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The Replacement Staff de Traducción  Bautiston  cowdiem  CyeLy DiviNNa  Emii_Gregori 

The Replacement

Staff de Traducción

Bautiston

cowdiem

CyeLy DiviNNa

Emii_Gregori

flochi

kathesweet

kuami

little rose

masi

MerySnz

Petty

Ruthiee

Sera

vapino

ηịịị

†DaRkGirl†

*ƸӜƷYosbeƸӜƷ*

Staff de Corrección

Foro Purple Rose

Aishliin

andre27xl

Caamille

Emii_Gregori

kathesweet

~ 2 ~

Brenna Yovanoff

Recopilación

Caamille

Diseño:

*ƸӜƷYosbeƸӜƷ*

kathesweet     ~ 2 ~ Brenna Yovanoff Recopilación   Caamille Diseño: *
The Replacement Foro Purple Rose ~ 3 ~ Brenna Yovanoff

The Replacement

Foro Purple Rose

~ 3 ~

Brenna Yovanoff

The Replacement Foro Purple Rose ~ 3 ~ Brenna Yovanoff
The Replacement Índice Brenna Yovanoff Sinopsis 6 Parte 1: Secretos de los Vivos 7 Capítulo

The Replacement

Índice

Brenna Yovanoff

Sinopsis

6

Parte 1: Secretos de los Vivos

7

Capítulo 1

8

Capítulo 2

16

Capítulo 3

23

Capítulo 4

32

Capítulo 5

38

Capítulo 6

48

Capítulo 7

59

Capítulo 8

65

Parte 2: Las Mentiras que la Gente Dice

76

Capítulo 9

77

Capítulo 10

90

Capítulo 11

105

Capítulo 12

110

Capítulo 13

115

Capítulo 14

125

Parte 3: Las Mentiras que la Gente Dice

131

Capítulo 15

132

Capítulo 16

142

Capítulo 17

151

Capítulo 18

160

Capítulo 19

166

Capítulo 20

174

Capítulo 21

179

Capítulo 22

186

Capítulo 23

198

Parte 4: Ellos

204

Foro Purple Rose

~ 4 ~

Capítulo 21 179 Capítulo 22 186 Capítulo 23 198 Parte 4: Ellos 204 Foro Purple Rose
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 24 205 Capítulo 25 221 Capítulo 26 229 Capítulo

The Replacement

Brenna Yovanoff

Capítulo 24

205

Capítulo 25

221

Capítulo 26

229

Capítulo 27

235

Capítulo 28

247

Capítulo 29

263

Capítulo 30

277

Capítulo 31

283

Capítulo 32

286

Sobre la Autora

289

Foro Purple Rose

~ 5 ~

Capítulo 30 277 Capítulo 31 283 Capítulo 32 286 Sobre la Autora 289 Foro Purple Rose
The Replacement Sinopsis Brenna Yovanoff M ackie Doyle no es uno de nosotros. Aunque él

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Sinopsis

Brenna Yovanoff

M ackie Doyle no es uno de nosotros. Aunque él vive en el pequeño pueblo de Gentry, viene de un mundo de túneles, de agua turbia y oscura, un mundo de chicas muertas vivientes bajo las órdenes de una princesa

tatuada. Él es un reemplazo, dejado en la cuna de un bebé humano, dieciséis años atrás. Ahora, debido a alergias fatales al hierro, sangre, y a la tierra consagrada, Mackie está luchando por sobrevivir en el mundo humano.

Mackie daría cualquier cosa por vivir entre nosotros, para practicar en su bajo o pasar tiempo con el objeto de su enamoramiento, Tate. Pero cuando la pequeña hermana bebé de Tate desaparece, Mackie es arrastrado irrevocablemente al submundo de Gentry, conocido como Mayhem. Él debe enfrentar a las oscuras criaturas de El Cúmulo de Escoria y encontrar su lugar correcto, en su mundo, o en el nuestro.

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criaturas de El Cúmulo de Escoria y encontrar su lugar correcto, en su mundo, o en
The Replacement Parte 1 Secretos de los vivos Foro Purple Rose ~ 7 ~ Brenna

The Replacement

Parte 1

Secretos de los vivos

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Brenna Yovanoff

The Replacement Parte 1 Secretos de los vivos Foro Purple Rose ~ 7 ~ Brenna Yovanoff
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 1 Sangre Traducido por cowdiem Corregido por Caamille N o

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Brenna Yovanoff

Capítulo 1

Sangre
Sangre

Traducido por cowdiem Corregido por Caamille

N o recuerdo ninguna de las verdaderas e importantes partes, pero está este sueño que yo tengo. Todo es frío y las ramas rasguñan la ventana. Enormes árboles, traqueteando, haciendo ruido con sus hojas. La canoa

de color blanco, las cortinas agitándose. Pensamientos, violetas, girasoles. Conozco el patrón de la tela de mi memoria. Son una lista en mi cabeza, como un poema.

Sueño sobre campos, túneles oscuros, pero nada es claro. Sueño que una sombra oscura me pone en una cuna, pone una mano sobre mi boca, y susurra en mi oído. Shh, dice. Y, Espera. Nadie está ahí, nadie me está tocando, y cuando el viento se cuela por las esquinas del marco de la ventana, mi piel está helada. Me despierto sintiéndome solo, como que el mundo es enorme, helado y tenebroso. Como si nunca más tendré a nadie que me toque de nuevo.

Había estudiantes rezagados en la cafetería, cerca de la repisa de los trofeos.

Habían colgado una cortina para esconder el dibujo de la estación de extracción de sangre, y caía casi hasta el suelo, pero todos sabían lo que había detrás de eso. Agujas entrando, tubos saliendo. Una pancarta de papel de carnicero estaba estirada sobre la entrada oeste, anunciando la donación de sangre en enormes letras en Marcador Mágico.

Habíamos recién llegado después del almuerzo. Yo, los gemelos Corbett, y Roswell Reed.

Drew Corbett estaba rebuscando en sus bolsillos por un cuarto de dólar para mostrarme cómo podía mejorar una lanzada de moneda. Sonaba complicado, pero él tenía una forma de manejar cualquier truco o habilidad de manos y hacerlas lucir fáciles.

Cuando lanzó el cuarto de dólar, se mantuvo por un segundo y estaba seguro de que pude verlo girarse, pero cuando me mostró el dorso de su mano, aún mostraba

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seguro de que pude verlo girarse, pero cuando me mostró el dorso de su mano, aún
The Replacement Brenna Yovanoff la cara. Él sonrió con una amplia y lenta sonrisa, como

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Brenna Yovanoff

la cara. Él sonrió con una amplia y lenta sonrisa, como si justo hubiera intercambiado una broma realmente buena sin que ninguno de nosotros dijera algo en voz alta. Detrás de nosotros, su hermano el chico Danny estaba en una discusión en curso con Roswell sobre si la única banda local era o no lo suficientemente buena como para ser tocada en la radio o que pudiera conseguir un lugar en los programas de conversación nocturnos.

Desde lejos, podías ver a los gemelos y creer que eran la misma persona. Ellos tenían las mismas largas y morenas manos, los mismos ojos estrechos y un oscuro cabello. Eran buenos en las mismas cosas, para dibujar, construir y arreglar cosas, pero Drew era más relajado. Escuchaba mejor y se movía más lento. Danny era el que hablaba.

—Pero mira lo que vende —Roswell dijo, pasando una mano por su cabello de modo que quedara parado en desordenados mechones del color del óxido—. ¿Qué te hace pensar que la misma gente que se pone completamente frenética por acordes poderosos podría alguna vez apreciar el enrarecido talento propio de Rasputín Sings the Blues?

Danny suspiró y tomó mi brazo.

—Mackie, ¿alguien realmente podría elegir entre algo que fundamentalmente apesta, sobre algo bueno? —Sonaba impaciente, como si ya supiera que estaba ganando esto, ya sea que yo lo apoyara o no, así qué ¿por qué seguían hablando de eso?

No respondí. Estaba mirando a Alice Harms, lo cual era un comportamiento habitual, casi como un pasatiempo.

Danny tiró más fuerte.

—Mackie, deja de actuar como un completo drogado y escucha. ¿De verdad crees que alguien elegiría lo malo?

—La gente no siempre sabe lo que deberían querer —dije sin desviar mi mirada de Alice.

Ella llevaba puesta una camiseta verde con escote, de modo que mostraba el nacimiento de sus pechos. Había una pegatina amarilla de donante de sangre

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modo que mostraba el nacimiento de sus pechos. Había una pegatina amarilla de donante de sangre
The Replacement Brenna Yovanoff pegada en el frente de la misma. Puso su cabello detrás

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Brenna Yovanoff

pegada en el frente de la misma. Puso su cabello detrás de una de sus orejas y todo en el proceso era algo hermoso.

Excepto, que yo podía oler la sangre, dulce, metálica. Podía saborearla en la parte de atrás de mi boca y mi estómago estaba comenzando a sentirse inestable. Había olvidado todo respecto a la donación de sangre, hasta que había caminado dentro de la escuela esa mañana y había sido recibido por un festival de letreros hechos a mano.

Drew me golpeó fuerte en el hombro.

—Ahí viene tu novia.

Alice estaba cruzando la cafetería, flanqueada por otros dos miembros de la realeza de los estudiantes de tercer año, Jenna Porter y Stephanie Beecham. Podía escuchar el roce de sus zapatillas en el linóleo. El sonido era agradable y me recordaba al arrastrar de los pies a través de las hojas muertas. Miré a Alice pero no de una forma muy esperanzada.

Las chicas iban por Roswell, no por mí. Él era alto y nudoso, con una amplia y recta boca. Estaba pecoso por el verano, el cabello en sus brazos era rojizo y nunca tenía las patillas niveladas, pero era atractivo. O quizás era sólo que él era como ellos.

Yo era el raro, pálido, pavoroso. El cabello rubio podría haber sido un punto fuerte en alguien más, pero en mí, sólo hacia más complicado el desviarse del cuán oscuros eran mis ojos. No hacía bromas, ni comenzaba conversaciones. A veces, la gente se ponía intranquila sólo mirándome. Era mejor mantenerse en el fondo. Pero ahora, aquí estaba, de pie en medio de la cafetería, y Alice se estaba acercando. Su boca era rosada. Sus ojos eran muy azules.

Y luego ella estaba directamente en frente de mí.

—Hola, Mackie.

Sonreí, pero se sintió más como hacer una mueca. Era una cosa mirarla desde el otro lado de la habitación y pensar sobre quizás, posiblemente besarla. Pero era otra tener una conversación. Tragué e intenté decir algo de las cosas normales que la gente habla. Todo lo que podía pensar era como una vez la había visto en su

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normales que la gente habla. Todo lo que podía pensar era como una vez la había
The Replacement Brenna Yovanoff uniforme de tenis la primavera pasada y sus piernas estaban tan

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uniforme de tenis la primavera pasada y sus piernas estaban tan bronceadas que pensé que mi corazón se detendría.

—Entonces, ¿donaste sangre? —dijo, tocando su pegatina amarilla—. Mejor será que me digas que diste sangre. —Cuando se quitó el cabello de su rostro, capté el brillo de algo plateado en su boca. Tenía un piercing en la lengua.

Negué con la cabeza.

—No soporto las agujas.

Eso la hizo reír. Repentinamente, su mano estaba descansando en mi brazo sin ninguna buena razón.

—Aw, ¡eso es tan dulce! Bueno, está bien, estás fuera de la caza por ser un enorme marica. Entonces, ¿están tus padres completamente asustados por el último drama? Quiero decir, escuchaste sobre la hermana de Tate Steward, ¿cierto?

Detrás de mí, Roswell tomó un respiro agudo y lo dejó salir. Los gemelos habían parado de sonreír. Rebusqué por alguna forma de cambiar el tema pero no pude sacar nada a flote.

El olor de la sangre era dulce y limoso, demasiado pesado para ignorarlo.

Tuve que aclarar mi garganta antes de responder.

—Sí. Mi papá ha estado bastante conmocionado por eso.

Alice abrió sus ojos ampliamente.

—Oh dios mío, ¿realmente los conoces?

—Su padre va a hacer el servicio —Danny dijo en una voz carente de emoción.

Él y Drew se habían girado. Cuando seguí su mirada, vi que estaban mirando a Tate, quien estaba sentada sola en una de las largas mesas, mirando fijamente por los ventanales hacia el cielo.

No la conocía. Había ido a la escuela con ella toda mi vida, y vivía una calle más allá de Drew y Danny, y había tenido al menos una clase con ella cada semestre desde la secundaria. Pero no la conocía. No conocía a su hermana tampoco, pero las

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semestre desde la secundaria. Pero no la conocía . No conocía a su hermana tampoco, pero
The Replacement Brenna Yovanoff había visto juntas en el estacionamiento en la iglesia de mi

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había visto juntas en el estacionamiento en la iglesia de mi papá. Una rechoncha y sonriente niña llamada Natalie. Una de esas normales y saludables niñas.

Tate empujó su silla hacia atrás y miró en nuestra dirección. Su cabello era castaño oscuro, y lo llevaba corto, lo cual hacía lucir su rostro extrañamente desnudo. Desde lejos, parecía pequeña, pero sus hombros estaban rígidos cuando se puso en pie, como si estuviera lista para recibir un golpe. Hasta hace dos días, había tenido amigos. Quizás no del tipo susurrante, risueño e inseparable como Alice, pero la gente la había apreciado.

Ahora había un espacio vacío alrededor de ella que me hacía pensar en cuarentena. Era perturbador darse cuenta de que no se necesitaba mucho para hacer de ti una paria. Todo lo que necesitabas era que algo terrible sucediera.

Alice no perdió nada de tiempo en Tate. Lanzó su cabello sobre su hombro y repentinamente, estaba de pie mucho más cerca de mí.

—Sólo, nunca piensas respecto a niños pequeños muriendo. Quiero decir, eso es tan triste, ¿cierto? Mi mamá se ha puesto algo loca con las medallas de los santos y el Ave María desde que lo escuchó. Hey, ¿van a andar por aquí el sábado? Stephanie va a dar una fiesta.

Roswell se inclinó sobre mi hombro.

—Genial. Podríamos pasar por allí. Así que, ¿ustedes chicas fueron consumidas por la donación de sangre, eh? —Estaba mirando a Stephanie cuando lo dijo—. ¿Cómo fue la extracción? ¿Dolió?

Ambas, Stephanie y Jenna comenzaron a asentir, pero Alice hizo rodar sus ojos.

—No realmente. Como que, dolió cuando estaba poniendo el tubo, pero no fue tan malo. La verdad es que duele más ahora. Cuando sacó la aguja, como que se rompió y no quiere dejar de sangrar. Miren.

Estiró su brazo. Había una bola de algodón en el pliegue de su codo, cubriendo la marca de la aguja. En el medio, comenzando bajo la cinta y extendiéndose por el algodón, había una mancha roja que crecía y crecía.

El hierro está en todos lados. En los autos, en las aplicaciones de las cocinas, y en esas enormes maquinas industriales que ellos usan para empacar comida, pero la

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las cocinas, y en esas enormes maquinas industriales que ellos usan para empacar comida, pero la
The Replacement Brenna Yovanoff mayoría mezclado con otras cosas, carbono, cromo y níquel. Dolía en

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mayoría mezclado con otras cosas, carbono, cromo y níquel. Dolía en una lenta y agotadora forma. Podía soportarlo.

El hierro de la sangre era diferente. Corrió a través de mi boca y nariz, llegando a

mi garganta. Repentinamente, era difícil concentrarse. Mi corazón estaba latiendo

muy rápido y luego muy, muy lento.

—¿Mackie? —La voz de Alice sonaba suave y difusa, viniendo de muy lejos.

—Tengo que irme —dije—. Mi casillero… olvidé esta cosa y necesito…

Por un segundo, pensé que uno o dos o quizás todos ellos iban a seguirme. Alice comenzó a estirarse hacia mí. Luego Roswell puso su mano en el brazo de ella y se detuvo. Su expresión era cerrada, como si estuviera apretando sus labios para no decir algo. Él movió su cabeza en dirección al pasillo, sólo ligeramente. Solamente ve.

Me moví por el laberinto de mesas y salí de la cafetería sin tropezarme, pero mi visión había comenzado a estrecharse y podía sentir mis palpitaciones en mis manos y orejas. Era mejor ahora que me había alejado del sofocante y dulzón olor de la donación de sangre. Tomé profundas respiraciones y esperé a que el mareo se calmara.

Los casilleros en el pasillo de los alumnos de tercer año se veían completamente

iguales, cinco pies de alto, pintados de un claro y descamado beige. El mío estaba

en el extremo más lejano, pasado el pasillo hacia el ala de matemáticas y las

puertas que salían al campo. Tan pronto como doblé por la esquina, supe que algo

estaba mal ahí.

En

la puerta del casillero, a la altura de los ojos, había una mancha roja del tamaño

de

la forma de la palma de alguien. Incluso antes de que me acercara, pude oler la

sangre. No era tan malo como el pinchazo de Alice. Esa había sido tibia y horriblemente metálica. Ésta era fría y pegajosa, sólo comenzando a secarse.

Miré alrededor, pero el pasillo estaba vacío. Las puertas que llevaban al campo estaban cerradas. Había estado lloviendo todo el día y no había nadie en el césped.

La

mancha era de un rojo oscuro y pegajoso, y me quedé ahí con mis manos contra

mi

frente. Era una broma, alguna clase de malintencionado truco estúpido. No se

necesitaría demasiado esfuerzo para llegar a ella, no tenías que adivinar. Soy

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No se necesitaría demasiado esfuerzo para llegar a ella, no tenías que adivinar. Soy Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff notoriamente el único chico sentado en el suelo con mi cabeza

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notoriamente el único chico sentado en el suelo con mi cabeza entre las piernas cuando a alguien le sale sangre de la nariz.

Era una broma, porque tenía que ser una. Pero incluso antes de que me acercara, sabía en lo profundo que no lo era. Alguien se había puesto creativo con un clip o una llave. Habían rayado la palabra Raro en el congelado desastre.

Tomé mi manga y lo froté, sintiéndome enfermo y falto de aliento. Saqué la mayor parte de la sangre, pero Raro se quedó justo ahí en la puerta. Había sido rayado en la pintura y la sangre se había metido en las letras de modo que la palabra destacaba contra el esmalte beige. Mirarla hizo que la corriente de estática barriera de nuevo. Retrocedí y casi caí. Estaba solamente mi lento y tartamudo latido del corazón.

Luego mi mano en la muralla, sintiendo la puerta, el campo vacio, el aire fresco.

Estaba en el jardín de niños la primera vez que mi padre me contó sobre Kellan Caury.

La historia era corta, y él me la contaba una y otra vez, como Winnie-the-Pooh o Goodnight Moon. Cuando mi papá la contaba, podía ver las partes importantes como escenas de una vieja película, parpadeantes y granosas. Kellan Caury sería callado y educado. Un adulto, quizás de unos treinta años.

Era como yo. Mayormente. Excepto que él tenía un par extra de articulaciones en sus dedos y siempre me lo imaginaba en blanco y negro.

Manejaba una tienda de reparación de música en la Calle Hanover y vivía sobre ella en un pequeño apartamento cocina. Él no podía afinar pianos porque no podía soportar tocar los cables de acero, pero era honesto y justo y todos lo querían. Su especialidad era arreglar violines.

Cuando los niños comenzaron a desaparecer, nadie pensó demasiado en eso. Era la Depresión, y nadie tenía suficiente comida o suficiente dinero, y los niños siempre estaban desapareciendo. Ellos se enfermaban o huían, o morían en accidentes o de hambre, y eso era muy malo, pero nadie sospechaba demasiado o hacia demasiadas preguntas.

Luego la hija del alguacil desapareció. Esto era en 1931, justo antes de fines de Octubre.

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Luego la hija del alguacil desapareció. Esto era en 1931, justo antes de fines de Octubre.
The Replacement Brenna Yovanoff Kellan Caury no había nunca herido a nadie, pero no importaba.

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Kellan Caury no había nunca herido a nadie, pero no importaba. Fueron por él de todos modos.

