Vous êtes sur la page 1sur 11

TEORÍA DE FUNCIONALISMO

1.- Historia de los Acontecimientos.


En el Reino Unido, los etnólogos reaccionaron contra el difusionismo estéril de
Elliot Smith, adoptando el enfoque funcionalista, teoría que dominó el campo
antropológico desde finales de los años veinte hasta la década del setenta. Los
funcionalistas argumentan que el comportamiento humano puede ser entendido
mucho mejor en relación a los sistemas sociales concebidos como un conjunto de
elementos funcionalmente independientes. Malinowski, destacó que las
instituciones que componían los sistemas sociales estaban enraizados en
necesidades biológicas, visión que no compartían Radcliffe-Brown, quién intentaba
definir solamente el papel social desempeñado por las instituciones. La forma
como discurrió el pensamiento de la escuela funcionalista está dado por:

1.1.- El Pensamiento de Auguste Comte (1798 – 1857).

La teoría funcionalista está muy vinculada a los desarrollos que tuvieron las
ciencias naturales, especialmente de las investigaciones de Auguste Comte, quién
expresa la estrecha relación entre la Biología y la Sociología. Asimismo, ejerció
una gran influencia en los Antropólogos utilizando categorías conceptuales como
orden y progreso.

1.2.- El pensamiento Herbert Spencer (1820 – 1903).

La correspondencia analógica de Spencer se establece al comparar por un lado al


individuo social con las células del organismo, ambos como parte integrante de un
todo. El organismo o la sociedad, tiene una función que cumplir, mantener la
actividad armónica de ese todo. Spencer fue el primero en utilizar el término
función para tratar de explicar la realidad social.

1.3.- El Pensamiento de Émile Durkheim (1958 – 1917).

Fue la gran fuente de inspiración de la escuela funcionalista, propuso como por


ejemplo que la función de la respiración es la de suministrar gases al organismo,
necesarios para el funcionamiento vital, así como la alimentación, etc. Planteó el
Método Sociológico - la función hace al órgano -, desarrolla esta idea diciendo que
para explicar un fenómeno social hay que buscar tanto la causa que lo ha
producido como la función que cumple. Émile Durkheim, veía las sociedades como
sistemas compuestos de elementos interdependientes, asimismo dirigió su
atención hacia los factores que promovían la estabilidad social, también
argumentaba que el objetivo de estudio de las ciencias sociales era comprender
las relaciones sociales y que el origen de todo proceso debería ser desentrañado
a partir de la constitución interna de los grupos humanos.

1.4.- El Pensamiento de Alfred Radcliffe-Brown (1881 – 1955).

Dio énfasis a la teoría de la integración de la cultura, aplicando el término


homeostasis a la antropología cultural y la analogía entre el modelo orgánico y el
funcionamiento social. Radcliffe-Brown, concibe a la sociedad como un todo
estructurado, constituido por un orden moral y la implementación de normas que
regulan su funcionamiento, conceptualizando el término de estructura social. Esta
estructura no es una categoría abstracta, por el contrario, la estructura se define a
través de un hecho social, empíricamente observable como son las relaciones
sociales entre individuos que desempeñan roles.

1.5.- El Pensamiento de Bronislaw Malinowski (1884 - 1942).

El marco conceptual de Malinowski se basa en:

 Teoría de la cultura, la cultura tiene una estrecha relación con la naturaleza,


aunque la supera porque es la respuesta organizada de la sociedad para
satisfacer sus necesidades básicas por medio de grupos institucionalizados.
Argumenta que la cultura se constituye como un todo funcional, integrado y
coherente.
 Teoría de las necesidades, existe dos tipos de necesidades, las básicas que
se relacionan con la naturaleza humana y animal, como respirar, comer, etc,
cuyas respuestas culturales son subsistencia, abrigo, parentesco, y las
necesidades derivadas que dan cuenta de la forma en que se manifiesta la
cultura, modificando las necesidades básicas, como por ejemplo la creación
de técnicas para la obtención de alimentos.
 El concepto de Institución, a través de una institución se puede comparar
diferentes sociedades entre sí.
 El concepto de función, son todas aquellas tareas o cometidos sociales que
sirven para satisfacer las necesidades básicas, que tienen un gran valor en
cuanto a que su cumplimiento es fundamental para la supervivencia y
conservación de la sociedad.
 La teoría del cambio cultural, al describir y comparar de manera objetiva, el
proceso de cambio que se produce como consecuencia del contacto
cultural, observa lo positivo que sería para estas sociedades interactúen
con la sociedad occidental.

2.- Concepción.

