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FACULTAD DE INGENIERÍA

CARRERA DE INGENIERÍA EN MINAS

“DISEÑO DE UNA PLANTA DE MERRILL CROWE”

CURSO: DISEÑO DE PLANTA MINERA.

DOCENTE: ING. JOHN BEJARANO GUEVARA.

INTEGRANTES:

APELLIDOS Y NOMBRES Total


GONZALES DOMÍNGUEZ, JOSUÉ.
LARA ESTRADA, CESAR.
MECHAN SALAZAR, PAOLY.

TURNO: MAÑANA – JUEVES: 7 AM – 12 PM.

GRUPO: NUMERO 7.

CHICLAYO – PERÚ
2018
VISIÓN
La UCV será reconocida como una de las mejores universidades a nivel nacional debido a la
calidad de sus graduados, su producción académica y su contribución al desarrollo de la
sociedad.

MISIÓN
Formar profesionales idóneos con sentido humanista y científico, productivos, competitivos,
creativos y comprometidos con el desarrollo socioeconómico del país, constituyéndose en un
referente innovador y de conservación del medio ambiente.

NUESTROS VALORES
Verdad - justicia - libertad - honestidad - respeto - lealtad – tolerancia - solidaridad -
responsabilidad social - innovación.

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TABLA DE CONTENIDO
VISIÓN ......................................................................................................................................... 2
MISIÓN ........................................................................................................................................ 2
NUESTROS VALORES .............................................................................................................. 2
INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................ 4
I. OBJETIVOS ......................................................................................................................... 5
A. GENERAL: .................................................................................................................... 5
B. ESPECÍFICOS ............................................................................................................... 5
II. FUNDAMENTO TEÓRICO ................................................................................................ 5
A. ¿CÓMO Y PORQUE SE CEMENTA EL ORO? .......................................................... 5
A.1. DESCRIPCIÓN DEL PROCESO DE MERRILL CROWE ........................................ 6
A.2. ETAPAS DEL PROCESO DE MERRILL CROWE ................................................... 9
A.3. EQUIPOS ASOCIADOS AL PROCESO DE MERRILL CROWE .......................... 14
III. CONCLUSIONES ........................................................................................................... 25
IV. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS ............................................................................ 26
V. ANEXOS ............................................................................................................................ 27

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INTRODUCCIÓN

Durante 1890 el proceso de cementación con zinc fue introducido para la precipitación del oro
y plata de soluciones de cianuro. Esto ocurrió al mismo tiempo que se introduce el proceso de
cianuración.
El proceso inicial de cementación involucró introducción de una solución de cianuro con oro
encima de una cama de láminas de zinc. Demostró ser muy ineficiente porque la tasa de reacción
fue muy lenta, el zinc rápidamente quedo pasivado, inhibiendo la deposición de oro. Poco
después de esta primera introducción, la precipitación de zinc fue mejorada añadiéndole una sal
de plomo (usualmente nitrato de plomo) al zinc. Esto permitió que la cupla plomo-zinc se forme
en la superficie de las láminas, eliminando la pasivación de las superficies de zinc y por
consiguiente se pudo efectuar la deposición de oro.
Nuevas mejoras vinieron más adelante; la primera de estas involucró el uso de polvo de zinc en
vez de las láminas de zinc. Esto genero mucha mayor área de superficie específica para la
precipitación y grandemente acelero la cinética de la reacción. La deareación de soluciones
auríferas para una concentración de oxígeno de menos que 1 ppm significativamente disminuyó
el consumo de zinc causado por la oxidación, otra vez resulto un incremento significativo en la
eficiencia de proceso. El uso de soluciones clarificadas, fue un siguiente paso en este proceso
que finalmente se divulgó como el proceso de precipitación de Merrill-Crowe, nombrado así por
los dos hombres responsables de la evolución final de este proceso ampliamente usado.

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“DISEÑO DE PLANTA DE MERRILL CROWE”

I. OBJETIVOS
A. GENERAL: Describir todo lo relacionado al proceso de Merrill Crowe.
B. ESPECÍFICOS
 Reconocer las fases del proceso de la planta de Merrill Crowe.
 Conocer los parámetros para el diseño de una planta de Merrill Crowe.

II. FUNDAMENTO TEÓRICO


A. ¿CÓMO Y PORQUE SE CEMENTA EL ORO?
El orden electroquímico de los metales en soluciones cianuradas determina su solubilidad
relativa en dicho solvente. En la secuencia de solubilidad: Mg – Al – Zn – Fe – Cu – Hg – Au,
cualquier metal de ésta secuencia tenderá a disolver en solución de cianuro más rápido que el
metal de su derecha, desplazándolo y precipitándolo.
La cementación con Zn es un proceso electroquímico. El Zn se disuelve en los sitios anódicos y
los electrones cedidos sirven para reducir los aniones complejos en los sitios catódicos.

Figura 01: Reacciones químicas dentro del proceso Merrill Crowe.


