
´
mains 3:23 ; 5:12). Avant d’etudier la Bible, vous ne
´ `
connaissiez pas la volonte de Dieu. D es lors, com-
ment auriez-vous pu vivre en harmonie avec cette vo-
´ ´
lonte ? La repentance est donc necessaire.
` ˆ
13 Apres s’etre repenti, il faut ‘ se retourner ’ : c’est
´
la conversion. Vous ne devez pas seulement eprouver
du regret. Vous devez aussi rejeter votre ancien mode
ˆ ´ ´ ` ´
de vie et etre fermement determine a faire desormais
ce qui est droit. La repentance et la conversion sont
´ `
des etapes a franchir avant de se faire baptiser.
L’OFFRANDE DE S OI
´ `
14 Il y a une autre etape importante a franchir avant
ˆ ` ´
le bapteme. Vous devez vous vouer a Jehovah Dieu.
`
15 Le jour ou vous faites l’offrande de votre per-

13. Qu’est-ce que la conversion ?


´ ˆ ´
14. Quelle etape importante devez-vous franchir avant d’etre baptis e ?
` `
15, 16. Que signifie se vouer a Dieu, et qu’est-ce qui pousse a le
faire ?
´
228 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´ `
sonne a Jehovah Dieu dans une priere fervente, vous
`
lui promettez a jamais un attachement exclusif (Deu-
´ `
teronome 6:15). Mais qu’est-ce qui incite a faire une
telle promesse ? Prenons un exemple : imaginez un
`
homme qui fait la cour a une femme. Plus il la con-
ˆ ´ ´
naıt et plus il voit ses qualites, plus il se sent attire
par elle. Avec le temps, il est normal qu’il la demande
en mariage. Il est vrai que le mariage impliquera des
´ ´
responsabilites supplementaires. Mais l’amour pous-
`
sera cet homme a faire ce pas important.
` ˆ `
16 Quand on apprend a connaıtre et a aimer Jeho-
´
´ ` ´ `
vah, on se sent pousse a le servir sans reserve, a l’ado-
`
rer sans restriction. Quiconque veut aller a la suite
´
du Fils de Dieu, Jesus Christ, doit ‘ se renier lui-
ˆ `
meme ’. (Marc 8:34.) Quelqu’un se renie en veillant a
´
ce que ses desirs et ses objectifs personnels ne l’em-
ˆ ´ ` ´
p echent pas d’ob eir totalement a Dieu. Par conse-
quent, avant de vous faire baptiser, vous devez avoir
pour objectif principal dans votre vie l’accomplisse-
´ ´
ment de la volonte de Jehovah Dieu. — 1 Pierre 4:2.
LA PEUR DU FAUX PAS
´ ` ` ´
17 Certains hesitent a se vouer a Jehovah parce qu’ils
´
ont peur de franchir un pas aussi serieux. Ils craignent
´ ` `
17. Pourquoi certains h esitent-ils a se vouer a Dieu ?
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 229
`
de devoir rendre des comptes a Dieu. Comme ils ont
´ ´
peur de faire un faux pas et de decevoir Jehovah, ils
`
se disent qu’il vaut mieux ne pas se vouer a lui.
` ´
18 En apprenant a aimer Jehovah, vous aurez envie
`
de vous vouer a lui et de faire tout votre possible
´
pour vivre en accord avec votre vœu (Ecclesiaste 5:4).
´ `
Une fois voue a lui, vous voudrez sans aucun doute
` ´
“ marcher d’une maniere digne de Jehovah pour lui
` ´ ´
plaire entierement ”. (Colossiens 1:10.) Etant donne
que vous l’aimerez, vous ne trouverez pas qu’il est
´
trop difficile de faire sa volonte. Vous serez certaine-
ˆ ˆ ´
ment du meme avis que l’ap otre Jean, qui a ecrit :
“ Voici ce que signifie l’amour de Dieu : que nous ob-
servions ses commandements ; et pourtant ses com-
mandements ne sont pas pesants. ” — 1 Jean 5:3.
ˆ
19 Vous n’avez pas besoin d’etre parfait pour vous
` ´ ˆ
vouer a Dieu. Jehovah connaıt vos limites et n’attend
jamais de vous davantage que ce que vous pouvez
faire (Psaume 103:14). Il veut que vous y arriviez et
¨
il vous soutiendra (Isaıe 41:10). Soyez certain que, si
vous mettez votre confiance en lui de tout votre cœur,
il ‘ rendra droits vos sentiers ’. — Proverbes 3:5, 6.
` ´
18. Qu’est-ce qui peut vous donner envie de vous vouer a J ehovah ?
`
19. Pourquoi ne devez-vous pas avoir peur de vous vouer a Dieu ?
´
230 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ
LE BAPT EME, SYMB OLE DE L’OFFRANDE `
DE VOTRE PERS ONNE A DIEU
´ ´ `
20 Reflechissez a ce que nous venons d’examiner.
ˆ ` ` ´
Cela vous incitera peut-etre a vous vouer a Jehovah
`
dans la priere. Toute personne qui aime vraiment
´
Dieu doit aussi ‘ faire la declaration publique pour le
salut ’. (Romains 10:10.) Comment vous y prendre ?
`
21 Informez le coordinateur du college des anciens de
´
votre congregation que vous voulez vous faire baptiser.
Il prendra des dispositions pour que des anciens exa-
minent avec vous un certain nombre de questions sur
les enseignements fondamentaux de la Bible. Si ces an-
ciens estiment que vous remplissez les conditions re-
quises, ils vous diront que vous pouvez vous faire
ˆ ´ ´ ´
baptiser1. D’ordinaire, le bapteme est precede d’un dis-
cours qui en rappelle la signification. L’orateur invite
` ´ `
ensuite tous les candidats a repondre a deux questions
`
simples, ce qui est une maniere pour eux de faire la
´
“ declaration publique ” de leur foi.
ˆ `
1 ´ Habituellement,
´ les bapt
´ emes ont lieu a l’occasion des
´ assem-
blees que les Temoins de Jehovah organisent chaque annee.
` ´
20. Pourquoi l’offrande de soi a J ehovah ne peut-elle pas rester se-
`
cr ete ?
´
21, 22. Comment pouvez-vous faire la “ d eclaration publique ” de vo-
tre foi ?
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 231
ˆ
22 C’est le bapteme qui vous identifie publiquement
` ´ ` ´
a quelqu’un qui s’est voue a Dieu et qui est desormais
´ ´ `
Temoin de Jehovah. Les candidats sont completement
´
immerges dans l’eau afin de montrer publiquement
`
qu’ils ont fait l’offrande de leur personne a Dieu.
ˆ
LA SIGNIFICATION DE VOTRE BAPT EME
´ ´ ´
23 Jesus a declare que ses disciples seraient baptis es
´
`
“ au nom du Pere et du Fils et de l’esprit saint ”.
(Matthieu 28:19.) Cela signifie qu’un candidat au bap-
ˆ ˆ ´ ´ ´
teme reconnaıt l’autorite de Jehovah Dieu et de Jesus
ˆ
Christ (Psaume 83:18 ; Matthieu 28:18). Il reconnaıt
´
aussi la fonction et l’activite de l’esprit saint de Dieu,
sa force agissante. — Galates 5:22, 23 ; 2 Pierre 1:21.
ˆ
24 Cependant, le bapteme n’est pas un simple bain. Il
`
symbolise quelque chose de tres important. Lorsque
ˆ ´
vous etes plonge dans l’eau, c’est comme si vous mou-
`
riez quant a votre ancien mode de vie. Lorsque vous
`
ressortez de l’eau, c’est comme si vous reveniez a la vie
´
pour faire la volonte de Dieu. N’oubliez pas non plus
ˆ ´ ` ´
que vous vous etes voue a Jehovah Dieu en personne,
` ` ` `
et non a une œuvre, a une cause, a des humains ou a
ˆ ´ `
23. Que signifie etre baptis e “ au nom du P ere et du Fils et de l’es-
prit saint ” ?
ˆ
24, 25. a) Que symbolise le bapt eme ? b) Quelle question demande
´
une r eponse ?
´
232 Qu’enseigne reellement la Bible ?
une organisation. L’offrande de votre personne et votre
ˆ ´ ´ ` ´
bapteme marquent le depart d’une amitie tres etroite
avec Dieu, d’une relation intime. — Psaume 25:14.
ˆ ˆ
25 Le bapteme ne garantit pas le salut. L’ap otre Paul
´ `
a ecrit : “ Menez a bien votre propre salut avec crainte
ˆ
et tremblement. ” (Philippiens 2:12). Le bapteme n’est
qu’un commencement. Cette question se pose donc :
comment demeurer dans l’amour de Dieu ? Le der-
´
nier chapitre y repondra.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


ˆ ´
ˇ Le bapteme chretien consiste en une immer-
`
sion complete dans l’eau, pas en une simple
aspersion. — Matthieu 3:16.
´
ˇ Avant de se faire baptiser, il faut acquerir
la connaissance et manifester sa foi, puis
`
se repentir, se convertir et se vouer a Dieu.
— Jean 17:3 ; Actes 3:19 ; 18:8.
` ´
ˇ Pour vous vouer a Jehovah, vous devez vous
renier, comme les humains qui ont suivi
´
Jesus. — Marc 8:34.
ˆ `
ˇ Le bapteme symbolise la mort quant a son
`
ancien mode de vie et le retour a la vie pour
´
faire la volonte de Dieu. — 1 Pierre 4:2.
ˆ
Le bapteme et vos relations avec Dieu 233
CHAPITRE DIX-NEUF