La concepción del pensamiento funcionalista se caracteriza en:

 La cultura tiene la función de ayudar a satisfacer las necesidades biológicas


que son imperativas para que el hombre se pueda desenvolver mejor.
 Toda cultura está integrada como si se tratara de un organismo biológico,
por lo que ningún aspecto de la cultura puede ser aislado sino se descubre
su relación funcional con el todo.
 Los postulados funcionalistas sostienen que todas las sociedades
constituyen un sistema total integrado, en donde las partes se explican en
función del todo.
 La teoría funcionalista utiliza dos términos: el término contacto cultural, que
implica los efectos unilaterales de interacción entre dos sociedades, grupos,
clases o regiones que tienen distintas formas de vida social, distintas
instituciones, costumbres e ideas y régimen colonial, un país domina a otro
y de ambas culturas nace nuevas estructuras políticas y sociales, que
conforman sociedades compuestas o sociedades plurales.
 Todos los sistemas de vida real son sistemas abiertos, en cuanto que
mantienen intercambio de otros sistemas.
 Los sistemas sociales tienen una dimensión dialéctica que implica la
existencia de conflictos y contradicciones inherentes a la estructura social.

3.- Representantes Principales.

Los principales representantes de esta corriente teórica son:


- Auguste Comte (1798 – 1857).
- Herbert Spencer (1820 – 1903).
- Émile Durkheim (1958 – 1917).
- Alfred Radcliffe-Brown (1881 – 1955).
- Bronislaw Malinowski (1884 - 1942).

4.- Aportes.

Se puede sistematizar en:

 El principal método de esta teoría es el trabajo de campo o la permanencia


prolongada sobre el terreno, mediante el cual el investigador puede
interiorizarse y comprender a la sociedad estudiada, para ello emplearon
técnicas como la observación con participación y la elección del informante
clave.
 Malinowski, argumentaba que el funcionalismo permite determinar el
contenido práctico de un símbolo y probar que en la realidad cultural una
palabra o cualquier otro símbolo, cobra existencia solo mediante el efecto
que produce. La función no admite ser definida sino como la satisfacción de
necesidades por medio de una actividad en la cual los seres humanos
cooperan, usan utensilios y consumen mercancías.
 Para Radcliffe-Brown, el concepto de función, lo define como una serie de
relaciones entre identidades unificadas de todas las actividades que
desempeña los individuos, en parte por considerar a la cultura como un
sistema estructurado. El objetivo final de este método es formular
generalizaciones sobre los rasgos comunes de todas las sociedades para
construir las leyes sociales. Asimismo, propuso el término de estructura
social, la misma que se describe como la forma estructural de una sociedad
descrita por los modelos de conducta a los que todo individuo se ajusta.

5.- Limitaciones.

- Una de las críticas que más fuertemente ha recibido la teoría funcionalista,


está directamente relacionada con la situación colonial, podríamos decir,
que existe encubrimiento porque en definitiva la antropología funcionalista
intentaba demostrar a través de sus postulados teóricos, que las
sociedades tradicionales o primitivas se mantienen estables, no cambian, el
imperialismo y su necesario “contacto” entre culturas produce un
reordenamiento de las partes en cuestión; la sociedad tenderían hacia el
equilibrio y la armonía del sistema, no hacia el conflicto.
- Otra de las críticas de las cuales ha sido objeto el funcionalismo está
referida al cambio social y de la dimensión histórica, no es que nieguen la
existencia de los procesos históricos, pero para comprender el
funcionamiento de una estructura empírica, no es necesario tomarlo en
cuenta. De esta manera negaron implícitamente aceptar que las sociedades
“primitivas” tenían su propia historia.
- La teoría funcionalista, al utilizar el término función, como eje de su
concepción, no fue consecuente al dejar de especificar el qué y para quién
algo es funcional. Lo que es funcional para la sociedad puede no serlo para
el individuo, o lo que es funcional para un individuo o grupo puede no serlo
para otro, por ejemplo la esclavitud en la antigua Grecia.
- Se considera a la antropología funcionalista como conservadora y a favor
del status quo, por el énfasis que pusieron en los análisis sobre el equilibrio,
la solidaridad y la integración social.
- La objeción más atinada en contra del modelo del equilibrio de la escuela
funcionalista, es la que formula el modelo de conflicto social, que proviene
del desequilibrio económico creado a partir del surgimiento de las clases
sociales.

TEORÍA DE ESTRUCTURALISMO

1.- Historia de los Acontecimientos.

El movimiento Estructuralista constituyó la moda intelectual de los años ´60 en la


ciencia y la filosofía, especialmente en Francia, Iberoamérica e Italia. En las
décadas anteriores se había impuesto como método de investigación en
Psicología y Lingüística, opacando el predominio genético, historicista y
existencialista. Posteriormente alcanzó a las ciencias naturales y humanas. El
origen del Estructuralismo se remonta al trabajo del lingüista sueco.
Ferdinand de Saussure (1857 – 1913), medio siglo antes, quién da origen a la
Lingüista estructural y sustenta la noción de lengua como estructura que será de
inspiración al movimiento Estructuralista.