De acuerdo a la ecuación de Nernst, E = E° + RT/n * In (M+). Se deduce fácilmente que la
tendencia de los cationes M+ a ser reducidos a M° depende de su potencial, mientras mayor sea
ésta mayor será la posibilidad de precipitar el metal. Al contrario un menor potencial E, mayor
será la tendencia a encontrarse los cationes M+ en solución.

Figura 02: Potenciales estándares.

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A.1. DESCRIPCIÓN DEL PROCESO DE MERRILL CROWE
o Generalidades
Es un proceso a través del cual se recupera oro de la solución rica en forma de precipitado,
mediante la adición de polvo de zinc. Este proceso se usa comúnmente cuando un cuerpo mineral
tiene un alto contenido de plata, además de oro. La solución rica antes del proceso de
precipitaciones clarificada por medio de filtros clarificadores para reducir el contenido de los
sólidos en suspensión y minimizada de oxígeno en la torre de desaereación mediante bombas de
vacío.
La química de precipitación con zinc depende principalmente en el hecho de que el oro y la plata
son más nobles que el zinc. Lo que esto quiere decir es que son más apropiados para reducirse a
sus estados nativos (Auº y Agº) a partir de la solución de cianuro. Como el oro es precipitado, el
zinc se combina con el cianuro para formar un complejo de cianuro de zinc, para un pH elevado
(10) está obligado a precipitar metales preciosos y minimizar la precipitación del cobre que está
presente en solución.
Los estudios detallados de la cinética y los mecanismos de precipitación de oro fueron efectuados
a fines de los años 70, pero la precipitación de oro con zinc ha experimentado innovaciones con
el tiempo.
 Adición de sal soluble de plomo (1-4 % del peso de Zn).
 Adición de polvo de zinc.
 De aeración de la solución pregnant.
o Pasivación del Zn
La pasivación de la superficie activa del zinc, provoca una menor velocidad de reacción y en el
caso extremo cesa totalmente la cementación. La pasivación se presenta debido al aislamiento
de la superficie del zinc debido a recubrimientos de una densa capa y compacta de metales
precipitados, además de formación de Zn (OH)2.
o Características de la solución para una buena precipitación
Tres tipos de componentes de solución (o componentes potenciales) pueden tener un efecto
principal en la eficiencia del proceso de precipitación de zinc: Los sólidos suspendidos, el
oxígeno disuelto, y los iones metálicos interferentes.
Los sólidos suspendidos pueden reducir en el proceso la eficiencia, así haciendo la clarificación,
el proceso de mover los sólidos suspendidos de una solución, el factor más importante para

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obtener una precipitación eficiente. Por una larga experiencia se ha visto que una pre-capa
filtrante en el proceso de clarificación genera los mejores resultados operacionales. Cuando este
método de clarificación es seguido por la remoción parcial de oxígeno disuelto (lograda cuando
la solución entra a la torre de vacío), la desoxigenación es completada. Por una clarificación y
deaeración simultánea, el vacío disponible está usado más eficazmente.
La precipitación eficiente y completa de metales de las soluciones del proceso de cianuración
requiere que después de la clarificación, esta sea acondicionada para remover el oxígeno
disuelto. Aun las trazas de oxígeno disuelto tienen un efecto negativo en la precipitación
completa por la pasivación de la superficie de zinc. La deareación por vacío remueve oxígeno
disuelto de solución y parece ser el mejor proceso porque que también quita el dióxido de
carbono. El dióxido de carbono puede reaccionar formando carbonato de calcio y obstruir los
filtros con los precipitados.
Cuando el zinc metálico se disuelve en soluciones alcalinas de cianuro, el hidrógeno se forma.
Siempre y cuando el oxígeno disuelto ha sido sustancialmente removido (generalmente a través
de la deareación al vacío), el hidrógeno se combinará y anulará el efecto de cualquier oxígeno
quedándose en solución. El consumo de zinc y de cianuro luego decrece y la formación de
subproductos problemáticos es minimizada.
Se sabe que varios iones metálicos tienen diferentes efectos perjudiciales en la cementación de
zinc. Los iones más problemáticos son los de antimonio y arsénico. Las concentraciones de estos
iones tan bajos como 1 ppm pueden reducir la tasa de cementación por 20 %. Los valores altos
de estos iones pueden reducirse tratándose la solución sulfuro sódico y una filtración, resultando
los sulfuros de antimonio y arsénico insolubles. Sin embargo, toda plata en la solución se pierde
cuando este proceso es usado.
La presencia de cobre en soluciones de cianuro usualmente causa consumo alto de cianuro, y
también disminuye eficiencia de precipitación por la pasivación del zinc si es permitida
acumularse más allá de ciertos límites. Sin embargo, con el uso de zinc en polvo, la superficie
reciente está al descubierto en forma continua, y por lo tanto el oro y la precipitación de plata es
usualmente completa. Manteniendo una concentración más alta de cianuro libre en el circuito de
precipitación, normalmente se reduce la precipitación de cobre, por consiguiente, reduciendo
pasivación de la superficie de zinc.

