Vous êtes sur la page 1sur 1

JUIN 2018 – LE MONDE diplomatique

10
LE PRIVILÈGE DYNASTIQUE EN QUESTION DANS LES UNIVERSITÉS AMÉRICAINES

Comment papa m’a fait entrer à Harvard


Pour sélectionner leurs étudiants, les universités améri- les quartiers chics où sont concentrées de l’université de Princeton démontre, à favoriser les héritiers, ne compte que 1,5 %
caines prennent en compte divers critères : les résultats les meilleures écoles : elles se servent de partir d’un échantillon de dix établisse- d’enfants d’anciens élèves.
leur nom comme d’un passe-droit. ments parmi les plus huppés du pays,
scolaires, l’origine ethnique, le lieu de résidence ou encore « Papa ne nous aide plus seulement en qu’être un « fils de » équivaut à un bonus On entend parfois dire que le privilège
le sexe. Les établissements les plus prestigieux considèrent jouant au catch avec nous dans le jardin, de 160 points (sur un total de 1 600 points dynastique renforce l’attachement des
écrit-il. Maintenant, papa graisse la patte possibles) au test d’aptitude scolaire anciens élèves à leur établissement, ce qui
également la filiation du candidat. Ils favorisent les à l’arbitre (3). » (scholastic assessment test, SAT), les encourage à lui verser des donations
enfants d’anciens élèves, pratiquant ainsi une forme de l’épreuve standard à laquelle doivent se plus généreuses. Mais aucune donnée
Solidement établi aux États-Unis, ce soumettre la plupart des postulants à une empirique ne valide cette affirmation. Une
discrimination positive… pour les riches. droit de succession universitaire est « pra- université américaine (6). En 2011, une équipe de chercheurs dirigée par Chad
tiquement inconnu partout ailleurs », recherche menée sur trente établissements Coffman, de l’institut Winnemac Consul-
observe le journaliste Daniel Golden, qui d’élite a conclu que, à qualifications ting, a examiné les donations effectuées
le considère comme « presque exclusive- égales, les enfants d’anciens élèves par d’anciens élèves aux cent universités
P A R R I C H A R D D. K A H L E N B E R G * ment américain » (4). Comment un pays avaient des chances d’admission supé- les mieux classées entre 1998 et 2007. Il