Demeurez dans l’amour de Dieu


Que signifie aimer Dieu ?
Comment pouvons-nous demeurer
dans l’amour de Dieu ?
´ ´
Comment J ehovah r ecompensera-t-il
ceux qui demeurent dans son amour ?
IMAGINEZ-VOUS en train de marcher le long d’une
`
route un jour d’orage. Le ciel s’assombrit. Tout a coup,
´
des eclairs l’illuminent. Le tonnerre gronde. Puis il se
` ` ´ ˆ
met a pleuvoir a torrents. Vous vous dep echez. Vous cher-
´ ´ ´ `
chez desesp erement un abri. La, sur le bord de la route,
vous en voyez un. Il est solide et engageant ; vous y se-
ˆ ´
rez au sec. Comme vous etes heureux d’avoir trouve cet
ˆ
endroit sur !
´
2 Nous vivons une epoque ´
tourmentee. Les conditions
´ ´
mondiales se deteriorent de plus en plus. Toutefois, il
ˆ ´
existe un abri sur, un refuge qui peut nous proteger de
´
tout mal irreparable. Quel est cet abri ? Notez ce que la
` ´
Bible enseigne : “ Je veux dire a Jehovah : ‘ Tu es mon
refuge et ma forteresse, mon Dieu en qui je veux mettre
ma confiance. ’ ” — Psaume 91:2.
` ˆ
1, 2. O u pouvons-nous trouver un abri s ur aujourd’hui ?
´
234 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
3 Rendez-vous compte ! Jehovah, le Createur, le Souve-
ˆ
rain de l’univers, peut etre notre refuge ! Il est capable
´
de nous proteger, car il est bien plus puissant que n’im-
porte qui ou n’importe quoi qui risquerait de nous nuire.
ˆ ´
Meme si on nous a fait du tort, il peut tout reparer.
Comment pouvons-nous faire de lui notre refuge ? Nous
devons mettre notre confiance en lui. La Parole de Dieu
nous donne aussi ce conseil : “ Gardez-vous dans l’amour
de Dieu. ” (Jude 21). Oui, nous devons demeurer dans
` ´
l’amour de notre Pere celeste, en conservant avec lui des
ˆ
liens affectueux. Dans ces conditions, nous pouvons etre
certains qu’il sera notre refuge. Mais comment nouer de
tels liens ?
DIS CERNONS´ L’AMOUR DE DIEU
ET R EP OND ONS-Y
4 Pour demeurer dans l’amour de Dieu, nous devons
´
discerner comment il nous a manifeste cet amour. Pen-
`
sez a certains enseignements bibliques que vous avez ap-
` ´ ´ ´
pris a l’aide du present livre. Jehovah, le Createur, nous
´
a donne une magnifique demeure, la terre. Il l’a remplie
de nourriture et d’eau, de ressources naturelles, d’ani-
´
maux fascinants et de paysages splendides. Etant l’Auteur
´
3. Comment pouvons-nous faire de J ehovah notre refuge ?
´
4, 5. Citez quelques-unes des manifestations de l’amour de J ehovah
envers nous.
Demeurez dans l’amour de Dieu 235
´ ´ ´ ´
de la Bible, il nous a revele son nom et ses qualites. De
´
plus, comme l’explique sa Parole, il a envoye son propre
´ ´
Fils sur la terre, son bien-aime, Jesus, et il a permis qu’il
souffre et meure pour nous (Jean 3:16). Que nous ap-
´
porte ce don ? L’esp erance d’un avenir merveilleux.
´
5 Notre esp erance ´
depend aussi de quelque chose d’au-
´ ´
tre que Dieu a fait. Il a etabli un gouvernement celeste,
ˆ
le Royaume messianique. Ce Royaume mettra bientot fin
`
a toutes les souffrances et transformera la terre en pa-
radis. Autrement dit, nous pourrons vivre pour toujours
sur la terre, en paix et heureux (Psaume 37:29). En at-
tendant, Dieu nous donne des conseils pour que nous
`
vivions le mieux possible des maintenant. Il nous a
´ `
egalement fait don de la priere, qui nous permet de com-
`
muniquer librement avec lui. Ce ne sont la que quelques-
unes des manifestations de son amour envers les humains
´ ´
en general, et envers vous en particulier.
6 La question a` laquelle il vous faut absolument refl ´ ´
e-
´ `
chir est celle-ci : “ Comment repondrai-je a l’amour de
´ ´
Jehovah ? ” Beaucoup diront : “ Je dois aimer Jehovah
ˆ ´
en retour. ” Etes-vous de cet avis ? Jesus a dit que le
commandement suivant est le plus grand de tous : “ Tu
´
dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cœur, et de
´ ` ´ ´
6. Comment pouvez-vous r epondre a l’amour que J ehovah vous a t e-
´
moign e ?
´
236 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´
toute ton ame, et de toute ta pensee. ” (Matthieu 22:37).
Vous avez sans aucun doute de nombreuses raisons d’ai-
´
mer Jehovah Dieu. Mais suffit-il d’avoir le sentiment d’ai-
´
mer Jehovah pour l’aimer de tout son cœur, de toute son
ˆ ´
ame et de toute sa pensee ?
7 Comme la Bible l’explique, l’amour pour Dieu est
beaucoup plus qu’un sentiment. Bien qu’il soit indispen-
´ ´
sable d’eprouver de l’amour envers Jehovah, ce sentiment
´ ´ ` ´
n’est que le debut de l’amour veritable a son egard. Un
´ ´
p epin de pomme est indispensable pour que se deve-
loppe un pommier productif. Mais admettons que vous
`
demandiez une pomme a quelqu’un. Seriez-vous satisfait
´ ˆ
s’il vous donnait seulement un p epin ? Surement pas !
ˆ ` ´
De la meme maniere, le sentiment d’aimer Jehovah Dieu
´
n’est qu’un debut. La Bible enseigne : “ Voici ce que signi-
fie l’amour de Dieu : que nous observions ses comman-
dements ; et pourtant ses commandements ne sont pas
ˆ
pesants. ” (1 Jean 5:3). Pour etre authentique, l’amour
envers Dieu doit produire de beaux fruits. Il doit se ma-
nifester par des actes. — Matthieu 7:16-20.
8Nous montrons notre amour pour Dieu en observant
ses commandements et en appliquant ses principes.
7. Suffit-il d’avoir le sentiment d’aimer Dieu pour que cet amour soit
authentique ? Expliquez.
8, 9. Comment pouvons-nous manifester notre amour et notre recon-
naissance envers Dieu ?
Demeurez dans l’amour de Dieu 237
ˆ ´
Ce n’est pas difficile. Loin d’etre pesantes, les lois de Je-
` ´
hovah ont pour but de nous aider a mener une vie agrea-
´ ¨
ble, reussie et heureuse (Isaıe 48:17, 18). En vivant en
´ ` ´
conformite avec les conseils de notre Pere celeste, nous
´
lui temoignons notre profonde reconnaissance pour tout
ce qu’il a fait en notre faveur. Malheureusement, dans le
´
monde actuel, trop peu d’humains eprouvent cette re-
ˆ ´
connaissance. Nous ne voulons pas etre indifferents,
` ´
comme certaines personnes qui vivaient du temps ou Je-
´ ´ ´
sus etait sur la terre. Il a gueri dix lepreux, mais un seul
est revenu sur ses pas pour le remercier (Luc 17:12-17).
` ` ´
C’est a celui-la, assurement, que nous voulons ressem-
bler, et non aux neuf ingrats !
9 Quels sont donc les commandements de Jehovah ´
qu’il
´
nous faut observer ? Nous en avons examine un certain
´
nombre dans le present livre, mais revoyons-en quelques-
´ ` `
uns. L’ob eissance a ces commandements nous aidera a
demeurer dans l’amour de Dieu.
APPRO CHONS-NOUS ´ TOUJOURS PLUS
DE J EHOVAH
´
10 Pour s’approcher de Jehovah, il est indispensable
` ˆ ˆ
d’apprendre a le connaıtre. On ne devrait jamais arreter
´ `
de le faire. Si vous etiez dehors par une nuit tres froide
`
10. Expliquez pourquoi il est important de continuer d’apprendre a
ˆ ´
conna ıtre J ehovah Dieu.
´
238 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ `
et que vous vous rechauffiez aupres d’un feu, laisseriez-
´
vous les flammes faiblir et s’eteindre ? Non. Vous ajou-
teriez continuellement du bois pour que le feu reste ar-
ˆ
dent. Ce serait peut-etre une question de vie ou de mort.
ˆ ˆ
De meme que le bois alimente le feu, de meme “ la
connaissance de Dieu ” entretient notre amour pour
´
Jehovah. — Proverbes 2:1-5.
´
11 Jesus voulait que ses disciples aient toujours un
´ ´
amour vivant et ardent pour Jehovah et pour sa pre-
´ ´ ` ´ ´
cieuse Parole de verite. Apres sa resurrection, il a parle
` ´ ´
a deux d’entre eux de quelques propheties des Ecritures
´ ¨ ´
hebraıques qui s’etaient accomplies en lui. Quel effet cela
´ ´
a-t-il eu sur eux ? Ils ont declare par la suite : “ Notre
ˆ
cœur ne brulait-il pas lorsqu’il nous parlait sur la route,
´
lorsqu’il nous ouvrait pleinement les Ecritures ? ” — Luc
24:32.
12 Lorsque vous avez decouvert ´
ce que la Bible ensei-
´ ` ˆ
gne reellement, votre cœur ne s’est-il pas mis a bruler de
`
joie, de zele et d’amour pour Dieu ? Sans aucun doute.
´ ´ ´ ` ´
Beaucoup ont eprouve cela. La difficulte, a present, c’est
d’entretenir cet amour intense et de le faire grandir. Nous
´
11. Quel effet l’enseignement de J esus a-t-il eu sur ses disciples ?
12, 13. a) Qu’est devenu l’amour pour Dieu et pour la Bible chez la
´
majorit e des humains ? b) Que pouvons-nous faire pour que notre
amour ne se refroidisse pas ?
Demeurez dans l’amour de Dieu 239
´ ´
ne voulons pas imiter le monde actuel. Jesus a predit :
“ L’amour du grand nombre se refroidira. ” (Matthieu
ˆ
24:12). Comment pouvez-vous emp echer votre amour
´ ´ ´
pour Jehovah et pour les verites bibliques de se re-
froidir ?
13 Continuez d’apprendre a` connaıtre
ˆ ´
Jehovah Dieu et
´ ´
Jesus Christ (Jean 17:3). Meditez sur ce que vous appre-
nez dans la Parole de Dieu, en vous demandant : ‘ Qu’est-
´
ce que cela m’apprend sur Jehovah Dieu ? Quelle raison
´
supplementaire cela me donne-t-il de l’aimer de tout mon
´ ˆ
cœur, de toute ma pensee et de toute mon ame ? ’ (1 Ti-
´ ´
mothee 4:15). Si vous meditez ainsi, votre amour pour
´
Jehovah restera ardent.
14 Un autre moyen de conserver l’ardeur de votre
´ ` ´ `
amour pour Jehovah consiste a prier regulierement
(1 Thessaloniciens 5:17). Au chapitre 17, nous avons ap-
` ´ ˆ
pris que la priere est un don precieux de Dieu. De meme
´
que les relations humaines s’epanouissent au moyen
´ ` ˆ
d’une communication reguliere et libre, de meme nos re-
´
lations avec Jehovah restent chaleureuses et vivantes
` ´ `
dans la mesure ou nous prions regulierement. Il est in-
` ´
dispensable que nos prieres ne deviennent jamais meca-
` ´ ´
niques, des paroles routinieres que nous rep eterions
` `
14. Comment la pri ere nous aide-t-elle a entretenir notre amour pour
´
J ehovah ?
´
240 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´
constamment sans rien ressentir reellement et sans refle-
` ` ´
chir vraiment a leur sens. Nous devons parler a Jehovah
` ` ` `
comme un enfant parle a son p ere, a son p ere qu’il aime.
Nous voulons bien entendu lui parler avec respect, mais
ˆ
librement, honnetement et du fond du cœur (Psaume
´ `
62:8). L’etude individuelle de la Bible et les prieres sin-
`
ceres sont donc des aspects essentiels de notre culte, qui
`
nous aident a demeurer dans l’amour de Dieu.
`
TROUVEZ DE LA JOIE A AD ORER DIEU
´
15 L’etude `
individuelle de la Bible et la priere sont des
´
actes d’adoration que nous pouvons accomplir en prive.
` ´
Mais abordons a present un aspect de notre culte que
nous pratiquons en public : nous parlons autour de nous
´ ` ˆ
de nos croyances. Avez-vous deja fait connaıtre certaines
´ ´
verites bibliques ? Dans ce cas, vous avez eu un beau
`
privilege (Luc 1:74). En faisant profiter d’autres person-
´ ´ ´
nes des verites que nous apprenons sur Jehovah Dieu,
´
nous assumons une responsabilite capitale qui est con-
´ ` ´ ˆ
fiee a tous les vrais chretiens : precher la bonne nouvelle
du Royaume de Dieu. — Matthieu 24:14 ; 28:19, 20.
16 L’ap otreˆ ` `
Paul attachait du prix a son ministere ; il
´ ´
disait que c’etait un tresor (2 Corinthiens 4:7). Parlez de
´
Jehovah Dieu et de ses desseins : c’est la plus belle œuvre
´ ` ´
15, 16. Pourquoi pouvons-nous consid erer a juste titre la pr edication
` ´
du Royaume comme un privil ege et un tr esor ?
Demeurez dans l’amour de Dieu 241
que vous puissiez accomplir. Vous servez ainsi le meil-
ˆ
leur Maıtre qui soit, et cela procure les plus grands bien-
`
faits qu’on puisse imaginer. En participant a cette acti-
´ ` `
vite, vous aidez les personnes sinceres a s’approcher de
` ´ ` ` `
notre Pere celeste et a emprunter la route qui mene a
´ ˆ
la vie eternelle. Quelle œuvre pourrait etre plus enrichis-
´ ` ´ `
sante ? De plus, en rendant temoignage a Jehovah et a
sa Parole, vous renforcez votre foi et vous affermissez
´ ` ´
votre amour pour lui. Jehovah, quant a lui, apprecie vos
´ ` ´
efforts (Hebreux 6:10). Si vous continuez a vous depen-
ser dans cette œuvre, vous demeurerez dans l’amour de
Dieu. — 1 Corinthiens 15:58.
´
17 Il est important de se rappeler que la predication du
ˆ
Royaume est une œuvre pressante. La Bible dit : “ Pre-
´
che la parole, fais-le avec insistance. ” (2 Timothee 4:2).
ˆ
Pourquoi est-il urgent de precher aujourd’hui ? La Pa-
´
role de Dieu explique : “ Le grand jour de Jehovah est
ˆ
proche. Il est proche, et il se hate beaucoup. ” (Tsepha-
` ´
nia 1:14). Manifestement, le moment ou Jehovah mettra
` ´ `
fin a l’ensemble du present systeme de choses approche
`
a grands pas. Il faut avertir les gens ! Ils ont besoin de
´
savoir que c’est le moment de choisir Jehovah pour Sou-
verain. La fin “ ne sera pas en retard ”. — Haba-
qouq 2:3.
` ´
17. Pourquoi, aujourd’hui, le minist ere chr etien est-il pressant ?
´
242 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
18 Jehovah veut que nous l’adorions publiquement en
´
compagnie des vrais chretiens. C’est pourquoi sa Parole
´ ´
declare : “ Considerons-nous les uns les autres pour nous
`
inciter a l’amour et aux belles œuvres, n’abandonnant
´
pas notre assemblee, comme c’est l’habitude de quelques-
uns, mais nous encourageant mutuellement, et cela d’au-
´
tant plus que vous voyez approcher le jour. ” (Hebreux
10:24, 25). Quand nous nous rassemblons avec d’autres
´ ´
croyants aux reunions chretiennes, nous avons une bonne
occasion de louer et d’adorer le Dieu que nous aimons.
ˆ
De plus, nous nous batissons spirituellement et nous
nous encourageons les uns les autres.
´
19 Lorsque nous frequentons ´
d’autres adorateurs de Je-
´
hovah, nous renforçons les liens d’amour et d’amitie dans
´ ´
la congregation. Il est necessaire que nous recherchions
´
l’un chez l’autre ce qu’il y a de bon, comme Jehovah re-
cherche ce qui est bon en nous. N’attendez pas la per-
fection des autres adorateurs de Dieu. Souvenez-vous que
` ´
nous sommes tous a des stades differents de croissance
spirituelle et que nous commettons tous des erreurs (Co-
` ´ ´
lossiens 3:13). Cherchez a nouer des amities etroites
´
18. Pourquoi devrions-nous adorer J ehovah publiquement en compa-
´
gnie des vrais chr etiens ?
19. Comment pouvons-nous renforcer les liens d’amour dans la con-
´ ´
gr egation chr etienne ?
Demeurez dans l’amour de Dieu 243
´ ´
avec ceux qui aiment intensement Jehovah, et vous cons-
´
taterez que vous grandissez spirituellement. Adorez Je-
`
hovah avec vos freres et sœurs spirituels : cela vous aidera
` ´ ´
a demeurer dans l’amour de Dieu. Comment Jehovah re-
´ ´
compense-t-il ceux qui l’adorent avec fidelite et qui, ainsi,
demeurent dans son amour ?
` ´
ASPIREZ A “ LA VIE V ERITABLE ”
´
20 Jehovah ´ `
recompense ses serviteurs fideles en leur ac-
cordant la vie ; mais quelle sorte de vie ? Voyons... Ce
que vous vivez actuellement, est-ce cela, la vraie vie ? La
´ ´ ´
plupart d’entre nous repondrions que la reponse est evi-
dente. Il est certain que nous respirons, mangeons et bu-
´
vons. Par consequent, nous vivons. Et dans les moments
les plus heureux de notre existence, il nous arrive peut-
ˆ
etre de dire : “ Ça, c’est la vraie vie ! ” Toutefois, la Bi-
ble indique que, dans un sens important, aucun humain
ne vit vraiment aujourd’hui.
21 La Parole de Dieu nous encourage a` ‘ saisir ferme-
´ ´
ment la vie veritable ’. (1 Timothee 6:19.) Ces paroles
´
montrent que “ la vie veritable ” est quelque chose que
´ ˆ
nous esp erons connaıtre dans l’avenir. Quand nous se-
rons parfaits, nous serons vivants au plein sens du terme,
`
car nous vivrons comme Dieu voulait a l’origine que
´
20, 21. Qu’est-ce que “ la vie veritable ”, et pourquoi est-ce une es-
´
p erance merveilleuse ?
´
244 Qu’enseigne reellement la Bible ?
nous vivions. Lorsque nous vivrons sur la terre transfor-
´ ´
mee en paradis, et que nous serons en parfaite sante,
ˆ
dans la paix et le bonheur, enfin nous connaıtrons “ la
´ ´ ´
vie veritable ”, la vie eternelle (1 Timothee 6:12). N’est-
´
ce pas une esp erance merveilleuse ?
22 Comment pouvons-nous ‘ saisir fermement la vie ve- ´
ˆ ´ ´
ritable ’ ? Dans le meme contexte, Paul a invite les chre-
` ` ˆ
tiens a “ travailler au bien ” et a “ etre riches en belles
´
œuvres ”. (1 Timothee 6:18.) Il est donc capital que nous
´ ´
appliquions les verites que nous avons apprises dans la
Bible. Mais Paul voulait-il dire que nous gagnons “ la vie
´
veritable ” en accomplissant de bonnes œuvres ? Non,
´
car nos extraordinaires perspectives d’avenir dependent
´ ´ ´ ´
en realite de “ la faveur immeritee ” de Dieu (Romains
´ ` ´
5:15). Cependant, Jehovah prend plaisir a recompenser
` ´
ceux qui le servent fidelement. Il est desireux de vous
´
voir mener “ la vie veritable ”. Cette vie heureuse, pai-
´
sible, eternelle, attend ceux qui demeurent dans son
amour.
23Chacun de nous devrait se demander : ‘ Est-ce que
j’adore Dieu comme il le demande dans la Bible ? ’ Si
` ´
nous nous en assurons jour apres jour, si la reponse est
oui, alors nous sommes sur la bonne voie. Nous pouvons
´
22. Comment pouvez-vous ‘ saisir fermement la vie veritable ’ ?
23. Pourquoi est-il essentiel de demeurer dans l’amour de Dieu ?
Demeurez dans l’amour de Dieu 245
ˆ ˆ ´ ´
etre surs que Jehovah est notre refuge. Il protegera ses
`
serviteurs fideles tout au long des derniers jours trou-
´ ´ `
bles du present systeme de choses. Il les fera entrer
`
dans le nouveau systeme de choses glorieux mainte-
´
nant proche. Quel bonheur ce sera de vivre cette epo-
que ! Quel plaisir ce sera d’avoir fait les bons choix au
cours des derniers jours ! Si vous faites ces bons choix
ˆ ´
aujourd’hui, vous connaıtrez “ la vie veritable ”, la vie
´ ´ ´
que Jehovah Dieu avait prevue au depart, pour toute
´ ´
l’eternite !

