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Traducción de PLATON
JOSÉ A. PAIJILLA VILLATE (428-348 a. C.I

en 90 minutos

por
PAUL STRATHERN

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siglo
veintiuno
editores
MÉXICO
ESPAÑA
siglo veintiuno editores, sa
CERRO DEL AGUA, 248. 04310 MÉXICO, D.F.

siglo veintiuno de españa editores, sa


PRíNCIPE DE VERGARA, 76. 28006 MADRID. ESPAÑA

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editor.

cultura Libre
Primera edición, diciembre de 1998
7 Introducción y antecedentes de sus
© Siglo XXI de España Editores, S. A. ideas
Príncipe de vergara. 78. 28006 Madrid
Primera edición en inglés, 1996
© Paul Strathern 15 Vida y obras
Título original: PlalO in 90 minutes
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY

Impreso y hecho en España 47 Epílogo


Printed and made in Spain
Cubierta: sobre un diseño de Pedro Arjona
Caricatura de la portada: David Smith 51 Citas clave
ISBN: 84-323-o97S-:-J
Depósito legal: M-4&.707-1998
Fotocomposición: ~:FCA! S.A.
61 Cronología de fechas filosóficas
Parque Industrial «Las Monjas». importantes
288.50 Torrejón de Ardoz (Madrid)
Impreso en Closas-Orcoyen. S. L. Polígono Igarsa
Paracuellos de jarama (Madrid)
Introducción y
antecedentes de sus ideas

Platón fue la ruina de la filosofia, si creemos lo


que nos dicen algunos pensadores modernos.
Tanto para Nietzsche como para Heidegger, la fi-
losofia no se recuperó nunca de las atenciones
que le dispensaron Sócrates y Platón en el siglov
antes de Cristo. El cultivo de la filosofia llevaba
sólo unos 200 años, se podria decir que apenas
había empezado y, sin embargo, algo se torció
ya entonces, o asi nos dicen los pensadores ci-
tados.
Sócrates no escribió nada nunca, de manera
que nuestra principal fuente de conocimiento
PLATÓN EN 90 MINUTOS INTRODUCCiÓN
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acerca de él es el sujeto casi histórico que apa- mente por los filósofos modernos, quienes se
rece en los diálogos de Platón, aunque es dificil niegan a participar en el juego y pretenden que
saber si el personaje expresa las ideas del Só- estas preguntas ni siquiera pueden ser lícita-
crates real o si simplemente actúa como porta- mente formuladas.
voz de las ideas de Platón; en cualquier caso, su Pitágoras fue, con mucho, el presocrático
figura se distinguia radicalmente de la de los filó- más interesante, y también el más extraño. Hoy
sofos que le habían precedido, y que reciben se recuerda a Pitágoras, sobre todo, por su teo-
hoy el nombre genérico de presocráticos. rema, que establece que el cuadrado de la hipo-
Ahora bien, ¿cómo pudieron Sócrates y Pla- tenusa es igual a la suma de los cuadrados de los
tón arruinar la filosofía, cuando ésta apenas ha- catetos; durante siglos, este teorema produjo en
bía comenzado? Parece ser que cometieron el muchos la primera y auténtica comprensión de
error de suponer que era una búsqueda racio- las matemáticas, esto es, que nunca serian capa-
nal, esto es, que la introducción del análisis y de ces de comprender las matemáticas. Puesto que
la argumentación lógica lo estropeó todo. Pitágoras ejerció la influencia más profunda en
Pero ¿en qué consistía esta valiosa tradición Platón, debemos detenernos en él para ver las
presocrática que iba a ser destruida por la intro- fuentes de muchas de las ideas de éste.
ducción de la razón? Entre los filósofos preso- Pitágoras no fue solamente filósofo, sino que
cráticos se contaban unos excéntricos persona- combinó este papel con los de líder religioso,
jes que se hacian toda clase de profundas matemático, místico y consejero dietético, y
preguntas, tales como ¿qué es la realidad?, esta esforzada hazaña dejó huellas en sus ideas
¿qué es la existencia? o ¿qué es el ser? Muchas filosóficas.
de estas preguntas no han sido respondidas Pitágoras nació en Samas, hacia el 580 a.e.
hasta el día de hoy por los filósofos, particular- pero huyó de la tiranía local para fundar su es-
PLATÓN EN 90 MINUTOS INTRODUCCiÓN

cuela religiosG-filosófica-dietética-matemática en de Italia y por Grecia por obra de sus discípulos


la colonia griega de Crotona, en el sur de Italia, mistico-matemáticos, y así es como Platón vino
donde estableció una larga lista de reglas a sus en su conocimiento.
pupiloWiscípulos-rnísticos-gourmets; entre otras Al igual que Sócrates, Pitágoras tomó la pre-
limitaciones, les estaba expresamente prohibi- caución de no escribir nada, de manera que
do comer judías o corazón, cortar la primera sus enseñanzas han pasado a nosotros a través
rodaja en un pan o permitir que las golondrinas de las obras de sus discípulos y éstos -sabemos
anidaran en sus tejados y, sobre todo, en abso- ahora- son los auténticos responsables de la
lutamente ninguna circunstancia, se comerían abigarrada mezcla de pensamiento, prácticas
su propío perro. de conducta, matemáticas y mercancías diver-·
Aristóteles cuenta que Pitágoras hizo algunos sas que forman lo que hemos dado en llamar pi-
milagros, aunque, contrariamente a lo usual en tagorismo. Incluso el famoso teorema sobre el
él, no da detalles. Por su parte, Bertrand Russell cuadrado de la hipotenusa no se debe, casi con
ve en Pitágoras una combínación de Einstein y la certeza, al propio Pitágoras, lo cual podría ser-
Sra. Eddy, la fundadora de la Ciencia Cristiana. vir de consuelo a los negados para las matemáti-
Desafortunadamente, el ímpresionante cú- cas, si es así que ni el mismo Pitágoras com-
mulo de cualidades de Pitágoras no convenció prendió el teorema que lleva su nombre.
a los ciudadanos de Cretona, que llegaron a El famoso dicho de Pitágoras "Todo es núme-
cansarse de él, de manera que el filósofo tuvo ro" habría de influir profundamente en Platón.
que salir corriendo otra vez, para instalarse no Es la clave del pensamiento puramente filosófi-
muy lejos, en Metaponto, donde murió hacia el co de Pitágoras, pensamiento profundo y que
500 a.C. Sus enseñanzas florecieron durante ejerció una gran influencia. Pitágoras creía que
unos cien años más, esparciéndose por el sur por detrás del mundo confuso de la apariencia