Lo arrastraron fuera de su pequeño apartamento cocina y por la calle. Quemaron su tienda y lo golpearon con llaves y tuberías. Luego lo colgaron de un árbol en el patio de la iglesia con una bolsa en su cabeza y las manos atadas en su espalda. Dejaron el cuerpo ahí por un mes.

La primera vez que mi padre me dijo eso, no entendí que estaba tratando de decir, pero para el momento en que estaba en primero o segundo grado, ya estaba comenzando a entender.

La moraleja de la historia es, no atraigas la atención. No tengas dedos deformes. No dejes que nadie se dé cuenta cuán increíbles eres para afinar cuerdas por oído. No le muestres a nadie la verdad, corazón sincero para ti mismo, de lo contrario, cuando algo va mal, podrías terminar pudriéndote en un árbol.

Todos tienen un punto de origen. Un lugar de donde vienen.

Los lugares de algunas personas son sencillamente más simples que los de otras.

Yo no recuerdo nada de esto, pero mi hermana, Emma, jura que es verdad y le creo. Esta es la historia que solía contarme en la noche, cuando me salía de la cama y me movía silenciosamente por el pasillo hacia su habitación.

El bebé en la cuna: llorando, en esa ansiosa y exigente forma. Su rostro es brillante entre las barras. El hombre entra por la ventana—huesudo, usando un abrigo negro—y toma al bebe. Él se desliza detrás del alfeizar, baja la ventana, pone la pantalla de vuelta. Se ha ido. Hay algo más en la cuna.

En la historia, Emma tiene cuatro años. Ella se levanta de la cama y camina a través del suelo en los pies de su pijama. Cuando mete su mano entre las barras, la cosa en la cuna se mueve más cerca. Trata de morderla y ella saca su mano de nuevo pero no retrocede. Pasan toda la noche mirándose el uno al otro en la oscuridad. En la mañana, la cosa aún está acurrucada en la colchoneta de ovejas y patos, mirándola fijamente. No es su hermano.

Soy yo.

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acurrucada en la colchoneta de ovejas y patos, mirándola fijamente. No es su hermano. Soy yo.
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 2 Nunca hables con extraños Traducido por flochi Corregido por

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Brenna Yovanoff

Capítulo 2

Nunca hables con extraños
Nunca hables con extraños

Traducido por flochi Corregido por Caamille

R oswell me encontró en el patio. La campana de dos minutos ya había sonado y no había nadie en el césped para verme. Estaba apoyado contra el edificio con los ojos cerrados, respirando en largos jadeos.

—Hey —dijo, al lado mío antes que supiera que estaba ahí.

Tragué saliva y abrí mis ojos. El cielo estaba nublado, todavía seguía una llovizna fina y deprimente que estaba mal para Octubre.

—Hey. —Soné ronco y confundido, como si hubiera estado dormido.

—No luces muy bien. ¿Cómo te sientes?

Quería encogerme de hombres y quitármelo todo de encima, pero el mareo llegaba y se iba como en olas.

—Bastante mal.

Roswell se apoyó contra la pared y repentinamente, estuve seguro que iba a preguntarme lo que había pasado o, al menos, cuál era la razón de que estuviera hiperventilando solo en el patio. Me pregunté si había visto mi casillero.

Tomé una profunda respiración y lo interrumpí antes de que pudiera decir algo.

—Nada como rematar la historia de un bebé muerto con algo de sangre fresca.

Rió y golpeó su hombro contra el mío.

—Oye, ella no puede evitar que su cerebro esté constantemente fallando. Pero tengo que jugar bien con ella si alguna vez voy a tener una oportunidad con Stephanie, y apellidos a un lado, mayormente es inofensiva. Y que no eres indiferente a esos encantos naturales, ¿correcto?

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mayormente es inofensiva. Y sé que no eres indiferente a esos encantos naturales, ¿correcto? Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff Reí, pero sonó forzado y un poco miserable. Todavía tenía la

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Reí, pero sonó forzado y un poco miserable. Todavía tenía la sensación de mareo, como si hubiera una oportunidad de que fuera a vomitar.

—Mira —dijo Roswell, y su voz fue inesperadamente baja—. Sé que no hablas mucho con las chicas… lo . Pero podría salir contigo. Sólo digo, la oportunidad está ahí si la quieres, ¿sabes?

No respondí. Alice era tan increíble, dolorosamente sexy, tan perfecta para mirarla

a través de la habitación, pero el pensamiento de realmente ir a algún lugar con ella, hizo a mi pecho sentirse apretado.

La última campanada sonó, chillando en los altavoces del techo, y Roswell se apartó de la pared.

—¿Vas a venir a historia?

Sacudí la cabeza.

—Creo que voy a ir a casa.

—¿Quieres que te lleve? Le diré a Crowley que tuviste una emergencia familiar o algo.

—Estoy bien.

La mirada que me dio no era de convencimiento. Pasó una mano sobre su barbilla

y miró fijamente el césped.

—Supongo que nos pondremos al corriente más tarde, entonces. ¿Vas a estar en el

funeral?

—Tal vez. No lo sé. Probablemente no.

Él asintió. Yo asentí. Ambos nos quedamos en el patio asintiendo pero sin mirarnos el uno al otro realmente. A veces, Roswell hace preguntas bastante difíciles, pero a veces tiene la decencia de no hacerlas. No dijo nada más. Volvió dentro y me fui por la puerta exterior.

Empecé a sentirme mejor una vez que salí del estacionamiento, lejos de la escuela, de la cafetería llena agujas, el repicar metálico del olor de la sangre. Me puse la capucha y miré fijamente a mis pies, pensando. ¿Cómo alguna vez vas a conseguir

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Me puse la capucha y miré fijamente a mis pies, pensando. ¿Cómo alguna vez vas a
The Replacement Brenna Yovanoff una novia? ¿Y por qué alguien como Alice Harms alguna vez

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una novia? ¿Y por qué alguien como Alice Harms alguna vez estaría interesado en ti de todos modos? Y que perdedor.

Aún así, ella había tocado mi brazo.

El aire estaba limpio y húmedo, haciendo que mi respiración se volviera más fácil. Sentí frío, un poco débil, quizás, pero estaba bien. Me sentía bien. Aún así, no podía deshacerme de la persistente sensación de que las cosas se iban a poner malas. En la escuela. En el mundo. La mamá de Alice estaba diciendo Ave Marías y todos estaban en el límite, buscando el demonio entre ellos, buscando por alguien para culpar. Todo mi cuerpo se sentía débil, como si fuera a derrumbarme con algo.

Una cosa estaba clara: necesitaba hacer todo lo que pudiera para evitar ser notado. La lluvia repiqueteaba constantemente en la acera, haciéndome sentir incómodo sin razón alguna. Tal vez las cosas estaban mal, pero siempre estaban mal. Ya estaba acostumbrado. El problema real y fundamental era esta sensación que tenía de que las cosas estaban a punto de ponerse peor.

* * *

En otra vida anterior, Gentry fue una ciudad de acero, pero en el lapso de cuatro o cinco décadas, se había convertido en un mar de minivans y césped y Golden retrievers.

Casi todos trabajaban en una de las plantas de computadores, ensamblando tableros y empacando chips, o bien en la granja de productos lácteos o en el colegio, dependiendo de su nivel de educación. Había muchas otras ciudades fabriles en los condados vecinos, suburbios sin ninguna ciudad de la que dispersarse, cada uno con sus propias fábricas o plantas tecnológicas en las que orbitar.

Gentry era solamente más autónoma que la mayoría. Las personas nacían, crecían y morían sin nunca sentirse obligados a irse. Todo lo que necesitabas ya estaba allí.

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crecían y morían sin nunca sentirse obligados a irse. Todo lo que necesitabas ya estaba allí.
The Replacement Brenna Yovanoff La escuela secundaria fue construida para ser la refinería de Gates.

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La escuela secundaria fue construida para ser la refinería de Gates. Por cuarenta años, Gates había sido el corazón latiente de Gentry, y muchas empresas locales y mascotas de la escuela fueron nombradas aún después de eso. Cuando Gates quebró después de la Segunda Guerra Mundial, primero las tiendas de máquinas y después las compañías de tecnología habían llegado con trabajos, patrocinados por puentes y plazas de la ciudad, siempre decidiendo que Gentry era mejor que los otros ocho o nueve pueblos en las inmediaciones. Habían derribado la refinería antes que yo naciera.

La mayoría de las personas en la escuela, cortan a través de la propiedad Gates para irse a casa. Las áreas residenciales estaban casi todas del otro lado de ahí, separadas del distrito de negocios y la escuela por un estrecho barranco. Había todavía todo tipo de desperdicios y desechos en la hierba, sin embargo, el terreno estaba saturado de hierro. Yo siempre tomaba una ruta diferente.

Ahora me dirigía a lo largo de Benthaven, bordeando el campo abierto donde la refinería había estado asentada hace una vida, tratando de darme cuenta qué era lo qué había pasado. Alguien había pintado con sangre en la puerta de mi casillero. Pero la pregunta crítica era: ¿Por qué? ¿Qué había hecho para que alguien quisiera apartarme? ¿Por qué ahora?

Las cosas siempre se ponían tensas alrededor de Gentry cuando niños morían. Los funerales eran un mal tema, pero había tenido cuidado. Había estado muy cerca de ser invisible. Había hecho mi parte.

Y Roswell y yo sabíamos que no estaría en el funeral, pero a veces tienes que jugar el juego, incluso cuando no hay nadie más alrededor. Te pone en el hábito de fingir que crees lo que estás diciendo. Cuando realmente hay sólo dos personas las que conocen un secreto, fingen que no.

La tierra consagrada no era como el acero inoxidable o el hierro de la sangre. No era algo con lo que podía enfrentarme. Si iba dos pies dentro del cementerio, mi piel se ampollaba de la manera en que otras personas conseguían una mala quemadura de sol.

Había partes de la propiedad que no estaban fuera de mis límites—los cobertizos de almacenamiento, la adición de la escuela dominical y una sección si consagrar del cementerio, reservado para los suicidas y los bebés sin bautizar—pero la idea

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consagrar del cementerio, reservado para los suicidas y los bebés sin bautizar—pero la idea Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff de entrar en la iglesia ubicada en una esquina del cementerio

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de entrar en la iglesia ubicada en una esquina del cementerio y mirar al resto de la misma era deprimente.

Cuando era más joven, había ido a la escuela dominical. Mi papá había adicionado un aula al edificio de un terreno colindante cuando tenía tres o cuatro años. Era una razonable expansión porque realmente era necesario el espacio, pero tuvo un motivo ulterior también. Él nunca consagró el terreno.

El nuevo edificio había sido una solución viable durante un tiempo, pero ahora era demasiado viejo para las clases de la Biblia, tuve que conformarme con el aspecto de chico rebelde que parecía que no quería tener nada que ver con su padre pastor.

Caminé a lo largo de la Calle Welsh hasta que llegué al lugar donde el extremo del camino terminaba. Caminé sobre la baja división de hormigón y empecé a bajar por el sendero hacia el montón de desechos.

Cuando la refinería estaba funcionando, ellos simplemente volcaban la grava y cal viva en el barranco para deshacerse de él. Amontonado por años, cubiertos de árboles flacos y grupos de malezas. Era la única parte de Gates que todavía existía.

Había montañas de tiraderos y montones de desechos sobre todo el condado, pero en Gentry, en la escuela primario los chicos nunca saltaban la valla. Los desechos de otras ciudades eran vallados por razones de responsabilidad. Eran bajas y grises y no muy interesantes. Los nuestros eran tan negros que parecían quemados. Esos eran vallados, porque era mejor permanecer alejados.

Las historias que las personas contaban eran del tipo que se cuentan en fogatas, posesiones y encantamientos. Sonriendo ampliamente, cosas pudriéndose que se levantaban de los muertos en la noche y caminaban y caminaban alrededor de las calles desiertas. Nada de eso era creíble, pero era irrelevante. No importaba si las historias eran eso, sólo historias. Aún así no querías estar allí.

En la parte baja en la ladera de la colina, el sendero se dividía y seguía un puente que cruzaba al otro lado del barranco. Un hombre estaba parado en el medio del puente, lo que era raro ya que no era la clase de lugar en el que normalmente los adultos pasaban. Estaba apoyado sobre la barandilla, mirando fijamente con la barbilla entre sus manos. Parecía familiar de una manera que no podía ubicar.

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fijamente con la barbilla entre sus manos. Parecía familiar de una manera que no podía ubicar.
The Replacement Brenna Yovanoff Realmente no quería ir más cerca, pero tenía que pasarlo para

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Realmente no quería ir más cerca, pero tenía que pasarlo para ir a casa o de otro modo podría trepar de vuelta la colina y tomar la dirección rodeando la Calle Breaker. Empujé mis manos dentro de los bolsillos de mi chaqueta y di un paso en el puente.

—Luces horrible —dijo mientras llegaba junto a él. Fue algo extraño que lo dijera debido a que fue grosero y era un extraño, pero también porque no estaba mirándome.

Tenía un abrigo largo con puños desgastados y bandas militares cosidas en las mangas. Había una hilera de agujeros en el frente, como si alguien hubiera cortado los broches.

—Tus ojos —dijo súbitamente, girándose para mirarme—. Tus ojos son negros como piedras.

Miré hacia atrás sobre mi hombro para asegurarme que no había nadie más en el sendero antes que yo asintiera. Mis ojos siempre fueron oscuros, pero el hierro los hacía peor. El mareo había casi desaparecido, aunque todavía me sentía sudoroso y pálido.

El hombre se acercó más. La piel alrededor de sus ojos estaba amoratada y aceitosa. Su tez era una sombra insalubre de amarillo.

—Podría ayudarte.

—No soy un experto ni nada pero parece como que usted necesita un poco más de ayuda que yo.

Eso lo hizo sonreír, lo que no mejoró su apariencia.

—Mi rostro es simplemente el resultado de mi pobre crianza, pero tú, mi amigo, te encuentras en mal estado. Necesitas algo para volver a levantarlo. —Señaló el puente al otro lado de la colina, mi tranquilo barrio suburbano y mi casa—. Ese camino impone miseria. Es a dónde vas a casa, y creo que ya lo sabes.

La lluvia repiqueteaba sobre el puente. Miré por encima del carril y abajo hacia el montón de desechos. Estaba tan oscuro que uno casi podía ver otros colores. Mi corazón estaba latiendo más fuerte de lo que era cómodo.

—No estoy interesado —dije. Mi boca estaba seca.

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latiendo más fuerte de lo que era cómodo. —No estoy interesado —dije. Mi boca estaba seca.
The Replacement Él asintió severamente. —Pero lo estarás. Brenna Yovanoff No sonó como una amenaza

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Él asintió severamente.

—Pero lo estarás.

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No sonó como una amenaza o una advertencia. Su voz fue plana. Tomó un reloj del bolsillo de su abrigo y se dio la vuelta lejos de mí, volteando la tapa para abrirla pero mirando hacia abajo el montón de desechos.

Después de un minuto, pasé por delante de él, cuidando de que nuestros hombros no se tocaran. Crucé a donde el sendero subía al otro lado de la colina y salí en la intersección de Orchard y Concord. Seguí avanzando, tratando muy duro de luchar contra el pánico en mi pecho. Una pequeña y temerosa parte de mí estaba convencida que me estaba siguiendo, que estaba viniendo detrás mío, pero cuando me volví hacia el puente, no había nadie.

En la Calle Concord, todas las casas eran de dos pisos, con grandes porches delanteros envolventes. Tres casas debajo de la nuestra, la Sra. Feely estaba afuera en su patio, clavando una herradura a la barandilla del porche. Su cabello estaba gris, arreglado en unos rizos apretados de caniche sobre toda su cabeza, y estaba usando un impermeable amarillo. Miró sobre su hombro y cuando me vio, sonrió y me guiñó un ojo.

Entonces, volvió a clavar la herradura, como si el hierro la fuera a proteger de algo grande y espeluznante. Me dirigí a casa, con el sonido de su martillo siguiéndome por la calle.

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y espeluznante. Me dirigí a casa, con el sonido de su martillo siguiéndome por la calle.
The Replacement Capítulo 3 Latido Brenna Yovanoff Traducido por bautiston Corregido por Emii_Gregori E n

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Capítulo 3

Latido
Latido

Brenna Yovanoff

Traducido por bautiston Corregido por Emii_Gregori

E n el vestíbulo, dejé caer mi mochila y tiré de mi sudadera. Había sangre por toda la manga, y yo me debatía entre simplemente tirarla, pero pensé que mi padre diría algo al respecto.

El lavadero se encontraba en un pequeño hueco fuera de la sala. No me gustaba ir allí. La lavadora y la secadora eran de acero inoxidable y la habitación era tan pequeña que el aire siempre tenía un olor denso y venenoso a la vez. Por un momento, pensé en poner en funcionamiento la lavadora de todos modos, pero aún de pie con la puerta abierta mi pulso martilleaba en mis oídos. Arrugué la capucha e hice una nota mental para preguntarle a Emma si podía lavarla. En agua hirviendo. Con lejía. Luego la metí en el cesto y me dirigí a la cocina.

Desde la parte trasera de la casa, podía oír el repiqueteo del teclado. Mi mamá estaba en la oficina, tecleando en su ordenador.

—Mackie —gritó—. ¿Eres tú?

—Sí.

—No dejes que tu padre te vea saltándote clases, ¿de acuerdo?

—Sí, está bien.

Agarré un vaso de agua y me senté en la mesa, mirando el mantel y tratando de averiguar el patrón de la tela escocesa. Es rojo, negro, rojo, blanco, verde, y luego perdí la cuenta.

Cuando Emma llegó, estaba tan ido que su mano en mi hombro me sobresaltó. Comencé a preguntarle si podría lavar, pero me detuve cuando me di cuenta que había alguien más con ella. La segunda chica era alta y parecía seria, con una cara larga y huesuda.

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alguien más con ella. La segunda chica era alta y parecía seria, con una cara larga
The Replacement Brenna Yovanoff Emma tomó un tarro de mantequilla de maní de la despensa

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Emma tomó un tarro de mantequilla de maní de la despensa y sacó un cuchillo de picnic de plástico.

—Hey, feo —dijo, alborotándome el cabello—. Estás en casa temprano. —Miró a través del pasillo a la puerta de la oficina, y luego dijo en voz tan baja que era casi un susurro—. ¿Te sientes bien?

Moví la mano en un gesto de más o menos.

—¿No se supone que estás en botánica?

Emma tenía diecinueve años y no era del tipo de personas que se saltaba las clases. Estaba tomando cada curso de ciencias que el colegio ofrecía y su dedicación daba un poco de miedo.

—El profesor Cranston nos dio tiempo afuera para trabajar en nuestro proyecto de grupo. —Ella agitó su cuchillo de plástico hacia la otra chica—. Esta es Janice.

Janice se sentó frente a mí y cruzó las manos sobre la mesa.

—Hola —dijo. Su cabello era marrón lodoso y colgaba en salvajes mechones a ambos lados de la cara.

Asentí con la cabeza, pero no dije nada.

Me miraba como si yo fuera un espécimen de laboratorio, uno de esos errores con pernos atravesándome. Sus ojos eran grandes y oscuros.

—¿Por qué te llamó feo?

Otras personas pueden hacer casi cualquier situación parecer normal con sólo decir las palabras correctas. Pero no era así. Miré fijamente el dorso de mis manos y esperé por Emma para que interviniera y se hiciera cargo de la conversación.

Emma, la maestra de la mentira. Reina de mi-hermano-es-normal, mi hermano-es- tímido. Mi hermano está enfermo, tiene alergias, mono, intoxicación alimentaria, gripe, la más grande, desordenada mentira de todo: Mi hermano.

Fiable, vino detrás de mí y apoyó la barbilla en la parte superior de mi cabeza. Su cabello era fino y sedoso. Algunos mechones se habían soltado de la banda de goma y colgaban por lo que me hacía cosquillas en la cara.

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se habían soltado de la banda de goma y colgaban por lo que me hacía cosquillas
The Replacement Brenna Yovanoff —Cuando era un bebé, era la cosa más fea que puedas

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—Cuando era un bebé, era la cosa más fea que puedas ver en tu vida. Todo amarillo y arrugado. Y tenía esos dientes. —Me dejó y se giró en dirección de la oficina—. Un juego completo… ¿verdad, mamá?