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
ˇ Nous montrons un amour sincere pour Dieu
en observant ses commandements et en
appliquant ses principes. — 1 Jean 5:3.
´
ˇ En etudiant la Parole de Dieu, en priant
` ´
sincerement Jehovah, en parlant de lui
´
autour de nous et en l’adorant aux reunions
´
chretiennes, nous demeurerons dans son
amour. — Matthieu 24:14 ; 28:19, 20 ;
Jean 17:3 ; 1 Thessaloniciens 5:17 ;
´
Hebreux 10:24, 25.
ˇ Ceux qui demeurent dans l’amour de Dieu
´ ˆ
ont l’esp erance de connaıtre “ la vie
´ ´
veritable ”. — 1 Timothee 6:12, 19 ; Jude 21.
´
246 Qu’enseigne reellement la Bible ?
APPENDICE
`
THEME PAGE
Le nom divin :
son utilisation et sa signification 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 248
´ ´
La proph etie de Daniel pr edit
´
l’arrivee du Messie 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 252
´
Jesus Christ, le Messie promis 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 254
´ ´ `
La verite sur le Pere, le Fils et l’esprit saint 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 257
´
Pourquoi les vrais chr etiens
ne se servent pas de la croix dans leur culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 261
Le Repas du Seigneur :
´ ´
une c elebration qui honore Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 263
ˆ
“ Ame ” et “ esprit ” :
´
que signifient reellement ces deux mots ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 266
´ `
Que sont le sheol et l’hades ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 271
Le Jour du Jugement : de quoi s’agit-il ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 273
´ ´
1914 : une ann ee d ecisive
´
dans les propheties bibliques 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 276
¨
Qui est Mikael l’archange ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 280
Comment identifier “ Babylone la Grande ” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 281
´ ´ ´
Jesus est-il ne en decembre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 283
´ ´ ˆ
Devrions-nous c elebrer les fetes ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 285
Le nom divin : son utilisation et sa signification
DANS votre bible, comment Psaume 83:18 (Psaume 83:19
´
dans bon nombre de versions) est-il traduit ? Les Saintes Ecri-
tures — Traduction du monde nouveau le rendent ainsi :
´
“ Pour qu’on sache que toi, dont le nom est Jehovah, tu es,
`
toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre ! ” D’autres versions
traduisent ce verset de façon semblable. Cependant, beau-
´
coup remplacent le nom “ Jehovah ” par des titres comme
´ ´
“ Seigneur ” ou “ Eternel ”. Que contient reellement ce ver-
´
set : un titre, ou le nom “ Jehovah ” ?
´ ¨
Ce verset contient un nom. Dans la langue hebraıque ori-
´ ´
ginale (dans laquelle la plus grande partie de la Bible a ete
´ ˆ ´
ecrite), un nom personnel unique y apparaıt. En hebreu, il
s’orthographie 565
(YHWH). En français, il est traduit cou-
´
ramment par “ Jehovah ”. Ce nom ne se trouve-t-il que dans
`
ce seul verset ? Non. Il figure pres de 7 000 fois dans le texte
´ ´ ¨
original des Ecritures hebraıques.
´
Quelle est l’importance du nom de Dieu ? Considerez la
` ´ ´ `
priere que Jesus Christ a donnee comme modele. Elle com-
`
mence de cette façon : “ Notre Pere dans les cieux, que ton
´ ´ ´
nom soit sanctifie. ” (Matthieu 6:9). Plus tard, Jesus a prie
` ´
ainsi : “ Pere, glorifie ton nom. ” Du ciel, Dieu a repondu :
´
“ Et je l’ai glorifie, et je le glorifierai de nouveau. ” (Jean
´
12:28). De toute evidence, le nom de Dieu est de la plus
haute importance. Pourquoi, dans ce cas, des traducteurs
´
248 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
l’ont-ils remplac e par des titres dans leur version de la
Bible ?
`
Il semble qu’il y ait deux raisons principales a cela. Pre-
`
mierement, beaucoup affirment qu’on ne devrait pas em-
ployer le nom de Dieu, car sa prononciation originale est
´ ´ ´
inconnue aujourd’hui. Etant donne que l’hebreu ancien
´
s’ecrivait sans voyelles, personne ne peut dire aujourd’hui
comment on prononçait exactement YHWH aux temps bi-
bliques. Mais cela doit-il nous retenir d’utiliser le nom de
´
Dieu ? Aux temps bibliques, le nom “ Jesus ” devait se pro-
´ ˆ
noncer Yeshoua, ou peut-etre Yehoshoua ; personne ne peut
le dire avec certitude. Pourtant, dans le monde entier, on em-
´ ´
ploie differentes formes du nom “ Jesus ” ; chacun le pro-
nonce de la façon qui est habituelle dans sa langue. Les gens
´ ` ´
n’hesitent pas a l’utiliser sous pretexte qu’ils ne savent pas
´ ` ˆ
quelle etait sa prononciation au I er siecle. De la meme ma-
` ` ´ ˆ
niere, si vous alliez a l’etranger, vous constateriez peut-etre
` ´
que votre nom a une consonance completement differente
´
dans une autre langue. En consequence, ce n’est pas parce
qu’on ignore la prononciation exacte du nom de Dieu dans
´
le passe qu’il ne faut pas l’employer.
` ´
Une deuxieme raison souvent avancee pour omettre le
nom de Dieu dans la Bible provient d’une vieille tradition
juive. Beaucoup de Juifs croient qu’il ne faut jamais pronon-
´
cer le nom divin. Leur croyance semble fondee sur une mau-
´
vaise application d’une loi biblique, qui declare : “ Tu ne dois
Appendice 249
´ `
pas prendre le nom de Jehovah ton Dieu de maniere indigne,
´
car Jehovah ne laissera pas impuni celui qui prendra son
`
nom de maniere indigne. ” — Exode 20:7.
Cette loi interdit de mal utiliser le nom de Dieu. Mais
interdit-elle de l’utiliser respectueusement ? Pas du tout. Les
´ ´ ¨
redacteurs de la Bible hebraıque (l’ “ Ancien Testament ”)
´ `
etaient tous des hommes fideles qui appliquaient la Loi que
´ ´ ˆ ´
Dieu avait donnee aux Israelites. Cela ne les a pas emp eches
d’employer souvent le nom divin. Par exemple, ils l’ont in-
´ ´ `
sere dans de nombreux psaumes que des foules entieres
´ ` ´
d’adorateurs ont ensuite chantes a pleine voix. Jehovah Dieu
ˆ ´ `
a meme demande a ses serviteurs d’invoquer son nom, et les
` ´ ¨
fideles lui ont ob ei (Yo el 2:32 ; Actes 2:21). C’est pourquoi
´ ´ `
les chretiens d’aujourd’hui n’hesitent pas a utiliser respec-
´
tueusement le nom de Dieu, comme Jesus le faisait sans au-
cun doute. — Jean 17:26.
En remplaçant le nom de Dieu par des titres, les traduc-
teurs de la Bible commettent une faute grave. Ils donnent
l’impression que Dieu est distant et impersonnel, alors que
` ´
la Bible encourage les humains a cultiver “ l’intimite avec
´ `
Jehovah ”. (Psaume 25:14.) Pensez a l’un de vos amis inti-
mes. Seriez-vous vraiment proche de lui si vous n’appreniez
ˆ `
jamais son nom ? De la meme maniere, comment les gens
peuvent-ils vraiment devenir proches de Dieu si on les laisse
´
dans l’ignorance de son nom, Jehovah ? De plus, les person-
` ˆ ´
nes qui n’utilisent pas le nom de Dieu passent a cote de sa
signification extraordinaire. Que signifie le nom divin ?
´
250 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ ´ `
Dieu lui-meme a explique la signification de son nom a
¨ ` ´
Moıse, son serviteur fidele. Lorsque celui-ci lui a demande
´ ´
quel etait son nom, il a repondu : “ Je serai ce que Je se-
rai. ” (Exode 3:14). La traduction de Rotherham (angl.) rend
ˆ
ainsi ces paroles : “ Je deviendrai ce qu’il me plaıt [de deve-
´ ´
nir]. ” Jehovah peut donc devenir tout ce que necessite la
´
realisation de ses desseins.
Supposez que vous puissiez devenir tout ce que vous vou-
lez. Que feriez-vous pour vos amis ? Si l’un d’eux tombait
´
gravement malade, vous pourriez devenir un bon medecin et
´
le guerir. Si un autre perdait beaucoup d’argent, vous pour-
´ ´
riez devenir un riche bienfaiteur et l’aider. Mais, en verite,
`
il y a des limites a ce que vous pouvez devenir. Nous avons
´
tous des limites dans ce domaine. En etudiant la Bible, vous
´ ´
serez surpris de voir que Jehovah devient tout ce qu’il est ne-
cessaire qu’il devienne pour tenir ses promesses. Et il prend
`
plaisir a utiliser son pouvoir en faveur de ceux qui l’aiment
(2 Chroniques 16:9). Ces belles facettes de la personna-
´ ´ ´ `
lite de Jehovah echappent a ceux qui ne connaissent pas
son nom.
´
Manifestement, le nom “ Jehovah ” a sa place dans la Bi-
` ˆ
ble. Il nous est tres utile de connaıtre sa signification et de
l’employer librement dans notre culte pour nous approcher
` ´ ´
de notre Pere celeste, Jehovah1.
1 Pour d’autres renseignements sur le nom de Dieu, sa signification
et les raisons de ` l’utiliser dans ´ le culte, voir
´ la brochure
´ Le nom di-
vin qui demeure a jamais, publiee par les Temoins de Jehovah.
Appendice 251
´
La prophetie de Daniel
´ ´
pr edit l’arrivee du Messie
` ´
LE PROPHETE Daniel a vecu plus de 500 ans avant la nais-
´ ´ ´ ´ ´
sance de Jesus. Toutefois, Jehovah lui a revele des renseigne-
´ ` ´ ´
ments qui permettraient de determiner a quelle epoque Je-
´
sus serait oint, ou etabli, comme Messie, ou Christ. Il lui a
fait dire : “ Il faut que tu saches et que tu sois perspicace :
´ ˆ ´
depuis la sortie de la parole pour retablir et pour rebatir Je-
`
rusalem jusqu’a Messie le Guide, il y aura sept semaines,
´
egalement soixante-deux semaines. ” — Daniel 9:25.
´ `
Pour determiner a quel moment le Messie arriverait, il
ˆ ´ ´
faut d’abord connaıtre le point de depart de la p eriode qui
` ` ` ´ ´
menerait a lui. D’apres la prophetie, ce point de depart se-
´ ˆ ´
rait “ la sortie de la parole pour retablir et pour rebatir Je-
rusalem ”. Quand cette “ sortie de la parole ” a-t-elle eu lieu ?
´ ´
Selon Nehemia, un des redacteurs de la Bible, la parole de
ˆ ´
rebatir les murailles autour de Jerusalem est sortie “ dans
` ´ ` ´
la vingtieme annee d’Artaxerxes le roi ”. (Nehemia 2:1, 5-8.)
`
Comme les historiens le confirment, 474 avant notre ere a
´ ´ ` ´ ` ` `
ete la premiere annee de regne complete d’Artaxerxes. La
´ ` ´ ´
20e annee de son regne a donc ete 455. Nous avons le point
´ ´
de depart de la prophetie messianique de Daniel : 455 avant
`
notre ere.
´ ´ `
Daniel indique la duree de la p eriode qui aboutirait a l’ar-
´ ´
rivee de “ Messie le Guide ”. Sa prophetie parle de “ sept
´
252 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
semaines, egalement soixante-deux semaines ”, soit soixante-
neuf semaines. Combien de temps cela fait-il ? Plusieurs tra-
´
ductions de la Bible precisent qu’il n’est pas question de se-
´ `
maines de sept jours, mais de semaines d’annees, c’est-a-dire
´ ´
que chaque semaine represente sept annees. Cette notion de
´ ´ ´ ´
semaines d’annees, ou unites de sept annees, etait fami-
` ´
liere aux Juifs de l’Antiquite. Par exemple, ils observaient