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La presencia de pequeñas cantidades de plomo tiene importancia en la precipitación. Sin
embargo, si las concentraciones de plomo son demasiado altas (más de 20 ppm), el consumo de
zinc aumenta.

Figura 03: Diagrama de flujo de una planta de precipitación Merrill Crowe.

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A.2. ETAPAS DEL PROCESO DE MERRILL CROWE
El proceso de Merrill Crowe está dividido en tres etapas, como se mostró en la figura 03, la
función principal de cada etapa es:
o Clarificación de la solución enriquecida
La solución enriquecida de lixiviación es clarificada por medio de 4 filtros clarificadores de hojas
(3 en operación y uno en stand by). La solución sigue su curso hacia el tanque de solución rica
clarificada.
Esta solución es sedimentada en decantadores Hopper para eliminación de partículas en
suspensión a fin de obtener una solución clara con 50 ppm de sólidos. Los filtros clarificadores
reducen los contenidos de sólidos en suspensión a menos de 5 ppm. La filtración es auxiliada
por revestimientos de diatomita, esto permite al filtro remover partículas inferiores a una micra
de tamaño. Está etapa se compone de 3 fases de operación las cuales son descritas a continuación.
 Almacenamiento de la solución enriquecida de lixiviación
La solución enriquecida de lixiviación con un flujo de 1 206 m3/h es bombeada desde la poza
SEL por una de las dos bombas de turbina vertical, hacia el tanque de solución no clarificada. El
tanque es de 8.2.m. de diámetro por 8.2 m. de altura y 406 m3 de capacidad.
 Pre capado del clarificador
En el tanque de mezcla de pre capa, la mezcla de tierra diatomea y agua con 6 % de sólidos por
peso es bombeada a los filtros clarificadores. La pre capa (revestimiento) se hace pasar por los
filtras clarificadores (por la parte lateral) para recubrir las hojas por única vez al inicio del ciclo
de filtraje y a un flujo de 217 m3/h. En el tanque de alimentación de relleno la mezcla de diatomea
y agua es muy diluida (1% de sólidos por peso). Esta mezcla es bombeada a los filtros
clarificadores en la línea de alimentación de la solución rica no clarificada y con un flujo de 2,4
m3/h.
 Clarificación
La solución rica no clarificada con 50 NTU de sólidos en suspensión y un flujo de 1 206 m3/h es
bombeada por una bomba centrífuga de 262 KW de potencia hacia 4 filtros de hoja (3 en
operación y uno en stand by) de 66"de diámetro y 2,2 KW de potencia. Cada filtro está
compuesto de 51 hojas.
Durante el ciclo de filtraje, cada uno de los filtros clarificadores en operación retira las partículas
sólidas a medida que la solución no clarificada pasa a través de los elementos filtrantes pre

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recubiertos (hojas). La solución de salida de los filtros clarificadores de hojas fluye por gravedad
hacia el tanque de solución rica clarificada, esta solución debe contener en esta etapa menos de
5 NTU’s de sólidos suspendidos. Cuando un filtro es retirado de la línea, se relava con una
solución pobre para sacar todo el lodo y la pre capa remanente de las hojas del filtro. El lodo
fluye a un cajón desde por medio de una bomba vertical de 6’' y 22 KW de potencia, el lodo es
transferido hacia el tanque de lodos, de 3 m de diámetro por 3m de longitud y 17 m3 de capacidad.
Del tanque de lodos, el lodo finalmente es bombeado a la poza de lodos.
o Desaereación de la solución enriquecida clarificada
El objetivo de la desaereación es eliminar esencialmente todo el oxígeno de la solución
enriquecida clarificada. Las razones claves para la remoción del oxígeno son:
- En presencia de oxígeno, el zinc se disuelve más rápido y el consumo de zinc se
acrecienta considerablemente.
- La tasa de la reacción de precipitación varía inversamente (es opuesta) a la presión parcial
de oxígeno en la solución. Por ello, si hay más oxígeno, la tasa de precipitación de zinc
es inferior.
- Hay una tendencia a que el oro precipitado se vuelva a disolver en presencia de oxígeno.
La solución rica clarificada es bombeada desde el tanque de solución rica hacia la torre de
desaereación. La solución clarificada pasa por la torre desaereadora donde el contenido de
oxígeno es retirado con la ayuda de bombas de vacío, esto es una condición requerida para una
óptima precipitación del oro y la plata. La solución desaereada precipitada es bombeada a los
filtros prensa para reducir el contenido de sólidos de la solución a menos de 1 ppm.
La solución rica varía desde 5 a 8 mg/lt de oxígeno, esta debe ser reducida a 0.5 - 1.0 mg/lt, para
una buena producción de barren y usar cantidades razonables de zinc.
La etapa de deseareación está compuesta de 2 fases de operación las cuales son descritas a
continuación.
 Almacenamiento de la solución enriquecida
El flujo de solución filtrada que sale por cada uno de los tres filtros clarificadores es 402 m3/h,
este luye por gravedad hacia el tanque de solución enriquecida clarificada. Este tanque es de 3.m
diámetro x 3m longitud y 119 m3de capacidad. La solución enriquecida clarificada debe tener
un valor < a 5 NTU’s en sólidos en suspensión.