—Al igual que Ricardo III —respondió mi mamá.

Janice todavía estaba mirándome, se acurrucó en la mesa como si estuviera hambrienta.

—Bueno, ahora no es feo.

—Voy a subir —dije, y empujé la silla hacia atrás.

En mi habitación, me acosté en la cama, pero no pude sentirme cómodo. Me sentía inquieto, como si pequeños insectos se arrastraran por debajo de mi piel. El hombre en el puente había estado esperando por mí—por mí, y no por un chico al azar cruzando a través del puente. Había mirado directo hacia mi cara como si estuviera buscando algo. Yo todavía estaba frío y tembloroso por la sangre, peor de lo que me había sentido en un tiempo y peor de lo que me sentía siempre.

Por último, me levanté y fui a mi armario. Saqué mi bajo, mi amplificador y conecté los auriculares.

El bajo estaba encordado con Black Beauties 1 , y quité el metal de los trastes. Si la canción era rápida, usaba una púa, y cuando no lo hacía, la capa de laca en las cuerdas impedía que el acero quemara mis dedos. Pero incluso si tuviera que tocar con cuerdas desnudas, probablemente lo haría de todos modos, sólo para conseguir ese bajo y zumbante sonido, esa sensación. A veces es lo único que ayuda. Cualquier cosa que te asusta o preocupa de repente está a un centenar de kilómetros de distancia.

Toqué las líneas de canciones que conocía y de canciones que compuse. Toqué progresiones llena de notas altas, claras notas que quedaban suspendidas por siempre, pesados tonos como un ruido sordo que se golpeaban y doblaban sobre sí mismos una y otra y otra vez.

Después de un largo tiempo, empecé a tener una sensación extraña. Como si alguien estuviera escuchando. No la sensación de la casa o incluso de Emma de pie

1 Black Beauties: Cuerdas para guitarras y bajos eléctricos marca Dr. String.

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Emma de pie 1 Black Beauties : Cuerdas para guitarras y bajos eléctricos marca Dr. String.
The Replacement Brenna Yovanoff en el pasillo. Era más bien como entusiasmo, ansiedad de tocar

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en el pasillo. Era más bien como entusiasmo, ansiedad de tocar para un extraño. Cuando me saqué los auriculares y fui a la ventana, sin embargo, el patio estaba vacío. Más tiempo pasó antes de darme cuenta de que estaba empezando a oscurecer. Miré fijamente el césped y los arbustos, pero era ridículo pensar que alguien había estado escuchando. Totalmente absurdo, cuando había estaba sentado allí con el sonido filtrado a través de mis auriculares.

Me senté en el borde de la cama con la Gibson 2 apoyada en mis rodillas y toqué una línea de bajos que alcanzó su punto máximo y se dejó caer y creció hasta que pude sentirlo en mi propio latido del corazón.

Cuando me desperté un poco más tarde, alguien estaba llamándome.

Me di la vuelta en la cama, desenredándome los cables. Me dormí con los auriculares puestos. Desde el suelo, el amplificador tarareaba en voz baja en la penumbra y me sentí confuso y entumecido. Afuera, el cielo estaba oscuro.

La casa estaba muy iluminada, lo que significaba que mi papá estaba en casa. Tiene esa cosa con las lámparas eléctricas. Si un interruptor se puede encender, va a encenderlo. Cuando salí al rellano, tuve que cerrar los ojos contra la luminosidad.

—Malcolm —gritó desde la cocina—. Ven aquí, por favor.

Bajé las escaleras, parpadeando y haciendo sombra a mis ojos con la mano.

Él estaba en la mesa, y me di cuenta por su expresión y su corbata que regresaba de la iglesia. Del funeral de Natalie Stewart. Su cara estaba redonda y generalmente amistosa, pero ahora se veía un poco tosca. Quería preguntarle sobre el servicio, pero no sabía qué decir.

Estaba hojeando una pila de viejos sermones y tomando notas de ellos. Su chaqueta estaba colgada en el respaldo de una silla. Levantó la vista cuando entré, pero no bajó su pluma. Parecía cansado y un poco exasperado, como si no pudiera esperar para que terminara el día.

—¿Quieres hablar de por qué recibí una llamada de la oficina de asistencia esta tarde? —dijo.

—Tenían la donación de sangre en la escuela

2 Gibson: Marca de guitarra eléctrica.

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—Tenían la donación de sangre en la escuela 2 Gibson: Marca de guitarra eléctrica. Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff Miró mi cara, haciendo rodar la lapicera entre los dedos. —Hoy

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Miró mi cara, haciendo rodar la lapicera entre los dedos.

—Hoy no fue un buen día para hacer cosas por la que llames la atención. ¿Supongo que anunciaron algo así con tiempo?

—Me olvidé —dije—. De todos modos, no es como si fuera una crisis enorme.

—Malcolm —dijo—. Tu responsabilidad entera es no hacerlos ver.

Miré hacia abajo en el linóleo.

—No lo hice. —Después de un segundo, lo miré de nuevo—. Yo no.

Dispuso sus sermones en una pila ordenada, alineando los bordes. Entonces, se levantó y fue al mostrador. Sacó un cuchillo de plástico que empezó a usar para cortar una manzana en rodajas. Quería preguntarle por qué no tomaba la manzana y se la comía como una persona normal, pero cada uno tiene sus propias peculiaridades.

Después de destrozar la manzana por un rato, tiró el cuchillo en el fregadero. Rebotó como un palo saltarín y se quebró por la mitad.

—¿Por qué no hay cuchillos de pelar en esta casa?

—El único bueno está en el aparador. Encima de la nevera —dije cuando me dio una mirada en blanco.

Mi madre mueve alrededor los cubiertos como si estuviera jugando al ajedrez. A

veces, los tira. Todo lo que no puede ser de plástico o de cerámica es de aluminio.

Todo lo que no es de aluminio, se esconde.

Abrió el armario, buscando entre la pila de cuchillos y cubiertos de acero inoxidable, y tomó el cuchillo para pelar de nuevo en el mostrador.

Vi su espalda mientras cortaba la manzana. Sus hombros eran estrechos. Olía a

loción de afeitar y este olor tenso, fuerte que tiene cuando está estresado.

—Yo estaba pensando —dijo sin volverse—. Missy Brandt mencionó que podría

ser bueno tener a alguien que venga y ayude con la clase preescolar de vez en

cuando. ¿Esto te interesaría?

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a alguien que venga y ayude con la clase preescolar de vez en cuando. ¿Esto te
The Replacement Brenna Yovanoff Tenía la sensación de que Missy no lo había mencionado, que

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Tenía la sensación de que Missy no lo había mencionado, que esto era su idea, y por supuesto que ella había dicho que sí, porque ¿qué otra cosa puede alguien decir cuando el ministro te pregunta si su hijo puede cuidar a los niños durante el sermón?

Cuando no contesté, miró por encima del hombro.

—¿Algo está mal? Pensé que podría ser una buena solución. De esta manera, tendrías un lugar oficial en la congregación.

Clavé mis uñas en las palmas de mis manos y traté de mantener mi voz bajo control.

—Es sólo que

no quiero arruinarlo.

—Bueno, tal vez te tome un par de semanas para acostumbrarte a estar cerca de niños pequeños, pero creo que lo vas a hacer muy bien si le das una oportunidad. —Él suspiró, sacudiendo la cabeza—. Ése es el problema contigo y tu madre. Los dos, toman una situación y empiezan a inventar obstáculos de inmediato. Nunca le das a las cosas la oportunidad de mejorar.

Por lo tanto, estábamos de regreso en la bochornosa política de la elección de lados. Por un lado, mi mamá y yo, realistas pesimistas, siempre. Por otro lado, mi papá y Emma, con la grata sensación de que de todas maneras el mundo podría ser bueno, y yo no podía estar de acuerdo con ellos porque realmente no lo creía. Pero quería.

Tomé el mantel, luego me detuve porque me miraba con incertidumbre, y no era como quería sentirme. Entendía lo que tenía que decirle. Solamente no quería decirlo.

—Papá, esto no tiene nada que ver con dar a las cosas una oportunidad. Así es como es y no va a ser mejor por arte de magia. Nunca voy a ser capaz de vivir sólo mi vida como todo el mundo.

Mi padre se volvió hacia la ventana, así que no podía ver su rostro.

—No digas eso de nuevo. Nada de esto es por tu culpa.

Incliné mi cabeza hacia atrás y cerré los ojos, sintiendo un dolor profundo, pulsando en el centro de mi pecho, como si alguien me estuviera golpeando.

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un dolor profundo, pulsando en el centro de mi pecho, como si alguien me estuviera golpeando.
The Replacement Brenna Yovanoff — Es por mi culpa. Ni siquiera me tratan de la

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Es por mi culpa. Ni siquiera me tratan de la misma manera que tratan a Emma.

Eso lo hizo resoplar violentamente, casi riendo.

—Tú no eres como Emma. Hago lo mejor para saber que necesitas, pero es difícil. Nunca ha sido evidente para ti, pero eso no quiere decir que no lo intenté. Eso es todo lo que podemos hacer, en realidad. Tratar de hacer lo correcto.

Estaba a punto de decirle que lo correcto era seguir con lo que funcionaba y no ponerme a cargo de un grupo de niños pequeños cuando Emma entró. Se movió

de un lado a otro en la cocina y abrió el refrigerador. Dejé de hablar y mi padre nos

dio la espalda a los dos.

Emma hurgó en el cajón de las verduras por un tiempo, luego nos miró.

—No tenías que ser tan grosero con Janice —dijo ella, y en un primer momento, pensé en lo que me quería decir.

Mi padre dejó el cuchillo y se giró para verla.

—Tú sabes que tenemos reglas sobre visitas inesperadas.

Tenemos reglas. Tenemos un montón de reglas. Roswell puede venir, pero sólo porque mi padre confía en él. Un conocido al azar podría ser alertado por nuestra falta de alimentos enlatados y de utensilios metálicos de cocina.

Mi papá se pasó las manos por el cabello.

—Ambos, por favor. Esta familia es una parte muy visible de la comunidad y tenemos que ser conscientes de la imagen que estamos proyectando.

Emma cerró duramente el refrigerador.

—¿Qué imagen? No te estamos avergonzando. Ella vino para hacer el experimento

de la semilla.

—Bueno, esto no es realmente el lugar ideal para una sesión de estudio. ¿Podrían reunirse en la biblioteca, tal vez?

Ella se puso las manos en las caderas.

—Desafortunadamente, tienen una política acerca de las bandejas de germinación en la biblioteca.

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tienen una política acerca de las bandejas de germinación en la biblioteca. ~ 29 ~ Foro
The Replacement Brenna Yovanoff —Bueno, ¿qué pasa con la agradable pequeña librería del centro? ¿O

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Brenna Yovanoff

—Bueno, ¿qué pasa con la agradable pequeña librería del centro? ¿O un café?

—¡Papá!

Ellos se miraron, pero ninguno de los dos dijo nada.

Eran los fuertes en la familia, siempre gritando o riendo. Pensé en lo extraño que resultaba que eran también los que había perfeccionado el arte de un argumento

sin palabras. Se podían comunicar sólo por las diversas formas en que respiraban

dentro o fuera.

Mi papá hizo un ruidoso resoplido y Emma rodó los ojos y miró hacia otro lado.

Estaba de pie en contra de la nevera, mirando al suelo. De repente, saltó hacia adelante y lo abrazó por la cintura como si estuviera pidiendo disculpas. Se quedaron con los brazos alrededor del otro y yo sabía que nunca había habido ninguna pregunta acerca de si él la abrazaría.

Ella le apretó la cara contra su camisa y le dijo.

—Es mejor guardar el cuchillo de nuevo cuando hayas terminado. Mamá odia cuando la cocina esta desordenada.

Él se rió y se volvió hacia ella para pegarle con el trapo de la cocina.

—Bueno, ciertamente no quiero desordenar, ¿o sí?

—No, si sabes lo que es bueno para ti.

Ella se acercó para alborotar mi cabello, pero seguía mirándole. Luego se volvió y bailó fuera de la habitación. Él la vio irse. Tenían una relación real, que nunca podría descifrar o duplicar.

Mi padre dejó su manzana destrozada en el mostrador y se sentó frente a mí.

—No estoy tratando de hacerte pasar un mal rato, pero sabes lo importante que es mantener un perfil bajo.

—Algunas personas se desmayan cuando hay sangre. Es un fenómeno conocido.

Se inclinó para mirarme a la cara. Sus ojos eran de color verde pálido, como el

vidrio, y su cabello era de un castaño lavado pasando al gris. Tenía una manera de

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como el vidrio, y su cabello era de un castaño lavado pasando al gris. Tenía una
The Replacement Brenna Yovanoff parecer tan bueno y tan correcto cuando no tenías que vivir

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parecer tan bueno y tan correcto cuando no tenías que vivir con él, como si cualquier persona podía ir con él y encontrar algo cálido y reconfortante.

no puedes darte el lujo de ser como algunas personas. Tienes que parecerte a la mayoría. No digo que sean malos, pero éste es un pueblo nervioso, desconfiado, y va a ser mucho peor por un tiempo. Una familia enterró a su hija actualmente. Lo sabes. —Entonces, su expresión era más suave—. ¿Te desmayaste?

—No, sólo tenía que salir y tomar un poco de aire.

—¿Alguien se dio cuenta?

—Roswell.

Mi padre

estudiándome.

se

sentó

en

su

silla,

uniendo

sus

manos

—¿Estás seguro de que nadie más te vio?

—Sólo Roswell.

Después de un minuto, asintió.

detrás

de

la

cabeza,

—Está bien. —Respiró hondo y dijo de nuevo, como si decidiera algo—. Bueno. Tienes razón, esto no es una crisis.

Asentí con la cabeza, mirando al suelo y los mostradores de granito brillante. Si evaluaras nuestra dinámica familiar basándote únicamente en la cocina, es probable que asumas que éramos una clase de comedia.

Apoyé los codos sobre la mesa como si estuviera comprobando si podía sostener

mi peso. El olor de su loción de afeitar era tan fuerte que se mantenía en mi boca,

por lo que era difícil tragar. En la pared, el reloj seguía corriendo suavemente,

avanzando hacia las once.

No. No era una crisis. Salvo que alguien había rayado Raro en la puerta de mi armario.

Pero no había forma de decirle al respecto. No había manera de hacerle entender

que ninguna de sus normas y sus medidas de seguridad importaban.

La palabra seguía siendo cierta.

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ninguna de sus normas y sus medidas de seguridad importaban. La palabra seguía siendo cierta. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 4 Gentry en la noche Traducido por Ruthiee Corregido por

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Brenna Yovanoff

Capítulo 4

Gentry en la noche
Gentry en la noche

Traducido por Ruthiee Corregido por Emii_Gregori

M ás tarde, me acosté boca abajo en la cama. Los sonidos de la casa eran familiares. El refrigerador, el aire acondicionado central. El inodoro de arriba, que nunca dejaba de funcionar.

Debajo de las escaleras, la puerta de en frente se abrió y se cerró. El crujido de correo en la mesa del pasillo, llaves tintineando. No hay arrastre de zapatos. Mi mamá utiliza zapatillas blancas de enfermera, con suelo de goma. Totalmente silencioso.

—Sharon —llamó mi papa. Sonó como si él aún estuviera en la cocina—. ¿Podrías venir aquí, por favor?

Mi mamá dijo algo ininteligible. Debió haber sido un no porque un minuto

después, la ducha llegó. Siempre se ducha tan pronto como llega a casa porque su empleo es salpicarse en sangre. Porque todo el día, ella ha estado tocando acero

inoxidable.

Me di la vuelta en mi espalda y me quedé mirando el techo, la lámpara de arriba.

La manera en que el ventilador giraba, haciendo sombras como las alas de una libélula.

Finalmente, forcé la ventana a abrirse y salté afuera hacia la azotea.

Desde una altura alta, tuve una vista del vecindario y el patio trasero. Me incliné hacia adelante y apoyé los codos en la parte superior de las rodillas. La lluvia había parado, pero el cielo estaba todavía chisporroteando una fina y fría neblina.

Abajo en la calle, había unas motocicletas, un hidrante de incendios, y coches estacionados. Tres líneas arriba todo el camino a lo largo de la Calle Wicker. Toda la ciudad apestaba como a hierro, pero debajo de eso, el verdoso olor seguía con vidas y brillante.

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apestaba como a hierro, pero debajo de eso, el verdoso olor seguía con vidas y brillante.
The Replacement Brenna Yovanoff En el pasillo afuera de mi cuarto, alguien estaba arrastrando los

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En el pasillo afuera de mi cuarto, alguien estaba arrastrando los pies, arrastrando

sus pies en la alfombra. Luego hubo un golpe en la puerta, suave y cauteloso.

Me di la vuelta y me incline a través de la ventana.

—¿Si?

Emma abrió la puerta. Su cabello estaba torcido en un nudo y estaba vestida para dormirse, usando sus horribles pantuflas de peluche. Ella saltó en mi cama y se subió al techo. Con sus manos fuera de equilibrio, se deslizó por la pendiente en su trasero para que así estuviera sentada junto a mí en las tejas mojadas.

Vimos afuera hacia la calle y Emma se inclino contra mí, descansando su cabeza sobre mi hombro.

Incliné mi mejilla contra lo alto de su cabeza.

—Así que, tú y papá debieron haber tenido una buena.

—Diferencia de opinión. La suya era que estaba rompiendo una regla radical, y en

mi

opinión, él estaba actuando como una persona loca. Como que entiendes el final

de

ello. Lo siento.

Yo

sacudí mi cabeza.

—Él no estaba molesto. Sólo quiere que sea más discreto. Por lo de esa pequeña niña hoy. O por Kellan Caury.

—Oh Dios, desearía que hubiera dejado de hablar sobre eso. Contándote historias

de horror anticuadas no va a ayudar en nada.

Deslicé mis dedos por la superficie del techo. Las tejas estaban ásperas, llenas de clavos galvanizados. La quemadura era justamente suficiente dolorosa para ser una distracción.

—Él no lo dijo. Es sólo a lo que se refiere. Esta chica en la escuela, Tate. Era su hermana.

Emma asintió y levantó su cabeza fuera de mi hombro. El aire estaba helado. Ella tembló y abrazó sus codos.

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levantó su cabeza fuera de mi hombro. El aire estaba helado. Ella tembló y abrazó sus
The Replacement Brenna Yovanoff —Es difícil para él. —Ella ya no me estaba tocando para

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—Es difícil para él. —Ella ya no me estaba tocando para nada, y su voz sonaba extraña—. Es difícil para los dos. Creo que eso quiere decir que se supone que sea difícil para mí también, pero ni siquiera puedo sentirlo de la manera correcta, ¿sabes?

Me quedé viendo hacia mis calcetines. Estaban cubiertos de alquitrán de los tejados, pegados por todas partes con pequeños pedazos de grava.

—¿Podríamos por favor no hablar acerca de esto?

Emma tomó una profunda respiración y se volteó frente a mí.

—Estoy cansada de no hablar acerca de ello. ¿No has notado que todos en esta ciudad están desesperadamente comprometidos a pretender que nada está mal?

Asentí, pero tenía que resistir a la urgencia de señalar que algunas veces es sólo más fácil de esa manera. Raspé en las tejas con mis dedos y no dije nada.

Emma cruzó sus brazos sobre su pecho.

—Tú te pareces mucho a él.

Encorvé mis hombros sin querer. Estaba hablando acerca del hermano que ella debió haber tenido, y todo acerca de él, incluso las cosas pequeñas, me hizo sentir pesado y un poco mareado.

Ella sólo siguió en una suave, soñolienta voz.

—Él era rubio, creo, como tú. Sé que él tuvo ojos azules porque tú también los tenías, por un tiempo. Pero luego fue como si el azul se desgastara. O se escurriera o algo. Tal vez había un conjuro o un encanto, pero perdió su color, y un día el azul se fue, y luego estabas tú.

—¿Pero tú en realidad no recuerdas como era él?

Emma miró abajo hacia el dorso de sus manos, frunciendo el ceño como si estuviera tratando duramente de imaginarse algo.