“ S OIXANTE-DIX SEMAINES ”
490 ans

7 semaines 62 semaines 1 semaine


(49 ans) (434 ans) (7 ans)

` `
455 406 & avant notre ere de notre ere ) 29 33 36

“ La parole Messie
´ arrive
pour r etablir
´
[...] Jerusalem ”
Messie
´
“ retranch e ”

´ Fin des
Jerusalem “ soixante-dix
ˆ
reb atie semaines ”

Appendice 253
´
une annee sabbatique tous les sept ans (Exode 23:10, 11).
´ ´
Par consequent, les 69 semaines prophetiques correspondent
` ´ ´ `
a 69 unites de 7 annees chacune, donc a un total de 483 ans.
`
Maintenant, il ne nous reste qu’a compter. Si nous calcu-
` `
lons 483 ans a partir de 455 avant notre ere, nous arrivons
` ` ´ ´ ´ ` ´
a l’an 29 de notre ere. C’est precisement l’annee ou Jesus
`
s’est fait baptiser et ou il est devenu le Messie1 (Luc 3:1, 2,
´
21, 22) ! La prophetie biblique ne s’est-elle pas remarquable-
ment accomplie ?
` ` ´
1 Entre 455 avant` notre
` ere et 1 ` avant notre ´ ere, il y a 454 annees.
De´ 1 avant
´ notre ere a 1 de notre
` ` ere, une annee` (il n’y a pas´ eu d’an-
nee zero). Et de 1 de notre ere a 29 de notre ere,´ 28 ann ´ ees.
´ Si on
additionne
´ ces
` trois chiffres, on obtient
` 483 ans. J esus a et e “ retran-
che ”, ´ mis a mort, en 33 de notre ere, ˆ au cours d’une ` 70e semaine
´
d’annees (Daniel 9:24, 26).´ Voir Pretons attention ´ a la proph etie de
Daniel ! chapitre 11 et Etude perspicace
´ des ´ Ecritures, volume
´ 2, pa-
ges 995-7. Tous deux sont publies par les Temoins de Jehovah.

´
J esus Christ, le Messie promis
` ´
POUR nous aider a identifier le Messie, Jehovah Dieu a
´ ` ` ´
inspire a de nombreux prophetes de la Bible des details
` ´
sur la naissance, le ministere et la mort du Lib erateur
´
promis. Toutes ces propheties se sont accomplies en
´ ´ ´
Jesus Christ. Elles sont etonnamment exactes et de-
´ ´
taillees. Pour le montrer, considerons-en quelques-unes
` `
qui se rapportaient a la naissance et a l’enfance du
Messie.
´
254 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
PROPHETIES CONCERNANT LE MES SIE
´ ´ ´
EV ENEMENT PROPH ETIE ACCOMPLISSEMENT
´ `
Ne dans la tribu de Juda Genese 49:10 Luc 3:23-33
´ ¨
Ne d’une vierge Isaıe 7:14 Matthieu 1:18-25
¨
Descendant du roi David Isaıe 9:7 Matthieu 1:1, 6-17
´ ´
Jehovah declare qu’il est son Fils Psaume 2:7 Matthieu 3:17
¨
Pas cru Isaıe 53:1 Jean 12:37, 38
´ ` ´ ˆ
Entre a Jerusalem sur un ane Zekaria 9:9 Matthieu 21:1-9

Trahi par un proche Psaume 41:9 Jean 13:18, 21-30


`
Trahi pour 30 pieces d’argent Zekaria 11:12 Matthieu 26:14-16
¨
Silencieux devant ses accusateurs Isaıe 53:7 Matthieu 27:11-14
´ ˆ
Sorts jetes sur ses vetements Psaume 22:18 Matthieu 27:35

Sur le poteau, subit des moqueries Psaume 22:7, 8 Matthieu 27:39-43


´
Aucun de ses os n’est brise Psaume 34:20 Jean 19:33, 36
´ ¨
Enterre avec les riches Isaıe 53:9 Matthieu 27:57-60
´
Releve avant la corruption Psaume 16:10 Actes 2:24, 27
´ ´ `
Eleve a la droite de Dieu Psaume 110:1 Actes 7:56

` ¨ ´
Le prophete Isaıe a predit que le Messie serait un des-
¨ ´
cendant du roi David (Isaıe 9:7). Jesus est effectivement
´ ´
ne dans la lignee de ce roi. — Matthieu 1:1, 6-17.
` ´
Mika, un autre prophete de Dieu, a annonce que cet
ˆ ` ´
enfant deviendrait chef et qu’il naıtrait a “ Bethlehem
Appendice 255
´ ` ´ ` ´ ´
Ephratha ”. (Mika 5:2.) A l’epoque ou Jesus est ne, deux
¨ ´
villes d’Israel portaient le nom de Bethlehem. L’une se
`
situait pres de Nazareth, dans le nord du pays, tandis
´ ´
que l’autre etait proche de Jerusalem, en Juda. La Beth-
´ ´ ´
lehem proche de Jerusalem s’appelait auparavant Ephra-
´ ´
tha. Jesus est ne dans cette ville, exactement comme la
´ ´
prophetie l’avait indique ! — Matthieu 2:1.
´
Selon une autre prophetie, le Fils de Dieu serait ap-
´ ´ ´ ´ ´ ´
pele “ d’Egypte ”. Dans son enfance, Jesus a ete emmene
´ ´ ´ ´ ` ´
en Egypte. Il en a ete ramene apres la mort d’Herode,
´ ´ ´ ´
ce qui a realise la prophetie. — Hoshea 11:1 ; Mat-
thieu 2:15.
´
Dans le tableau de la page 255, les versets mentionnes
´ ´
sous “ Prophetie ” renferment des details au sujet du
Messie. Veuillez les comparer avec les versets qui figu-
rent sous “ Accomplissement ”. Cela renforcera votre foi
dans la Parole de Dieu.
En examinant ces versets, n’oubliez pas que ceux qui
´ ´ ´ ´
sont de nature prophetique ont ete ecrits des centaines
´ ´ ´ ´ ´
d’annees avant la naissance de Jesus. Jesus a declare :
“ Il fallait que s’accomplissent toutes les choses qui sont
´ ` ¨
ecrites a mon sujet dans la loi de Moıse et dans les Pro-
` ´
phetes et les Psaumes. ” (Luc 24:44). Vous pouvez veri-
fier dans votre propre bible qu’elles se sont accomplies,
´
et cela dans les moindres details !
´
256 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ `
La verit e sur le P ere, le Fils et l’esprit saint
` ´
D’APRES les partisans de la doctrine de la Trinite, Dieu se
`
compose de trois personnes, le Pere, le Fils et l’esprit saint,
´
chacune egale aux autres, toute-puissante et sans commen-
`
cement ; le Pere est Dieu, le Fils est Dieu et l’esprit saint
est Dieu, et pourtant il n’y a qu’un seul Dieu.
´
Nombre de ceux qui croient en la Trinite reconnaissent
ˆ
qu’ils sont incapables d’expliquer cette doctrine. Peut-etre
ˆ ´
pensent-ils quand meme que la Bible l’enseigne. Il est inte-
´
ressant de noter que le mot “ Trinite ” ne figure nulle part
´
dans les Saintes Ecritures. Y trouve-t-on la notion de Tri-
´ ´ `
nite ? Pour repondre a cette question, examinons un verset
´ `
que les partisans de la Trinite citent souvent a l’appui de
leur croyance.
´
“ LA PAROLE ETAIT DIEU ”
´ ´
Jean 1:1 declare : “ Au commencement etait la Parole [le
´ ´
Verbe, Traduction Œcum enique de la Bible], et la Parole etait
´ `
avec Dieu, et la Parole etait Dieu. ” (Bible a la Colombe,
´ ˆ
1978, edition de 1987). Un peu plus loin dans le meme cha-
ˆ
pitre, l’ap otre Jean indique clairement que “ la Parole ” est
´ ´
Jesus (Jean 1:14). Toutefois, comme la Parole est appelee
`
Dieu, certains en concluent que le Fils et le Pere doivent
ˆ
faire partie du meme Dieu.
` ´ ´
Rappelez-vous qu’a l’origine cette partie de la Bible a ete
´ ´ ´
ecrite en grec. Par la suite, elle a ete traduite. Or, un certain
Appendice 257
´
nombre de traducteurs n’ont pas employe l’expression “ la
´
Parole etait Dieu ”. Pourquoi ? Leur connaissance du grec
´ `
biblique les a amenes a la conclusion qu’ils devaient la tra-
duire autrement. De quelle façon ? Voici quelques exem-
´
ples : “ La Parole etait d’essence divine. ” (La Sainte Bible
´
[1908], par L. Segond et H. Oltramare). “ La Parole etait un
´
dieu. ” (Traduction du monde nouveau). “ Le Verbe etait un
ˆ
etre divin. ” (La Bible du Centenaire). Selon ces traductions,
ˆ
la Parole n’est pas Dieu lui-meme1. En raison de sa posi-
´ ´ ´ ´
tion elevee parmi les creatures de Jehovah, la Parole est ap-
´
pelee “ un dieu ”. Ici, le terme “ dieu ” signifie “ puissant ”.
´
R EUNIS SEZ D’AUTRES FAITS
La plupart des gens ne connaissent pas le grec biblique.
ˆ
Comment pouvez-vous donc savoir ce que l’ap otre Jean
´ ´ `
voulait dire ? Reflechissez a cet exemple : Un professeur
` ´ ` ´ `
explique un sujet a ses eleves. Ensuite, les eleves ne sont
pas d’accord sur la façon de comprendre son explication.
´ `
Comment peuvent-ils resoudre le probleme ? Ils peuvent de-
´ `
mander des eclaircissements a leur professeur. En appre-
´
nant des faits supplementaires, ils comprendront mieux le
ˆ `
sujet. De la meme maniere, pour saisir le sens de Jean 1:1,
´
vous pouvez chercher dans cet Evangile d’autres indications
´
sur la position de Jesus. En approfondissant ce sujet, vous
tirerez la bonne conclusion.
´
1 Pour un examen complementaire de Jean 1:1, voir ´ les pages´ 24-25
de la´ La Tour de Garde du 1er novembre 2008, publiee par les Temoins
de Jehovah.
´
258 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
Par exemple, considerez ce que Jean ecrit plus loin dans
le chapitre 1, au verset 18 : “ Aucun homme n’a jamais vu
Dieu [le Tout-Puissant]. ” En revanche, des humains ont vu
´ ´ ´ ´
Jesus, le Fils, car Jean dit : “ La Parole [Jesus] a ete faite
´
chair, et elle a habite parmi nous [...] ; et nous avons con-
´ `
temple sa gloire. ” (Jean 1:14, Bible a la Colombe). Com-
`
ment, des lors, le Fils pourrait-il faire partie du Dieu Tout-
´ ´
Puissant ? Jean indique egalement que la Parole etait “ avec
ˆ
Dieu ”. Comment quelqu’un peut-il etre avec quelqu’un
ˆ ˆ
d’autre et en meme temps etre cette personne ? De plus,
´
comme le rapporte Jean 17:3, Jesus fait nettement la dis-
` ´ `
tinction entre lui et son Pere celeste. Il appelle son Pere “ le
´ ´
seul vrai Dieu ”. Et vers la fin de son Evangile, Jean resume
` ´ ´ ´
la question par ces mots : “ Ceux-la ont ete ecrits pour que
´
vous croyiez que Jesus est le Christ le Fils de Dieu. ” (Jean
´ ´
20:31). Remarquez que Jesus est appele, non pas Dieu,
´
mais le Fils de Dieu. Ce renseignement supplementaire
´
fourni dans l’Evangile de Jean montre comment compren-
´ `
dre Jean 1:1. Jesus, le Verbe, est “ un dieu ” dans le sens ou
´ ´
il a une position elevee, mais il n’est pas le Dieu Tout-
Puissant.
CONFIRMEZ LES FAITS
´ `
Reprenons l’exemple du professeur et de ses eleves. Ima-
` ´ ´ ´
ginez qu’apres avoir ecoute les eclaircissements de leur pro-
fesseur, certains aient encore des doutes. Que peuvent-ils
faire ? Ils peuvent interroger un autre professeur sur le
Appendice 259
`
sujet. Si le deuxieme confirme l’explication du premier, les
´ ´ ` ˆ
doutes de la majorite des eleves disparaıtront. Pareillement,
ˆ ˆ ´ `
si vous n’etes pas sur de ce que Jean disait reellement a pro-
´
pos de la relation entre Jesus et le Dieu Tout-Puissant, vous
´
pouvez chercher des renseignements supplementaires au-
` ´
pres d’un autre redacteur de la Bible. Regardez par exemple
´ ´
ce qu’a ecrit Matthieu. Il cite ces paroles de Jesus concer-
´ ` `
nant la fin du present systeme de choses : “ Quant a ce jour-
` ` ` ˆ
la et a cette heure-la, personne ne les connaıt, ni les anges
`
des cieux ni le Fils, mais seulement le Pere. ” (Matthieu
´ ´
24:36). Comment cette declaration confirme-t-elle que Jesus
n’est pas le Dieu Tout-Puissant ?
´ ` ´
Jesus dit que le Pere en sait plus que le Fils. Si Jesus fai-
ˆ ˆ
sait partie du Dieu Tout-Puissant, il connaıtrait les memes
` `
choses que son Pere. Le Fils et le Pere ne peuvent donc
ˆ ´ ´ ´ ´
pas etre egaux. Certains repondront : ‘ Jesus reunissait en
lui deux natures. Dans ce passage, il s’exprime en tant
qu’homme. ’ Mais, en admettant que ce soit le cas, que dire
ˆ `
de l’esprit saint ? S’il fait partie du meme Dieu que le Pere,
´ ˆ `
pourquoi Jesus ne dit-il pas qu’il connaıt ce que le Pere
ˆ
connaıt ?
´ ´
Si vous poursuivez votre etude de la Bible, vous de-
couvrirez de nombreux autres passages instructifs sur ce
´ ´ `
sujet, passages qui confirment la verite sur le Pere, le
Fils et l’esprit saint. — Psaume 90:2 ; Actes 7:55 ; Colos-
siens 1:15.
´
260 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´
Pourquoi les vrais chr etiens
ne se servent pas de la croix dans leur culte
´ `
DES millions de personnes respectent et venerent la croix. Une
´
encyclop edie (The Encyclopædia Britannica) la qualifie de “ prin-
´
cipal symbole de la religion chretienne ”. Cependant, les vrais
´
chretiens ne s’en servent pas dans leur culte. Pourquoi ?
´
Une raison importante est que Jesus Christ n’est pas mort
´ ´
sur une croix. Le mot grec traduit generalement par “ croix ”
´
est stauros. Fondamentalement, il designe ‘ un pieu ou un po-
´
teau vertical ’. Un ouvrage (The Companion Bible) declare :
´ ` ´
“ [Stauros] ne designe jamais deux pieces de bois placees en tra-
vers pour former un angle, quel qu’il soit [...]. Rien dans le texte
ˆ ` `
grec du [Nouveau Testament] ne fait meme penser a deux pie-
ces de bois. ”
´
Dans plusieurs textes, les redacteurs de la Bible utilisent un
´ ´
autre mot pour parler de l’instrument sur lequel on a execute
´
Jesus. C’est le mot grec xulon (Actes 5:30 ; 10:39 ; 13:29 ; Gala-
`
tes 3:13 ; 1 Pierre 2:24). Ce mot signifie simplement “ piece de
ˆ
bois ”, ou “ baton, massue, arbre ”.
Le livre Das Kreuz und die Kreuzigung (La croix et la cruci-
fixion), par Hermann Fulda, explique pourquoi on utilisait sou-
´ ´
vent un simple poteau pour proceder aux executions : “ Il n’y
´
avait pas toujours des arbres aux endroits choisis pour l’execu-
tion publique. On enfonçait alors une simple poutre dans le
sol. On y attachait les hors-la-loi en leur liant ou en leur clouant
ˆ
les mains au-dessus de la tete et bien souvent aussi les pieds. ”
Appendice 261
Toutefois, la preuve la plus convaincante se trouve dans la
ˆ ´
Parole de Dieu. L’ap otre Paul declare : “ Christ, par rachat,
´ ´ ´ ´
nous a liberes de la malediction de la Loi en devenant male-
` ´
diction a notre place, parce qu’il est ecrit : ‘ Maudit est tout
`
homme pendu a un poteau [“ au bois ”, selon la Bible de Chou-
`
raqui, la Bible de Darby, la Bible a la Colombe et la Traduction
´ ´
Œcumenique de la Bible]. ’ ” (Galates 3:13). Paul cite ici Deute-
ronome 21:22, 23, qui mentionne manifestement un poteau, et
´
non une croix. Puisque ce mode d’execution faisait de la per-
´
sonne un “ maudit ”, il ne conviendrait pas que des chretiens
´ ´
decorent leur maison avec des images du Christ attache au
poteau.
`
Rien n’indique qu’au cours des trois premiers siecles qui ont
´ ´
suivi la mort de Christ ceux qui se pretendaient chretiens se
`
soient servi de la croix dans leur culte. Au IVe siecle, en revan-
¨
che, l’empereur paıen Constantin s’est converti au christianisme
apostat et a voulu que la croix en devienne le symbole. Quelles
´ ´ ` ´
qu’aient ete ses intentions, la croix n’avait rien a voir avec Je-
¨ ´
sus Christ. Elle est d’origine paıenne. Une encyclop edie catho-
ˆ
lique (New Catholic Encyclopedia) reconnaıt : “ On trouve la croix
´ ´ ´
tant dans les cultures prechretiennes que non-chretiennes. ”
´ ´ ´
D’autres ouvrages de reference etablissent un lien entre la croix
¨
et le culte de la nature, ainsi qu’avec les rites sexuels paıens.
´ ´
Dans ce cas, pourquoi ce symbole a-t-il ete introduit ? Ap-
¨
paremment, pour que les paıens acceptent plus facilement le
“ christianisme ”. Pourtant, la Bible condamne clairement l’at-
` ¨
tachement a tout symbole paıen (2 Corinthiens 6:14-18). Elle
´
262 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ˆ
interdit egalement toutes les formes d’idolatrie (Exode 20:4, 5 ;
´
1 Corinthiens 10:14). Les vrais chretiens ont donc de solides
raisons de ne pas se servir de la croix dans leur culte1.
´
1 Pour davantage de details
` sur la croix,
´ voir les pages
´ 77-81´ du li-
vre Comment
´ raisonner a partir des Ecritures, publi e par les Temoins
de Jehovah.