Los planteamientos más relevantes realizados por Saussure son:

a) La lingüista estudia los signos lingüísticos, mientras que la semiología es el


estudio general de los signos.
b) La lengua es el objeto de la lingüística y consiste en un código inconsciente
compartido por todo los hablantes de un idioma determinado, mientras que
los actos del habla son la expresión y utilización por cada hablante de ese
código.
c) El signo lingüístico se encuentra compuesto de una relación entre el
significante y el significado. El significante constituye la imagen mientras
que el significado es el concepto.

Émile Durkheim (1858 – 1917), se preocupó por llevar a las ciencias humanas
el espíritu y los métodos de las ciencias físicas, destacando la necesidad de
analizar primariamente los fenómenos e investigar sus determinaciones
internas antes que su naturaleza de origen.

Marcel Mauss (1872 – 1950), considera tres nociones esenciales:

a) La de totalidad, que define lo social como una red de interrelaciones


funcionales entre todos los planos: Jurídico, económico, religioso,
estético, etc.
b) La categoría inconsciente, situada más allá de los hechos sociales
empíricos
c) La del Don, que describe el intercambio de objetos como un hecho que
permea todos los aspectos de la vida primitiva e implica obligaciones
como dar, recibir y devolver.

El máximo representante de la Antropología estructural es Claude Lévis -


Strauss (1908 – 2009), quién desarrolla sus observaciones, concepciones
teóricas y metodológicas y afirma que “una actividad intelectual no puede ser el
reflejo de la organización concreta de la sociedad, los mitos significan el espíritu
que los elabora por medio del mundo del que él mismo forma parte”.

Para Lévi-Strauss, el estudio de la sociedad es el de sus sistemas, integrables en


un sistema más general donde los cambios son acomodaciones de la estructura,
transformaciones de una en otra con la ayuda de permutaciones.

El Estructuralismo de Lévi-Strauss, aplica a sus estudios tres aspectos teóricos y


de método de la lingüista estructural:

- La idea de sistema,
- La relación entre sincronía y diacronía
- La concepción de que las leyes lingüísticas conciernen a un nivel
inconsciente del espíritu.

El primer libro donde Lévi-Strauss, aplica su metodología estructuralista es “Las


Estructuras elementales del parentesco”, publicado en 1949. Este libro demuestra
la relevancia del análisis estructuralista para dar cuenta de ciertos sistemas de
parentesco al evidenciar que debajo de la diversidad de estos sistemas pueden
ser identificadas unas pocas estructuras básicas con sus permutaciones
respectivas. Puede decirse entonces, que este libro no solo constituye la primera
demostración de la aplicabilidad del método estructural en antropología, sino
también muestra que Lévi-Strauss es ya un convencido estructuralista.

Si bien este libro se convirtió en referencia para los antropólogos, lo que catapultó
a Lévi-Strauss fue su libro Antropología Estructural publicado en 1958 en la que
distingue tres planos interrelacionados de los estudios antropológicos
dependiendo del nivel de abstracción en el que operan.

- La etnografía, sería el estudio de las expresiones socio-culturales de


poblaciones concretas en unos lugares determinados y esto sería posible
mediante el trabajo de campo, que implicaría observación del participante y
un conocimiento profundo de las poblaciones estudiadas.
- La Etnología sería un segundo momento caracterizado por la utilización del
método comparativo para estudiar ya no una solo una población sino para
contrastar varias poblaciones en búsqueda de generalizaciones de mayor
alcance.
- Finalmente estaría la Antropología, donde nos encontraríamos con el mayor
grado de abstracción dando cuenta de asuntos que son válidos para el
conjunto de la humanidad.

De esta manera la Etnografía, la Etnología y la


Antropología, se enlazan una a otra en
diferentes planos de estudio y comprensión de
las formaciones sociales y culturales.

2.- Concepción.

La teoría estructuralista la cual representa Claude Levi-Strauss, es diferente a la


de los funcionalistas a pesar que se maneja el término: estructura. La diferencia
está en que la esencia del estructuralismo es que la estructura se encuentra en la
mente y no en la estructura social como manifiesta el funcionalismo.

Entonces hacemos referencia a un consiente o subconsciente del pensamiento


humano, el cual permite hacer uso de la razón. El pensamiento esta ordenado y se
requiere de un esfuerzo intelectual, con lo cual no se pretende exponer un
relativismo del pensamiento humano, sino; que nuestra mente crea un
conocimiento capaz de reflejarse en la cultura que hemos hecho. Nuestro cerebro
es semejante físicamente hablando; pero es la razón que va a diferir entre los
individuos ya que no todos pensamos igual. El estructuralismo permite analizar la
cultura y la sociedad a partir del pensamiento y es ahí, en la mente; donde todo lo
que identificamos por cultura se ha producido.