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 Desaeración
La solución que sale del tanque de solución enriquecida clarificada tiene un flujo de 1 187 m3/h
y contiene 7 mg/lt de oxígeno disuelto. Esta solución es bombeada por la bomba de alimentación
a la torre de desaereación cuya dimensión es 12” por 10” con 112 KW de potencia.
La torre de desaereación tiene una dimensión de 3.35 m de diámetro por 7.9.m de altura, está
totalmente cerrada y las tuberías que salen de la parte superior de la torre están conectadas a dos
bombas de vacío de 2800 Am3/h, 10 kPa y 130 KW de potencia. La solución que sale de la torre
de desaereación contiene una concentración de oxígeno disuelto menor a 1.0 mg/lt.
La solución desaereada fluye desde el fondo de la torre hacia la bomba de alimentación de los
filtros prensa de 14” por 14”de dimensiones y 300 KW de potencia.
Justo antes de la entrada de la bomba, se introduce pulpa de polvo de zinc en la solución
desaereada para precipitar el oro y la plata.

Ojo: Uso de la torre Crowe


A nivel del mar la presión atmosférica es 736 mm Hg. A una altura de 4000 m. un vacío perfecto
puede ser obtenido con una presión de 485 mm Hg. Sin embargo dado que un vacío nunca es
perfecto, el vacío de trabajo es obtenido a 100 a 150 mm Hg menos que el sistema perfecto, es
decir 365-385 mm Hg.

o Precipitación con polvo de zinc


El zinc se usa para precipitar (para separar de la solución) el oro. Esta es una reacción
electroquímica en donde el oro, el cual está en solución como un complejo de cianuro de oro es
desplazado por el zinc aprovechando la diferencia de potenciales de reducción que existe entre
las especies oxidadas del oro y el zinc. El oro es precipitado casi inmediatamente como oro
sólido y el zinc forma un complejo con el cianuro.
El zinc es agregado de tal forma que no haya agitación o remolinos en la superficie que induzca
oxigeno dentro de la solución, incrementando el área superficial.
A la solución sin oxígeno que sale de la torre de desaereación se le agrega polvo de zinc y
posiblemente nitrato de plomo, justo antes de la entrada de la bomba de alimentación a los filtros
prensa. Las bombas de alimentación a los filtros prensa están sumergidas en solución barren para
evitar que el aire ingrese en la solución precipitada.

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El acetato o nitrato de plomo crea un acople galvánico en el zinc (catalizador) produciendo una
precipitación más rápida y completa, generalmente con menor consumo de zinc. El Pb (NO3)2
tiene la finalidad de optimizar el proceso de precipitación del oro y la plata con polvo de zinc al
formar un par galvánico Zn-Pb que tiene mayor actividad que el zinc solo. La siguiente es la
reacción química para precipitar el oro con polvo de zinc:

Figura 04: Reacciones químicas para precipitar el oro con polvo de zinc.
La etapa de Precipitación con polvo de zinc está compuesta de 3 fases de operación, las cuales
son descritas a continuación.
 Preparación de polvo de zinc
Se agrega manualmente polvo de zinc a la tolva sobre el alimentador de zinc de tipo tornillo sin
fin de 18 KW de potencia (los alimentadores son dos). La velocidad variable de cada alimentador
se ajusta para alimentar polvo de zinc seco al tanque de cono emulsificador de zinc de 1.0 m
diámetro por 1.20 m de longitud y 1.5 m3 de capacidad donde se mezcla por agitación con agua.
 Preparación de nitrato de plomo
Sacos de 25 kg de nitrato de plomo se agregan por una tolva de descarga al tanque de mezcla de
nitrato de plomo de 1.20 m de diámetro por 1.20 m de longitud y 1.0 m3 de capacidad. Tiene
instalado una bomba dosificadora de 0,37 KW que se encargan de agregar el nitrato de plomo al
tanque emulsionante de zinc. La adición de nitrato de plomo se realizara posiblemente según
sea necesario en la planta.
 Precipitación
A la solución que sale de la torre de desaeración se le inyecta pulpa de polvo de zinc preparada
en el cono emulsificador de zinc, esta solución es bombeada por medio de las bombas verticales
de alimentación hacia las filtros prensa de 14” por 14” y 300 KW de potencia, las cuales están
sumergidas en un tanque de solución barren para evitar la posibilidad de que filtre aire en la
solución. La precipitación de oro y plata, junto con el mercurio, es casi instantánea y la bomba