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PLATÓN EN 90 MINUTOS
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está el mundo abstracto y armonioso de los nú- mal, presagiando asi el pensamiento de otro
meros. Es preciso entender que su concepción presocrático, Demócrito, quien aseguraba que
del número está próxima de lo que hoy llamaría- el universo está compuesto de átomos, conclu-
mos "forma". Los objetos materiales no eran sión a la que llegó dos mil años antes de que los
simplemente compuestos de materia sino que cientificos modernos admitieran que quizás te-
consistirian, en última instancia, en las formas a nía razón. Un lapso similar les tomó a los filóso-
partir de las cuales fueron creados. El mundo fos alcanzar las conclusiones del presocrático
ideal de los números (o de las formas) era armo- jónico jcnoíonte, quien paladinamente decla-
nioso y más real que el llamado mundo real. ró: "Ningún hombre conoce, ni jamás conoce-
Fue Pitágoras -o los pitagóricos- quien descu- rá, la verdad acerca de los dioses, ni acerca de
brió la relación entre los números y la armonia nada, pues si, por casualidad, alguno llegara a
musical, descubrimiento éste que hace que su decirla, no podría, sin embargo, saber que dice
teoría de las formas (o de los números) no pa- verdad". Esta frase es extrañamente similar a lo
rezca tan traida por los pelos, sobre todo a la vis- expresado por Wittgenstein en el siglo xx.
ta de la moderna fisica de las particulas subató- Tal era la rica y varía tradición filosófica en la
micas, basada más en números y descripciones que creció Platón.
de formas que en el concepto de substancia.
Esta idea, ajena a la de substancia, era una ca-
racterística frecuente en el pensamiento preso-
crático. Heráclito, que fue discípulo de Pitágo-
ras, creía que todo fluye: "No es posible bañarse
dos veces en el mismo río". Sin embargo, las ideas
de Heráclito se separan de lo puramente for-
Vida y obras

Platón era un conocido luchador, que debe el


nombre por el que todavía hoy le conocemos a
su apodo en el cuadrilátero. Platón quiere decir
ancho o plano; seguramente la primera acep-
ción es la correcta, y se referia a sus espaldas,
aunque otros insisten en que el apodo se debe
a su frente, presumiblemente ancha. Al nacer,
en el428 a.C., se le dio el nombre de Aristocles.
Platón nació en Atenas, o quizá en la isla de Egí-
na, a sólo dieciocho kilómetros de Atenas, en el
golfo Sarónico, en el seno de una de las grandes
familias patricias de Atenas; su padre, Ariston,
descendía de Codro, el último rey de Atenas, y
PLATÓN EN 90 MINUTOS
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su madre procedía de Solón, el gran legislador tencia intelectual, a la vez que reparaba en las
ateniense. muchas posibilidades que quedaban abiertas.
Como a menudo sucede con los miembros A pesar de haber encontrado ya su auténtico
de familias de raigambre política, las primeras métier [profesión], Platón se sentia aún tentado
ambiciones de Platón se dirigian hacia otros por la política, pero, afortunadamente, la con-
campos; por dos veces ganó el premio de lucha ducta de los políticos atenienses le disuadió de
en los Juegos Ístmicos, pero parece que nunca esta aberración. La guerra del Peloponeso ter-
llegó a competir en los Juegos Olímpicos, en minada, los Treinta Tiranos -dos de cuyos líde-
Olimpía, así que decidió entonces probarfortu- res, Critias y Carmides, eran parientes cerca-
na como poeta trágico, sin que consiguiera im- nos de Platón- impusieron un régimen de
presionar a los jueces en ninguno de los gran- terror que habría resultado inspirador para Sta-
des festivales. Ya que había fracasado en sus lín o Maquiavelo, pero que no impresionó gra-
intentos de ganar una medalla de oro olímpica y tamente a Platón. Entonces, tomaron el poder
en los de convertirse en estrella de la literatura, los demócratas, quienes, dos años después,
Platón se resignó a ser un simple hombre de Es- sentenciaron a muerte al amado maestro de Pla-
tado; pero antes, como último escarceo, quiso tón, acusado falsamente de impiedad y de co-
saber qué era eso de la filosofía y se fue a escu- rromper a la juventud. La democracia quedaba
char a Sócrates. ahora, a los ojos de Platón, tan mancillada como
Fue amor a primera vista. Durante los nueve la tiranía.
años siguientes, Platón se sentó a los pies de su La proximidad a Sócrates colocaba a Platón
maestro, absorbiendo todo lo que podía de sus en una situación peligrosa que le obligó, por su
ideas; los combativos métodos de enseñanza bien, a alejarse de Atenas. Así empezaron sus
propios de Sócrates le hicieron ver toda su po- wanderjahre [correrías], que habrian de durar
PLATÓN EN 90 MINUTOS