Le Repas du Seigneur :
´ ´
une c el ebration qui honore Dieu
´ ´ ´ ´
LES chretiens ont reçu l’ordre de celebrer le Memorial de la
´
mort du Christ, qu’on appelle egalement “ repas du Seigneur ”.
(1 Corinthiens 11:20.) Pourquoi le “ repas du Seigneur ” est-
il important ? Quand et comment faut-il l’observer ?
´ ´ ´ ´ ˆ
Jesus Christ a institue cette celebration le soir de la Pa-
` ˆ
que juive de l’an 33 de notre ere. La Paque n’avait lieu
qu’une fois par an, le 14e jour du mois juif de Nisan. Pour
´
calculer cette date, les Juifs attendaient sans doute l’equi-
noxe de printemps. (C’est le jour qui compte approximative-
`
ment 12 heures de jour et 12 heures de nuit.) La premiere
´
nouvelle lune observable la plus proche de cet equinoxe mar-
ˆ ´
quait le premier jour de Nisan. La Paque debutait 13 jours
plus tard.
´ ´ ´ ´ ˆ ˆ ´
Jesus a celebre la Paque avec ses ap otres, a renvoye Judas
´
Iscariote, puis a institue le Repas du Seigneur. Ce repas
´ ˆ ´ ´
ayant remplac e la Paque juive, on ne devrait le celebrer
qu’une fois par an.
Appendice 263
´ ´
L’Evangile de Matthieu rapporte : “ Jesus prit un pain et,
` ´ ´
apres avoir dit une b enediction, il le rompit et, le donnant
´
aux disciples, il dit : ‘ Prenez, mangez. Ceci represente mon
ˆ
corps. ’ Il prit aussi une coupe et, ayant rendu graces, il la
´
leur donna, en disant : ‘ Buvez-en tous ; car ceci represente
ˆ ´
mon “ sang de l’alliance ”, qui va etre repandu en faveur
´ ´
de beaucoup pour le pardon des p eches. ’ ” — Matthieu
26:26-28.
´ ´
Certains croient que Jesus a transforme le pain en sa
´
chair litterale et le vin en son sang. Toutefois, son corps
´ ˆ
etait toujours intact quand il a offert ce pain. Ses ap otres
´ ´
mangeaient-ils reellement sa chair et buvaient-ils reellement
´ ´ ´
son sang ? Non, evidemment : cela aurait ete du canniba-
`
lisme et une violation de la loi de Dieu (Genese 9:3, 4 ;
´ ´
Levitique 17:10). Selon Luc 22:20, Jesus a dit : “ Cette
´ ˆ `
coupe represente la nouvelle alliance grace a mon sang,
ˆ ´
qui va etre repandu pour vous. ” Cette coupe est-elle, au
´ ´
sens litteral, devenue “ la nouvelle alliance ” ? C’etait im-
possible, car une alliance est un accord, et non un objet
palpable.
´
Par consequent, le pain comme le vin ne sont que des sym-
´ ´
boles. Le pain represente le corps parfait de Christ. Jesus a
´ ˆ ´
utilise un pain qui restait du repas de la Paque. Ce pain etait
sans levain, ou levure (Exode 12:8). Dans la Bible, le levain
´ ´ ´
symbolise souvent le p eche ou la corruption. Le pain utilise
´ ´ ´
par Jesus represente donc le corps parfait qu’il a sacrifie,
´
264 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´
corps qui etait sans p eche. — Matthieu 16:11, 12 ; 1 Corin-
thiens 5:6, 7 ; 1 Pierre 2:22 ; 1 Jean 2:1, 2.
´ ´
Le vin rouge represente le sang de Jesus. Ce sang valide
´ ´ ´
la nouvelle alliance. Jesus a indique que son sang serait re-
´ ´
pandu “ pour le pardon des p eches ”. Les humains peuvent
`
des lors devenir purs aux yeux de Dieu et entrer dans
´
la nouvelle alliance avec lui (Hebreux 9:14 ; 10:16, 17).
` ´ `
Cette alliance, ou contrat, permet a 144 000 chretiens fide-
`
les d’aller au ciel, ou ils exerceront les fonctions de rois et
ˆ ´ `
de pretres pour le bien de toute l’humanite. — Genese
´ ´ ´ ´
22:18 ; Jeremie 31:31-33 ; 1 Pierre 2:9 ; Revelation 5:9, 10 ;
14:1-3.
` ´
Qui doit avoir part aux emblemes du Memorial ? Logique-
`
ment, seuls ceux qui sont dans la nouvelle alliance (c’est-a-
´
dire ceux qui ont l’esp erance d’aller au ciel) devraient pren-
dre du pain et du vin. L’esprit saint de Dieu leur donne la
´ ´
conviction qu’ils ont ete choisis pour devenir rois au ciel
´
(Romains 8:16). Ils sont egalement introduits dans l’alliance
´
du Royaume avec Jesus. — Luc 22:29.
` ´
Que dire de ceux qui esp erent vivre eternellement dans le
´ ` ´
Paradis sur la terre ? Par ob eissance a l’ordre de Jesus, ils
assistent au Repas du Seigneur, mais ils viennent en obser-
vateurs respectueux, non en participants. Une fois par an,
` ´ ´
apres le coucher du soleil, le 14 Nisan, les Temoins de Jeho-
´ ` ˆ
vah celebrent le Repas du Seigneur. Meme si quelques mil-
liers d’humains seulement dans le monde affirment avoir
Appendice 265
´ ´ ´ ´
l’esp erance celeste, cette celebration est importante pour
´ ´ ´ `
tous les chretiens. Elle leur offre l’occasion de reflechir a
´ ´
l’amour extraordinaire de Jehovah Dieu et de Jesus Christ.
— Jean 3:16.