—Era realmente joven —dijo finalmente—. No puedo siempre decir la diferencia entre antes y después. Recuerdo algunos detalles y ni siquiera puedo decir si estoy recordándolo a él o a ti. La cosa que recuerdo mejor es un par de tijeras. Mamá tenía un par de tijeras que amarraba en un moño sobre la cuna. Eran bonitas.

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de tijeras. Mamá tenía un par de tijeras que amarraba en un moño sobre la cuna.
The Replacement Brenna Yovanoff Pensé acerca de las supersticiones del Viejo Mundo. Trucos para cuidar

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Pensé acerca de las supersticiones del Viejo Mundo. Trucos para cuidar el ganado y proteger la casa. Era obvio, más y más. Ellos no funcionaban.

Emma suspiró.

—Creo que no lo recuerdo a él del todo —dijo finalmente—. Sólo recuerdo las cosas que mamá hacía para evitar que fuera robado.

Sacó una rodilla hacia arriba para que así pudiera enganchar un brazo alrededor. Su cabello estaba comenzando a caerse del nudo y ella tiro de él, viéndose solitaria y triste como un faro. Lamentable como una monja.

Quería decirle que la amaba, y no en la complicada manera en la que amaba a nuestros padres, pero en una forma simple que nunca había pensado sobre ello. La amaba como el respirar.

Ella suspiró y miró por encima de mí.

—¿Qué? ¿Por qué me estás mirando de esa manera?

Me encogí de hombros. El sentimiento era ligero, pero las palabras no saldrían.

Me miró por una largo tiempo. Luego tocó mi mejilla.

—Buenas noches, feo.

Se dejó caer de cabeza por la ventana, aterrizando en la cama con su pie asomándose afuera del alféizar de la ventana. Sus pantuflas estaban mugrosas de las tejas y yo casi la alcanzaba y ajustaba su tobillo, pero no lo hice.

Debajo de mí, el vecindario estaba soñoliento y en silencio. Me incliné sobre mis codos y miré hacia abajo en la calle.

Gentry era dos cosas diferentes, y de noche, siempre podía ver aquella segunda cosa mejor. La ciudad era zona verde de césped, claro, pero era también sus secretos. El tipo de lugar donde la gente checaba doblemente las cerraduras en la noche o empujaban a sus hijos más cerca en la tienda de comestibles. Colgaban herraduras sobre sus puertas delanteras y ponían campanas en vez de campanas de viento. Ellos usaban cruces hechas de acero inoxidable en vez de oro porque el oro no los podía proteger de gente como yo.

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hechas de acero inoxidable en vez de oro porque el oro no los podía proteger de
The Replacement Brenna Yovanoff Tal vez los valientes enterraban cuarzos y ágata en sus jardines

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Tal vez los valientes enterraban cuarzos y ágata en sus jardines o dejaban un platillo de leche para un poco de suerte en el patio trasero ofreciéndolo para lo que sea que estuviera esperando en las sombras. Si alguien los llamaba, ellos se encogerían de hombros o reirían, pero no dejaran de hacerlo porque oye, vivimos en un lugar donde la gente mantiene sus pórticos prendidos y no sonríen a extraños. Porque cuando ellos exponían unas pocas piedras bonitas con sus caléndulas, la nevada temprana nunca tomaba las ramas fuera de los árboles y su patio se veía más bonito que el de otra gente. Porque mayormente, más que nada, la noche era acerca de sombras y niños perdidos, y nosotros vivíamos en el tipo de lugar donde nadie hablaba nunca sobre ello.

Después de un largo tiempo, subí hacia mi cuarto y me metí en la cama. Dejé la ventana abierta para que así pudiera respirar. La casa no estaba mal, pero aún así, era difícil el dormir con el aire oliendo a tornillos, soportes y uñas.

Cuando la brisa entró, temblé y me arrastré más al fondo debajo de las sábanas. Los grillos estaban chillando afuera en el patio, y los árboles crujían entre sí. Abajo por el camino, en el alto estante de césped, había ratones robando, árboles nocturnos gorgojando como autos giratorios.

Puse mi almohada sobre mi cabeza para callar el sonido. Los ruidos del patio estaban apagándose. Y me pregunté si estas eran como le sonaban las cosas a Roswell. A cualquiera que no fuera yo. Él podía entrar en el salón y no dejarse distraerse por el crujido del papel o el sistema de ventilación. Tenía que recordar no retroceder cuando alguien cerraba una puerta o dejaban caer un libro, en caso de que el sonido no hubiera sido lo suficientemente alto para asustar a cualquier otra persona.

Ésta era la vida en Gentry, ir todos los días a la escuela, mezclándose en un mundo donde todos eran muy felices de ignorar las cosas que no encajaban, siempre deseando mirar hacia otro lado siempre y cuando tú hicieras tu parte.

De lo contrario, ¿cómo podrían seguir viviendo sus limpias vidas suburbanas?

Tal vez no era tan difícil. Los niños mueren. Luego se enferman y luego se volvieron a enfermar, y nadie pudo descubrir que estaba mal. Alguien en algún lugar perdió un hijo o hija. Tal vez ellos pensaron en la contaminación o culparon a las aguas subterráneas. Plomo, tal vez, o filtraciones tóxicas desde el montón de escoria.

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a las aguas subterráneas. Plomo, tal vez, o filtraciones tóxicas desde el montón de escoria. ~
The Replacement Brenna Yovanoff Natalie Stewart era sólo otra casualidad, enterrada en el cementerio de

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Natalie Stewart era sólo otra casualidad, enterrada en el cementerio de la Calle Welsh con mi padre parado sobre ella, y eso era una cosa triste. Sabía el guión, las respuestas normales, pero cuando trataba de sentir algún tipo de dolor o pena, incluso la del tipo educada, solamente veía a Tate sentándose sola en la cafetería. Y cuando pensaba en ella ahí, el sentimiento que obtuve no fue tristeza, era soledad. Cuando me figuré el círculo de asientos vacíos a su alrededor. No estaba de luto por su hermana. Era solamente el mismo dolor apagado que sentía cada día.

La simple verdad es que tú puedes entender una ciudad. Puedes conocerla y amarla y odiarla. Puedes culparla, resentirla, y nada cambia. Al final, sólo eres una parte de ella.

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y odiarla. Puedes culparla, resentirla, y nada cambia. Al final, sólo eres una parte de ella.
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 5 La Letra Escarlata Traducido por kathesweet Corregido por Aishliin

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Brenna Yovanoff

Capítulo 5

La Letra Escarlata
La Letra Escarlata

Traducido por kathesweet Corregido por Aishliin

E l viernes fue gris y frío. La estación de donación de sangre había sido quitada, pero aún me sentía un poco descompuesto, hasta el punto de no ir a la

cafetería. En el atrio de la entrada principal, la lluvia corría por las ventanas,

así que el cristal lucía como si se estuviera derritiendo.

Me pasé la mañana evitando cosas. A las multitudes, conversaciones y cualquier persona que pudiera preguntarme por qué estaba vagando como un zombie—

sobre todo a Roswell—pero a la cuarta hora, me estaba quedando sin excusas para

mi falta de útiles escolares y tuve que ir a mi casillero. No era algo que estaba

esperando hacer.

Raro se había ido. En su lugar, había una extraña figura en espiral, recubierta por delgadas líneas serpenteantes. La pintura había sido raspada en una especie de telaraña, dejando una red de metal desnudo que irradiaba luz, de lo que había sido una palabra acusadora incrustada con sangre. Algunas de las aéreas habían sido sombreadas, con negro en algunas partes y con blanco grumoso en otras.

―Arreglamos tu casillero ―dijo Danny, que venía detrás de mí.

Drew asintió con la cabeza y levantó un marcador y una botella de Wite-Out 3 .

Estudié la maraña de espirales y círculos. En el borde exterior del diseño, el líquido del corrector había sido aplicado cuidadosamente sobre el marcador, y luego se había escarbado en la tinta para que mostrara espirales fantasmales. Para ser un proyecto limitado por vandalismo preexistente y que sólo involucraba Sharpie y Wite-Out, era un trabajo genial.

Danny apoyó su codo en mi hombro.

3 Wite-Out: Marca de corrector líquido.

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trabajo genial. Danny apoyó su codo en mi hombro. 3 Wite-Out : Marca de corrector líquido.
The Replacement Brenna Yovanoff ―No estábamos tratando de aplastar tu expresión personal ni nada de

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―No estábamos tratando de aplastar tu expresión personal ni nada de eso. Sólo pensamos que podría ser una mala jugada auto-estigmatizarte tan agresivamente antes de tiempo. Tal vez, no sé, marcaste el tono equivocado.

Los dos lucían resueltamente sin expresión, como si estuvieran tratando de no parecer demasiado satisfechos de sí mismos. Drew estaba lanzando la botella de Wite-Out en el aire y atrapándola de nuevo. Estaban de pie a cada lado de mi cuerpo y esperaron mi reacción.

Quise hacer algo para mostrar lo aliviado que estaba, lo agradecido, pero todo lo que dije fue.

―Gracias.

Danny me golpeó.

―No nos lo agradezcas. Eres él que le debe sesenta dólares a la escuela para que pueda ser pintado de nuevo.

Por si no había sido evidente ayer, Tate Stewart era el nuevo punto de interés. Caminaba por los pasillos, pasando grupos de personas que susurraban detrás de sus manos. Sus miradas no eran de simpatía, sino rápidas, furtivas, llenas de curiosidad.

Pasaron todo el periodo de pasillo mirándola y, al mismo tiempo, pretendiendo que no lo hacían. Eso no parecía importar. Ella se movía a través de la multitud como si estuviera sola. Como si los chismes y las miradas fijas no pudieran tocarla. Sus ojos estaban cerrados, su expresión era remota, pero algo sobre su boca inmóvil me hizo sentir pena. No parecía triste, lo que lo hacía un centenar de veces más triste.

El asunto sobre Tate era que no tenía ningún interés real en lo que pensara la gente. Nunca trató de impresionarlos o hacer que ella les gustara. Una vez, en séptimo grado, se unió al equipo el béisbol de los chicos, aunque el equipo era una mierda, sólo para probar que el departamento de atletismo no podía detenerla.

Sin embargo, mientras la mañana continuó, su boca se hizo más fina. Había una sensación extraña saliendo de ella, casi como una carga eléctrica. Ésta se quedó en el aire, como si estuviera a punto de explotar, pero las cosas realmente no golpearon el fanatismo hasta Inglés.

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estuviera a punto de explotar, pero las cosas realmente no golpearon el fanatismo hasta Inglés. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff Estábamos terminando la unidad sobre el Romanticismo y La Letra Escarlata

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Estábamos terminando la unidad sobre el Romanticismo y La Letra Escarlata 4 . La Sra. Brummel era alta y delgada, con el cabello teñido y un montón de suéteres diferentes. Se entusiasmaba mucho con el tipo de literatura que ninguna persona razonable leería alguna vez por diversión.

Se paró en la parte delantera del salón y aplaudió, porque siempre estaba aplaudiendo.

―Bueno, hoy vamos a hablar sobre la culpa y cómo la existencia de Pearl 5 condena a Hester con más eficacia que la A. Esto es más evidente que el hecho de que algunos de los habitantes del pueblo creen que Pearl es la hija del diablo.

Entonces, escribió eso en la pizarra: Pearl es como una manifestación concreta de culpa.

―¿Alguien quiere habla sobre esto?

Nadie quería. En frente de mí, Tom Ritchie y Jeremy Sayers estaban agitando un Paper Football 6 hacia adelante y hacia atrás simulando vítores cada vez que uno de ellos metía el papel entre las manos erguidas del otro. Alice y Jenna aún estaban mirando a Tate, susurrando y luego cubriendo sus bocas como si hubieran dicho algo tan sorprendente que necesitara ser contenido y dándose mutuamente miradas significativas.

La Sra. Brummel estaba haciendo viñetas con su espalda hacia nosotros, esperando a que alguien empezara a llenarlas.

Miré a Alice. Cuando había tomado su asiento al inicio de la clase, su falda se había deslizado lo suficiente para mostrar la parte superior de sus muslos, y yo estaba disfrutando el hecho de que aún no la hubiera ajustado. Su cabello estaba suelto por su espalda y parecía casi como el bronce en la luz fluorescente.

Apoyó los codos sobre el escritorio y se inclinó hacia delante para poder susurrar al oído de Jenna.

4 La Letra Escarlata: Es una historia escrita por Nathaniel Hawthorne. Relata la historia de Hester Prynne, una mujer acusada de adulterio y condenada a llevar en una pecho una letra “A”, de adultera, que la marca. Ella no revela la identidad del padre de su hija, y trata de vivir en una sociedad injusta e hipócrita con dignidad.

5 Pearl: Hija de Hester Prynne.

6 Paper Football: Se trata de un juego en el que se utiliza un triángulo de papel y se simula con las manos los tiros en un arco de fútbol americano.

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un triángulo de papel y se simula con las manos los tiros en un arco de
The Replacement Brenna Yovanoff ―He oído que su mamá no se levanta de la cama

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―He oído que su mamá no se levanta de la cama desde que eso sucedió. Ni siquiera para el funeral. No puedo creer que esté actuando como si nada estuviera mal. Pensé que ni siquiera vendría a la escuela.

Aparentemente, esta vez fue lo suficientemente alto para que Tate captara una parte o posiblemente todo, porque se paró tan rápido que envió su escritorio contra el piso. Su mirada era dura, pasando sobre todos, y no podía decir si estaba mareado por los tornillos y cables de las pareces o por el hecho de que estuviera mirándome.

―Oh ―dijo, con voz clara y desafiante ―. ¿Era eso lo que querías? ¿Querías un buen vistazo? Toma un buen vistazo. No me importa.

Y tal vez nadie había estado realmente emocionado sobre Hester Prynne y su hija ilegítima, pero ahora estaban prestando atención. Mantuve la cabeza baja, encorvado sobre mi escritorio tratando de volverme más pequeño. Mi corazón estaba latiendo tan rápido que lo podía sentir en mi garganta y seguí diciéndome a mí mismo que todo estaba bien, que había imaginado que me miraba, porque tenía que creer eso. Tenía que creer que nadie en Gentry alguna vez escucharía las palabras hijo del diablo y luego me miraría.

Nadie dijo nada.

La habitación estaba tan silenciosa que podía escuchar el zumbido de la luz fluorescente. Tuve la idea de que estaba zumbando sobre mí, como alguna clase de señal de alarma, pero nadie se giró a mirarme acusadoramente. Nadie susurró o señaló.

La Sra. Brummel se paró con su espalda contra la pizarra y el marcador destapado en su mano, mirando a Tate.

―¿Hay algo que necesites?

Tate negó con la cabeza y se mantuvo de pie.

―No se preocupe por mí. Sólo estoy esperando por mi gran A roja.

―Esto no es divertido ―dijo la Sra. Brummel poniendo la tapa de vuelta sobre el marcador.

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―Esto no es divertido ―dijo la Sra. Brummel poniendo la ta pa de vuelta sobre el
The Replacement Brenna Yovanoff ―No ―dijo Tate―. No lo es. Pero de todas maner as

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―No ―dijo Tate―. No lo es. Pero de todas maneras podemos sonreír porque eso sólo hace las cosas mucho más fáciles.

La Sra. Brummel se retiró de detrás de su escritorio y agitó una caja de pañuelos, a

pesar de que Tate no estaba llorando.

―¿Necesitas algo de tiempo para recomponerte?

―No. Porque no estoy desequilibrada o afectada por el dolor, ¿de acuerdo? Estoy enojada.

―¿Te gustaría ir a la oficina de consejería?

―No, me gustaría que alguien me escuchara, ¡Maldita sea! ―Su voz era alta, extrañamente estridente. De repente, se arrastró hacia atrás y golpeó el escritorio tan fuerte que el salón entero pareció resonar con el ruido metálico de sus botas de trabajo.

―Estás excusada ―dijo la Sra. Brummel, pero no en esa tenue voz de comprensión que los maestros usan a veces. Su tono era de no discutir, como que, si Tate no se iba, existía la posibilidad de ser escoltada por el guardia de seguridad de la escuela. Por un segundo, Tate parecía como si fuera a ofrecer a ser sacada por la fuerza. Luego agarró sus libros del escritorio y caminó fuera sin una mirada atrás.

El resto de la clase se quedó en un silencio incómodo. Me agarré a las esquinas de

mi escritorio para evitar que mis manos temblaran, y la Sra. Brummel hizo todo lo

posible para llevarnos de vuelta al estúpido y gran dilema de Nathaniel Hawthorne y Hester hasta que el timbre sonó.

Afuera en el pasillo, Roswell salió de su clase de matemáticas y caminó junto a mí.

―¿Listo para alguna conversación en Francés?

Sacudí mi cabeza y caminé en dirección a la parte de atrás del aparcamiento.

―Necesito algo de aire.

Me miró como si estuviera tratando de averiguar cómo decir algo.

―Creo que deberías ir a Francés ―dijo finalmente.

―No puedo.

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cómo decir algo. ―Creo que deberías ir a F rancés ―dijo f inalmente. ―No puedo. Foro
The Replacement ―Qui eres decir que no tienes ganas . ―Quiero decir que no puedo.

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―Quieres decir que no tienes ganas.

―Quiero decir que no puedo.

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Cruzó los brazos y de pronto parecía un poco más grande.

―No, quieres decir que simplemente no tienes ganas. Semánticamente, eso es posible.

Tiré de la manga hacia abajo sobre mi mano y llegué a la puerta.

―Tengo que salir a la calle ―dije y mi voz era baja e inestable―. Sólo por un rato. Realmente necesito algo de aire.

―No, tú necesitas decirme por qué luces como un muerto. Mackie, ¿qué está mal?

―Odio esto ―dije, y mi voz sonó tirante―. Odio la manera en que la gente siempre está fijándose en cosas que no son de su incumbencia. Odio que nadie pueda simplemente dejarlo ir. Y odio a Nathaniel Hawthorne.

Roswell metió las manos en los bolsillos, mirándome.

―Bien. No era lo que estaba esperando.

Él no me siguió.

Estaba al otro lado del estacionamiento y me apoyé contra uno de los grandes robles blancos, permitiendo que la lluvia que se filtraba entre las hojas cayera sobre mi cara. El timbre sonó y me quedé donde estaba, entumecido y respirando muy rápido porque no siempre era el mejor estudiante a la hora de hacer la lectura, pero conocía el libro lo suficiente para saber que tal vez Hester va por ahí con una gran A roja sujeta sobre su vestido, pero es Dimmesdale 7 el que está quemando en mi piel. Es él quien muere.

Detrás de mí, oigo el sonido de un auto y entonces, una voz dice.

―Hola, Mackie.

Tate se había detenido junto a la acera en esa monstruosidad absoluta de Buick 8 y estaba apoyada en el asiento delantero. Al parecer, había decidido que ya había

7 Dimmesdale: Reverendo en La Letra Escarlata, y padre de la hija de Hester.

8 Buick: Marca de automóvil.

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Reverendo en La Letra Escarlata, y padre de la hija de Hester. 8 Buick: Marca de
The Replacement Brenna Yovanoff terminado con la escuela por ese día. O, más probablemente, estaba

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terminado con la escuela por ese día. O, más probablemente, estaba haciendo un espectáculo público.

Puso la mano en el borde de la ventana de pasajero.

―La lluvia no va a parar. ¿Quieres que te lleve a alguna parte?

El auto paró contra la acera, su parabrisas parpadeaba de un lado al otro. La pintura era gris, un parachoques nefasto. Me hizo pesar en él como un tiburón malvado de metal.

―Está bien. Gracias, de todas maneras.

―¿Estás seguro? No es ningún problema.

Sacudí mi cabeza, mirando la lluvia gotear en una cortina ondulante en la defensa delantera, así no tendría que mirarla.

Su rostro era más suave y más joven de lo normal. Me paré debajo del árbol goteante y pensé elogiar la manera en que había enfrentado a la Sra. Brummel, sólo para tener algo que decir, decirle que estaba impresionado por la manera en que podría estar triste y mirar, y aún decirles a todos que se fueran directamente al infierno.

Después de un minuto, apagó el motor y se bajó del auto.

―Escucha, necesito hablar contigo.