los doce años siguientes. Después de haber tón arribó a Sicilia después de una década de
aprendido todo lo que pudo a los pies de su viajes y visitó el cráter del Etna. La visita al Etna
maestro, ahora aprendería del mundo; pero el era una gran atracción turística de la época, no
mundo no era muy vasto por entonces, de sólo como fenómeno geográfico, síno porque
modo que Platón se alejó sólo unos treinta kiló- muchos creían que asi eran los infiernos y una
metros, a la vecina Megara, donde pasó el pri- visita allí proporcionaba un vislumbre de nues-
mer período de su exilio estudiando con su tras futuras condiciones de vida; para Platón te-
amigo Euclides. (Éste no era el célebre geóme- nía, además, el atractivo de su asociación con
tra, sino un discípulo de Sócrates, famoso por la Empédocles, filósofo y poeta del siglo v; Empé-
sutileza de sus argumentos lógicos; amaba tanto docles estuvo dotado de poderes intelectuales
a Sócrates que atravesó territorio enemigo ate- tan prodigiosos que llegó a convencerse de que
niense disfrazado de mujer, sólo para asistirala era un dios y, para probarlo, se lanzó a la lava
muerte de su maestro, reivindicando así la ante- hirvente del Etna; es de suponer que, en tiem-
rior crítica de éste de que sus métodos sutiles pos de la visita de Platón, el hecho de que si-
en lógica no eran los propios de un hombre.) guiera sin reaparecer ya habría sembrado algu-
Platón se quedó en Megara con Euclides du- nas dudas sobre su pretendida divinidad.
rante tres años, para después viajar a Cirene, en Más importantes para Platón debieron ser los
el norte de África, con el fin de estudiar matemá- contactos que hizo con los seguidores de Pitá-
ticas con Teodoro; parece ser que después via- goras, que habían florecido en las colonias grie-
jó por Egipto y que, según algunos, visitó a cier- gas de Siciliay del sur de Italia. El descubrimien-
tos magos en Levante y llegó por el Este hasta las to hecho por Pitágoras de la relación entre los
riberas del Ganges, pero esto no parece muy números y la armonía musical le habían llevado
probable. Sí sabemos a ciencia cierta que Pla- a creer que los números eran la clave para la
PLATÓN EN 90 MINUTOS
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comprensión del universo; todo podía expli- Dicho brevemente, Platón afirma que la mayo-
carse en términos de números, que existían en ría de los humanos vivimos como en una cueva
un reino abstracto más allá del mundo cotidia- oscura, encadenados, de cara a un muro blan-
no. Esta teoría ejerció un profundo efecto en co y con un fuego a nuestras espaldas; todo lo
Platón y le llevó a su creencia de que la realidad que vemos son sombras temblorosas movién-
última era abstracta; lo que había comenzado dose en el muro y tomamos esto por la realidad,
como números se convirtió en formas o ideas pero podemos aspirar a ver la verdadera luz de
puras en la filosofía de Platón. la realidad sólo cuando aprendamos a abando-
La característica central en la filosofía de Pla- nar el muro y sus sombras y escapemos de la
tón es su Teoría de las Ideas, o de las Formas, cueva.
que prosiguió desarrollando durante toda su Dicho en términos más propiamente filosófi-
vida, con lo cual ha llegado hasta nosotros en di- cos, Platón pensaba que todo lo que percibimos
ferentes versiones, dando así a los filósofos oca- a nuestro alrededor en la experíencia cotídíana
sión para discutir durante síglos. (Toda teoría fí- -zapatos, barcos, lacre, repollos, reyes- son
losófica que se precie y aspire a durar mucho meramente apariencias; la verdadera realídad
tiempo debe dejar espacío a extensas discusio- está en el reíno de las ideas, o formas, del cual
nes sobre su interpretación.) proceden las aparíencias. Así, un caballo negro
La mejor explicación de la Teoría de las Ideas particular deríva su aparíencia de la forma uni-
de Platón es la suya propia (lo que no es siem- versal caballo y de la idea de negrura. El mundo
pre el caso, ni en filosofía ni en otras materías). físico que percíbímos está en continuo estado
Por desgracia, Platón hizo su explicación recu- de cambio, mientras que, por el contrario, el rei-
rriendo a una imagen, colocándola así más en el no universal de las ideas, que es percibido porla
dominio de la literatura que en el de la filosofía. mente, es inalterable y eterno. Cada forma -ta-
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les como las de redondez, hombre, color, belle- mos percibir es la apariencia del bien, de modo
za, etc.- es como un modelo para los objetos que solamente con la ayuda de la razón pode-
particulares del mundo, mientras que estos ob- mos lograr una visión de la idea universal del
jetos particulares son copias imperfectas, siem- bien. Con esto Platón aboga por una moral de
pre cambiantes, de las ideas universales. Pode- ilustración espiritual más que por reglas de
mos refinar nuestras nociones de las ideas conducta particulares; de aquí que se le haya
universales, empezar a aprehenderlas mejor, achacado a la Teoría de las Ideas su falta de espí-
por el uso racional de la mente. Así nos acerca- ritu práctico y que, tomado Platón al pie de la le-
mos a la realidad luminosa, que está más allá de tra, lo que descríbe es simplemente una idea
la cueva oscura de nuestra vida diaria. del mundo, no el mundo. Otros interpretan
En el reino de las ideas universales hay una que el mundo de las ideas de Platón existe sólo
jerarquía, que lleva desde las formas menores a en la mente y no guarda relación con el mundo
través de ideas abstractas cada vez más sutiles del que se derívan esas ideas. Por otra parte, la
hasta la más alta de ellas, que es la idea del bien. naturaleza esencialmente transcendental de la
Si aprendemos a dejar de lado el mundo de lo filosofia de Platón hizo que gran parte de su
particular, siempre cambiante, y nos concen- pensamiento fuera más tarde aceptado por el
tramos en la realidad intemporal de las ideas, cristianismo.
nuestro entendimiento se elevará por la jerar- Durante su estancia en Sicilia Platón se hizo
quía de las ideas hasta la última y mística apre- amigo de Dión, cuñado de Dionisia, el tirano de
hensión de las ideas de Belleza y Verdad, para Siracusa. Dión procuró un encuentro entre
llegar por fin a la idea de Bondad. ambos, quizá con la esperanza de conseguirle
Todo esto nos conduce a la ética de Platón. un empleo de filósofo oficial de la corte, pero
En el mundo de lo particular, lo más que pode- Platón, a pesar de sus viajes por el mundo, con-
PLATÓN EN 90 MINUTOS
~~......... ~ ~ ~ ~ > ( ~ VIDA Y OBRAS

servó su carácter de aristócrata ateniense, no Dionisia habia comenzado su vida como em-
particularmente entusiasta con los modos pro- pleado de la administración civil, pero se hizo
vincianos de Siracusa. Dionisia era un general notar enseguida por sus excepcionales dotes
y un tirano, henchido además de pretensiones poéticas, de modo que ascendió en la jerarquia
literarias y que creia valer dos veces lo que el del ejército, a la vez que iba soltando unas trage-
mejor de sus contemporáneos; como si quisie- dias en verso de inigualable mérito (o asi al me-
ra confirmar esto, se casó con dos mujeres, Do- nos aseguraban de buen grado sus oficiales su-
ris y Aristómaca, el mismo día, y pasó con ambas bordínados). Después de hacerse con el mando,
la noche de bodas; Plutarco dice que, después, Dionisia transformó Siracusa, por una serie de
recibia en su cama a Doris los dias impares del conquistas brutales, en la ciudad griega más po-
mes y a Aristómaca los dias pares. Parece ser derosa al oeste de Grecia, de tal manera que los
que Dionisia fue un hombre de apetitos vora- atenienses, en aras de unas buenas relaciones
ces en todos los campos; una vez, dio un ban- diplomáticas, no dudaron en premiar su inmor-
quete que duró noventa dias. tal drama El rapto de Héctor en el Festival de
Cuando Platón entra en escena, la vida en Sira- Lenaen.
cusa se habia calmado un tanto; la descripción de Dionisia no era hombre que se dejara intimi-
Platón la muestra agradable, si bien "no encontré dar por ningún advenedizo snob venido a su
ningún placer en los gustos de esta sociedad de- corte a mendigar un empleo. Las chispas salta-
vota de la cocina italiana, cuya felicidad consistía ron tan pronto como Platón y él empezaron a
en atiborrarse dos veces al día y en no dormir hablar de filosofía; una vez que Platón quiso ha-
nunca solo": esto era demasiado para Platón, cuya cerle ver un fallo en su razonamiento, Dionisia
rigidez puntillosa de aristócrata ateniense termi- exclamó, disgustado. "hablas como un loco se-
nó por crispar los nervios de Dionisia. n il".