ˆ
“ Ame ” et “ esprit ” :
´
que signifient r eellement ces deux mots ?
ˆ `
QUAND vous entendez les mots “ ame ” et “ esprit ”, a quoi
´
pensez-vous ? Beaucoup croient qu’ils designent quelque
chose d’invisible et d’immortel qui existe au-dedans de nous.
`
Ils croient qu’a la mort cette partie invisible de l’humain
quitte le corps et continue de vivre. Cette croyance est tel-
´
lement repandue que de nombreuses personnes sont surpri-
`
ses d’apprendre qu’elle ne correspond pas du tout a l’ensei-
ˆ
gnement de la Bible. Qu’est-ce donc que l’ame, et qu’est-ce
`
que l’esprit, d’apres la Parole de Dieu ?
ˆ
LE MOT “ AME ” DANS LA BIBLE
ˆ
Parlons tout d’abord de l’ame. Vous vous souvenez peut-
ˆ ` ´ ´ ´ ´
etre qu’a l’origine la Bible a ete ecrite principalement en he-
ˆ ´
breu et en grec. Pour parler de l’ame, les redacteurs ont em-
´ ´ ` ` ˆ
ploye le mot hebreu neph esh ou le mot grec psukh e. Ces deux
´
mots figurent plus de 800 fois dans les Ecritures. La Traduc-
ˆ
tion du monde nouveau les rend partout par “ ame ”. Quand
` ˆ ˆ
on examine la maniere dont le terme “ ame ” (ou “ ames ”)
´ ´
est utilise dans la Bible, on constate qu’il designe fondamen-
´
266 Qu’enseigne reellement la Bible ?
talement 1) des personnes, 2) des animaux ou 3) la vie
´
d’une personne ou d’un animal. Considerons quelques ver-
sets pour illustrer ces trois sens.
´ `
Des personnes. “ Aux jours de No e, [...] peu de gens, c’est-a-
ˆ ´ ´ ´ `
dire huit ames, ont ete transportes sains et saufs a travers
ˆ
l’eau. ” (1 Pierre 3:20). Ici, le mot “ ames ” se rapporte ma-
` ´
nifestement a des personnes : No e, sa femme, ses trois fils
et leurs femmes. Exode 16:16 mentionne les instructions que
´ `
les Israelites ont reçues a propos du ramassage de la manne.
ˆ
On lit : “ Ramassez-en, [...] selon le nombre des ames que
´
chacun de vous a dans sa tente. ” La quantite de manne
´
que chaque famille ramassait dependait donc du nombre de
ses membres. On trouve d’autres exemples dans lesquels
ˆ ˆ ` `
“ ame ” (ou “ ames ”) s’applique a une ou a des person-
` ´
nes en Genese 46:18 ; Josue 11:11 ; Actes 27:37 et Ro-
mains 13:1.
´ ´ ´
Des animaux. Le recit biblique de la creation declare :
“ Dieu dit encore : ‘ Que les eaux pullulent d’un pullulement
ˆ ´
d’ames vivantes et que des creatures volantes volent au-
´
dessus de la terre sur la face de l’etendue des cieux. ’ Et Dieu
ˆ
dit encore : ‘ Que la terre produise des ames vivantes selon
`
leurs esp eces : animal domestique, animal qui se meut et
ˆ `
b ete sauvage de la terre selon son esp ece. ’ Et il en fut
`
ainsi. ” (Genese 1:20, 24). Dans ce passage, les poissons, les
ˆ ´
animaux domestiques et les b etes sauvages sont tous desi-
´ ˆ ˆ
gnes par le meme mot : “ ames ”. Les oiseaux et les autres
Appendice 267
´ ´ ˆ `
animaux sont egalement appeles des ames en Genese 9:10 ;
´
Levitique 11:46 et Nombres 31:28.
ˆ ´
La vie d’une personne. Parfois, le mot “ ame ” designe la vie
´ ` ¨
d’une personne. Jehovah a dit a Moıse : “ Tous les hommes
ˆ
qui pourchassaient ton ame sont morts. ” (Exode 4:19). Que
¨ `
“ pourchassaient ” les ennemis de Moıse ? Ils cherchaient a
ˆ ´
lui oter la vie. Bien avant cet episode, alors que Rachel don-
` ˆ
nait naissance a Benjamin, “ son ame sortait (car elle mou-
` ` `
rut) ”. (Genese 35:16-19.) A ce moment-la, Rachel a perdu la
´ ´
vie. Regardez egalement ces paroles de Jesus : “ Je suis
ˆ
l’excellent berger ; l’excellent berger livre son ame pour les
´ ´ ˆ
brebis. ” (Jean 10:11). Jesus a donne son ame, sa vie, pour
ˆ
les humains. Dans ces passages de la Bible, le mot “ ame ”
´ `
se rapporte de toute evidence a la vie d’une personne. Vous
ˆ
trouverez d’autres exemples de ce sens du mot “ ame ” en
1 Rois 17:17-23 ; Matthieu 10:39 ; Jean 15:13 et Actes 20:10.
´
En continuant d’etudier la Parole de Dieu, vous verrez que
´
nulle part elle n’associe les termes “ immortelle ” ou “ eter-
ˆ ´
nelle ” au mot “ ame ”. Les Ecritures disent au contraire
ˆ ´ ´
qu’une ame est mortelle (Ezekiel 18:4, 20). C’est pourquoi
ˆ
elles appellent quelqu’un qui est mort simplement une “ ame
´
morte ”. — Levitique 21:11.
´
L’ “ ESPRIT ” IDENTIFI E
´ ` ´
Considerons a present l’emploi du terme “ esprit ” dans la
Bible. Certains pensent que le mot “ esprit ” n’est qu’un au-
ˆ
tre mot pour “ ame ”. Cependant, ce n’est pas le cas. La
´
268 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ
Bible indique clairement que les mots “ esprit ” et “ ame ”
´ ´ ´
designent deux choses differentes. Quelle est la difference
entre les deux ?
´
Pour parler de l’ “ esprit ”, les redacteurs de la Bible ont
´ ´ ´
utilise le mot hebreu rouah ou le mot grec pneuma. Les Ecri-
ˆ
tures elles-memes indiquent le sens de ces mots. Par exem-
´ ´
ple, Psaume 104:29 declare : “ Si tu [Jehovah] retires leur es-
` `
prit [rouah],  ils expirent, et a leur poussiere ils retournent. ”
Jacques 2:26 dit que “ le corps sans esprit [pneuma] est
´
mort ”. Dans ces versets, le mot “ esprit ” designe ce qui
`
donne vie a un corps. Sans esprit, le corps est mort. C’est
pourquoi, dans la Bible, le mot rouah est rendu non seule-
`
ment par “ esprit ”, mais encore par “ force ”, c’est-a-dire
´
force vitale. Par exemple, au sujet du deluge, Dieu a dit :
` ´
“ J’amene le deluge des eaux sur la terre, pour ravager de
dessous les cieux toute chair dans laquelle la force [rouah] 
`
de vie est en action. ” (Genese 6:17 ; 7:15, 22). L’ “ esprit ”
´
est donc une force invisible (l’etincelle de vie) qui anime tou-
´
tes les creatures vivantes.
ˆ ˆ
L’ame et l’esprit ne sont pas la meme chose. Le corps a
´ ´
besoin de l’esprit comme une radio a besoin d’electricite
pour fonctionner. Pour continuer avec cet exemple, pensez
`
a une radio portative. Si vous y mettez des piles et si vous
´ ´ ´
l’allumez, l’electricite stockee dans les piles donne pour
`
ainsi dire vie a la radio. Sans piles, elle est morte. Toute au-
´ ´
tre sorte de radio le serait egalement si on la debranchait.
ˆ ` `
De la meme maniere, l’esprit est la force qui donne vie a
Appendice 269
´ ´ ´
notre corps. Comme l’electricite, l’esprit n’eprouve pas de
sentiments et ne pense pas. C’est une force impersonnelle.
Mais, sans cet esprit, ou force vitale, pour reprendre les pa-
` `
roles du psalmiste, nos corps “ expirent, et a leur poussiere
ils retournent ”.
` ´
A propos de la mort de l’homme, on lit en Ecclesiaste
` `
12:7 : “ La poussiere [de son corps] retourne a la terre
´
comme elle etait, et l’esprit retourne au vrai Dieu qui l’a
´
donne. ” Quand l’esprit, ou force vitale, quitte le corps, le
` `
corps meurt et retourne d’ou il est venu : a la terre. De
ˆ ` `
meme, la force vitale retourne d’ou elle est venue : a Dieu
(Job 34:14, 15 ; Psaume 36:9). Cela ne signifie pas que la
´ ´
force vitale se deplace litteralement jusqu’au ciel. Cela veut
simplement dire que, pour quelqu’un qui meurt, tout espoir
´ ´
de vie future depend de Jehovah Dieu. Sa vie est en quelque
sorte entre les mains de Dieu. C’est seulement par le pou-
ˆ
voir de Dieu que l’esprit, ou force vitale, peut lui etre rendu,
de telle sorte qu’il revive.
´ ´ ´
Qu’il est reconfortant de savoir que c’est precisement ce
que Dieu fera pour tous ceux qui reposent dans “ les tom-
´
bes de souvenir ” ! (Jean 5:28, 29.) Lors de la resurrection,
´
Jehovah formera de nouveaux corps pour ceux qui dorment
dans la mort et il leur donnera vie en mettant en eux de l’es-
´
prit, ou force vitale. Quelle epoque joyeuse ce sera !
´
Si vous desirez en apprendre davantage sur l’emploi des
ˆ
mots “ ame ” et “ esprit ” dans la Bible, vous trouverez des
´
270 Qu’enseigne reellement la Bible ?
renseignements instructifs dans la brochure Que devient-on
quand on meurt ? ainsi qu’aux pages 27-32 et 135-40 du livre
` ´ ´
Comment raisonner a partir des Ecritures, tous deux publies
´ ´
par les Temoins de Jehovah.

´ `
Que sont le sheol et l’hades ?
´
DANS les langues originales, la Bible emploie le mot he-
ˆ ´ ¨ ˆ
breu sheol et son equivalent grec haıdes plus de 70 fois. Ces
deux termes ont un rapport avec la mort. Certaines ver-
sions de la Bible les traduisent par “ tombeau ”, “ gouffre ”,
“ fosse ”, “ enfer(s) ”. Cependant, dans la plupart des lan-
gues, il n’existe pas de mot qui rende exactement leur
sens. C’est pourquoi la Traduction du monde nouveau met
´ ` ´ ´
“ sheol ” et “ hades ”. Que signifient-ils precisement ?
´ ´
Voyons comment ils sont utilises dans differents passages
bibliques.
´
On lit en Ecclesiaste 9:10 : “ Il n’y a ni œuvre, ni plan, ni
´ `
connaissance, ni sagesse dans le sheol, le lieu ou tu vas. ”
´ ´
Cela veut-il dire que le sheol est une sepulture particu-
` ´
liere ou individuelle dans laquelle on peut avoir enterre
quelqu’un qu’on aimait ? Non. Quand elle parle d’une
´
tombe en particulier, la Bible utilise d’autres mots hebreux
ˆ ¨ ˆ `
et grecs que sheol et haıdes (Genese 23:7-9 ; Matthieu
´ `
28:1). Elle n’emploie pas non plus le mot “ sheol ” a pro-
` ´
pos d’un tombeau ou plusieurs personnes sont enterrees
Appendice 271
ensemble, comme un caveau de famille ou une fosse com-
`
mune. — Genese 49:30, 31.
´ ´
Quel genre d’endroit le “ sheol ” designe-t-il donc ? La
´ ` `
Parole de Dieu associe le “ sheol ” ou l’ “ hades ” a quel-
ˆ
que chose de bien plus grand qu’une fosse commune, meme
¨ ´
immense. Par exemple, Isaıe 5:14 indique que le sheol s’est
´ ´ ´
“ elargi ” et qu’il “ a ouvert sa bouche demesurement ”.
´ `
Bien qu’il ait deja en quelque sorte englouti un nombre in-
calculable de personnes, il semble en vouloir toujours plus
`
(Proverbes 30:15, 16). Contrairement a n’importe quelle
´ ´
tombe reelle, qui ne peut contenir qu’un nombre limite de
´
morts, ‘ le sheol ne se rassasie pas ’. (Proverbes 27:20.) Au-
´
trement dit, le sheol n’est jamais plein. Il n’a pas de limi-
´ ` ´
tes. Le sheol, ou hades, n’est donc pas un endroit litteral
qui se situerait quelque part. Il s’agit de la tombe commune
`
aux morts, du lieu symbolique ou la plupart des humains
dorment dans la mort.
´ `
L’enseignement biblique de la resurrection nous aide a
´ `
mieux comprendre le sens de “ sheol ” et d’ “ hades ”. La
´ ` `
Parole de Dieu associe le sheol et l’hades a la mort dont
´ ´
on ressuscite1 (Job 14:13 ; Actes 2:31 ; Revelation 20:13).
´ `
Elle montre aussi que dans le sheol, ou hades, se trouvent
´
non seulement ceux qui ont servi Jehovah, mais encore
` ´ ´
1 A l’oppose, on lit ´ que les ` morts qui ne seront´ pas releves sont,
non pas dans le sheol ou hades, mais ´ “ dans la
` gehenne ´ ”. (Matthieu
5:30 ; 10:28 ;` 23:33.) Comme le sheol et l’hades, la gehenne n’est pas
un endroit a proprement parler.
´
272 Qu’enseigne reellement la Bible ?
`
de nombreuses personnes qui ne l’ont pas servi (Genese
´
37:35 ; Psaume 55:15). Elle enseigne que par consequent il
´
y aura “ une resurrection tant des justes que des injustes ”.
— Actes 24:15.

Le Jour du Jugement : de quoi s’agit-il ?