Cuando cruzó la hierba hacia mí, tenía esa mirada en su cara, como si en el aparcamiento, al aire libre, no estuviera segura de sí misma después de todo. Como si tal vez yo la asustara. Su boca tenía un aspecto magullado. Sus ojos tenían manchas azules debajo, como las que obtienes cuando no duermes.

Cuando llegó a mi lado se giró, así que quedamos de pie al lado del otro, mirando hacia el aparcamiento. El punto de su codo estaba a centímetros de mi manga.

―¿Tienes un minuto?

No contesté.

―Jesús, ¿por qué no dices algo? ―Se giró y me miró con sus dientes mordiendo su labio inferior. Éste lucía herido, como si lo hubiera mordido bastante. Incluso

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mordiendo su labio inferior. Éste lucía herido, como si lo hubiera mordido bastante. Incluso Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff apestando como el hierro del Buick, aún olía a fresco y

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apestando como el hierro del Buick, aún olía a fresco y alguna clase de dulce. Eso me hizo pensar en árboles florecientes o algo que quieres poner en tu boca. La clase de olor que no deberías notar en chicas que están cubiertas de tragedia y acero de Detroit.

―No estuviste ayer en el funeral ―dijo.

Entre nosotros, la corriente parecía zumbar más fuerte. Asentí.

―¿Por qué? Quiero decir, tu papá parece que apoya todo eso sobre “unirnos como una comunidad”, y considerando que más o menos lo organizó todo… Y, quiero decir, Roswell estuvo allí.

―La religión es asunto de mi papá ―dije, y mi voz tenía un sonido plano, mecánico, que me demostró lo que era, un mal mentiroso recitando la mentira de alguien más.

―De todos modos, un funeral no es un verdadero evento social. Quiero decir, no es como si yo asistiera a uno por diversión.

Tate solamente me miró. Entonces, cruzó sus manos con fuerza contra su pecho, luciendo pequeña y mojada. Su cabello estaba pegado en su frente.

―Lo que sea. No es que importe.

―Lo estás tomando verdaderamente bien.

Tate tomó un respiro profundo y me miró.

―Ésa no era ella.

Por un segundo, no dije nada. Ninguno de los dos lo hizo. Pero no apartamos la mirada el uno del otro. Podía ver las manchas verdes y doradas en sus ojos y pequeños puntos tan profundos y fríos que parecían de color púrpura. Me di cuenta de que no la había visto realmente en años.

Ella cerró sus ojos y movió sus labios antes de hablar, como si estuviera practicando las palabras.

―No era mi hermana la que estaba en esa caja, allí había algo más. Conozco a mi hermana, y lo que sea que murió en la cuna, no era ella.

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allí había algo más. Conozco a mi hermana, y lo que sea que murió en la
The Replacement Brenna Yovanoff Asentí. De repente estaba frío, la piel de gallina llegó a

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Asentí. De repente estaba frío, la piel de gallina llegó a mis manos de una manera que no tenía nada que ver con la lluvia. Mis manos se estremecieron y empezaron

a entumecerse.

―Así que, ¿sólo vas a pararte aquí a mirarme como un pedazo de mueble?

―¿Qué quieres que diga?

―No quiero que digas nada. ¡Quiero que alguien me escuche!

―Quizás deberías hablar con el consejero escolar ―dije, mirando mis zapatos―. Quiero decir, para eso está.

Tate levantó la mirada hacia mí y sus ojos estaban muy abiertos y heridos y, por primera vez, llenos de lágrimas.

―¿Sabes qué? Jódete.

Cruzó el césped hacia su auto y se metió en el asiento del conductor. Cerró la puerta, puso la transmisión en reversa y salió a la carretera.

Después de que haber hecho todo el camino por Benthaven, desapareció por la esquina, y me dejé caer contra el roble, hundiéndome en cuclillas con la espalda contra el tronco.

Apenas sentía la lluvia mientras bajaba por mi frente y la parte de atrás de mi cuello.

No había revelado mi secreto porque ni siquiera sabía cómo decirlo en voz alta. Nadie lo sabía. En cambio, ellos se aferraban a la mentira de que los niños que morían eran realmente sus hijos y no sólo reemplazos convincentes. De esa manera, nunca tenían que preguntarse qué había sucedido con sus verdaderos hijos. Nunca me había preguntado qué sucedía con ellos.

Ése era un código en la ciudad: no hablabas sobre eso, no preguntabas. Pero Tate había preguntado. Había tenido agallas para decir lo que todo el mundo estaba pensando, que su verdadera hermana había sido reemplazada por algo misterioso

y malo. Incluso mi propia familia nunca había sido lo suficientemente honesta para salir y decir eso.

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Incluso mi propia familia nunca había sido lo suficientemente honesta para salir y decir eso. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff Tate había hecho de sí misma una solitaria y una marginada

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Tate había hecho de sí misma una solitaria y una marginada cuando, supuestamente, era el raro. Había rehuido como si pudiera infectarme, pero ella sólo era una chica tratando de obtener la respuesta correcta de la fuente más evidente.

Y

sí, yo era evidente. Cuando todo se reducía a hechos básicos, era raro y extraño, y

el

juego sólo funcionaba mientras que los demás no se acordaran de ver. Si tomas a

todos los chicos de la escuela y los alineas, era claro que yo era el único que no pertenecía a aquí. Yo era la enfermedad. Me agaché bajo el árbol goteante y cubrí

mi

cabeza con mis manos.

La

había tratado como una mierda porque no había tenido opción. Así era el juego,

y cuando has llegado a esto, lo que más importaba era estar fuera de la vista. Todo

lo demás era secundario. No había manera de arreglar lo que había hecho, no había manera de recuperarlo, porque era sólo yo.

―Lo siento ―dije al cielo pálido y a la hierba húmeda y a los árboles. Al aparcamiento vacío y a mis propias manos temblorosas.

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a la hierba húmeda y a los árboles. Al aparcamiento vacío y a mis propias manos
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 6 Viernes en Starlight Traducido por Sera y kuami Corregido

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Brenna Yovanoff

Capítulo 6

Viernes en Starlight
Viernes en Starlight

Traducido por Sera y kuami Corregido por Aishliin

C uando Roswell me recogió después de cenar para nuestro viaje semanal al centro, para ver el escaparate de bandas locales, no hablamos mucho. Yo miraba por la ventana del pasajero mientras que él perdía el tiempo con la radio, intentando encontrar algo que le gustara.

Finalmente, la apagó.

—Así que, ¿vas a decirme que está mal? —Su voz sonaba alta en el silencio.

—¿Qué?

Él no apartó la mirada de la carretera.

—No estás demasiado animado esta noche, eso es todo.

Me encogí de hombros y miré el centro comercial pasar por delante.

es sólo, que se puso histérica en clase hoy. Quería hablar

necesita un profesional. —Y como

ésas cosas eran verdad, pero no la verdad completa, le dije algo más, tan ronco y bajo que fue casi un susurro—. Roz, no me siento bien. No me he sentido bien en mucho tiempo.

conmigo, y no sé qué decir. Su hermana murió

—Tate Stewart es

Roswell asintió, golpeando sus palmas en el volante en un tiempo de 4/4 9 .

—¿Cómo es? —dijo de repente—. Ser… ya sabes.

Lo hizo sonar fácil, como si estuviera preguntando sobre le hemofilia o tener las articulaciones demasiado flexibles. Me llevó un segundo darme cuenta de que había parado de respirar. Era difícil describir algo de lo que se suponía que no debes hablar. Y sí, quizás a mi padre le gustara llamarlo poco común—esta palabra

9 4/4: Tipo de compás musical.

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a mi padre le gustara llamarlo poco común —esta palabra 9 4/4 : Tipo de compás
The Replacement Brenna Yovanoff neutral y sanitaria—pero a veces podía decir, sólo por la mirada

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neutral y sanitaria—pero a veces podía decir, sólo por la mirada en su cara, que lo que en realidad estaba queriendo decir era antinatural.

A mi lado, Roswell todavía estaba golpeando sus dedos contra el volante.

Finalmente, giró su cabeza a un lado para mirarme. No era estúpido. Lo sabía. Me conocía bastante bien de toda la vida, así que no era como si estuviera pensando

que lo estaba engañando. Lo que me mantenía callado era la posibilidad de que si

lo decía en alto, me miraría de forma diferente. Quizás no sería obvio—él

intentaría no mostrarlo—pero la diferencia estaría ahí.

Y eso era lo suficientemente malo, pero más extraño y profundo era el miedo de que nada cambiaría en absoluto. Puede que sólo se encogiera de hombros y continuara como siempre, lo que era de alguna forma peor. La verdad era una cosa fea, y no podía soportar la posibilidad de que estuviera de acuerdo con eso cuando no lo debía estar.

Estaba callado, mirándome en las paradas en los semáforos, esperando una respuesta.

Bajé la ventanilla y saqué mi cabeza, dejando que la lluvia salpicara contra mi cara. Sabía que si abría la boca, se lo diría. El aire frío estaba ayudando un poco, pero bajo la carrocería de fibra de cristal del coche, la estructura era de acero y estaba empezando a sentirme enfermo. Se estaba poniendo peor.

Roswell dejó salir el aliento en el largo suspiro con presión que significaba que tenía algo en mente.

—He estado pensando —dijo tras un minuto—. Esto no es científico totalmente, y

quizás ni siquiera es asunto mío

¿pero crees que puedas estar deprimido?

Miré hacia abajo a mis manos y luego las cerré en puños.

—No.

Sabía lo que parecía. Últimamente, era un folleto de salud-metal, respondiendo preguntas en monosílabos, evitando actividades agotadoras, durmiendo demasiado. Quería decirle que no era tan malo como parecía. Sólo estaba haciendo

mi parte, jugando a lo invisible. Que cuando estás cansado todo el tiempo y tienes

que tener las mangas bajadas por encima de las manos para que no toques accidentalmente la manivela o el pomo de una puerta y un buen día está definido

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que no toques accidentalmente la manivela o el pomo de una puerta y un buen día
The Replacement Brenna Yovanoff por el hecho de que nadie se dé cuenta de que

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por el hecho de que nadie se dé cuenta de que existes, eso es bastante deprimente. Pero no es clínico.

El teatro Starlight había sido un cine en los cincuenta y un teatro normal antes de eso. El edificio tenía tres pisos de estuco calcáreo, adornado alrededor de las ventanas y el techo con espirales de hierro forjado, pero ahora estaba oxidado como todo lo demás, dejando manchas que corrían por la parte delantera del edificio como sangre seca. Nos pusimos a la cola y le dimos al portero dos dólares por persona.

Dentro, el gentío estaba levantado cerca del escenario. La vieja cortina todavía colgaba sobre el escenario en enormes guirnaldas de terciopelo. Había columnas de escayola a lo largo de las paredes, y las molduras de escayola alrededor del techo estaban grabadas con pájaros, flores y hojas. Dollhouse of Mayhem estaba puesto, gritando sobre incentivos corporativos y el gobierno. Su guitarra sonaba como lo que pasaría si alguien introducía un accidente de tráfico en una licuadora. Todo el lugar olía a hierro oxidado y cerveza derramada, y la mala y temblorosa sensación que había estado amenazando todo el día se rompió sobre mí en una fea onda.

Roswell estaba diciendo algo muy analítico sobre la escena musical en un momento dado siendo un barómetro para disturbios civiles, pero su voz iba y venía, y mi boca estaba demasiado llena de saliva.

—Y luego consigues a esas bandas como Horton Hears —dijo Roswell—. Es decir, nadie los acusaría de ser socialmente proactivos, pero

Supe de repente que iba a vomitar y no en un futuro distante y abstracto, sino ahora, ahora mismo. Levanté una mano para decir que guardara ese pensamiento y me fui al baño.

Agachado en un váter sin puerta, intenté vomitar sobre el baño sin tener que arrodillarme de verdad en el suelo, el cual estaba bastante asqueroso.

Detrás de mí, Roswell, estaba de pie en la puerta.

—¿Otro día en la glamurosa vida de Mackie Doyle?

Su voz sonaba tranquila y falsa, y capté la idea de que estaba intentando neutralizar el momento. Que no sabía que más hacer. Toda mi vida, he sido capaz

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intentando neutralizar el momento. Que no sabía que más hacer. Toda mi vida, he sido capaz
The Replacement Brenna Yovanoff de contar con que él simplemente miraría a otro lado y

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de contar con que él simplemente miraría a otro lado y fingiría que todo era normal.

Después, estaba de pie en el lavabo, enjuagándome y escupiendo. Había un espejo en gran medida lleno de grafitis sobre el mostrador e intenté no mirarme a través de la red de rotulador negro. Detrás de los ilegibles garabatos, mi cara lucía pálida y sorprendida. No pude evitar pensar en Natalie. El hecho de que un cuerpo hubiera sido enterrado bajo su nombre cuando quizás ni siquiera era el cuerpo verdadero me hacía sentirme como que me iba a desmayar.

—Estás temblando —dijo Roswell. Estaba de pie contra el mostrador mientras me lavaba la cara y evitaba mirar a mi reflejo.

Asentí y cerré el grifo.

—Estás temblando bastante.

Me limpié la boca con un trozo de papel y no lo miré.

—Parará pronto. —Mi voz sonaba ronca, casi un susurro.

—Esto no es gracioso —dijo—. ¿Crees que quizás deberías irte a casa? Si te lo

pusieras más fácil, quizás

—Luego simplemente paró de hablar.

Tiré el trozo de papel en la papelera y cogí otro.

Él vino detrás de mí.

—Mackie… Mackie, mírame.

Cuando me giré para encararlo, estaba mirándome. Sus ojos eran azules, los cuales perdían su color y cambiaban en distintos tipos de luz. Deseé que los míos fueran de cualquier color salvo negros antinaturales.

—No tienes que ir actuando como si estuvieras bien todo el tiempo.

Tengo que hacerlo. —Salió demasiado alto, haciendo eco contra los azulejos de las paredes. Me incliné contra el mostrador y cerré los ojos—. Por favor, no necesito hablar de ello.

Después de un segundo, se acercó, y luego sentí su mano en mi hombro. Fue inesperado, pero el peso era tranquilizador, haciéndome sentir sólido. Cuando abrí

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Fue inesperado, pero el peso era tranquilizador, haciéndome sentir sólido. Cuando abrí Foro Purple Rose ~
The Replacement Brenna Yovanoff los ojos, Roswell estaba todavía a mi lado, pero había dejado

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los ojos, Roswell estaba todavía a mi lado, pero había dejado caer su mano. Después de un minuto, sacó un paquete de chicles. Hizo saltar una esquina a través del aluminio con la yema de su pulgar, me lo ofreció y lo cogí.

—Venga —dijo, volviéndose hacia la puerta—. Vayamos a encontrar a Drew y Danny.

Los gemelos estaban en la sala al lado del bar, jugando al billar con Tate. Roswell se acercó a ellos, pero me quedé atrás. Tate estaba de pie con su espalda hacia mí y tenía que parecer como si nada hubiera ocurrido entre nosotros. Como si nunca la hubiera negado en el aparcamiento y luego verla alejarse.

Si había pensado que haría un gran espectáculo de estar enfadada conmigo, estaba equivocado. Miró hacia nosotros una vez, y luego volvió a jugar a la mesa. Hizo un disparo recto. No difícil, pero lo hizo parecer impresionante y difícil. Su pelo estaba por todo el sitio como si acabara de salir de la cama. En su mayoría, parecía tranquila, no como una persona que acaba de enterrar a su hermana y no definitivamente como una persona que busca al tipo más raro del colegio para discutir la teoría de que lo que han enterrado no era su hermana en absoluto.

El siguiente tiro fue más estrafalario, con un banco en la esquina y lo metió como una piedra.

La bola sonó fuerte en la tronera, pero su expresión no cambió en ningún momento.

—Bien —dijo Roswell según nos acercábamos a la mesa.

Dio una sacudida con su cabeza hacia Drew y Danny.

—Sí, bueno, estos tipos apestan.

Drew sólo se encogió de hombros, pero Danny resopló y le tiró un trozo arrugado de papel a la parte trasera de su cabeza.

—Que te jodan, Stewart.

Me quedé ligeramente tras ella y vi como alineaba el siguiente tiro.

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—Que te jodan, Stewart. Me quedé ligeramente tras ella y vi como alineaba el siguiente tiro.
The Replacement Brenna Yovanoff Comparado con los otros, era nada, pero tiró en el último

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Brenna Yovanoff

Comparado con los otros, era nada, pero tiró en el último segundo y la bola fue

girando en un arco fruncido. Tan sólo rozó el parachoques, y luego se equilibró en

el borde de la tronera.

Danny le golpeó en el hombro, pero estaba sonriendo.

—Espera, ¿quién apesta?

Le lanzó la pista.

—Sí, sí, sí. Voy a conseguir una coca-cola.

Drew vino a mi lado, luciendo extrañamente alegre.

—Nos estamos acercando a la Amenaza Roja. Acabamos de conseguir un montón de partes que encontramos en Internet, y creo que alguna de ellas son las correctas esta vez. Casi nos quedamos en casa para trabajar en ello.

La Sra. Corbett era comerciante de antigüedades, que es la manera políticamente correcta de decir que recogía un montón de basura. Los gemelos habían estado recogiendo un nuevo stock desde que ellos eran pequeños, desarmando tostadoras

y radios viejas, y volviéndolas a montar. La Amenaza Roja había sido su proyecto

en curso de los últimos seis meses. Era un polígrafo de 1950 y no funcionó. No me

gusta ser pesimista, pero a pesar de lo que dijo Drew, probablemente nunca iba a funcionar.

Una media pared baja corría alrededor del exterior del salón, me apoyé contra ella

y miré hacia la multitud. En el suelo, las personas estaban bailando moshing 10 . Se

estrellaban el uno contra el otro, haciendo círculos, chocando entre sí y separándose de nuevo. Sólo mirarlo me hacía sentir cansado. Me incliné hacia adelante para que la parte superior de mi cabeza se apoyara en la pared y cerré los ojos.

―¿Por qué has salido esta noche? ―dijo Roswell desde algún lugar por encima de mí. Su voz estaba casi enterrada bajo la música.

Tomé una larga respiración e intenté parecer lo menos cansado posible.

10 Moshing: Tipo de baile derivado del pogo se caracteriza por dar saltos y empujones círculos entre el público, golpeándose, en muchos de los casos, de manera irracional, siguiendo el ritmo de la música. Se realiza sobre todo en los conciertos o “tocatas” de música hardcore punk, thrash metal, deathcore, deathmetal, metalcore y grindcore, entre otros.

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música hardcore punk, thrash metal, deathcore, deathmetal, metalcore y grindcore, entre otros. ~ 53 ~ Foro
The Replacement ―Debido a que era mejor que la alternativa. Brenna Yovanoff ―Sí ―dijo R

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―Debido a que era mejor que la alternativa.

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―Sí ―dijo Roswell, pero lo dijo como si fuera la cosa más estúpida que había oído alguna vez.

Cuando me enderecé y miré de nuevo a la multitud de nuevo, vi a Alice. Estaba de pie con un grupo de algunas chicas nuevas. Apoyé mis codos sobre la media pared y la miré. La luz en su rostro era agradable.

En el escenario, el grupo Dollhouse of Mayhem había terminado, inclinándose de una manera que se supone probablemente iba a ser irónica. El silencio cuando se desenchufaron sus amplificadores fue tan fuerte que hizo que me dolieran los dientes. Me concentré en Alice y las luces de colores.

Según Roswell, yo tenía una foto con ella. Pero incluso si eso fuera cierto, tener una foto es diferente de saber cómo se tomó. Ella era un punto brillante en el centro de las cosas, mientras que yo estaba destinado a pasar las fiestas y los bailes de la escuela de pie contra la pared con los chicos del Club Latino. Incluso exceptuando que no era la manera correcta de describir lo que era.

Roswell estaba en el Club Latino, el Club de Debate, y en la Sociedad de Honor. Hacía cosas como coleccionar tapones de botella y plumas raras. En su tiempo libre, construía relojes a partir de varios materiales domésticos, y eso no era lo mejor que lo definía. Jugaba al fútbol y rugby. Se presentaba a todas las elecciones escolares. Era amable. Siempre cariñoso con todos y nunca actuaba como si hubiera una posibilidad de que alguien no le gustara. Podría hacer lo que quisiera, estar con alguien que quería y salirse con la suya. Cuando hablaba con las chicas, incluso las guapas y populares como Stephanie Beecham, sonreían y se reían tontamente como si no pudieran creer que él realmente las entendiera.