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PLATÓN EN 90 MINUTOS
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"Y tú hablas como un tirano", replicó Platón. la amenza de tener que trabajar para vivir, algo
Con lo cual Dionisia decidió respetar las pala- que puede helar el corazón de cualquier filóso-
bras de Platón y mandó que lo encadenaran, lo fo, y no tardó mucho en ser descubierto en el
metieran en un barco espartano con destino a mercado de esclavos por su rico y viejo amigo
Egina y dio instrucciones al capitán para que lo Annícerís el Cirenaico, que lo compró por el ba-
vendiera como esclavo. "No te preocupes, es rato precio de veinte minas. Anniceris se puso
todo un filósofo, no le importará", observó Dio- tan contento con su filósofo de rebajas, que le
nisia. envió a Atenas con dinero suficiente para mon-
Algunas fuentes han sostenido que la vida de tar una escuela.
Platón estuvo entonces en peligro, pero el he- El año 386 a.e. compró I,Platón un terreno en
cho de que fuera enviado a Egina sugiere algo la Arboleda de Academo,'\kilómetro Y medio,
diferente, además de la posibilidad de que esta más o menos, al noroeste ~ Atenas, pasada la
isla hubiera sido su lugar de nacimiento, y no Puerta Eriai de las antiguas murallas de la ciu-
Atenas. Devolver a Platón como esclavo a su dad. Era un parque con plátanos que daban
ciudad natal era la clase de humillación que di- sombra a algunas estatuas y templos y allí, entre
vertiría a Dionisia pero, además, podía tener frescos caminos y arroyos cantarines, abrió Pla-
casi la certeza de que algún amigo influyente le tón la Academia, reuniendo alrededor de sí un
reconocería y compraría, evitando así serías re- grupo de seguidores, entre los que se contaban
percusiones diplomáticas con Atenas (y, con algunas mujeres, una de las cuales, Axíotea. ves-
ello, una mala predisposición de los jueces en tia como un hombre; ésta es la escuela conocida
el siguiente reparto de premios literaríos). (y reconocible) como la primera universidad.
El plan de Dionisia se cumplió tal y como lo La Arboleda de Academo donde Platón fundó
había ideado. Platón recibió un buen susto con la Academia (y de donde la escuela tomó su
PLATÓN EN 90 MINUTOS
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nombre) era así llamada debído a que allí había casa donde él vivió están, casi con certeza, per-
residido antiguamente Hecademo, un oscuro didos para siempre, pero, sorprendentemente,
héroe semidivino de la mitología ática. Parece la casa de Hecademo está todavia allí; debajo del
ser que la principal hazaña de Hecademo fue techo de hojalata protector de los arqueólogos
plantar allí doce olivos, retoños del olivo sagra- se pueden ver las cimentaciones de barro coci-
do de Atenea en la Acrópolis. De resultas de do y restos de paredes de adobe, que ya tenían
esta elección de Platón, Hecademo es recorda- 2.000 años cuando Platón se instaló.
do hasta el día de hoya todo lo ancho del mun- A un lado de estos terrenos baldíos hay un
do civilizado, y nuestra versión de su nombre campamento moderno en condiciones compa-
adorna desde escuelas de secretariado hasta ci- rables a las del hogar prehistórico de Hecade-
nes, pasando por un equipo escocés de fútbol o mo, sólo que 4.000 años más tarde. Entre cha-
los premios anuales, por oscuras hazañas, a fi- bolas con paredes de cartón y charcos de agua
guras igualmente semidivinas. estancada, niños inmigrantes con la cabeza ra-
Hoy, la Arboleda de Academo es una larga ex- pada juegan bajo una luz abrasadora, aureola-
tensión desordenada de terrenos baldíos al no- dos de moscas, mientras que sus madres, pa-
roeste de Atenas, donde los suburbios comien- ñuelo en la cabeza y con las piernas arqueadas,
zan a deshilacharse en los bordes. Bajo los se sientan entre la basura para amamantar unos
árboles, al lado del depósito de autobuses, ya- niños desnudos y de piel oscura.
cen dispersas viejas y extrañas piedras, aquí y "¿Qué es la Justicia?" pregunta Platón en su
allá montones de desechos domésticos y ban- obra más conocida, La República. En este diálo-
cos con graffiti como "Desth Metel" [Metal de go, Sócrates y un reparto de personajes se reú-
Muerte), "Motorbreadth" [Aliento de Motor]. El nen para cenar en la mansión de un magnate
lugar donde estuvo la Academia de Platón y la jubilado. Para cuando Sócrates entra en la con-
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versacíón ya han acordado todos que no tiene niones de Platón sobre los tópicos menciona-
sentido tratar de definir la justicia sino dentro dos son opuestas a las mantenidas hoy por todo
del contexto más amplio de sociedad; Sócrates el que no sea un fanático o un chiflado.
se dispone a describir su idea de una sociedad En la república ideal de Platón no habría pro-
justa. piedad ni matrimonio, salvo para los órdenes
Se supone que los primeros diálogos escritos inferiores, los únicos adecuados para tales me-
por Platón, pero con Sócrates en el papel este- nesteres. Se separaría los niños de sus madres
lar, contienen las ideas de Sócrates, mientras y se les educaria en comunidad, de manera que
que en los diálogos medios y más tardíos estas el Estado seria como sus padres y todos los con-
ideas sufren una especie de transformación, de temporáneos serian sus hermanos y herma-
modo que las ideas expuestas por Sócrates son nas. Estos bastardos por obligación serian edu-
las propias de Platón. La República es el más be- cados en la gimnasia y en la música edificante
llo entre los diálogos del periodo medio; en el (nada de música jónica o lidia, sólo marchas mi-
curso de sus prescripciones para una sociedad litares, para instilarles valor y amor a la patria.)
justa, Platón expone sus ideas sobre tópicos tan Todo esto hace que uno se pregunte cómo
varios como la libertad de palabra, el feminis- seria la infancia de Platón y, como era de espe-
mo, el control de la natalidad, propiedad públi- rar, Diógenes Laercio nos informa de que el
ca y privada y muchos más; precisamente el gé- padre de Platón "hacia el amor violentamente"
nero de asunto que uno trataría de evitar a toda a su madre y que nunca "consiguió ganarla
costa en una cena agradable, aunque pronto para si"; aunque lo más seguro es que Platón
descubrimos que no va a resultar una velada fuera hijo legitimo, parece ser que su madre
precisamente agradable y que la sociedad alli tomó pronto un segundo marido y que Platón
propuesta tampoco es muy placentera. Las opi- fue criado en varios hogares, de modo que no