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cumple también la función de mezcladora para mejorar el proceso. La cantidad de polvo zinc
adicionado es 2.50 gr/ min y la dosificación de nitrato de plomo es 0,2 kg/ kg de zinc.
o Recuperación del precipitado de oro
La solución desprovista de oro y plata que sale de los filtros prensa se llama solución barren. El
volumen de esta solución es esencialmente el mismo del volumen de la solución rica clarificada
de lixiviación. La etapa de recirculación de la solución barren está compuesta de tres fases de
operación las cuales son descritas a continuación.
 Almacenamiento de la solución barren
La solución pobre que sale de los filtros de prensa ingresa al tanque de solución pobre (barren)
con un flujo de 1 187 m3/h y con un contenido de sólidos menor a 3,0 mg/L. Este tanque tiene
las siguientes dimensiones: 12.8 m de diámetro por 12.8 m de longitud y 1.582 m3 de capacidad.
 Operación del tanque de solución barren
Al tanque de solución barren ingresan las siguientes soluciones: Agua en forma intermitente,
además de los diversos reactives para ajustar la química de la solución, cada uno de los cuales
se describen a continuación:
Cianuro de sodio
Se debe mantener una concentración de concentración de 0.5 gr/lt.
Cal (para ajustar el pH)
Las soluciones de cianuro de sodio deben mantener un pH entre 10 y 10,5 para lograr una
lixiviación eficaz.
Anti incrustante
Para reducir la cantidad de acumulación de incrustaciones en las tuberías, en las válvulas
y en los tanques.
 Bombeo de la solución barren
La solución barren con un flujo de 1 286 m3/h es bombeada a la pila de lixiviación por intermedio
de dos bomba Booster de 10” por 14” y 600 KW de potencia. Por otra parte mediante dos bombas
centrífugas de 6” por 14” y 75 KW, la solución barren es bombeada también a los siguientes
puntos del proceso.
- Filtro de hojas (a 126 m3/h, para retro lavado).
- Bombas de vacío a 15 m3/h.
- Tanque emulsionador de zinc a 10 m3/h.

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- Tanque mezcla de nitrato de plomo a 10 m3/h.
- Tanque de mezcla de pre capa a 217 m3/h.
- Tanque de alimentación de relleno a 14 m3/h.

A.3. EQUIPOS ASOCIADOS AL PROCESO DE MERRILL CROWE


Los equipos asociados al proceso de Merrill Crowe son:
o FILTROS CLARIFICADORES DE HOJAS
Los filtros clarificadores de hojas se usan para reducir los sólidos en suspensión de la solución
rica no clarificada hasta obtener una solución clara < a 5 NTU’s de sólidos en suspensión. Los
filtros se operan en una secuencia por lotes, activada en forma automática o manual. En la
operación se usan 3 filtros de hojas y uno permanece en reserva. A cada filtro ingresa un flujo
de 402 m3/h y la capacidad del filtro es de 2,4 m3/h/m2.
Este filtro de 66” de diámetro está compuesto de 51 hojas con un área total de filtraje de 167 m2
y es accionado por un motor de 2,2 KW de potencia.

Figura 05: Filtro clarificador de hojas.


 Principio de Operación
Un clarificador de hoja a presión consiste de un eje rotatorio central (1) al cual se encuentra
unida una instalación múltiple de zarandas u hojas de malla muy fina (2). El filtro de hojas de
tiene 51 hojas. La función de estas hojas es colectar o tamizar el material de partículas muy finos
de una solución.

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El conjunto de hojas (eje y hojas) está ajustado a un casco (3) con una tubería apropiada para
alimentar y descargar solución, y para drenar y lavar la solución. Durante la operación, la
alimentación se introduce bajo presión - conexión de entrada (4) - al clarificador. La solución
fluye a través de las hojas (dejando los sólidos en la parte exterior de las hojas) y es descargada
fuera del clarificador mediante el eje horizontal ubicado en la conexión de salida (5). Los
clarificadores de hoja operan con una secuencia de pasos de procesamiento.
El primer paso es recubrir las superficies de las hojas con tierra diatomea (llamada pre capa),
que coloca una delgada película de este material tipo arcilla sobre las superficies de las hojas
para ayudar a la filtración. Luego se introduce la solución, los sólidos finos son retenidos en las
hojas recubiertas y la solución clara pasa a través de las hojas y sale del filtro.
El final del ciclo consiste en un lavado o retro lavado de las hojas. La solución pobre es
introducida a alta presión en el múltiple de lavado (6), el cual distribuye la solución a través de
los autosurtidores (7), los cuales barren el material fino que está sobre las hojas. Durante parte
de este tiempo, el eje (1) y las hojas rotan mediante un motor de accionamiento para girar las
hojas, esto ayuda a la eliminación de los finos y tierras diatomeas. El acceso al interior del
clarificador se realiza por la puerta de auto enclavamiento (8).