Él sólo daba por sentado que todo estaría bien, al mismo tiempo que yo encontraba una pared conveniente y procuraba difícilmente, desaparecer.

Por encima de nosotros, las cortinas se abrieron de nuevo y Rasputín Sings the Blues salieron. Starlight siempre tenía por lo menos cinco bandas en la cartelera, pero todos sabíamos que Rasputín era fija en el escenario. Todos los demás, sólo las usaban de vez en cuando.

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que Rasputín era fija en el escenario. Todos los demás, sólo las usaban de vez en
The Replacement Brenna Yovanoff No era sólo que las otras bandas no pudieran competir con

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No era sólo que las otras bandas no pudieran competir con la actuación en el escenario y los trucos mágicos. Cuando Rasputín tocaba, la música era mejor. Cuando ellos versionaban una canción, hacían que su versión fuera la única versión real.

Su vocalista, Carlina Carlyle, se pavoneaban en el escenario con su pelo recogido en un moño en la parte superior de su cabeza. Llevaba un vestido de color oscuro con un cuello alto. Se veía anticuada, excepto la falda que era lo suficientemente corta como para mostrar sus rodillas, junto con quince centímetros aproximadamente de muslo.

Agarró el micrófono, logrando una pose sorprendentemente sobrehumana. Sus ojos eran grandes y también de color azul claro, maquillados de negro alrededor de los párpados, haciendo parecer su mirada la de una loca.

Estaban versionando una canción de Leonard Cohen. El estribillo era duro y firme y los tambores golpeaban como el corazón adolorido de alguien.

Drew se acercó a la media pared y se inclinó junto a mí, mirando al pogo como si fuera la cosa más aburrida.

―¡Estoy malditamente cansado de Leonard Cohen! ―dijo―. ¡Hombre! ¿Tienes alguna idea de lo genial que sería si lo hicieran Head Like a Hole o quizá Saliva o Manson? O The Gutter Twins.

En el escenario, Carlina estaba cantando lastimosamente una y otra vez, no como las chicas del acompañamiento en la pista del álbum, si no gruñendo y gritando con la cabeza echada hacia atrás.

Abajo en el pogo, la multitud estaba gritando de nuevo con ella, golpeando con los puños hacia el techo al mismo tiempo que el ritmo. Leonard Cohen podría ser tan duro como Reznor o Manson si lo hiciera bien.

Ellos lanzaron un tema original llamado “Formula for Flight” y Carlina tomó un cigarro de detrás de la oreja. La primera letra fue Torres Ardientes / Durmiendo bajo tierra. Ella metió el filtro en la esquina de su boca, mientras que hacía al público alborotarse.

Al otro extremo del escenario, Alice se reía con Jenna y Stephanie, y algunas de las chicas atractivas. Todos estaban usando tops brillantes sin magas y jeans ajustados.

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de las chicas atractivas. Todos estaban usando tops brillantes sin magas y jeans ajustados. Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff Cuando bailaban, parecían moverse al unísono, como si hubieran acordado los

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Cuando bailaban, parecían moverse al unísono, como si hubieran acordado los pasos antes.

En el escenario, el bajista dejó de seguir el ritmo y caminó hacia el centro, mientras metía la mano en su bolsillo y extraía un puñado de bengalas. Los clips de sus tirantes reflejaban la luz como espejos.

―¡Enciéndela! ―gritó alguien entre la multitud.

Saludó y se clavó una bengala entre sus dientes, encendiéndola con un rápido golpecito, ofreciéndolo después. Carlina puso una mano contra su clavícula y cerró sus ojos, doblando la bengala. Él lo dejó caer.

Encendió la segunda golpeándola con el puño de la camisa, pero cuando Carlina se inclinó, salió solo. La tercera, no golpeó en nada, sólo chasqueó sus dedos y se iluminó.

Sostuvo al cigarrillo de Carlina y ella respiró, haciendo vacilar la llama hacia abajo. Ella empezó a caminar de un lado a otro y el guitarrista la siguió, mientras tocaba un solo que me hizo pensar en un vidrio roto y cables revueltos. Llevaba un sombrero negro alto y la sombra del ala en la cara hacia su mirada dura y hambrienta.

En la parte posterior el batería todavía mantenía el ritmo, pero cada vez que Carlina lanzaba sus caderas a un lado, se añadía un doble golpe duro en el grave del bombo. Cuando ella arqueaba su espalda conseguía atrapar un fuerte rat-a-tat. Yo estaba absolutamente centrado en su progreso, como estaba cualquier otro tipo en el público.

Ella estaba de pie en el centro mientras que el guitarrista giraba en círculos a su alrededor, jadeando como un perro. Le guiñó un ojo y puso el cigarrillo en su lengua. En todo el tiempo, él mantuvo esa misma progresión complicada, y en el pogo, los chicos punk se mecían golpeándose como si fuera el fin del mundo.

Carlina agarró el micrófono y cantó: El puente, va bajando, y bajando, va quemando las torres/ Nadie en este tranquilo pueblo lo quiere una raza de monstruos.

Detrás de ella, el guitarrista escupió una bocanada de ceniza, mientras hacía un ascendente solo. Cuando la gente dejó de golpear y empezó a gritar para él, levantó la cabeza, sonriendo en el centro como si estuviera solo.

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y empezó a gritar para él, levantó la cabeza, sonriendo en el centro como si estuviera
The Replacement Brenna Yovanoff Un escalofrió comenzó en la parte superior de mi cabeza y

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Un escalofrió comenzó en la parte superior de mi cabeza y se vertió a través de mi pecho y brazos. Lo conocía.

En el ángulo en el que se encontraba hacia difícil ver sus ojos, y el ala del sombrero

hacía sombra sobre su cara, pero incluso en la oscuridad, lo reconocí. Lo había visto en la pasarela. Me había mirado a mis ojos oscuros, burlándole de mis manos temblorosas y mi boca azul.

Yo estaba entre la multitud, mirando a un hombre escalofriante con una sonrisa terrorífica.

Yo sabía su secreto y que conocía el mío.

Después del conjunto Rasputín, ellos dejaron sus equipos, y Concertina salió. La voz del cantante era decente, pero sus arreglos eran descuidados, con demasiada distorsión, y sin la experta presencia en el escenario de Carlina Carlyle, Starlight volvía a ser polvoriento y ruinosa. Simplemente un espacio alquilado.

Alice seguía en pie entre el pequeño grupo de amigas, y tuve la idea de que me podría sentir mejor si tuviera un poco de agua. Sería una excusa para acercarme a ella. Podría pasar caminando. Quizás decirle algo o tal vez me diría algo a mí. Me dirigí a la barra.

El guitarrista de Rasputín apareció sin hacer ruido. En un minuto, yo estaba solo,

bordeando mi camino a lo largo de la pared hacia la puerta de incendios. Al siguiente, estaba a mi lado, brillando extrañamente bajo la señal de salida de color verde.

Él asintió con la cabeza hacia donde estaba Alice, sonriendo como si supiera algo

divertido.

―Es encantadora. Pero tienes que tener cuidado con las chicas así. Podría emboscarte en el estacionamiento. Darte un beso con esa lengua de hierro frío.

Di un paso atrás y me agarró, cogiéndome por la mandíbula, clavando sus dedos

en el lugar blando debajo mi barbilla. Me acercó hasta que mi cuello estuvo doblado en un ángulo incómodo. Su aliento era caliente y olía a hojas quemadas.

Nos quedamos de pie bajo el resplandor verde de la señal, mirándonos fijamente.

Su agarre dolía, pero le dejé hacerlo. Tal vez estaba camuflado en el escenario, pero

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Su agarre dolía, pero le dejé hacerlo. Tal vez estaba camuflado en el escenario, pero Foro
The Replacement Brenna Yovanoff abajo en el suelo, no era muy inteligente estar tan expuesto.

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abajo en el suelo, no era muy inteligente estar tan expuesto. Podría pasar desapercibido la mayoría las veces, pero sus ojos eran demasiado oscuros. Sus dientes eran afilados y estrechos, extremadamente juntos. Yo seguí callado, listo para hacer lo que fuera para no hacer una escena.

Se inclinó sobre mí para que el ala del sombrero nos tapara a ambos.

Estás pálido, estás frío, y hueles como el acero. ―Su voz sonaba tensa, como si las palabras estuvieran atrapadas detrás de los dientes―. No pretendas que no estás infectado o que no duele. Está en tu respiración y en la parte blanca de sus ojos. Está en tu sangre.

Me quedé allí, incapaz de mirar hacia otro lado mientras se apoyaba más cerca. Apretó la mandíbula y me susurró con voz ronca.

―¿Realmente

necesitas

que

un

desgraciado

como

yo

te

diga

que

te

estás

muriendo?

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que un desgraciado como yo te diga que te estás muriendo? Foro Purple Rose ~ 58
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 7 Muriendo joven Traducido por Petty Corregido por andre27xl M

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Brenna Yovanoff

Capítulo 7

Muriendo joven
Muriendo joven

Traducido por Petty Corregido por andre27xl

M i pulso martilló y puse una mano para no perder el equilibrio. Todo el edificio parecía aumentar sobre mí y después rodar de nuevo. Sólo mantuve mis ojos en el guitarrista y mi mano sobre la pared. No quería hacer nada

que pudiera sugerirle a él que tenía razón. ¿Muriendo? La idea era tan enorme que se desorientaba. Podría estar enfermo, pero ¿muriendo?

En el fondo, sin embargo, sabía que en la declaración había algo de verdad. Pensé en todas las veces que había tenido una mala reacción a un paseo en coche o en los mostradores de acero en el ala de ciencia, la forma en que siempre era un poco peor que la vez anterior. Cuando se bajó a los hechos, no se suponía de hecho que estuviera vivo. Bajo circunstancias normales, debería sólo haber desgastado mi bienvenida, enterrado hace años como Natalie Stewart.

No. No como Natalie, como la cosa que había sido enterrada con su nombre.

El aire era frío de repente, y empecé a temblar. El hombre se inclinó sobre mí y sonrió, casi amable. Su nariz estaba incómodamente cerca de la mía.

—Podría cambiar tu vida —susurró—. Ven conmigo esta noche y te salvaré.

Pero en el escenario, Concertina estaba tocando una canción llamada “Kill All Cowards”, y nadie había salvado a Kellan Caury. No importaba que la justicia del condado fuera sólo asesinato con un nombre diferente o que él fuera inofensivo. Tú no podías dar la vuelta y asociarte con extraños. Si lo haces, podrías acabar volando.

Puse mi mano en la muñeca del hombre y la giré lejos.

Sus ojos eran sólo oscuros huecos en la sombra, pero de repente ardieron feroces y calientes bajo el ala de su sombrero.

Me di la vuelta rápido, antes de que pudiera agarrarme de nuevo, y regresé de la forma en que había llegado.

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rápido, antes de que pudiera agarrarme de nuevo, y regresé de la forma en que había
The Replacement Brenna Yovanoff Mi corazón latía fuerte y lleno de pánico mientras me abría

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Mi

corazón latía fuerte y lleno de pánico mientras me abría paso entre la multitud,

de

vuelta a Roswell, donde reía tan ruidosamente y agitaba las manos alrededor

cuando hablaba y podría casi siempre hacerme sentir normal.

Pero sabía que esta vez, iba a tomar más que fingir que todo estaba bien. Todavía podía escuchar la voz del guitarrista. Que resonó en mi cabeza como un eco metálico, Te estás muriendo.

Cuando me acerqué a las mesas de billar, Drew estaba aterrorizando a Roswell con

las nueve bolas, los números entronando uno tras otro, luego, iniciando una nueva

ronda y haciéndolo todo de nuevo.

—Así que, ¿qué estaba pasando allí? —preguntó Danny, sacudiendo su cabeza en dirección al piso y apoyado en su taco.

—Nada —le dije, aclaré mi garganta—. Sólo un malentendido.

Danny me lanzó una mirada dura. Cuando una situación comenzaba a ser demasiado extraña o demasiada mala, generalmente podría ser contada para convertirla en una especie de broma, pero no sonreía, ni de lejos.

—Una clase de lugar extraño para tener un mal entendido, sin embargo. ¿Qué quería?

Te estás muriendo. Te estás muriendo.

Miré en la dirección de la puerta de fuego sin querer. La puerta estaba vacía y la señal de salida verde todavía brillaba sobre ella, un poco vacilante.

Danny me miraba con una expresión en blanco.

¿Qué quería el tipo? Quería llevarme a algún lado, o decirme algo o darme algo. Dijo que quería salvarme, y lo quería también, no sólo en el medio del Starlight donde todo el mundo podía ver, y no por alguien con ojos negros, brillantes y dientes amarillos. No podía quitar la manera en que Danny me miraba, como si estuviera esperando a que me muestre.

Me salvé de responder por Tate. Regresó a las mesas respirando con dificultad. Tenía la cara brillante de sudor y había un rasgón bajando por el hombro de su camiseta donde alguien en el pogo debió haberla agarrado por el cuello.

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por el hombro de su camiseta donde alguien en el pogo debió haberla agarrado por el
The Replacement Brenna Yovanoff Se levantó para sentarse en el medio de la pared justo

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Se levantó para sentarse en el medio de la pared justo cuando Alice bajó los escalones detrás de ella. Me imaginé que ellas debieron salir juntas, aunque nunca las vi hablar en clase, pero Alice pasó junto a Tate y se acercó a mí.

—¡Hey, Mackie! Estaba buscándote. Parecías un poco tembloroso ayer. Roswell, me dijo que te fuiste a casa. ¿Te sientes mejor?

No lo estaba, en realidad, pero me encogí de hombros.

—No fue gran cosa.

Me miró, metiéndose el pelo detrás de la oreja.

—Quería preguntarte. Stephanie tendrá esa fiesta mañana en la noche ¿Crees que irás?

Mire abajo hacia ella y sonreí. Se sentía bien sonreír.

—Claro, tal vez.

Desde algún lugar a mi derecha, podía sentir los ojos de Tate en mi cara. Me hizo querer mirarla y querer estar en otro lugar.

Alice suspiró y se apoyó contra la pared, su brazo estaba tocando el mío. En el resplandor tenue de la lámpara por encima de la mesa de billar, con el pelo que parecía de bronce.

—Entonces, ¿ni siquiera subirás al escenario? Es una locura esta noche. Quiero decir, un tipo realmente me empujó a la caja de resonancia, a propósito. No soy un sudoroso hard-core, ¿de acuerdo? ¡Soy una chica!

Tate se deslizó fuera de la cornisa y nos dio una mirada molesta.

—Entonces, no vayas al pogo.

Alice abrió la boca como si fuera a decir algo, pero Tate sólo se alejó y arrancó el taco de las manos de Roswell.

Alice suspiró, y cuando se volvió hacia mí, sus ojos parecían tristes.

—Wow. Está en negación por lo de su hermana. Quiero decir, sólo sigue actuando como si nada.

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Está en negación por lo de su hermana. Quiero decir, sólo sigue actuando como si nada.
The Replacement Brenna Yovanoff No le respondí, porque ése no era realmente el caso. Sólo

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No le respondí, porque ése no era realmente el caso. Sólo era que la cosa que Tate pensaba que había pasado era diferente de la que todos los demás pensaban.

Tate estaba sacudiendo la bola ocho, encerrando de golpe las bolas en el triángulo de plástico. De repente, quería pedir disculpas. Quería decirle que lo sentía por no ser lo suficientemente valiente como para escucharla, por dejar que sea ella la que esté sola frente a toda la clase, cuando debería haber sido yo.

Alice se apoyó en mí, viendo como Tate levantó el triángulo.

—Así que, ¿sabes cuál es el trato con su familia? Quiero decir, debe estar en casa ahora mismo, la transformación o el duelo o algo, ¿verdad?

Me encogí de hombros. Los gemelos habían estado saliendo con Tate desde la secundaria, pero la cosa era en realidad que no lo podías saber a menos que ella te dejara.

—Hey, Mackie, ¿quieres éste? —dijo Drew, señalando con la cabeza la mesa.

Negué con la cabeza. Drew se encogió de hombros y sacudió el taco a Danny, que la marcó con tiza y alineó su tiro. El rompimiento era solamente aceptable, y no entronó nada.

Tate me dio una sonrisa dura, inteligente y tengo la impresión de que se imaginaba cómo luciría con un trozo de varilla a través de mi pecho.

—Sólo no hay confusión, te hubiera destruido —dijo.

Asentí con la cabeza, pero era un susurro poco desagradable en mi cabeza. Se fue. No tienes que hacerlo. Estoy muriendo de todos modos.

Por un segundo, sólo nos miramos entre sí. Entonces, sin previo aviso, aventó el taco en dirección general de Drew y se dirigió hacia mí, luciendo apocalíptica. Alice debe haber visto demasiado, porque se apartó.

Tate estaba con los pies casi tocando los míos, mirándome a la cara.

—Bueno, he tenido suficiente. Necesitas comenzar a hablarme.

Quería sonar enérgico, pero tenía que mirar por encima de su cabeza para que mi voz no se quebrara.

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sonar enérgico, pero tenía que mirar por encima de su cabeza para que mi voz no
The Replacement —No tenemos nada de qué hablar. Me cogió de la muñeca y tiró

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—No tenemos nada de qué hablar.

Me cogió de la muñeca y tiró de mí más cerca.

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—¡Mira, a lo mejor no te importa una mierda nada de esto, pero yo no voy a sentarme y actuar como si todo estuviera normal y muy bien!

—Tate, no sé lo que estás hablando.

Ella negó con la cabeza y miró hacia otro lado.

—Me creíste hoy. Me crees y eso te asustó, y ahora eres una parte demasiado buena de un gatito para el hombre que dicen que eres. —Estaba de pie con los hombros caídos y los ojos bajos, pero sus dedos se estaban clavando en mi muñeca—. ¿Por qué no lo dices?

Me miró fijamente con la boca abierta. Su mandíbula estaba apretada, pero sabía sin duda que no estaba tan loca como yo, ni siquiera cerca.

No llegues a decirme lo que debo hacer. Eso es lo que debería haber dicho. No llegues a ser autosuficiente, ya que no tienes idea de lo que es ser yo. La gente se golpea a muerte por ser yo. La gente tiene una relación cercana y personal con una banda de linchadores por ser yo. Estoy afuera todo el tiempo, sin posibilidad de llevar una vida normal, no hay manera de ser promedio o de adaptarme. Las pesas libres en el PE constituye una emergencia médica, intoxicación por alimentos significa algo que viene en una lata. Ah, y por cierto, hay una gran posibilidad de estar muriendo, así que es bastante impresionante.

La miraba a ella, y cuando no dijo nada más, me sacudió el brazo con su mano. Alice estaba de pie apoyada en medio de la pared, nos observaba con una mirada atónita. Quería decirle que lo sentía por la interrupción, que mi vida no era por lo general así de bizarra, pero mi garganta estaba tan apretada que sabía que nunca conseguiría las palabras. Solamente caminé fuera de la sala de estar y hacia la multitud para encontrar a Roswell.

Estaba en el bar con Stephanie y Jenna. Lo agarré por la espalda de su chaqueta y lo aparté de ellas. Cuando no se sacudió o preguntó por qué me comportaba como un loco, di gracias a Dios y me dirigí hacia la puerta.

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o preguntó por qué me comportaba como un loco, di gracias a Dios y me dirigí
The Replacement Brenna Yovanoff Mi huida no fue limpia. Debería haber sido una salida rápida,

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Mi huida no fue limpia. Debería haber sido una salida rápida, decisiva, pero no tenía ese tipo de disciplina. Miré hacia atrás, sólo una vez. Pero fue suficiente. Tate estaba de pie en el salón donde la había dejado, con un taco de billar en sus manos y la mirada más dolorosa en su cara.