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PLATÓN EN 90 MINUTOS

es sorprendente que no tuviera apego a la vida siones privadas y donde podrían dormir con
en familia. quien quisieran. Habría completa igualdad en-
Pero volvamos a la Utopía según Platón. A la tre hombres y mujeres, aunque en otro diálogo
edad de veinte años, la escoria que no había a Platón se le escapa decir que "si el alma no vive
mostrado el suficiente aprecio por los ejer- justamente en un hombre durante el tiempo
cicios fisicos y la música de banda se vería elimi- que le es asignado, pasa al cuerpo de una mu-
nada y enviada a realizar trabajos serviles tales jer". Alvivir en comunidad y al no tener intere-
como los de la agricultura o los negocios, con el ses personales, esta elite sería insobornable y
objeto de alimentar a la comunidad. Mientras, su única ambición sería la de asegurar la justicia
los mejores estudiantes seguirían con el estu- en el Estado. De entre esta elite se escogería el
dio de la aritmética, la geometría y la astronomía jefe del Estado, el filósofo-rey.
durante diez afias más. Enloquecidos por las Todo esto era una receta segura para el desas-
matemáticas, la siguiente tanda de fracasados tre, incluso para una pequeña ciudad-estado ("a
sería despachada hacia el ejército. Ahora sólo quince kilómetros del mar"), donde esta expe-
quedaba la creme de la creme, a quienes por riencia habría de tener lugar. Sería, en el mejor
cinco afias más, hasta la edad de treinta y cinco, de los casos, un aburrimiento entontecedor,
se les permitiría el gran honor de estudiar filo- una vez expulsados todos los poetas, dramatur-
sofia; durante los quince últimos años se ocupa- gos e intérpretes del tipo equivocado de música
rían del estudio práctico del gobierno, inmer- y hasta los abogados, de modo que ni siquiera
sos en los modos del mundo. A los cincuenta podrías querellarte; y en el peor, una pesadilla
afias se les consideraba aptos para gobernar. totalitaria que generaría con rapidez los desagra-
Estos filósofos-gobernantes vivirían juntos en dables métodos habitualmente necesarios para
barracas comunales, donde no tendrían pose- mantener un régimen tan impopular.
Visto desde una perspectiva posterior, es fá- mente controlada, como la que prevalecía en
cil encontrar falIos en esta severa fantasia infan- Esparta, pero ésta, muy diferente de Atenas, era
til; la misma descripción de Platón le enreda en una sociedad de mente estrecha, atrasada en su
contradicciones. Se excluia a los poetas, pero el economía y que, para sobrevivir, había dado
propio Platón recurre a soberbias imágenes poé- origen a una casta de gamberros estúpidos, dis-
ticas en el desarrollo de sus argumentos; que- puestos a obedecer cualquier orden y a luchar
daban prohibidos el culto a los dioses, la reli- hasta la muerte; el objetivo de esta casta era
gión y la mitología, pero Platón incluye varios sembrar el terror entre las capas inferiores,
mitos en su obra y los "filósofos-gobernantes" cada vez más rebeldes, e intimidar a sus veci-
guardan un parecido extraordinario con una nos, cada vez más cultivados y poderosos eco-
casta sacerdotal; introduce un Dios ideal pro- nómicamente. Platón, o bien ignoraba esto o no
pio, implacable, que debe ser obedecido, aun- quería tomarlo en consideración.
que no se pueda probar su existencia. Ampliando la creencia ingenua de Sócrates
En realidad, la visión platónica de la república de que "los buenos son felices", Platón pensaba
ideal es un producto de su época. Atenas acaba- que "sólo los injustos son infelices". Por tanto,
ba de ser derrotada por Esparta en la Guerra del todo irá muy bien en una sociedad justa. Pero
Peloponeso; ni la tirania ni la democracia habian todo lo que se le ocurrió fue un esquema pro-
funcionado y había una urgente necesidad de pio de un serio intelectual de ideas sublimes,
algún tipo de gobierno que proporcionara or- encerrado en la Arboleda de Academo. No po-
den. (De hecho, algunos comentaristas apuntan día funcionar.
que cuando Platón habla de justicia se refiere Sin embargo, lo sorprendente es que el es-
más bien a algo similar a orden.) Parecía que la quema, o algo parecido, sí funcionó, durante
respuesta vendría de una sociedad estricta- más de un milenio, en la sociedad medieval
PLATÓN EN 90 MINUTOS
~,¡~~~~,

que, con sus estamentos inferiores, sus castas sofo-rey, puesto que su mente no había sido
militares y su poderosa clase sacerdotal, guar- confundida con otras ideas (o con ninguna idea,
daba una notable semejanza con la república de al parecer). Por fin podría Platón llevar a la prác-
Platón y, en tiempos más recientes, en el comu- tica su república teórica.
nismo y el fascismo, que también adoptaron No le pareció a Platón que esta perspectiva
muchos de sus rasgos esenciales. fuera particularmente atrayente, aunque, a la
Platón continuó enseñando en su Academia postre, Platón accedió a las súplicas de su ami-
durante varios años, asentándola como la me- go, "por temor de perder mi autoestima y de
jor escuela de Atenas, cuando, el año 367a.C., pensar de mi mismo que era hombre de sólo
recibió noticias de su amigo Dión informándole palabras, incapaz de llevarlas a la práctica". Vein-
de que Dionisia, el tirano de Síracusa, habia te años después de su primera visita, el filósofo,
muerto y le había sucedido su hijo Dionisia el ya con sesenta y un años, emprendió el largo
Joven. viaje a Sicilia.
Dionisia el Joven había permanecido ence- Platón descubrió a su llegada que la corte de
rrado por su padre largos años, con la idea de Dionisia el Joven era un hervidero de intrigas.
frustrarle cualquier ambición que pudiera al- Algunos cortesanos influyentes aún recorda-
bergar sobre una sucesión antes de tiempo; en- ban al intelectual snob de la visita anterior y
carcelado en el palacio real, Dionisia el Joven además, entre ellos los había que estaban en
pasó sus días laboriosamente, serrando made- malos términos con Dión; en pocos meses, es-
ras con las que construía mesas y sillas. tos enemigos de la filosofía se las ingeniaron
Dión pensó que ésta era la oportunidad per- para acusar de traición a ambos, Platón y Dión.
fecta para Platón; por fin contaba con el gober- (Una trampa en la que se hace caer frecuente-
nante ideal para instruirle en los modos del filó- mente a los que se proponen establecer una
PLATÓN EN 90 MINUTOS

Utopía.) Alcomienzo, el carpíntero-rey no sabía que no con los resultados previstos por él. Ven-
muy bien qué hacer, pero después, receloso cida Siracusa, Cartago habría tenido vía libre
del poder de Dión. desterró a su tío, pero no para invadir Italia y aplastar la República R?ma-
permitió marchar a Platón pues, según dijo al na en embrión, de modo que Europa podna ha-
viejo filósofo, no queria que hablara mal de él ber pasado a formar parte de un imperio africa-
en Atenas. "Creo que ya tenemos suficientes te- no durante unos cuantos siglos.)
mas de conversación en la Academia", replicó Parece ser que Dionisia el Joven se había for-
Platón. jado con Platón una imagen de padre y estaba
Por suerte, algunos amigos arreglaron la hui- celoso de su afecto por su tío Dión, así que se
da de Platón y su regreso a Atenas, donde le es- empeñó en acosar a Platón pidiéndole que re-
peraban en la Academia sus fieles discipulos y gresara a Siracusa. Consternado, Dionisia ase-
Dión. guraba a todos los que se dispusieran a escu-
A Díonisio el Joven le ofendió sobremanera charle (y éstos no son pocos cuando se es rey,
la deserción de Platón, ya que había disfrutado aunque llevara meses fastidiosamente conster-
de sus conversaciones filosóficas con él, si bien nado) que su vida ya no valía nada sin la compa-
no tenía la menor intención de poner en prácti- ñía de su profesor filósofo. Finalmente, Dioni-
ca sus ideas. (Siracusa no podía permitirse ju- sia envió su trirreme más rápida a Atenas, con
gar con tales experimentos; era entonces el úni- la amenaza de confiscar todas las propiedades
co Estado lo suficientemente fuerte como para de Dión en Siracusa, que eran muchas, si Platón
resistir la invasión a Italia por parte de Cartago. no venía a verle.
El curso de la historia podria haber sido com- Platón, ya de setenta y uno años, dejando a
pletamente distinto si se hubiera intentado en- un lado su sano juicio, puso rumbo a Siracusa;
sayar la república de Platón en Siracusa, aun- parece que se dejó persuadir por Díón, a quien
PLATÓN EN 90 MINUTOS
c.......~-........~~~~~~ ........,