COMMENT imaginez-vous le Jour du Jugement ? Beau-
ˆ ´
coup pensent que des milliards d’ames seront amenees de-
ˆ ` ´ `
vant le trone de Dieu, ou elles seront jugees l’une apres l’au-
´ ´ ´ ´
tre. Certaines seront recompensees en recevant la felicite
´ ´ ` ´
celeste ; les autres seront condamnees a des tourments eter-
` ´
nels. Cependant, la Bible brosse un tableau tres different de
´ ´ ´
cette p eriode. Elle la presente, non comme une epoque ter-
´ ´
rifiante, mais comme une epoque d’espoir et de retablis-
sement.
´ ´
En Revelation 20:11, 12, on trouve la description que
ˆ
l’ap otre Jean a faite du Jour du Jugement : “ J’ai vu un
ˆ ´
grand trone blanc et celui qui etait assis dessus. De devant
´
lui se sont enfuis la terre et le ciel, et on n’a pas trouve de
place pour eux. Et j’ai vu les morts, les grands et les petits,
ˆ
qui se tenaient debout devant le trone, et on a ouvert des
rouleaux. Mais on a ouvert un autre rouleau ; c’est le rou-
´ ´ ´ `
leau de vie. Et les morts ont ete juges d’apres les choses qui
´ ´
etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions. ” Qui
´
est le Juge mentionne ici ?
Appendice 273
´ ˆ ´
Jehovah Dieu est le Juge supreme de l’humanite. Toute-
´ `
fois, il delegue l’action de juger proprement dite. Selon Ac-
ˆ ´ `
tes 17:31, l’ap otre Paul a dit que Dieu “ a fixe un jour ou il
´
va juger la terre habitee avec justice par un homme qu’il a
´ ´ ´ ´ ´ ´
designe ”. Le Juge qu’il a designe est Jesus Christ ressuscite
(Jean 5:22). Mais quand le Jour du Jugement commence-
t-il ? Combien de temps dure-t-il ?
´ ´
Le livre de la Revelation montre que le Jour du Jugement
` ´ ˆ
commencera apres la guerre d’Har-Maguedon, lorsque le
` ´ ´ ´
systeme de Satan sur la terre sera detruit1 (Revelation 16:14,
` ´ ˆ ´
16 ; 19:19–20:3). Apres Har-Maguedon, Satan et ses demons
´ ˆ
seront emprisonnes dans un abıme pendant mille ans. Du-
ˆ ´ ´ ´
rant cette meme p eriode, les 144 000 coheritiers celestes se-
´ ´ ´
ront juges et ‘ regneront avec le Christ ’. (Revelation 14:1-
3 ; 20:1-4 ; Romains 8:17.) Le Jour du Jugement ne sera pas
´ ´
exp edie en 24 heures. Il durera mille ans.
´ ´
Au cours de cette p eriode de mille ans, Jesus Christ ‘ ju-
´
gera les vivants et les morts ’. (2 Timothee 4:1.) “ Les vi-
`
vants ” seront la “ grande foule ” qui survivra a Har-
´ ˆ ´ ´ ˆ ´
Maguedon (Revelation 7:9-17). L’ap otre Jean a egalement
ˆ
vu “ les morts [...] qui se tenaient debout devant le trone ”
´
du jugement. Jesus a promis que “ ceux qui sont dans les
ˆ
tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront ”, grace
` ´ ˆ ´ ´
1 A propos d’Har-Maguedon, voir Etude perspicace des Ecritures, vo-
lume 1, pages 1073-5, volume 2, pages 63-4, et le´ chapitre
´ ´ 20 du livre´
Adorez le seul
´ vrai Dieu. Ces deux ouvrages ont et e publi es par les Te-
moins de Jehovah.
´
274 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´
a la resurrection (Jean 5:28, 29 ; Actes 24:15). En fonction
´
de quoi tous seront-ils juges ?
ˆ
Selon la vision de l’ap otre Jean, “ on a ouvert des rou-
´ ´ ´ `
leaux ”, puis “ les morts ont ete juges d’apres les choses qui
´ ´
etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions ”. Ces
´
rouleaux font-ils l’inventaire des actions passees des hu-
mains ? Non, le jugement ne prendra pas en compte ce que
les humains auront fait avant leur mort. Comment le sa-
´ ´ ´
vons-nous ? La Bible dit : “ Celui qui est mort a ete acquitte
´ ´ ´
de son p eche. ” (Romains 6:7). Les ressuscites repartiront
´
donc sur de nouvelles bases. Les rouleaux representent cer-
´
tainement de nouvelles exigences divines. Pour vivre eter-
´ ˆ
nellement, les survivants d’Har-Maguedon comme les res-
´ ´
suscites devront ob eir aux commandements de Dieu, et
´ ´
notamment satisfaire aux nouvelles exigences qu’il revelera
´
eventuellement au cours des mille ans. Ainsi, les humains
´
seront juges en fonction de ce qu’ils feront pendant le Jour
du Jugement.
Au Jour du Jugement, des milliards de personnes auront
` ´ ˆ ´
pour la premiere fois la possibilite de connaıtre la volonte
de Dieu et de s’y conformer. Cela signifie qu’une immense
œuvre d’enseignement sera entreprise. En effet, “ les habi-
¨
tants du sol productif apprendront la justice ”. (Isaıe 26:9.)
´ ¨
Mais tous ne voudront pas faire la volonte de Dieu. Isaıe
´ ˆ ´ ´
26:10 declare : “ Meme si l’on temoigne de la faveur au me-
chant, il n’apprendra nullement la justice. Au pays de la
Appendice 275
droiture il agira injustement et ne verra pas la grandeur de
´ ´ ` ´
Jehovah. ” Les mechants seront mis a mort definitivement
¨
au cours du Jour du Jugement. — Isaıe 65:20.
`
A la fin du Jour du Jugement, les humains qui auront sur-
´
vecu ‘ prendront vie ’ pleinement en tant qu’humains par-
´ ´
faits (Revelation 20:5). Le Jour du Jugement verra donc le
´ `
retour de l’humanite a sa perfection originelle (1 Corin-
` ´
thiens 15:24-28). Ensuite, une derniere epreuve aura lieu. Sa-
ˆ ´ ´ `
tan sera relache de son emprisonnement et sera autorise a
´ ´ ` ´ ´
essayer d’egarer l’humanite une derniere fois (Revelation
´ ˆ
20:3, 7-10). Ceux qui lui resisteront connaıtront le plein ac-
complissement de cette promesse biblique : “ Les justes pos-
´ ´
sederont la terre, et sur elle ils resideront pour toujours. ”
´ ´
(Psaume 37:29). Oui, le Jour du Jugement sera une b enedic-
`
tion pour tous les humains fideles !

´ ´
1914 : une annee decisive
´
dans les propheties bibliques
´ ` ´
DES dizaines d’annees a l’avance, les Etudiants de la Bible
´ ´ ´ ´
ont proclame que des evenements decisifs auraient lieu en
´ ´
1914. Quels seraient ces evenements, et quels faits confir-
´ ´ ´
ment que 1914 a ete une annee importante ?
´ ´ ´ ´ ´
Selon Luc 21:24, Jesus a declare : “ Jerusalem sera foulee
` ´
aux pieds par les nations jusqu’a ce que les temps fixes des
nations [“ temps des Gentils ”, Bible de Crampon] soient ac-
´
276 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ´
complis. ” Jerusalem avait ete la capitale de la nation juive,
´ ´
la residence des rois de la lignee de David (Psaume 48:1, 2).
´
Cependant, ces rois etaient uniques en leur genre parmi les
´ ˆ
dirigeants des nations. En effet, ils siegeaient sur “ le trone
´ ´ ´ ˆ
de Jehovah ” en qualite de representants de Dieu lui-meme
´ ´
(1 Chroniques 29:23). Jerusalem etait donc un symbole de la
´
domination de Jehovah.
Mais comment et quand la domination de Dieu a-t-elle
´ ` ˆ ´
commence a etre “ foulee aux pieds par les nations ” ? Cela
` ´ ´ ´
s’est produit en 607 avant notre ere, lorsque Jerusalem a ete
ˆ ´
conquise par les Babyloniens. “ Le trone de Jehovah ” s’est
´ ´
retrouve vacant, et la lignee des rois qui descendaient de Da-
´ ´ ´
vid a ete interrompue (2 Rois 25:1-26). Jerusalem serait-elle

“ SEPT TEMPS ”
2 520 ans

606 ans 1⁄4 1 913 ans 3⁄4


` `
d’octobre
´ 607 avant notre ere au` du 1er janvier
` de l’an 1 de notre ere
31 decembre de l’an 1 avant notre ere a octobre 1914
` `
607 & avant notre ere de notre ere ) 1914

´ `
“ Jerusalem sera “ Jusqu’a ce que
´
foul ee aux pieds vienne celui qui a
´
par les nations. ” le droit l egal. ”

Appendice 277
´ ´ ´
“ foulee aux pieds ” indefiniment ? Non, car la prophetie
´ ´ ´
d’Ezekiel a dit au sujet de Tsidqiya, le dernier roi qui y a re-
´ ˆ `
gne : “ Ote le turban, et enleve la couronne. [...] Ce ne sera
` ` ´
a personne jusqu’a ce que vienne celui qui a le droit legal,
´ ´
et vraiment je le lui donnerai. ” (Ezekiel 21:26, 27). Celui
´ ` ´
qui a “ le droit legal ” a la couronne davidique est Christ Je-
´ ˆ ´
sus (Luc 1:32, 33). Ainsi, Jerusalem cesserait d’etre “ foulee
´
aux pieds ” lorsque Jesus deviendrait Roi.
´ ´ ´
Quand cet evenement capital surviendrait-il ? Jesus a in-
´ ´ ´
dique que les Gentils domineraient pendant une p eriode de-
´ ´ ´ ´
terminee. Le recit de Daniel chapitre 4 renferme l’element
ˆ ´ ´
qui permet de connaıtre la duree de cette p eriode. Il rap-
ˆ ´
porte ce reve prophetique fait par le roi Neboukadnetsar de
Babylone : un arbre immense est abattu et on cercle sa sou-
che avec du fer et du cuivre pour qu’elle ne repousse pas,
puis un ange proclame au sujet de l’arbre : “ Que sept temps
passent sur lui. ” — Daniel 4:10-16.
´
Dans la Bible, les arbres representent parfois une domina-
´ ´ ´
tion (Ezekiel 17:22-24 ; 31:2-5). Par consequent, l’abattage de
´ `
l’arbre symbolique represente l’interruption du regne de
´ ` ´
Dieu par l’intermediaire de rois a Jerusalem. Toutefois, la vi-
´ ´ ´
sion predisait que ‘ Jerusalem serait foulee aux pieds ’ tem-
´
porairement, pendant “ sept temps ”. Quelle est la duree de
´
cette p eriode ?
´ ´ ´
Selon Revelation 12:6, 14, trois temps et demi equivalent
`
a “ mille deux cent soixante jours ”. “ Sept temps ” durent
´
278 Qu’enseigne reellement la Bible ?
donc deux fois plus longtemps, soit 2 520 jours. Mais les na-
ˆ ´
tions gentiles n’ont pas arrete de ‘ fouler aux pieds ’ la do-
` ´
mination de Dieu 2 520 jours apres la chute de Jerusalem.
´ ´
Cette prophetie couvre manifestement une p eriode bien plus
´ ´ `
longue. Sur la base de Nombres 14:34 et d’Ezekiel 4:6, ou il
´
est question d’ “ un jour pour une annee ”, les “ sept temps ”
`
correspondraient a 2 520 ans.
´
Les 2 520 ans ont commence en octobre 607 avant notre
` ´ ´
ere, quand Jerusalem est tomb ee aux mains des Babyloniens
´ ´ ´ ´ ˆ ´
et que le roi de la lignee de David a ete detrone. Ils se sont
´ ´
termines en octobre 1914. “ Les temps fixes des nations ”
` ` ´ ´ ´ ´
ont pris fin a ce moment-la, et Jesus Christ a ete installe
´
comme Roi celeste de Dieu1. — Psaume 2:1-6 ; Daniel
7:13, 14.
´ ` ´ ´ ´
Conformement a la prediction de Jesus, sa “ presence ” en
´ ´ ´ ´ ´ ´ ´
qualite de Roi celeste a ete marquee par des evenements
mondiaux saisissants : guerres, famines, tremblements de
´ ´
terre, pestes (Matthieu 24:3-8 ; Luc 21:11). Ces evenements
´ ´
attestent avec force que le Royaume celeste de Dieu est ne
´ `
et que les “ derniers jours ” du present systeme de choses
´ ´ ´
mechant ont commence en 1914. — 2 Timothee 3:1-5.
`
` 1 Entre octobre 607 avant notre´ ere´ et octobre de l’an 1 avant notre
ere, il y a 606 ans. `Puisque l’annee zero n’existe pas, entre octobre de
l’an 1 avant notre ere et octobre 1914, il y a 1914 ans. En additionnant
606 ans et 1914 ´ans, on obtient 2 520 ans. Pour ` des renseignements
sur la chute de Jerusalem
´ en 607 avant
´ notre ere, voir ´ l’article “´ Chro-
nologie
´ ” dans Etude perspicace des Ecritures, publi e par les Temoins
de Jehovah.
Appendice 279
¨
Qui est Mikael l’archange ?
´ ´ ¨
LA CREATURE spirituelle appelee Mikael n’est pas men-
´
tionnee souvent dans la Bible. Toutefois, quand elle parle
¨
de Mikael, la Bible le montre en train d’agir. Dans le livre
´
de Daniel, il lutte contre des anges mechants ; dans la let-
´ ´ ´
tre de Jude, il a un differend avec Satan ; et dans la Reve-
` ´ ´
lation, il fait la guerre au Diable et a ses demons. En de-
´
fendant la domination de Jehovah et en combattant Ses
´ `
ennemis, il agit conformement a la signification de son
¨
nom : “ Qui est comme Dieu ? ” Mais qui donc est Mikael ?
Certaines personnes portent plusieurs noms. Par exem-
´
ple, le patriarche Jacob est egalement connu sous le nom
¨ ˆ `
d’Israel, et l’ap otre Pierre sous celui de Simon (Genese
ˆ `
49:1, 2 ; Matthieu 10:2). De la meme maniere, selon la Bi-
¨ ´
ble, Mikael est un autre nom de Jesus Christ, celui qu’il
avait avant sa vie sur la terre et qu’il porte depuis. Exami-
` `
nons les arguments bibliques qui amenent a cette con-
clusion.
¨
Archange. La Parole de Dieu appelle Mikael “ l’archange ”.
(Jude 9.) Ce terme signifie “ ange en chef ”. Remarquez que
¨ ´ `
Mikael est appele l’archange. Cela donne a penser qu’il
n’existe qu’un ange de ce rang. En fait, la Bible n’emploie
le terme “ archange ” qu’au singulier, jamais au pluriel. De
´ ´
plus, elle etablit un lien entre Jesus et la fonction d’ar-
`
change. On lit en 1 Thessaloniciens 4:16 a propos du Sei-
´
280 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´ ˆ
gneur Jesus Christ ressuscite : “ Le Seigneur lui-meme des-
cendra du ciel avec un cri de commandement, avec une voix
´ ´
d’archange. ” Ce verset precise que Jesus a une voix d’ar-
´ ˆ
change. Il sous-entend donc que Jesus lui-meme est l’ar-
¨
change Mikael.
´ ´ ¨
Chef d’armee. La Bible declare que “ Mikael et ses anges
´ ´ ´
ont lutte contre le dragon [...] et ses anges ”. (Revelation
´ ¨ ´
12:7.) Par consequent, Mikael est le Chef d’une armee d’an-
` ´ ´ ´ ´ ´
ges fideles. La Revelation decrit egalement Jesus comme
´ ` ´ ´
le Chef d’une armee d’anges fideles (Revelation 19:14-16).
ˆ ` ´ ´
L’ap otre Paul, quant a lui, mentionne precisement le “ Sei-
´
gneur Jesus ” et “ ses anges puissants ”. (2 Thessaloniciens
¨
1:7.) La Bible parle donc de Mikael et de “ ses anges ”, et
´
par ailleurs de Jesus et de “ ses anges ”. (Matthieu 13:41 ;
16:27 ; 24:31 ; 1 Pierre 3:22.) Puisqu’elle ne dit nulle part
´ ` ´
qu’il y a deux armees d’anges fideles au ciel (l’une dirigee
¨ ´ ´
par Mikael et l’autre par Jesus), il est logique d’en deduire
¨ ´ ˆ
que Mikael n’est nul autre que Jesus Christ dans son role
´
celeste1.
¨ ´
1 Pour d’autres renseignements montrant que le nom ´ Mikael desi-
gne le
´ Fils de Dieu,´ voir le volume
´ 2, pages
´ 280-1, d’Etude perspicace
des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