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donde la había dejado, con un taco de billar en sus manos y la mirada más
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 8 Por necesidad de salvarlo Traducido por vapino Corregido por

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Capítulo 8

Por necesidad de salvarlo
Por necesidad de salvarlo

Traducido por vapino Corregido por andre27xl

C

uando Roswell me dejó en casa, esperé hasta que sus luces traseras habían desaparecido en la esquina. Entonces, me senté en el camino de entrada y

puse mi cabeza entre mis rodillas. El aire estaba fresco y me senté allí a

respirar y a escuchar cómo caía la lluvia.

Mis latidos de corazón palpitaban en mis oídos y la mirada que me había dado Tate cuando salí de Starlight se sentía cáustica, como si ello me hubiera dejado un hueco profundo en medio de mi pecho. Al cabo de un rato, me precipité a entrar y traté de colgar mi chaqueta en un gancho de la pared. Ésta cayó y la dejé allí por que recogerla parecía demasiado complicado. Tuve que parar en mitad del camino por las escaleras para descansar. La oscuridad era solitaria pero familiar, y me dejé caer en la cama sin retirar las cubiertas o sacarme los zapatos.

Los sueños fueron peor de lo ellos habían estado en mucho tiempo. Soñar que te dejan solo, dejando limpia la pantalla de la ventana. Las cortinas que se rompen en una brisa fuerte y seca.

Me dolían mis articulaciones, y aún medio dormido, era incómodamente consiente de la carrera que tenían los latidos de mi corazón, aislado, tartamudeando, lento, lento, rápido. Nada.

Soñé con Kellan Caury. Soñé que estaba en Gentry y que destruían la puerta de su pequeño apartamento en el centro y lo arrastraban hasta la calle. La escena era difusa y sobreexpuesta, como si lo consiguiera de forma confusa como en la escena del molino en Frankenstein. Todos los ciudadanos con antorchas. Soñé con el contorno de su cuerpo, colgando de un árbol al final del corazón de la carretera.

Por la mañana, me desperté tarde, sintiéndome sediento y desgastado.

Me arrastré por el pasillo hasta el baño y me metí en la ducha. Después de estar bajo el agua durante quince minutos que realmente no alcanzó para el jabón o

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Después de estar bajo el agua durante quince minutos que realmente no alcanzó para el jabón
The Replacement Brenna Yovanoff estirar mis manos, me envolví en la toalla, estando en su

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estirar mis manos, me envolví en la toalla, estando en su mayor parte vestido, y bajé por las escaleras.

En la cocina, mi mamá estaba agitando un cacerola de cobre hacia adelante y hacia atrás sobre la hornilla delantera. El sonido me hacía querer salirme de mi cerebro.

La miré mientras abría un cajón y excavaba en busca de la espátula. Su cabello era fino y rubio, soltándose de su cola de caballo. Su expresión era la misma que por lo general tenía, tranquila, paciente. Completamente indiferente.

—¿Ya tomaste tu desayuno? —preguntó, mirándome sobre su hombro—. Estoy friendo papas, por si quieres.

Sacudí mi cabeza y ella suspiró.

—Come algo.

Comí el cereal seco de la caja y mi mamá hizo rodar sus ojos, pero no dijo nada.

Afuera, estaba gris y lluvioso, pero en mi estado actual, la luz parecía escandalosamente brillante, entrando por la ventana como una bomba destellante. Las hojas caían nerviosas, abandonadas y derrumbadas, reflejando la lluvia lenta e incesante.

Me senté a la mesa, comiendo a pocos puñados el cereal. Esperaba dejar caer mi cabeza sobre mis brazos o preguntar qué hora era, pero no podía pensar cómo formular la pregunta. Mis articulaciones se sentían frágiles.

—¿Dónde está Emma? —dije, mirando dentro de la caja de cereal abierta. El interior estaba oscuro.

—Dijo algo sobre un proyecto de laboratorio. Iba hacia el campus para encontrarse con una amiga. Janet, creo que era.

—Janice.

—Tal vez era eso. —Mi mamá se volvió a mirarme—. ¿Estás seguro que te sientes bien? Estás muy pálido esta mañana.

Asentí con la cabeza y cerré las tapas plegables de la caja del cereal. Cuando cerré mis ojos, todavía podía escuchar la voz áspera del guitarrista. Te estás muriendo. Te estás muriendo.

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podía escuchar la voz áspera del guitarrista. Te estás muriendo. Te estás muriendo. ~ 66 ~
The Replacement Brenna Yovanoff —Mamá —dije de repente, sintiéndome imprudente y exhausto—. ¿Alguna vez has

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—Mamá —dije de repente, sintiéndome imprudente y exhausto—. ¿Alguna vez has pensado que es lo que le pasan a los niños que son raptados?

En la encimera, ella dejó de cocinar las papas.

—¿Que quieres decir?

—Niños pequeños. Quiero decir, si ellos son remplazados por… personas como yo, debe haber una razón, ¿verdad? Esto no puede ser el final de esto. Ellos deben ir alguna parte. ¿Verdad?

—A ningún lugar bueno.

Su voz sonaba tan tranquila y tan definida que, por un minuto, casi no me atreví a preguntar.

—¿Estás diciendo que porque sabes que vengo de un lugar realmente malo… por como soy yo?

—No, lo sé porque me pasó a mí.

Me senté en la mesa, sintiéndome atontado y estúpido.

—¿Te pasó a ti cómo?

Sus ojos eran imposibles, demasiado amplios y demasiado claros. Ellos te engañaban pensando que no tenía secretos, pero miró hacia otro lado antes de contestar a mi pregunta, y sabía que me estaba diciendo la verdad.

—Ellos me llevaron, eso es todo. Esto no es excitante ni glamoroso. Son cosas que pasan. Eso es todo.

—Pero ahora estás aquí. En Gentry, viviendo una vida normal. Supongo, ¿te llevaron de dónde?

—Éste no es un tema apropiado para una conversación —dijo bruscamente—. Me gustaría no traer cosas feas a la mesa, y quisiera que no lo volvieras a mencionar de nuevo.

Entonces, cogió una cebolla y comenzó a cortarla en pequeños cubos, tarareando suavemente en virtud de su aliento. Cerré mis ojos. La información era incómoda y difícil de manejar. No tenía idea de qué hacer con ella.

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La información era incómoda y difícil de manejar. No tenía idea de qué hacer con ella.
The Replacement Brenna Yovanoff Mi papá entró, totalmente ajeno al modo en que ambos manteníamos

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Mi papá entró, totalmente ajeno al modo en que ambos manteníamos un silencio

muy incómodo. Puso una mano en mi hombro y traté de no estremecerme.

—Malcom, ¿algún gran plan para el día?

—No se siente bien —dijo mi mamá de espaldas a él. Se inclinó sobre la cebolla, cortándola más pequeña. Más Pequeña. Microscópica.

Mi papá se inclinó hacia abajo para examinar mi cara.

—¿Es así?

Asentí con la cabeza y no dije nada. No me sentía bien, pero a partir de hace dos minutos, había empezado a sentirme peor.

Mi mamá estaba tarareando otra vez pero más fuerte ahora, más rápido. Está de

espaldas a nosotros mientras corta, el cuchillo bajaba intermitentemente, y luego

ella jadeó. El olor a sangre salió precipitadamente por la habitación y cruzó rápidamente al fregadero, controlando su dedo cortado bajo el grifo.

Puse ambas manos sobre mi nariz y boca, sintiendo el cuarto chapotear dentro y fuera como la marea.

Sin decir nada, mi papá fue al armario por encima de la nevera y bajó una caja de

curitas.

Se quedaron uno frente al otro en el fregadero, y luego ella le ofreció su mano. Mi papá le seco la piel con una toalla de papel y le aplicó el curita. Siempre estaba cortándose sus dedos o golpeándose sus brazos y piernas. Nunca había oído de ella teniendo un accidente cuando estuvo en cirugía, pero en casa, estaba constantemente corriendo haciendo cosas, como olvidando que ellos tenían un espacio en el mundo y ella también.

Cuando su dedo fue vendado, mi papá dio un paso atrás y dejó ir su muñeca. Sobre la cocina, las papas estaban empezando a quemarse y olían como a tostadas.

—Gracias —dijo ella

Él le besó la frente y luego se marchó. Mi mamá se quedó en el fregadero, mirando hacia fuera de la ventana. Después de un segundo, extendió la mano y apagó la hornilla.

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hacia fuera de la ventana. Después de un segundo, extendió la mano y apagó la hornilla.
The Replacement Brenna Yovanoff Saqué mi mano de mi cara y tomé un respiro. El

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Saqué mi mano de mi cara y tomé un respiro. El olor a sangre se fue desplazando lentamente, llenando la cocina. Era débil, un pulsante dolor tenue que iba y venía detrás de mi ojo izquierdo.

—Pienso que voy a volver a la cama.

En mi cuarto, le di un tirón a mi camiseta y dejé ir las sombras. Luego me acosté con mi cara hacia la pared y tiré las cubiertas sobre mi cabeza.

Me desperté de un sobresalto. Estaba oscuro. Mi teléfono zumbaba en mi mesa de noche, y me di la vuelta. En la penumbra, podía ver la forma del bajo y el amplificador y los muebles. Esperaba poder volver a dormirme. El teléfono se mantenía zumbando.

Finalmente, extendí la mano y contesté.

—¿Si?

—Whoa, no suenas muy entusiasmado. —Era Roswell.

—Lo siento. Estaba durmiendo.

—Entonces, Stephanie va tener una fiesta esta noche, y puede que tal vez vaya alguien de Mason. ¿Quieres que te vaya a buscar?

Rodé sobre mi espalda y apreté mis ojos cerrados.

—No lo creo.

Roswell suspiró.

—Vamos, no te puedes perder esto. Esta es la temporada en que las chicas se visten como putas. Vamos a ponernos al día con los gemelos, se hacen un poco socialmente escurridizos. Tengo este sentimiento que Alice está particularmente interesada en tu compañía.

Me pasé una mano por mis ojos.

—No estoy abandonándote. Bueno, lo estoy. Pero no así. Jesús, ¿Qué hora es?

—Casi las nueve.

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abandonándote. Bueno, lo estoy . Pero no así. Jesús, ¿Qué hora es? —Casi las nueve. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff En el otro extremo de la línea, se abrió una puerta

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En el otro extremo de la línea, se abrió una puerta y Roswell suspiro. Podía oír a su mamá en el fondo, diciéndole que alguien tenía que alimentar al perro y quién mejor que él. Él dijo algo a cambio, pero fue amortiguado, y le oí reír de algún sitio a lo lejos.

La impresión vino a mí de que me había levantado en la mañana y que había tenido una conversación realmente horrible con mi mamá. Todo eso se parecía a un mal sueño, aunque, yo no podía jalar todos los hilos juntos.

Entonces, Roswell volvió, hablando al receptor.

—¿Está todo bien?

—Todo bien. No estoy para salir ahora mismo. No esta noche.

Después de colgar, puse la almohada sobre mi cabeza y estaba empezando a descender hacia un estado agradable de olvido cuando el teléfono sonó nuevo.

Esta vez, comprobé el identificador de llamadas pero no reconocí el número. Contesté de todos modos, pensándolo podría ser alguien de la escuela, llamando por sobre los deberes o sobre cualquier cosa lo que era poco probable. Estaba pensando, pero no lo admitiré, que podría ser Alice.

Si hubiera tenido algún problema para reconocer la voz de Tate, la falta de un saludo formal me hubiera avisado.

—Mackie —dijo ella—. Necesito que me escuches.

Tomé un respiro profundo y me dejé caer en la cama.

—¿Cómo conseguiste mi número?

—Si no querías que te llamara, debiste haberle dicho a Danny que no me lo diera. Ahora dónde podemos vernos, porque de verdad necesito hablar contigo.

—No puedo —dije

—Sí, tú puedes. Ok, está bien. Yo voy a ir tu casa. ¿Estás en tu casa? Estoy en tu casa en diez minutos, por lo que es mejor que estés en casa.

¡No! significa, que no voy a estar aquí. Voy a esta fiesta con Roswell y estaba a punto de partir.

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significa, que no voy a estar aquí. Voy a esta fiesta con Roswell y estaba a
The Replacement Brenna Yovanoff —Fiesta —dijo ella. Su voz sonaba fría, y podía imaginar la

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—Fiesta —dijo ella. Su voz sonaba fría, y podía imaginar la expresión de su cara de repente. Esta extraña mezcla de frustración y dolor. Yo tenía esta diminuta ilusión, por sólo medio segundo, donde me imaginé tocándola, recorriendo desde la base con mi dedo pulgar hasta su mejilla en un intento de hacerle dejar de mirar tan triste, pero fue destrozado un segundo después cuando ella dijo—. Algo está asquerosamente mal, y tú lo sabes, y ¿vas a una fiesta? Eres increíble.

—No sé nada, ¿okey? Voy a colgar ahora.

—Mackie, tu eres tan…

—Adiós —dije, y corté.

Entonces, llamé a Roswell.

Contestó al primer toque, sonaba fácil y entusiasta.

—¿Qué pasa? ¿Llamas para desearme suerte en mi búsqueda por rescatar a Stephanie de la tiranía de su closet?

—¿Está bien si voy contigo?

—Sí, eso está bien. No con la cosa de la ropa, sin embargo, ¿verdad? Es decir, que es el tipo de trabajo de un hombre.

Me reí y me sentí aliviado al ver que el sonido parecía casi normal.

Roswell continuó con una voz convencional falsa.

—Entonces, recuerdas que te llamé hace quince minutos, ¿verdad? Y durante el curso de esa conversación, te pregunté si tú querías a la fiesta y obtener un producto químicamente alterado y posiblemente violar a Alice… quiero decir, pienso que realmente vendí lo de la violación, pero ¿dijiste que no? Quiero decir, recuerdas eso, ¿verdad?

Me aclaré la garganta.

—Cambié de opinión.

Estuvo en silencio en la línea por largo tiempo. Entonces, dijo.

—Suenas como la mierda, aunque ¿te sientes bien?

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línea por largo tiempo. Entonces, dijo. —Suenas como la mierda, aunque ¿te sientes bien? Foro Purple
The Replacement —No, pero no importa. Brenna Yovanoff —Mackie. ¿Estás seguro de que realmente quieres

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—No, pero no importa.

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—Mackie. ¿Estás seguro de que realmente quieres ir a la fiesta?

Tomé una respiración profunda.

—Todo lo que quiero hacer ahora mismo es salir de mi casa.

Después de que colgué, cerré mis ojos y traté de mantener mi cabeza junta. Luego rodé fuera de la cama y me levanté. Si iba a salir con Roswell, necesitaba hacer algo con el estado remangado de mi cabello y ponerme una camiseta. Crucé la habitación y comencé a revisar mi cómoda. Por lo general, dormir todo el día sería suficiente para deshacerse las vueltas, pero cada vez que giraba la cabeza, el cuarto parecía ejercer una media vuelta perezosa, y tenía que mantener mi mano en la parte superior de la cómoda para mantener el equilibrio.

—¿Mackie?

Cuando eché un vistazo por sobre mi hombro, Emma estaba de pie en la entrada mirándome. Llevaba un suéter, y su cabello estaba torcido en un nudo acostumbrado. Parecía suave y desordenado, como lo tenía desde que éramos niños. Ella no salía mucho, y se veía como si estuviera lista para una noche de lectura.

Cerré el cajón y me volteé para enfrentarla.

—Puedes venir, tú lo sabes.

Dio un par de pasos, luego se detuvo de nuevo.

— Janice—mi compañera de laboratorio, Janice—me dio algo —dijo ella. Sostenía una bolsa de papel—. Dijo que era un tipo especial de… extracto integral. —El sonido de su voz era extrañamente chillona, como si yo la pusiera nerviosa—. Dijo… sólo dijo que sería bueno para ti. —Cruzó el cuarto hasta mi escritorio.

—Gracias —dije, mirando mientras dejaba la bolsa y se alejaba—. Emma…

Pero ya se había dado la vuelta y caminaba fuera de mi habitación.

Cogí la bolsa y la abrí. En el interior, había una pequeña botella de vidrio marrón. Tenía una etiqueta de papel, y alguien había escrito: “El Espino Más Beneficioso. Para beber.”

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una etiqueta de papel, y alguien había escrito: “El Espino Más Beneficioso. Para beber.” ~ 72
The Replacement Brenna Yovanoff En lugar de una funda o un corcho, la botella estaba

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En lugar de una funda o un corcho, la botella estaba sellada con cera. Cuando quebré el sello con mi uña, el olor de hojas era agudo, pero no olió estropeado o venenoso.

Confiaba en Emma. Toda mi vida, había hecho su misión de cuidar de mí, para asegurarse de que estaba bien. Pero beber algo no identificado era algo muy inmaduro, y aunque confiaba en Emma, no estaba muy seguro si confiar en Janice.

Pero más insistente fue el sentimiento de que algo no iba a cambiarlo, si las cosas solamente continuaran de la misma forma que habían sido, iba despertar un día y no sería capaz de levantarme de la cama. O, más probablemente, iba irme a dormir y no despertaría en absoluto.

Toqué la boca de la botella, luego lamí el residuo de la punta de mi dedo y esperé. Después de unos minutos de revolver por viejas asignaciones de tarea y lavandería, calculé que el vudú hippie de Janice no me había matado aún, entonces, tomé un buen trago y luego otro. No era tan malo. No era bueno, pero no era malo. Era la clase de testeo como Everclear y suciedad.

Puse la botella en la bolsa y encontré una camiseta con cuello y sin demasiadas arrugas. Estaba tirando la camiseta encima de mi cabeza cuando me di cuenta de que de repente me sentía mejor… sobre todo mejor. Había estado exhausto por tanto tiempo que no estaba seguro si lo había olvidado de que me sentía exhausto hasta que ya no. Me estiré y los músculos en mis hombros se sentían bien, flexionando agitadamente.

En el cuarto de baño, me paré frente al espejo. Mis ojos seguían siendo oscuros pero no desquiciados. Ellos eran sólo normales, negros en la pupila y profundos, un terroso marrón en el iris. Mi piel seguía estando pálida, pero podrían llamarlo “Blanco” en lugar de “Terminal”. Me veía como una persona regular, saliendo un sábado por la noche. Me veía normal.

Regresé a mi habitación y estudié la botella. La etiqueta era normal, papel grueso, con nada mas escrito en ella además de la notación misteriosa, El Espino Más Beneficioso y las instrucciones para beberlo. Yo sabía que era un espino, un árbol pequeño que crecía a lo largo de los caminos rurales, pero la etiqueta no daba ninguna otra indicación acerca de lo que la bebida era en realidad.

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pero la etiqueta no daba ninguna otra indicación acerca de lo que la bebida era en
The Replacement Brenna Yovanoff Mi cabeza era asaltada con preguntas. ¿Qué era en realidad, cómo

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Mi cabeza era asaltada con preguntas. ¿Qué era en realidad, cómo funcionó? ¿Fue

el sentirse mejor la misma cosa que una cura? ¿Emma me había salvado? Incluso aunque mi primer instinto era dudar, sentía una enorme sonrisa expandirse por mis labios. Un gran alivio. No me había sentido tan bien en semanas. Meses, tal vez.

Tuve una repentina y abrumadora urgencia de hacer algo que tomara mucha energía. Necesitaba saltar alrededor de la sala o reír incontrolablemente o encontrar a Emma y darle un abrazo hasta que comenzara a reírse también y hasta que ambos no pudiéramos respirar y tuviéramos que sentarnos en el suelo. Yo quería hacer el pino 11 o backflips 12 pero no había espacio suficiente. Quería correr. Apagué la luz y salí al pasillo.

—Emma. —Apoyé la frente contra la puerta, luego cuando no contestó, la empujé para abrirla—. Emma, ¿qué es esto? Es increíble.

Pero Emma no estaba en su cuarto o en ninguna parte donde podía encontrarla.

Por primera vez desde mi encuentro con el guitarrista de la noche anterior, la voz en mi cabeza había desaparecido. Tal vez morir no era un resultado inevitable. Tal vez había un modo de tener una vida verdadera, real, ser normal. Algo en mí realmente no lo creyó. Esa pequeña parte de mí se mantenía aparte, y observaba con profunda sospecha mientras estudiaba una botella pequeña que era demasiado buena para ser verdad. Pero parte de mí no le importó. Había también mucho placer en sentirse libre.