quizá le preocuparon entonces otros cuidados de ser curioso, por un antiguo discípulo de Pla-
más que la posibilidad de instaurar la Utopia de tón.
Platón y "demostrar a los tiranos la primacía del Así terminaron las salidas de Platón a la arena
alma sobre el cuerpo". política, de modo que el Imperio Romano po-
En poco tiempo, Platón se vio otra vez vir- dia quedar a salvo. Sin embargo, sus no proba-
tualmente prisionero en Siracusa, sin duda das teorías servirían de modelo al mundo me-
rehusando atiborrarse dos veces al día de coci- dieval que había de nacer del Imperio Romano;
na italiana y expulsando cada noche, irritado, después, Stalin, Hitler y similares contarian con
indeseables de su cama. De nuevo habria de un precedente para sus empeños. ¿Quiere de-
ser salvado, esta vez con la ayuda de un compa- cir esto que Platón estaba por completo equivo-
sivo pitagórico de Taranta, que aprovechó la cado? Él pensaba que el conocimiento y la com-
oscuridad de la noche para rescatarlo con su prensión verdaderos podían ser aprehendidos
trirreme; el anciano filósofo surcó el mar a toda sólo por el intelecto, y no por los sentidos, con
velocidad hacia la seguridad de Atenas, los bra- lo que se hace dilicil entender por qué se mez-
vos galeotes jadeando bajo el látigo. Años más cló en política; su posición filosófica era incom-
tarde Dión tendría éxito en lo que quizás había patible con la política. Si bien, por otra parte,
sido siempre su objetivo; invadió Siracusa, ex- pensaba que "No terminarán nunca los proble-
pulsó a Dionisia el Joven y se adueñó del po- mas de los hombres a menos que los filósofos
der. ¿Intentó instaurar la república de Platón, gobiernen o que los gobernantes estudien filo-
ahora que por fin tenía la oportunidad? Parece salia", el resultado práctico ha sido precisamen-
que no, aunque la justicia poética triunfaria te lo opuesto: los gobernantes inspirados por
donde la justicia platónica no pudo; Dión fue ideas filosóficas han causado muchos más pro-
pronto asesinado, traicionado, lo que no deja blemas que los ignorantes de la filosolia.
La parte no política de la filosofia de Platón función que le es propia, al igual que la justicia
ejerció una gran influencia durante muchos si- necesita para cumplirse que los tres elementos
glos, debido sobre todo a que combinaba bien sociales desempeñen su propio papel en la so-
con el cristianismo y proporcionaba un sólido ciedad.
fundamento filosófico a lo que habia comenza- El Banquete, dedícado al amor en sus diver-
do como mera fe. sas manifestaciones, es, con mucho, el diálogo
La mente humana consistia, para Platón, en de Platón de más amena lectura. Los antiguos
tres elementos distintos: el elemento racional griegos no eran remilgados en lo que respecta
aspiraba a la sabiduría, el espíritu activo busca- al amor erótico; la parte en que Alcibiades des-
ba conquistas y distinciones y los apetitos ansia- cribe su amor homosexual por Sócrates hizo
ban su gratificación; ecos correspondientes que este Iíbro fuera en general expurgado entre
son los tres elementos descritos en La Repúbli- sus obras y, en consecuencia, se convirtiera en
ca: los filósofos, los hombres de acción, o solda- el clásico clandestino de los monasterios me-
dos, y la escoria, que sólo cree en el disfrute y dievales. (Las sucesivas ediciones de El Ban-
que sirve simplemente para que todo funcione. quete fueron solemnemente colocadas en el
Al hombre justo le gobierna la razón, pero los Índice de Libros Prohibidos de la Iglesia Católi-
tres elementos tienen su papel; no podríamos ca hasta 1966.)
subsistir sin satisfacer nuestros apetitos, de Platón ve en el amor el impulso que dirige el
igual modo que el Estado se detendria si los alma hacia el bien; en su forma inferior, este im-
obreros dejaran de trabajar y se pusieran a tra- pulso se expresa en nuestra pasión por una
tar de ser filósofos. El punto fundamental es que ~ersona bella y en nuestro deseo de inmortali-
la rectitud puede alcanzarse sólo cuando cada dad al crear descendencia con esa persona. (Sin
uno de los tres elementos del alma cumple la embargo, es dificil ver cómo se aplicaría esta
PLATÓN EN 90 MINUTOS
~ ........ ~~~~~~

idea al caso de Alcibíados, pues Sócrates no era meramente que el mundo funciona igual que el
ninguna belleza, y no tenían posibilidad alguna lenguaje, con las palabras abstractas y los con-
de descendencia.) Una forma más alta de amor ceptos en el nivel más alto, y esto es algo de lo
es la que ímplica una unión hacia aspiraciones que no nos hemos desprendido tot~~ente, a
de naturaleza más espiritual y es la que da ori- pesar de que pudiera ser una SUposlClOn oqui-
gen al bien social. La más alta forma de amor pla- vocada. Platón sugirió que el mundo verdadero
tónico es la dedicación a la filosofía; su clímax es no es tal como lo aprehendemos y describi-
la consecución de una visión mistica de la idea mos. ¿Por qué habría de serlo? En realidad, no
del bien. parece probable que lo sea. Pero ¡,cómo pode-
Las ideas de Platón sobre al amor habrían de mos saberlo?
ejercer una profunda influencia, en particular Platón murió alas ochenta yun años y fue en-
con la aparición del amor cortés de los poetas terrado en la Academia. A pesar de lo improba-
trovadores de la Alta Edad Media, aunque algu- ble de su filosofía, muchos de sus supuestos
nos llegan a ven en ellas un primer bosquejo de persisten todavia en nuestra actitud frente al
las fantasías sexuales, más sugerentes, de Freud. mundo. La Academia de Platón continuó flore-
Hoy en día, la noción de amor platónico se ha ciendo hasta que fue cerrada fínalmente por el
degradado hasta el punto de que ya sólo descri- emperador [ustiniano en el 529 d.C., en un in-
be una forma casi extinta de atracción entre los tento de suprimir la cultura helenistica pagana,
sexos: también la Teoría de las Ideas de Platón, en favor del cristianismo. Esta fecha marca, para
que había de conducirnos a la aprehensión muchos historiadores, el fín de la cultura Gre-
mística de la Belleza, la Verdad y la Bondad, ha c~omana y el comienzo de la AltaEdad Media.
perdido gran parte de su grandeza etérea. Algu- /

nos críticos observan que esta teoría supone


Epílogo

A Sócrates le sigue su discipulo Platón, de igual


modo que a Platón le sigue su discipulo Aristó-
teles, formando asi los tres el triunvirato de los
grandes filósofos griegos. Aristóteles desarrolló
y criticó el pensamiento de Platón, introducien-
do muchas ideas suyas y creando en el camino
una filosofía propia, aunque la filosofía de Pla-
tón, conocida como platonismo, continuó flo-
reciendo en la Academia.
Esta filosofía se expandió con la llegada del
Imperio Romano, perdiéndose en el camino
diversos aspectos de la filosofía de Platón. Ob-
viamente, no era aconsejable el discutir sobre
PLATÓN EN 90 MINUTOS
EPiLOGO
~""---(~"""""""""'~""-C'lto...*""""''''''''''''~"~-(. . . . .-,( . . . . ,,,,-,

utopías polítícas en un imperio regido por vitablernente, cristianismo y neoplatonismo en-