En la escuela estructuralista, la concepción de la sociedad se encuentra basada


en una teoría de la comunicación como intercambio. Lévi-Strauss, considera que
la sociedad se constituye por una red interrelacionada de dos diferentes tipos de
órdenes. De un lado enfatiza la existencia de “órdenes vividos” como los sistemas
de parentesco, la organización social y la estratificación social, por otro lado la
presencia de “órdenes concebidos” que se asocian al campo del mito y la religión

Otro postulado de esta corriente es que las manifestaciones culturales o sociales


deben ser entendidas como expresiones de estructuras subyacentes como lo han
hecho los lingüistas con la lengua respecto al habla. Los elementos considerados
aisladamente carecen de sentido, y de existencia. Al igual que en la lengua, los
fenómenos sociales y culturales es un sistema en el cual cada término tiene
sentido por sus relaciones con respecto al resto de los términos. La estructura
constituye un sistema de diferencias en tanto que cada uno de los elementos que
la constituyen es definido por sus relaciones de oposiciones binarias
(hombre/mujer, casa/calle, etc.) y por su oposición de contraste con los demás
elementos.

3.- Representantes Principales.

Los iniciadores de la corriente estructuralista son:

- Ferdinand de Saussure (1857 – 1913).


- Émile Durkheim (1858 – 1917).
- Marcel Mauss (1872 – 1950).
- Claude Lévi-Strauss (1908 – 2009).

4.- Aportes.
Se puede sistematizar en:

- El principio fundamental del estructuralismo consiste en la existencia de una


lógica común a las experiencias de los hombres situada en un nivel
subyacente e inconsciente´.
- Siguiendo el pensamiento de Lévi-Strauss, que si queremos comprender
como trabaja la mente, solo podemos hacerlo mediante el estudio de los
sistemas que crea: sistemas de parentesco, de mitos, de creencias, etc.
- Una noción fundamental es la de oposición; se refiere a que no vemos las
cosas como ellas son, sino lo que ellas son en relación a otras: conocidos
en términos de diferencias u oposiciones.
- Según Lévi-Strauss, la cultura es un continuo proceso de comunicación,
sistemas de signos compartidos estructurados, de acuerdo con principios
que gobiernan el funcionamiento del intelecto humano. La manera de captar
y comenzar el estudio de esa estructura es el lenguaje en los pueblos
indígenas ya que allí las reglas de la gramática son desconocidas y por lo
tanto el lenguaje obedece a modelos inconscientes.
- La antropología estructural es, entonces, concebida como una ciencia
semiológica que estudia la vida de los signos en el seno de la vida social; la
vida de una sociedad es el estudio de sus sistemas, a su vez integrados en
un sistema más general. El análisis estructural será el que le permita
alcanzar ese nivel “universal”.
- El aporte de Lévi-Strauss, es haber demostrado la relevancia de la
etnografía para el entendimiento de los procesos psicológicos. Una
profunda innovación fue haber tomado el dilema vigente en la antropología
acerca de la incompatibilidad entre la naturaleza humana y la variabilidad
cultural y presentando a ambos como una estructura unificada, abstracta
que gobierna las variaciones concretas.

5.- Limitaciones.

Los detractores de la teoría del Estructuralismo cultural propusieron que:

 El principio de la “onda estructural”, que significó la transferencia y uso


abusivo del concepto de estructura con la tergiversación de su significado.
Así, la estructura, pasó a adquirir una acepción ontológica diferente de lo
plantado por Lévi-Strauss.
 Otra crítica a esta corriente es que se le considera como antihistoricista
porque subestima la dimensión histórica, el tiempo y el progreso de los
fenómenos sociales y pone énfasis solo en la sincronía generando una
discontinuidad metafísica.
 La antropología Estructuralista, se le acusa frecuentemente de
antihumanista, porque afirma la prioridad del sistema sobre el hombre, es
por ello que también se diga que es una corriente formalista.
 Una crítica frecuente a la obra de Lévi-Strauss, es que no haya
operacionalizado sus conceptos, por no haber explicitado los pasos a
seguir, para descubrir la estructura subyacente ni los cambios que ocurren
de nivel a nivel, es decir, su conexión con la cultura real en la que está
ubicada.
 La Antropología Estructuralista, no considera los atributos diferenciales que
pueden darse en relaciones aparentemente simétricas.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

- Levis-Struss, Claude 1970 Antropología Estructural. Editorial Ciencias


Sociales. La Habana.
- Mair, Lucy. (1988) Introducción a la antropología social. Madrid. Alianza
Editorial.