Figura 06: Partes del filtro clarificador.

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o BOMBA DE VACÍO DE ANILLO LIQUIDO
Esta bomba mantiene la torre de desaereación en un vacío absoluto. La finalidad de las bombas
de vacío es evacuar el aire de la torre de desaereación que contiene el oxígeno disuelto en la
solución enriquecida clarificada. Un vacío es la ausencia de materia. Un espacio completamente
vacío es llamado vacío total o absoluto. Un vacío se produce al bombear hacia afuera todo el
contenido de oxígeno de un espacio cerrado, generalmente al bombear aire hacia afuera. El grado
de evacuación o vacío se mide comparando la presión dentro del espacio con la presión
atmosférica. Hay una bomba operativa y otra de reserva conectadas a un múltiple de cañería
hacia la parte superior de la torre de desaereación. Estas bombas son del tipo anillo líquido de
2800 m3/h, 10 kPa y 130 KW; hay solamente un conjunto rotatorio con ningún contacto metal a
metal interno.

Figura 07: Conexión de la bomba de vacío a la torre desaeradora.

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 Principio de Operación
La figura 08 muestra una bomba de vacío de anillo líquido. Este tipo de bomba de vacío es ideal
para el uso de la torre de desaereación, ya que tiene la capacidad de manipular importantes
cantidades de líquido que deben ser transportadas con el aire desde la torre. Tiene un rotor
cilíndrico abierto; es decir, el fluido puede entrar y salir a través de las aspas. El rotor gira
libremente dentro de una carcasa cilíndrica. Los ejes de la carcasa están desplazados del eje del
rotor.

Figura 08: Bomba de vacío de anillo líquido.

El agua llena parcialmente la carcasa y actúa como pistón. A medida que el rotor gira
rápidamente dentro de la carcasa, las aspas del rotor arremolinan el agua alrededor de la carcasa.
La fuerza centrífuga hace que el agua forme una capa de grosor casi uniforme en el interior de
la carcasa. Se mueve hacia afuera del centro del rotor y se mueve hacia atrás una vez durante
cada revolución.
A medida que el agua se mueve hacia afuera desde el centro del rotor (punto A), las cámaras del
rotor están llenas de líquido. Este líquido rota con el rotor, pero sigue el contorno de la carcasa
circular debido a la fuerza centrífuga. El agua, que llena completamente la cámara del rotor (el

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volumen entre las aspas) en el punto A, retrocede desde el centro del rotor a medida que el rotor
avanza y empuja el aire a través de los orificios de entrada para llenar el espacio vacío (Punto
B). En el punto C, la cámara del rotor está esencialmente vacía de líquido y llena con aire. A
medida que el rotor continúa su movimiento hacia la derecha, el agua es forzada a entrar
nuevamente a la cámara del rotor hasta que la cámara está nuevamente llena en el Punto D. El
aire que ha llenado la cámara es comprimido por el líquido a medida que la cámara avanza y el
líquido esforzado a salir a través del descargador (orificio de salida) en la carcasa cónica hacia
la descarga de la bomba. Este ciclo se produce una vez en cada revolución.
o TORRE DE DESAEREACIÓN
La torre de desaereación tiene como función principal recepcionar la solución enriquecida
clarificada para que por medio de la creación de vacío por medio de bombas de vacío, se elimine
el oxígeno del aire contenido en la solución desde una concentración de 7,0 mg/L. a menos de
1,0 mg/L.
 Principio de Operación
La mitad superior de la torre de desaereación es básicamente un espacio libre de aire. Las tuberías
de admisión permiten que la solución rica clarificada fluya hacia las cajas de división. Estas cajas
tienen ranuras verticales llamadas vertederos que permiten que la solución sea distribuida hacía
varias canaletas de distribución, que llenan el diámetro de la torre.
Estas canaletas, a su vez, también tienen ranuras del tipo V, para distribuir la solución en forma
pareja, de forma que llueva a través de la zona de vacía. El diseño presenta un área de superficie
de agua máxima en contacto con la corriente de aire que se está extrayendo con la bomba de
vacío. La transferencia de aire entrampado en la solución hacia el aire circundante es ayudada
por la alta área superficial creada al tener un pequeño tamaño de gota.
Como resultado de la presión extremadamente baja dentro de la torre de desaereación, los gases
disueltos en la solución clarificada tratan de alcanzar un equilibrio con el vacío circundante,
esencialmente al desgastarse por efervescencia. Esto puede asemejarse generalmente a abrir de
una botella de soda. El gas contenido en la soda sale en burbujas hasta que se produce un
equilibrio de la presión del gas en la soda con relación a la presión del gas del aire circundante.
De igual forma, el aire en la solución clarificada tiende a salir de la solución debido a que su
presión es mayor que la de la atmósfera de bajo vacío dentro de la torre de desaereación.