hombres como Calígula o Nerón, y otras ideas, traron en conflicto al extenderse por el Imperio
como las matemáticas, no eran interesantes Romano; por un tiempo, se vio en el neoplato-
para los romanos, y simplemente las ignora- nismo el baluarte principal contra la marea del
ron. cristianismo.
El platonismo evolucionó con los años; algu- El siglo IV vio el nacimiento de san Agustin de
nos de sus practicantes más leales llegaron a la Hípona, la más brillante cabeza filosófíca desde
conclusión de que, aunque la filosoña de Pla- Aristóteles. A san Agustín le inquietaba la falta
tón era correcta, él mismo no sabía a veces de de contenido intelectual en el cristianismo; se
qué estaba hablando, y decidieron que ellos sí sentía, por otra parte, atraído por el neoplato-
lo sabían; el resultado fue una nueva fílosofía nismo, así que llegó a reconciliar la filosofía de
conocida con el nombre de neoplatonísmo, en Plotino con la teologia ortodoxa cristiana, dan-
la que, por lo general, se acentuaron los ele- do de esta manera un fundamento más sólido a
mentos místicos del platonismo; creían en una la cristiandad. Las ideas evolucionadas de Pla-
jerarquía del ser, ascendente- desde la multipli- tón fueron injertadas en la única fuerza intelec-
cidad a la última simplicidad de lo Bueno (o lo tual capaz de sobrevivir a la siguiente Alta Edad
Uno). Media.
El exponente principal del neoplatonismo El platonismo (de una u otra tendencia) se
fue el filósofo del siglo 1II a.C. Plotino, que había hizo parte de la tradición cristiana que, a través
sido educado en Alejandria y que fue discipulo de los siglos, produciria una sucesión de pensa-
de un antiguo cristiano convertido al platonis- dores que comprendian a Platón mejor que él
mo, lo que dio lugar a que muchas de las ideas mismo, platónicos, neoplatónicos, san Agustín,
de Plotino fueran de un tenor casi cristiano. Ine- etc., etc. Los platónicos siguieron floreciendo

49
PLATÓN EN 90 MINUTOS

en las mayores universidades europeas -parti-


cul~rmente en Alemania y en Cambridge- has-
ta ble~ entr?do el sigloxx, aunque se cree que la
especie esta hoy extinta.

Citas clave *

...porque eladmirarse es pasión muy propia de


filósofo, que no otro es el principio de la filosofía.
Teeteto, 155 d

Después de esto, proseguí, asemeja, respec-


to de educación y de ineducación, nuestra na-
turaleza a un caso como el siguiente: Ve hom-

• La versión castellana de Platón es traducción direc-


ta del texto griego de la edición G. Budé, debida a J. D.
García Bacca, Universidad Central de Venezuela, Ca-
racas, 1980 {N. del T.J.

SI
PLATÓN EN 90 MINUTOS CITAS CLAVE
........ ~~~~ "-

bres cual en habitación subterránea y caverno- mero, ¿crees que los tales hayan visto de si mis-
sa, que tiene abierta a lo ancho de toda la cueva mos y unos de otros algo más que las sombras
gran entrada hacia la luz; desde niños están en proyectadas por el fuego sobre la pared frontal
ella encadenados de piernas y cuello, de modo de su cueva?
que alli tienen que permanecer y mirar hacia Pero, ¿cómo, si estarian forzados a tener la
adelante, impedidos por las cadenas de dar la cabeza inmoble de por vida?
vuelta a sus cabezas. Mas luz de leña quemada Mas, ¿qué de lo transportado?; ¿no es lo mis-
viéneles desde arriba, desde lejos, y por detrás; mo exactamente?
pero entre el fuego y los encadenados hay un Como que sí.
camino alto, a lo largo del cual he aqui que hay Si, pues, fueran capaces de dialogar entre si,
edificado un pequeño muro semejante a las ¿no piensas que creerían que, al dar nombres a
pantallas que los ilusionistas despliegan ante los lo que ven, los están dando a entes mismos?
hombres, yen las que muestran sus maravillas. Necesariamente.
Lo veo, dijo. Pero, ¿qué y si la prisión devolviese eco des-
Ve, pues, a hombres transportando a lo largo de la pared frontal? Cuando uno de los tran-
de este pequeño muro artefactos de toda clase seúntes hablara, ¿crees pensarían que habla
que rebasan el muro: estatuas y otros animales otra cosa sino la sombra transeúnte?
en piedra yen madera, trabajados de varias ma- Yo no, ¡por [úpiter-l, dijo.
neras; y, como es verosímíl, algunos de los por- De todo en todo, pues, proseguí, pensarian
tadores hablan; otros, están callados. los tales no ser lo verdadero sino las sombras
Estás hablando, dijo, de desconcertantes hom- de tales enseres.
bres y de desconcertantes encadenados. De toda necesidad, dijo.
Semejantes a nosotros, repliqué, porque, pri- La República, Libro VII, 514 a-e

53
PLATÓN EN 90 MINUTOS CITAS CLAVE

Hace falta, pues, proseguí, que, si esto es ver- No se te pase por alto que se ha de agradar a
dad, pensemos en estotro: que la educación no los hombres, para hacer algo; mas la arrogancia
es lo que algunos afirman, proclamando lo que cohabita con la soledad.
es. Afirman que, aun no habiendo ciencia en el Cartas, IV, 321c
alma, ellos la meten cual si metieran vista en
ojos ciegos.
Pues así lo afirman, dijo. y justo, Glaucón, creo que diremos lo es un
Mas el razonamiento presente, añadí, nos in- varón de la misma manera como es justa una
dica que tal poder se halla en el alma de cada ciudad.
uno, y que cada uno tiene el órgano con que y esto también de toda necesidad.
aprender; y cual si un ojo no fuera capaz de gí- Mas no hemos olvidado el que aquélla era
rar, sino con el cuerpo entero, desde lo oscuro justa por hacer cada uno de sus géneros, los
hacia lo luminoso, parecidamente con toda el tres, cada uno lo suyo.
alma hay que girar desde lo engendrable hasta Me parece que no lo hemos olvidado.
que el alma llegue a ser capaz de aguantar la Luego hemos de recordar que también
contemplación de lo ente y de lo más brillante cuando cada uno de nuestros géneros haga lo
de lo ente. Afirmamos que esto es precisamen- suyo, será cada uno justo y estará haciendo lo
te lo Bueno. suyo.
La República, Libro VII, 518 b-e La República, Libro IV, 441d

Dios no es encausable. Pues bien, ¿no es lo propio de lo racional el


La República, Libro x, 617e gobernar, por que él es lo sabio y lo que tiene
PLATÓN EN 9Q MINUTOS CITAS CLAVE
~:-""<-"'~"""~~,",,~.r.._~~.~.

providencia sobre el alma; mas lo propio de lo ya que esto fuera atribuirle esencia o no esen-
corajudo es ser obediente y aliado de aquél? cia.