Cuando oí el auto de Roswell en el camino de entrada, me largué escalera abajo. En el porche delantero, fui golpeado por un aluvión de olores: el hedor de vegetal crudo de calabazas talladas, y el olor chamuscado de quemar hojas, y tenue pero allí, el olor pantanoso de la cama de lago seco en el condado de la carretera 12. La noche era profunda y vibrante y ferozmente viva.

Tres cuadras más allá, oí a la Sra. El Carson-Scott llamando a su gato adentro y esto

era normal. Luego oí el tintineo tenue de la campana en su cuello y el susurro a

través de los arbustos. Incluso los coches en Benthaven sonaban como si estuvieran

allí mismo, delante de mí.

11 Pino: Deporte en el que la persona se pone en posición de pararse con las manos y los pies quedan en el aire.

12 Backflips: Deporte en el que la persona hace una voltereta hacia atrás.

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en el aire. 1 2 Backflips: Deporte en el que la persona hace una voltereta hacia
The Replacement Brenna Yovanoff Olvídate de Tate. Olvídate de los niños muertos y los armarios

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Olvídate de Tate. Olvídate de los niños muertos y los armarios sangrientos y la profundidad, el dolor punzante que tengo siempre que pienso en mi familia o en mi futuro. Ésta es mi vida, aquí mismo.

Y lo quería así.

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que pienso en mi familia o en mi futuro. Ésta es mi vida, aquí mismo. Y
The Replacement Parte 2 Las mentiras que la gente dice Foro Purple Rose ~ 76

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Parte 2

Las mentiras que la gente dice

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The Replacement Parte 2 Las mentiras que la gente dice Foro Purple Rose ~ 76 ~
The Replacement Brenna Yovanoff Capítulo 9 Todo lo que brilla Traducido por little rose Corregido

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Capítulo 9

Todo lo que brilla
Todo lo que brilla

Traducido por little rose Corregido por kathesweet

E n lo de Stephanie Beecham, la calle estaba llena de puertas de autos azotándose. El ruido de las voces era estable mientras la gente llenaba la casa y sus alrededores. Estaban en su mayoría disfrazados, a pesar de que Halloween no era sino hasta el jueves.

Todo el vecindario estaba decorado para la festividad. Había esqueletos de papel en las ventanas y jack-o'lanterns 13 en todos los pórticos. La lluvia había dado paso a una llovizna constante. En el jardín delantero de Stephanie, alguien había dejado un espantapájaros de arpillera del monstruo nativo de Gentry, de la leyenda de la Bruja Sucia. Su cabello estaba hecho de cables y cuerdas, y alguien había dibujado con marcador una mueca gruñona en la arpillera. Se alzaba, enorme y siniestro, a un lado del pórtico.

Roswell y yo cruzamos la calle sin hablar. Él no tenía un disfraz exactamente, pero estaba usando un par de afilados colmillos de plástico que ocultaban los verdaderos. Seguía dándome extrañas miradas de reojo.

―¿Qué? ¿Por qué estás mirándome así?

―Tú no… ¡Au! ―Se tocó el labio y luego sus nuevos dientes de plástico―. No bajaste la ventanilla. ¿Sabes cuánto hace desde la última vez que no bajaste la ventanilla de mi auto?

Y me di cuenta de que tenía razón. Me sentía bien, incluso luego de quince minutos en el auto.

―¿Eso es un problema?

―No. Pero es raro.

13 Jack-o'lanterns: Son las calabazas típicas de Halloween, ésas con caras sonrientes y linternas adentro que tratan de darles un brillo siniestro.

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ésas con caras sonrientes y linternas adentro que tratan de darles un brillo siniestro. ~ 77
The Replacement Brenna Yovanoff Asentí y nos paramos en el extremo del camino de entrada,

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Asentí y nos paramos en el extremo del camino de entrada, mirándonos. Detrás de nosotros, alguien estaba gritando alto y fuera de tono la letra de la canción de pelea de la escuela.

Fuimos hacia la puerta lateral abierta y comenzamos a andar por la parte trasera de la casa.

La puerta trasera se abría hacia una cocina grande y brillante, donde demasiadas cosas tenían forma o estaban pintadas como vacas.

Y ahí estaba Tate. Porque ella estaba en todos lados, avanzando en las esquinas, logrando enredar completamente mi vida, y no podía dejarme en paz. Sonrió al verme, pero era una sonrisa feroz, triunfante, como si acabara de vencerme en algún tipo de juego.

Estaba apoyada contra la mesada entre Drew y Danny. Tampoco estaba disfrazada, pero estaba usando una cinta extraña en la cabeza. Dos estrellas brillantes sobresalían de ésta, balanceándose hacia delante y hacia atrás con unos largos tallos. Éstas estaban desparramando brillo por todas partes.

Inspiré hondo e intenté actuar normal, pasando a su lado en mi camino hacia el refrigerador. Tomé una lata de Natty Light 14 de un estante de la puerta y volví a cruzar la cocina.

Danny estaba en el fregadero, lidiando con cucharas y botellas, preparando algún tipo de trago. Estaba usando un disfraz de esqueleto comprado con un cierre gris en toda la parte frontal, como el personaje de la película Donnie Darko 15 . Drew estaba disfrazado del conejo Frank de la misma película, pero se había quitado la máscara y estaba sentado sobre el mostrador.

Cuando terminó de agregarle gin y granadina, Danny le pasó el vaso a Drew a través del mostrador.

―Pruébalo y dime qué le hace falta.

Drew tomó un sorbo, luego tosió y bajó el vaso.

14 Natty Light: Cerveza dietética. 15 Donnie Darko: Película americana de ciencia ficción que habla de un adolescente llamado Donald y apodado “Donnie”, quien tras una muerte tiene visiones sobre un siniestro conejo gigante, llamado Frank, que predice el día del fin del mundo.

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sobre un siniestro conejo gigante, llamado Frank, que predice el día del fin del mundo. ~
The Replacement ―Es horrible . Danny frunció el ceño y le lanzó una cuchara. Brenna

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―Es horrible.

Danny frunció el ceño y le lanzó una cuchara.

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Tú eres horrible. Estoy buscando críticas constructivas, imbécil. ¿Qué le hace falta?

Drew le devolvió la cuchara.

―Necesita ser sacado y tirado.

―Haz tú propia jodida bebida, Sr. Mezclador.

Se golpearon amistosamente, luego Danny le tiró la máscara de conejo por la cabeza a Drew, y ambos se fueron a la sala de estar. Mientras caminaban, Drew extendió la mano y tiró de la capucha de Danny hacia abajo sobre su cara.

Roswell ya había hecho una salida a tiempo. Probablemente para ver dónde estaba Stephanie. Yo estaba solo con Tate, inseguro sobre si comenzar a planear mi escape, porque por muy poco atractiva que fuera la idea de hablar sobre su hermana muerta, estaba bastante seguro de que simplemente iba a seguirme, y sería más inteligente tener esta conversación cuando no hubiera nadie cerca.

Podía ver su silueta, la curva de su cuerpo bajo la remera. Sabía que debería quedarme quieto, pero de repente, todo lo que quería era tocarla. Crucé la cocina y me paré a su lado así al menos no estaríamos gritándonos nuestros secretos a través de la habitación. Su boca estaba formando una sonrisa dura, cínica y nada bueno podía salir de eso. Su cabello olía a pomelo y a algo luminoso y oscilante que parecía fuera de lugar en ella, pero era lindo.

―¿Qué se supone que eres? ―pregunté, estirando la mano para tocar una de las antenas.

―Oh, no lo sé. Soy una mantis religiosa robótica. Soy un marciano. Soy una lámina de aluminio. ¿Qué se supone que eres ?

Dejé mi cerveza y apoyé mis manos en la mesada. No soy yo… soy alguien más.

Soy una persona normal, ordinaria, nacida en una familia biológica, normal, con ojos marrones y uñas que no se ponen azules sólo porque la señora de la cafetería utilizó pinas de acero en vez de aluminio para servir las papas.

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la señora de la cafetería utilizó pinas de acero en vez de aluminio para servir las
The Replacement Brenna Yovanoff Pero no dije nada. Sus ojos eran duros y misteriosos. Alcanzó

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Pero no dije nada. Sus ojos eran duros y misteriosos. Alcanzó la bebida fallida de Danny sin quitar los ojos de mí.

Bajé la vista mirando al piso.

―Deja de mirarme así.

―¿Así cómo?

¿Cómo que si fuera estúpido y patético y me odiaras?

Me encogí de hombros.

―No lo sé. Nada. ―La miré―. Es sólo que, ¿qué estás haciendo aquí?

Empezó una canción de pop rápida en el estéreo, ya saben esas que dicen cómo todo va a estar bien y sólo tienes que ser tú mismo y hacer tu mejor intento y va a funcionar y toda esa mierda entre otras. En la habitación de al lado, unas chicas salieron a bailar juntas, cantando a coro.

―Lo increíble sobre esta canción ―dijo Tate, con una voz que sonaba agresivamente alegre, como si no estuviera del todo conectada con lo que decía―. Lo increíble de esta canción es que no tiene nada de ironía.

Su mirada era directa, llena de una tristeza tan pura y cristalizada que podía verla. Está rodeando sus pupilas, dándoles destellos oxidados, pero ella estaba sonriendo, esta sonrisa terrible y feroz. Que la hacía parecer como si quisiera arrancarle la garganta a alguien.

Me apoyé contra la mesada, intentando pensar en algo que decir que pudiera finalizar la discusión antes de desatarla. Necesitaba algo definitorio que se haría cargo del problema de una vez y para siempre. Ella se terminó el trago de Danny de un sorbo, mirándome.

No podía deducir qué quería en realidad. Su hermana había muerto. Si hubiera muerto en un lindo departamento en la Calle Welsh o en algún otro lugar, no habría ninguna diferencia. La muerte era irreversible. Era permanente. No podías hacer nada respecto a eso, y aún así, Tate parecía determinada a intentarlo, como si con la respuesta adecuada pudiera reparar todo.

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Tate parecía determinada a intentarlo, como si con la respuesta adecuada pudiera reparar todo. Foro Purple
The Replacement Brenna Yovanoff Su mirada era dura, y el brillo seguía saliendo de sus

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Su mirada era dura, y el brillo seguía saliendo de sus antenas, iluminando los hombros de su chaqueta.

―¿Tú crees en los cuentos de hadas?

―No.

―¿Ni siquiera en los agradables y maduros, donde sigues todas las reglas y trabajas realmente duro y consigues un buen trabajo y una familia y todos felices para siempre?

Resoplé y sacudí la cabeza.

―Bien. Entonces, deberías estar enojado como yo de que todo el mundo aquí ame una buena partida de Vamos a Jugar a Pretender.

―Mira, estás sacando esto de contexto. Lo siento por lo de tu hermana, de verdad. Es horrible. Pero por el amor de Dios, ése no es exactamente mi problema.

Su sonrisa se congeló de repente, y abrió los ojos. Su voz era aguda, alta y grosera.

―¡Oh, juguemos que vamos a pretender, Mackie! ¡Pretendamos la parte donde tú creces un poco y afrontas hechos básicos y dejas de actuar como si todo fuera felicidad y unicornios! Pretendamos que comienzas a tratar a la chica como si tuviera medio cerebro y le cuentas todo sobre como a veces, unos pequeños y sucios monstruos se aparecen en la cama donde su hermana solía dormir. ¿Por qué no le hablas de eso?

Mis mejillas arden, como si acabara de ser abofeteado.

―¿Por qué? ―dije, y la pregunta suena muy alto, una octava más alta de lo acostumbrado. Bajé mi voz a un susurro―. ¿Por qué debería? ¿Qué hay para mí en eso?

Me miró y sacudió la cabeza, haciendo llover montones de brillos plateados a su alrededor.

―Realmente crees que todos a tu alrededor son estúpidos, ¿no?

Por un segundo dejé de respirar. Luego me acerqué y hablé con mi voz más cruel y dura como fue posible.

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dejé de respirar. Luego me acerqué y hablé con mi voz más cruel y dura como
The Replacement Brenna Yovanoff ―Así que, ¿ahora se supone que debo ser algú n tipo

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―Así que, ¿ahora se supone que debo ser algún tipo de experto en por qué tu familia es tan trágica? ¿Qué hice alguna vez para que pensaras que algo de todo esto era mi responsabilidad?

La risa de Tate fue corta y desdeñosa.

―Créeme, su hubiera tenido opción, habría elegido a alguien con dos dedos de frente. Pero eres todo lo que tengo.

Tiré la cerveza por el lavabo, donde se convirtió en una espuma blanca, y me alejé del mostrador. Me alejé de la cocina y de la dura y despiadada sonrisa de Tate.

Por primera vez desde el proyecto de arte de Drew y Danny, pensé en mi casillero y por un segundo, tuve la idea de que tal vez Tate había sido la que rayó Raro en la puerta. Sin embargo, la idea murió rápidamente. El grafiti había aparecido el día del funeral, lo que la dejaba fuera de sospecha, por la simple razón de que aún no la había molestado.

En la sala de estar, el sistema de sonido era más fuerte, la gente estaba más junta. Hice mi camino entre superhéroes y brujas sexys, intentando buscar un lugar al que pudiera escapar.

―¡Mackie! ―Alice estaba sentada en el sofá, sonriendo y saludándome―. Mackie, ven para acá. ―Todo en ella era tan efusivo, una isla de luz, normal, tranquila. Justo lo que necesitaba.

Cuando me senté a su lado, se movió más cerca, de manera tal que su pierna se presionó contra la mía. Olía a tequila y a algún tipo de perfume concentrado que ponía mis ojos llorosos.

Estaba vestida como una gata, lo que me pareció un disfraz bastante obvio. Era más fácil imaginarla en un traje de tenis de algodón, más simple y que no sobresalía. Pero no había forma de evitar las orejas que tenía enganchadas en el pelo y los largos bigotes negros de sus mejillas. Una de cada tres chicas era una gata.

―Hola ―me dice, acercándose más. Su cabello se había soltado de una de las hebillas y hacía cosquillas en mi brazo―. Deberíamos ir a algún lugar más tranquilo.

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las hebillas y hacía cosquillas en mi brazo―. Deberíamos ir a algún lugar más tranquilo. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff Sus labios se veían brillantes y resbaladizos. En su boca, el

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Sus labios se veían brillantes y resbaladizos. En su boca, el piercing aún me canturreaba, como una pequeña canción siniestra y malvada. Me pregunté si el Espino Más Beneficioso sería lo suficientemente potente para protegerme del acero. Si incluso realmente quería lo que yo creía que quería. Quería besarla y no en la forma pura y anhelantemente normal en que alguien desea besar a otra persona. Lo quería como a veces la gente quiere saltar al agua muy fría, a pesar de que saben que no se sentirá bien. Quería estar entumecido. Para ver qué se sentía ser alguien más.

Se movió de forma tal que su pecho estaba contra mi hombro.

―¿Quieres ir y sentarte en algún lado?

―Ya estamos sentados. ―Mis manos estaban sudando.

Me miró confundida e inclinó la cabeza hacia un lado.

―Apuesto a que hay un lugar más privado, quizás… ¿arriba? Habitaciones o algo.

No sabía cómo responderle. Sí y sí y no y sí.

Miré en dirección a las escaleras y luego casi dejé de respirar.

Dos chicas estaban paradas a la mitad de las escaleras, apoyando los codos sobre el pasamano y susurrándose cosas.

Una era linda, estaba usando un vestido grande y abultado, complementado con una corona y una varita plateada. Se veía delicada y rosada, el tipo de chica que recibía un beso que la despertaba al final del cuento, pero era baja. Realmente baja. Parada a mi lado, no me habría llegado ni al codo. También, tenía las orejas más grandes que había visto en una persona real.

Estaba de pie en el primer escalón con sus pies enganchados en las tablitas de la baranda, y aferrándose a ésta. Le estaba hablando a la otra chica, que no era ni pequeña, ni rosa, ni tierna.

La cara de la segunda chica era brillante, como la piel luego de un mal bronceado. Tenía una desgarradura en el cuello. Sin sangre, sólo carne desgarrada y sin bordes. Tenía una mueca de lunática, casi tan amplia como su herida.

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carne desgarrada y sin bordes. Tenía una mueca de lunática, casi tan amplia como su herida.
The Replacement Brenna Yovanoff Estaba mirando hacia la sala abarrotada, y cuando sonrió, me estaba

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Estaba mirando hacia la sala abarrotada, y cuando sonrió, me estaba sonriendo a mí.

Me volví hacia Alice.

―Deberíamos ir afuera.

Sacudió su cabeza.

―Hace frío afuera.

A través de la habitación, la chica se alejó de la baranda y comenzó a descender las

escaleras. Incluso a través de la multitud, pude oler el aroma a rancio de algo muerto. No era un disfraz.

Agarré a Alice con más fuerza de la que pretendía, haciéndola saltar conmigo del sofá.

―Salgamos, ¿sí? Vamos a dar un paseo.

Afuera en el patio, la gente estaba parada en pequeños grupitos en el patio cubierto, riendo y fumando, bebiendo cerveza en vasos de plástico. Intenté respirar más despacio, pero mi corazón estaba latiendo rápido y con fuerza en mi garganta.

A mi lado, Alice estaba luchando con el disfraz de gata.

―Dios, esta cola es tan desagradable.

Lo era, pero no de la manera que ella creía. De repente, estaba enfrente de mí levantándose en las puntas de los pies.

En su boca, su piercing me lanzaba vibraciones. Su mano en mi brazo era cálida. Sus labios estaban a pocos centímetros de los míos. Tragué e intenté averiguar por qué este no era el mejor momento de mi vida.

―¿Qué ocurre? ―preguntó, lanzando un aliento a tequila y a acero inoxidable. Puso una mano sobre su cadera―. Mira, ¿eres gay o algo así?

La miré. Estaba hermosa ante la lejana luz del pórtico. Sacudo mi cabeza.

―¿Entonces, qué hay de malo contigo? De verdad.

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luz del pórtico. Sacudo mi cabeza. ―¿Entonces , qué hay de malo contigo? De verdad. Foro
The Replacement Brenna Yovanoff Pero nunca me miró en realidad. Nunca me veía. Aquí estaba,

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Pero nunca me miró en realidad. Nunca me veía. Aquí estaba, creando alguna historia complicada, cuando Tate tenía razón. La respuesta siempre había sido peligrosamente obvia para cualquiera que sintiera ganas de verla.

Tate, su cara a centímetros de la mía, diciéndome que esa cosa en la caja no era su hermana, que alguien más había muerto en la cama de su hermana y que todo lo que quería era que alguien la escuchara cuando hablaba.

Alice se acercó.

―¿Estás escuchándome?

Pero no lo estaba. Estaba de pie bajo un sauce llorón con una chica cuya hermana era otra casualidad de nuestra pequeña ciudad podrida, y que tenía el buen sentido para estar enojada sobre eso en vez de estar con el corazón roto. Era la única cosa en la que podía pensar y Alice estaba muy lejana.

La puerta se azotó a nuestras espaldas y yo me volví, preparándome para enfrentar a las dos desconocidas, pero era Tate. Había salido hacia los escalones exteriores y estaba mirándonos con los brazos apoyados en la barandilla, las estrellitas de brillante-plateado cayendo enfrente y detrás de ella.

La luz de la cocina brillaba detrás de ella. Iluminaba el contorno de su cabello, lo que le daba una aureola, como un ser sobrenatural de neón que estaba usando Deely Boppers 16 . No podía ver su cara, pero su silueta se movía entre nosotros. Yo. Alice. Yo. Alice.

Me quedé en el jardín y alcé la vista, como si ella fuera una dama en el balcón. Se movió un paso y se alejó de la luz, así que finalmente pude ver su cara. No sé qué estaba esperando. Algo notable, supongo. Se veía como siempre. Totalmente afectada.

―Roswell te está buscando. ―Sus labios estaban formando una línea delgada y me miró fijamente.

Lo encontré en la sala de estar con un grupo de chicas del consejo estudiantil. Sonrió y me saludó, luego se lanzó a hacerle cosquillas a Stephanie, haciéndola reír cada vez que pretendía morderla con sus colmillos de plástico.

16 Deely Boppers: Diademas de plástico con antenas que tienen diversos adornos en las puntas.

Foro Purple Rose

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