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La sección inferior de la torre de desaereación sirve cono depósito de almacenamiento para la
solución desaereada. El nivel de esta solución se mide y controla modulando la cantidad de
solución extraída del tanque.

Figura 09: Parte interna de la torre de desaeración.

o MUESTREADOR AUTOMÁTICO
El muestreador automático tiene la finalidad de tomar una muestra representativa, la cual sirve
para analizar y controlar la operación. Muchas de las muestras se toman en forma continua y se
recogen al final de cada turno. Un muestreador típico usado para soluciones recibe el nombre de
muestreador de alambre.
 Principio de Operación
El extremo de descarga de la tubería vertical que contiene el líquido del proceso que va a ser
muestreado se sujeta a la parte superior del conjunto de muestreador de caja. El líquido se
descarga desde la tubería y cae aproximadamente 6 pulgadas dentro de un embudode acero.

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Un alambre de acero inoxidable de poco diámetro se sujeta a travésde la abertura entre el extremo
de la tubería de alimentación y el embudo de acero en un leve ángulo descendente. La tensión
del alambre se mantiene con un resorte. El alambre se coloca de manera que esté en la vía del
flujo de solución y extraerá algo deese flujo. Aproximadamente a la mitad del largo del alambre
se ubica un pequeño triángulo de goma que sirve para interceptar el flujo en el alambre y dirigirlo
hacia un recipiente de polietileno para muestras.

Figura 10: Muestrador de alambre.

A medida que la solución descarga desde el extremo de la tubería, una parte es recogida en el
alambre de acero y fluye hacia abajo hasta que entra en contacto y forma gotitas en el triángulo
de goma. Luego estas gotitas se desvían para caer dentro de una botella de recolección de
muestras.
La corriente de proceso que no se recolecta como gotas de muestra dentro del embudo de acero
y fluye a través de una tubería conectada para volver a ingresar a la corriente de proceso
principal.

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El ángulo del alambre de acero inoxidable determina la cantidad de muestra a recolectar. Al
aumentar el ángulo del alambre (ajustando la tuerca unistrut al extremo del resorte y moviendo
el alambre hacia abajo) aumenta la cantidad de muestra recolectada. Por el contrario, al disminuir
el ángulo del alambre se recoge una muestra inferior sobre cualquier período de muestreo dado.
Los muestreadores de alambre se instalan para obtener muestras de solución desde los lugares
que aparecen en la siguiente tabla.

Tabla 01: Ubicaciones de muestra de solución y análisis.

o CONO EMULSIFICADOR DE ZINC


El polvo de zinc es usado para precipitar el oro que está en la solución como complejo de cianuro-
oro. Este polvo es alimentado al cono emulsificador. El oro es precipitado casi inmediatamente
como oro sólido y el zinc forma un complejo con el cianuro. En el tiempo en que la solución
llega a las bombas verticales de alimentación de filtros, el oro es completamente precipitado.
 Principio de Operación
La lechada del polvo de zinc es preparada agregando manualmente el polvo de zinc a la tolva de
recepción sobre el alimentador de zinc. El alimentador dosificador de zinc de velocidad variable
es ajustado para alimentar polvo de zinc seco en el cono emulsificador de zinc donde es mezclado
por agitación con agua. La adición de agua sirve también para mantener el nivel del cono si es
necesario. El nivel en el emulsificador de zinc es mantenido constante por el enclavamiento de
un sensor de nivel y una válvula solenoide en la línea que controla el ingreso del flujo de solución
barren. La lechada del polvo de zinc fluye por la parte inferior del emulsificador de 1,5 m3 de

21
capacidad siendo inyectada o succionada por el flujo desolución desaereada que fluye por
gravedad del interior de la torre desaereadora. La cantidad de zinc alimentado al emulsificador
es chequeada manualmente por el operador.
En una rutina básica, el operador por medio del muestreador obtiene una muestra de solución
pobre para analizarla por absorción atómica. La cantidad de zinc a dosificar esta en función a la
ley de oro y plata obtenida en la solución y al flujo de tratamiento de solución rica.
o EQUIPO DE DOSIFICACIÓN DE NITRATODE PLOMO
Está instalado en el área de Merrill Crowe. El nitrato de plomo se dosifica en el emulsificador
de zinc para ser mezclado con el polvo de zinc. El nitrato de plomo Pb(NO3)2 tiene la finalidad
de optimizar el proceso de precipitación del oro y la plata con polvo de zinc al formar un par
galvánico Zn-Pb que tiene mayor actividad que el zinc solo.
El diseño está compuesto por una tolva de descarga de bolsas de 25 kilogramos, un tanque de
mezcla de nitrato de plomo de 1,2 metros de diámetro por 1,2 m de alto de 1 m3 de capacidad,
compuesto por un agitador de 0,75 KW, está conectado a una bomba dosificadora de 0,37 KW
que dosifica la lechada de nitrato de plomo al cono emulsificador de zinc.
Para determinar la necesidad de instalar el equipo es necesario chequear la cantidad de mercurio
en la solución precipitada.