y estos dos géneros, asi alimentados y ha- Ahora bien: es imposible expresar en razona-
biendo aprendido verdaderamente lo suyo y, miento uno cualquiera de los Primarios; no
educados, manden sobre lo apetente que en queda sino el darle nombre, porque nombre es
cada uno constituye lo más de su alma y es, por lo único que tienen. Empero las cosas com-
naturaleza, lo más insaciable de riquezas; vigi- puestas de ellos, asi como son de complejas,
len el que no se harte, haciéndose grande y otro tanto los nombres de ellas resultan razón
fuerte, de los llamados placeres corporales, y compleja, ya que la esencia de razonamiento
no haga su quehacer, sino intente esclavizar y consiste en complexión de nombres.
gobernar sobre lo que no conviene a su géne- Teeteto,2ü1e;2ü2b
ro, y trastorne de todo en todo la vida de todos.
La República, Libro IV, 441e; 441c; 442a
y digo cual es esta manera: si al ver uno algo, al
oír, o al tener cualquiera otra sensación, conoce
Sueño por sueño, escucha. Me parece haber no tan sólo eso, sino además piensa en otra cosa
oido a algunos que no habia razonamiento so- acerca de la cual no versa el conocimiento interior,
bre algo así como los elementos primarios de sino otra diferente, ¿no afirmaríamos con justeza
que nosotros y lo demás se compone, porque que se recuerda de aquello en que pensó?
sólo habria de darse nombre a cada uno toma-
do el mismo "en cuanto mismo", sin poder atri- Es necesario, pues, que preconozcamos lo
buirle nada diverso, ni que "es" ni que "no es"; Igual antes del tiempo en que, viendo las cosas
PLATÓN EN 90 MINUTOS
~~""-~,--",,,-~~~,

iguales, caimos en cuenta de que tales cosas quirido previamente de todo ello la ciencia de
propenden a ser cual lo Igual, mas se quedan lo Igual?
en deficientes. Sí.
Asi es. ¿Según esto, pues, antes de nacer, como pa-
¿Mas también coincidimos en que ni pensa- rece, será preciso haberlo adquirido?
mos ni pudimos pensar en Ello, sino a partir de Parece.
ver o tocar o de otra cualquiera de las sensacio- Asípues; si por una parte, por haberla adquiri-
nes? Digo lo mismo respecto de todo ello. do antes de nacer, nacimos teniéndola, ¿sabría-
Todo es lo mismo, Sócrates, respecto de lo mos antes de nacer, y ya desde nacidos, no sólo
que pretende declarar el argumento. lo Igual, sino aún lo Mayor y lo Menor y todo lo
a esto parecido?; porque ahora tratamos de lo
Antes, pues, de comenzar a ver, a oir y todo Igual tanto al menos corno de lo Bueno mismo,
otro sentir fue menester tener la Suerte de ha- de lo Justo y pío y, corno digo, acerca de todo
ber aprehendido la ciencia de lo que es lo Igual aquello a lo que sellamos con "lo que es"; y de lo
mismo, si pretendemos, partiendo de lo sensi- que preguntamos en las preguntas y responde-
blemente igual, llegar a donde todo tiende a ser rnos en las respuestas. De manera que nos es
como Aquello, mas quedóse en deficiente. necesario haberlo adquirido antes de nacer las
Así es necesario, Sócrates, a tenor de lo di- ciencias de todo ello.
cho. Fedón 73c; 74e et seq.
No bien nacidos, ¿vemos, oímos y tenemos
las demás sensaciones?
Ciertamente. Se cuenta que Sócrates tuvo un sueño en el
¿Será, pues, menester, diremos, haber ad- que un pollo de cisne se sentaba en sus rodillas;
PlATÓN EN 90 MINUTOS
C"lI..~~,c"r,.J('._~~,

enseguida le creció plumaje y se hizo cisne; en-


toces voló profiriendo un grito alto y dulce. Al
dia siguiente Platón fue presentado a Sócrates
como discípulo, y Sócrates le reconocíó inme-
diatamente como el císne de su sueño.
Diógenes Laercio, Vidas de los filósofos
ilustres, Libro 3, 5

Cronologín de fechas
filosóficas importantes

sígl
1 o VI a. C . Comienzos de la filosofia occiden-
tal con Tales de Mileto.

Final del Muerte de Pitágoras.


siglo VI a.C.

399a.C. Sócrates es condenado a muerte


en Atenas.

c.387 a.C. Platón funda en Atenas la Academia,


la primera Universidad.
PLATÓN EN 90 MINUTOS
"'"-*~( ......... """--"~"'-*~~~-(~,, .........(........... ~~-......-,

335a.C. Aristóteles funda en Atenas el Li- 1453 Caída de Bizancio ante los turcos.
ceo, escuela rival de la Academia. Fin del Imperio Bizantino.

324a.C. El emperador Constantino traslada 1492 Colón descubre América. Renaci-


a Bizancio la capital del Imperio Ro- miento en Florencia. Revive el inte-
mano. rés por la sabiduría griega.

400d.C. San Agustin escribe sus Confesio- 1543 Copérnico publica De revolutioni-
nes. bus orbium caelestium (Sobre las
La teología cristiana incorpora la fi- Revoluciones de los Cuerpos Ce-
losofia. lestes) donde prueba matemática-
mente que la tierra gíra alrededor
41Od.C. Los visigodos saquean Roma. del sol.

529 d.C. El cierre de la Academia de Atenas 1633 Galileo es obligado por la Iglesia a
por el emperador Justiniano marca retractarse de la teoria heliocéntri-
el final de la era Greco-Romana y el ca del universo.
comienzo de la Edad Media.
1641 Descartes publica sus Meditacio-
Mitad del Tomás de Aquino escribe sus co- nes, inicio de la filosofia moderna.
siglo XIII mentarios a Aristóteles. Época de la
Escolástica. 1677 La muerte de Spinoza hace posible
la publicación de su Éti ca.
PLATÓN EN 90 MINUTOS
~~~"",-.c,.<·"~_c"",_~~,

1687 Newton publica Principia e intro- 1807 Hegel publica la Fenomenología


duce el concepto de gravedad. del Espíritu: punto culminante de
la metafísica alemana.
1689 Locke publica su Ensayo sobre el
Entendimiento Humano. Comien- 1818 Schopenhauer publica El Mundo
zo del empirismo. como Voluntad y Representación,
introduciendo la filosofía hindú en
1710 Berkeley publica Tratado sobre la metafísica alemana.
los Principios del Conocimiento
Humano, conquistando nuevos cam- 1889 Nietzsche, que había declarado "Dios
pos para el empirismo. ha muerto', sucumbe a la locura en
Turín.
1716 Muerte de Leibniz.
1921 Wittgenstein publica el Tracta tus
1739-40 Hume publica el Tratado de la Na- Logico-Philosophicus, proclaman-
turaleza Humana, y lleva el empi- do la "solución final" a los proble-
rismo a sus limites lógicos. mas de la filosofia.

1781 Kant, despertado de su "sueño 1920s El Círculo de Viena propugna el po-


dogmático" por Hume, publica la sitivismo lógico.
Crítica de la Razón Pura. Empieza
la gran época de la metafísica ale- 1927 Heidegger publica Sein und Zeit
mana. (Ser y Tiempo), anunciando la bre-
PLATÓN EN 9Q MINUTOS
~~~~,(~~,c'''_ ........,

cha entre las filosofías analítica y


continental.

1943 Sartre publica L· étre et le néant (El


Ser y la Nada), adelantando el pen-
samiento de Heídegger e ímpulsan-
do el exístencialísmo.

1953 Publicación póstuma de las In ves ti-


gaciones Filosóficas de Wittgens-
tein. Esplendor del análisis lingiiís-
tico.