Comment identifier “ Babylone la Grande ”


´ ´
LE LIVRE de la Revelation contient des expressions qui ne
` ´ ´ ´
sont pas a prendre au sens litteral (Revelation 1:1). Par
Appendice 281
exemple, il parle d’une femme qui porte le nom de “ Baby-
´
lone la Grande ” ecrit sur son front. Il dit qu’elle est assise
´ ´
sur “ des foules, et des nations ”. (Revelation 17:1, 5, 15.)
Puisque c’est quelque chose qu’aucune femme ne pourrait
´
faire, Babylone la Grande est forcement une femme symbo-
´ ´
lique. Que represente donc cette prostituee symbolique ?
´ ´ ´ ˆ
Rev elation 17:18 d ecrit la m eme femme symbolique
comme “ la grande ville qui a un royaume sur les rois de la
´ ´ `
terre ”. Le terme “ ville ” fait reference a un groupe orga-
´ ´ ´
nise. Etant donne que cette “ grande ville ” exerce un pou-
´
voir sur “ les rois de la terre ”, la femme appelee Babylone
ˆ
la Grande doit etre une organisation influente, d’envergure
`
internationale. On peut a juste titre la qualifier d’empire uni-
versel. Quelle sorte d’empire ? Un empire religieux. Notez
´ ´ ` `
quelques passages du livre de la Revelation qui amenent a
cette conclusion.
ˆ
Un empire peut etre politique, commercial ou religieux.
´
La femme appelee Babylone la Grande n’est pas un empire
´
politique, car la Parole de Dieu declare que “ les rois de la
´ ´
terre ”, autrement dit les elements politiques du monde,
“ ont commis la fornication ” avec elle. Elle a commis la for-
nication en concluant des alliances avec les dirigeants de la
´
terre ; cela explique qu’elle soit appelee “ la grande prosti-
´ ´ ´
tuee ”. — Revelation 17:1, 2 ; Jacques 4:4.
ˆ
Babylone la Grande ne peut pas etre un empire commer-
´
cial, car les ‘ marchands de la terre ’, qui representent les
´
282 Qu’enseigne reellement la Bible ?
´ ´
elements commerciaux, seront dans le deuil lorsqu’elle sera
´ `
detruite. Tant les rois que les marchands la regarderont “ a
´ ´
distance ”. (Revelation 18:3, 9, 10, 15-17.) Il est logique d’en
conclure que Babylone la Grande n’est ni un empire politi-
que, ni un empire commercial, mais un empire religieux.
´
La nature religieuse de Babylone la Grande est confirmee
´ ´
par la declaration selon laquelle elle egare toutes les nations
´ ´
au moyen de ses “ pratiques spirites ”. (Revelation 18:23.)
`
Toutes les formes de spiritisme ayant un caractere religieux
´ ´ ´ ´
et etant inspirees par les demons, il n’est pas etonnant que
´
la Bible appelle Babylone la Grande “ une demeure de de-
´ ´ ´
mons ”. (Revelation 18:2 ; Deuteronome 18:10-12.) La Parole
´
de Dieu indique egalement que cet empire s’oppose acti-
` ´ `
vement a la vraie religion, en persecutant les “ prophetes ”
´ ´
et les “ saints ”. (Revelation 18:24.) D’ailleurs, Babylone la
´
Grande eprouve une haine tellement profonde pour la vraie
´ ˆ
religion qu’elle persecute violemment, et meme assassine, les
´ ´ ´ ´ ´ ´
“ temoins de Jesus ”. (Revelation 17:6.) En resume, la femme
´ ´
appelee Babylone la Grande represente manifestement l’em-
´
pire universel de la fausse religion, qui reunit toutes les re-
´ ` ´
ligions opposees a Jehovah Dieu.

´ ´ ´
J esus est-il ne en decembre ?
´ ´ ´
LA BIBLE ne precise pas quand Jesus est ne. Cependant,
ˆ
elle donne de bonnes raisons de penser qu’il n’a pas pu naı-
´
tre en decembre.
Appendice 283
´ ´ ` ´
Reflechissez au temps qu’il faisait a Bethlehem, la ville
´ ` ´ ´
natale de Jesus, a cette epoque de l’annee. Le mois juif de
` ´ ´
Kislev (qui correspond a novembre-decembre) etait froid et
´ ´ ´
pluvieux. Le mois suivant etait Tebeth (decembre-janvier).
´ ´
Il enregistrait les temp eratures les plus basses de l’annee et
les hauteurs se recouvraient parfois de neige. Voyez ce que
´ ` ´
la Bible revele sur le climat de la region.
´
Ezra, un des redacteurs de la Bible, montre que Kislev
´ ` ´ ´
etait effectivement froid et pluvieux. Apres avoir declare
´ ´ ` ´ `
qu’une foule s’etait rassemblee a Jerusalem “ au neuvieme
`
mois [Kislev], le vingtieme jour du mois, ” il rapporte que
` `
le peuple ‘ frissonnait a cause des averses ’. A propos des
` ´
conditions climatiques a cette saison, le peuple rassemble
ˆ
a dit lui-meme : “ C’est la saison des averses ; il n’est pas
´ ´
possible de se tenir dehors. ” (Ezra 10:9, 13 ; Jeremie 36:22).
´
On comprend pourquoi les bergers de la region s’arran-
` ´ ˆ
geaient, a l’approche de decembre, pour ne plus etre de-
hors la nuit avec leurs troupeaux !
` ´ ´
Or, la Bible indique que la nuit ou Jesus est ne des ber-
´
gers gardaient leurs troupeaux dans la campagne. Luc pre-
ˆ
cise meme que des bergers ‘ vivaient en plein air et, la nuit,
` `
passaient les veilles a surveiller leurs troupeaux ’ pres de
´
Bethlehem (Luc 2:8-12). Remarquez que les bergers vivaient
en plein air ; ils ne faisaient pas seulement des sorties du-
´ ´ ` ´
rant la journee. Leurs troupeaux etaient a l’exterieur la
nuit. Ces indications sont-elles compatibles avec le temps
´
284 Qu’enseigne reellement la Bible ?
` ´ ´
froid et pluvieux qu’il faisait a Bethlehem en decembre ?
´
Certainement pas. Ainsi, les circonstances qui ont entoure
´ ´ ´
la naissance de Jesus prouvent qu’il n’est pas ne en de-
cembre1.
´ ´ ´
La Parole de Dieu dit precisement quand Jesus est mort,
mais elle donne peu de renseignements sur la date de sa
naissance. Cela rappelle les paroles du roi Salomon : “ Un
nom vaut mieux qu’une bonne huile, et le jour de la mort
´ `
que le jour de sa naissance. ” (Ecclesiaste 7:1). Il n’est des
´
lors pas surprenant que la Bible renferme de nombreux de-
` ´
tails sur le ministere et sur la mort de Jesus, mais peu sur
le moment de sa naissance.
1 Pour davantage de` renseignements,
´ voir les ´ pages 161-5´ du livre
Comment
´ raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de
Jehovah.

´ ´ ˆ
Devrions-nous c el ebrer les fetes ?
ˆ ´ ´ ´
BIEN des fetes religieuses et profanes celebrees dans de
´
nombreuses regions du monde ne tirent pas leur origine de
`
la Bible. D’ou viennent-elles, dans ce cas ? Si vous avez ac-
` ` ` ´
ces a une bibliotheque, vous trouverez interessant de regar-
´ ´ ˆ
der ce que les ouvrages de reference disent au sujet des fe-
tes qui sont populaires dans votre pays. Prenons quelques
exemples.
ˆ
Paques. “ On ne trouve aucune trace de l’observance
ˆ ´
de Paques [...] dans le Nouveau Testament ”, declare The
Appendice 285
ˆ ˆ
Encyclopædia Britannica. Comment la fete de Paques a-t-elle
¨
pris naissance ? Elle plonge ses racines dans le culte paıen.
´ ´ ´ ´
Bien qu’elle soit censee commemorer la resurrection de Je-
´
sus, les coutumes qui l’accompagnent ne sont pas chretien-
` ˆ
nes. Par exemple, a propos du “ lapin de Paques ”, qui est
´
bien connu, The Catholic Encyclopedia declare : “ Le lapin est
¨ ´ ´ ´ ´
un symbole paıen qui a toujours represente la fecondite. ”
Le Nouvel An. La date du Nouvel An et les coutumes ob-
´ ` ´ `
servees a ce moment de l’annee varient d’un pays a l’autre.
ˆ
Au sujet de l’origine de cette fete, The World Book Encyclo-
`
pedia dit : “ En 46 avant notre ere, l’empereur romain Ju-
´ ´
les Cesar decida que le 1er janvier serait le Jour de l’An. Les
´ `
Romains dediaient ce jour a Janus, le dieu des portes et des
`
commencements. Le mois de janvier doit son nom a Janus ;
´
celui-ci avait deux faces, l’une tournee vers l’avant, l’autre
` ´
vers l’arriere. ” Les festivites du Nouvel An sont donc fon-
´ ¨
dees sur des traditions paıennes.
Halloween. On lit dans The Encyclopedia Americana : “ Une
´
partie des coutumes qui caracterisent Halloween peuvent
ˆ ´ ` ´ ´
etre rattachees a une ceremonie druidique [les druides
´ ˆ ´ ´
etaient les pretres des Celtes] des temps prechretiens. Les
ˆ
Celtes fetaient deux dieux importants, un dieu-soleil et un
´ ´ ˆ
dieu des morts [...], dont on celebrait la fete le 1er novem-
´ ˆ
bre, commencement de la nouvelle annee celtique. La fete
´ ´
des morts fut graduellement incorporee aux rites chre-
tiens. ”
´
286 Qu’enseigne reellement la Bible ?
ˆ
Autres fetes. Il n’est pas possible de passer en revue tou-
ˆ ´
tes les fetes qui existent dans le monde. Neanmoins, celles
qui glorifient des humains ou des organisations humaines
´ ´ ´
ne sont pas acceptables pour Jehovah (Jeremie 17:5-7 ; Ac-
ˆ
tes 10:25, 26). N’oubliez pas non plus qu’une fete religieuse
ˆ ` ¨
plaıt ou non a Dieu en fonction de ses origines (Isaıe 52:11 ;
´ ´
Revelation 18:4). Par ailleurs, les principes bibliques men-
´ ` ´
tionnes au chapitre 16 vous aideront a determiner comment
` ` ˆ
Dieu considere la participation a des fetes profanes.

Appendice 287
Aimeriez-vous en apprendre davantage ?
´ ´
Consultez le site des Temoins de Jehovah : www.jw.org/fr