Figura 11: Tanque de mezcla de nitrato de plomo.

22
o BOMBAS VERTICALES DE ALIMENTACIÓN AL FILTRO PRENSA
Estas bombas (una en operación y una en standby), están en paralelo e inmersas en un tanque de
solución barren; la razón por la cual están sumergidas es para evitar que el aire se ingrese en la
solución; así si los sellos de las bombas fallas en no podría ingresar aire a las bombas.
La precipitación del oro con la plata, conjuntamente con el mercurio es instantánea y la bomba
es un excelente mezclador que ejecuta este proceso. Todos los metales preciosos deben estar
precipitados al momento que la solución sale de la bomba. La solución que está descargando la
bomba de alimentación a los filtros prensa, contiene pequeñas partículas de oro, plata y mercurio
con un poco de exceso de zinc, la cual es bombeada a un banco de 4 filtros prensa (3 en operación
y 1 en standby).

Figura 12: Bombas verticales de alimentación a los filtros de prensa.

23
o TANQUE DE SOLUCIÓN BARREN
El volumen de la solución barren es esencialmente el mismo que el de solución rica que ingresa
al tanque clarificador. En una operación normal, toda la solución que pasa a través de los filtros
regresa al tanque de solución pobre cuyas dimensiones son de 12 800 mm de diámetro por 12
800 mm de altura, con dos horas de retención para una capacidad de 1 582 m3. Si hay un exceso
de solución ésta es desviada a la planta de tratamiento de solución pobre antes de ser de vuelta
al sistema de lixiviación.
La precipitación del oro con la plata, conjuntamente con el mercurio es instantánea y la bomba
es un excelente mezclador que ejecuta este proceso. Todos los metales preciosos deben estar
precipitados al momento que la solución sale de la bomba. La solución que está descargando la
bomba de alimentación a losfiltros prensa, contiene pequeñas partículas de oro, plata y mercurio
con un poco de exceso de zinc, la cual es bombeada a un banco de 4 filtros prensa (3 en operación
y 1 en stand by).

Figura 13: Solución barren.

Figura 14: Tanque de solución barren.

24
III. CONCLUSIONES

- Para diseñar una planta Merrill Crowe debemos tener en cuenta las pruebas
metalúrgicas para obtener el diseño adecuado.
- Los parámetros considerados son los más recomendables, sin embargo el diseño de
la planta Merrill Crowe varía respecto al tipo de mineral.

25
IV. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

- SÁNCHEZ, David (2017), Proceso Merrill Crowe Cementación con Zinc [en línea], 911
Metallurgist, Chile. Disponible en URL: https://www.911metallurgist.com/metalurgia/proceso-
merrill-crowe-cementacion-zinc/
- VÁSQUEZ, Matías (2013), Diseño de Planta Merrill Crowe [en línea], Universidad Alas
Peruanas, Perú. Disponible en URL:
https://es.scribd.com/document/150059877/PRESENTACION-de-Merrill-Crowe
- GILBONIO, Héctor (2010), Descripción del Proceso Merrill Crowe [en línea], Universidad
Nacional del Centro del Perú, Perú. Disponible en URL:
https://es.scribd.com/presentation/157103468/DESCRIPCION-DEL-PROCESO-MERRILL-
CROWE
- SAGÁSTEGUI, Emerson (2011), Proceso de Merrill Crowe [en línea], Chile. Disponible en
URL: https://es.scribd.com/document/148724302/02-Merril-Crowe

26
V. ANEXOS

Tabla 02: Ventajas y desventajas de absorción de carbón activado


Y precipitación por Merrill Crowe.
).

Leer más: http://www.monografias.com/trabajos65/estimacion-


recursos-reservas/estimacion-recursos-
reservas3.shtml#ixzz5CDMPmxk9.

Tabla 03: Comparación de eficiencia de los procesos Merrill


Crowe y Carbón Activado.
).

Leer más:
http://www.monografias.com/trabajos65/estimacion-
recursos-reservas/estimacion-recursos-
reservas3.shtml#ixzz5CDMPmxk9.

27
Figura 15: Mecanismo de la floculación.
).

Leer más:
http://www.monografias.com/trabajos65
/estimacion-recursos-
reservas/estimacion-recursos-
reservas3.shtml#ixzz5CDMPmxk9.

Figura 16: Mecanismo de filtración de soluciones.


).

Leer más:
http://www.monografias.com/trabajos65/estimacio
n-recursos-reservas/estimacion-recursos-
reservas3.shtml#ixzz5CDMPmxk9.

28
Figura 17: Flowsheet – Planta de Merrill Crowe, Pampa Larga (Compañía Minera Yanacocha).
).

Leer más: http://www.monografias.com/trabajos65/estimacion-recursos-reservas/estimacion-


recursos-reservas3.shtml#ixzz5CDMPmxk9.

Centres d'intérêt liés