L
né d’une révolution contre l’aristocratie rieures de 45 points à celles des candidats en ressort que les établissements qui
a-t-il pu se révéler un terreau aussi fertile non héritiers (7). Autrement dit, un étu- reconnaissent un droit de succession reçoi-
ES AMÉRICAINS l’apprennent dès leur vigueur dans les trois quarts des cent uni- pour la sélection par la filiation ? Quelles diant qui aurait 40 % de chances d’être vent certes, en moyenne, une somme plus
plus tendre enfance : depuis la guerre d’in- versités américaines les mieux cotées, justifications permettent à celle-ci de admis sur la base de ses mérites et de son élevée par ancien élève (317 dollars contre
dépendance (1775-1783), les États-Unis publiques et privées. Ils règnent également s’imposer au vu et au su de tous et avec profil (résultats au SAT, qualités spor- 201), mais cet écart est dû au fait que leurs
rejetteraient l’ordre héréditaire au profit dans les cent meilleures écoles d’arts libé- une apparente rationalité ? tives, genre, etc.) voit celles-ci grimper donateurs sont plus riches que les autres.
de la loi établie « par et pour le peuple ». raux du pays. Outre les résultats scolaires, à 85 % en cas d’hérédité favorable. Les auteurs de l’étude n’ont trouvé
Thomas Jefferson, l’un des pères fonda- la couleur de peau, le sexe et l’origine géo- La sélection par l’hérédité fut introduite « aucune preuve démontrant que les poli-
teurs du pays, n’a-t-il pas écrit que ses graphique, ces établissements prennent en au lendemain de la première guerre mon- « Dans les universités sélectives, les tiques de favoritisme familial influent sur
concitoyens aspiraient à une «aristocratie compte la famille des candidats, sans diale, dans le but de contenir l’afflux d’étu- enfants d’anciens élèves représentent le comportement des donateurs ». Ils ont
naturelle » reposant sur « la vertu et le dévoiler le poids qu’ils accordent à chacun diants immigrés – en particulier juifs – généralement de 10 à 25 % de la popula- également passé au peigne fin les contri-
talent» plutôt qu’à une «aristocratie arti- de ces critères. La concentration des reje- dans les établissements cossus de la côte tion étudiante, estime Daniel Golden. Le butions versées aux sept institutions qui
ficielle» fondée, comme au Royaume-Uni, tons d’anciens élèves croît à proportion du Est. Mécontents de voir les nouveaux fait que ces proportions varient peu d’une ont renoncé à ce mode de sélection au
sur la fortune et la naissance ? prestige de l’établissement. Selon une venus humilier la fine fleur des élites année à l’autre suggère qu’il existe un sys- cours de leur enquête. Là encore, ils n’ont
récente enquête du Harvard Crimson, anglo-saxonnes sur le terrain de la méri- tème informel de quotas internes.» À l’op- trouvé « aucune trace significative d’une
Parmi toutes les violations de ce principe 29 % des nouveaux étudiants de première tocratie, les recteurs ont d’abord adopté posé, une grande école comme le Califor- baisse consécutive à l’abolition du pri-
cardinal, la plus lourde de conséquences année ont un parent qui a lui-même fait des quotas de Juifs. Quand ces dispositifs nia Institute of Technology, qui refuse de vilège familial ».
fut assurément le système de discrimination ses études à Harvard (2). sont devenus indéfendables, les universités
raciale infligé à la population noire. Plus ont commencé à user de moyens indirects
discrète, une autre transgression décisive Cette reproduction des élites par voie pour exclure les Juifs, notamment la mise Une atteinte à la Constitution
fut mise en place au début du XXe siècle :
la prise en compte de la filiation dans les
critères d’admission des principales uni-
familiale se superpose à un manque de
diversité socio-économique de plus en plus
criant dans les établissements huppés. Si
en place de critères aussi farfelus que le
«caractère», la «diversité géographique»
ou l’« ascendance familiale ».
A NCRÉ aux États-Unis depuis un siè-
cle, le bonus accordé aux héritiers se heurte
embarrassant. D’autant que la justifica-
tion brandie par ses défenseurs – l’effet
versités du pays. Au moment de s’inscrire, l’université Harvard claironne qu’à la ren- néanmoins à des remises en question qui supposément incitatif sur les dona-
les jeunes postulants bénéficient en effet trée prochaine ses nouveaux inscrits seront Un siècle plus tard, les critères d’héré- font douter aujourd’hui de sa viabilité à teurs – se révèle à double tranchant :
d’un traitement de faveur lorsqu’un de leurs majoritairement non blancs, une étude dité continuent d’agir comme une arme long terme. En février 2018, des groupes l’administration fiscale pourrait y trou-
parents – généralement leur père – a fré- parue en 2017 signale que plus de la moitié de discrimination massive. Selon les avo- d’étudiants d’une douzaine d’universités ver un motif pour lever les réductions
quenté l’établissement. «En réservant des des étudiants appartiennent aux 10 % des cats John Brittain et Eric Bloom, les de prestige ont commencé à se mobiliser d’impôts concédées à ces mêmes dona-
places d’office aux membres de la pseudo- familles les plus fortunées du pays. Ceux étudiants appartenant aux minorités contre les passe-droits héréditaires. À Prin- teurs. En effet, si l’on reconnaît qu’ils
aristocratie “de fortune et de naissance”, issus des 1 % de foyers les plus riches sont (Noirs, Hispaniques, Amérindiens) comp- ceton, Yale, Cornell, Brown, Columbia et reçoivent un avantage en échange de leur
écrit l’essayiste Michael Lind, le droit de presque aussi nombreux que leurs cama- tent pour 12,5 % des candidatures aux uni- Chicago, des organisations réclamaient don, leur arrangement avec les univer-
succession universitaire a introduit le ser- rades des 60 % les plus modestes. versités sélectives, mais pour seulement – en vain – la tenue au printemps d’un réfé- sités se heurte aux règles sur les déduc-
pent aristocratique dans le jardin d’Éden 6,7 % des candidatures retenues, au béné- rendum afin de demander aux étudiants tions fiscales régissant les œuvres de
de la république démocratique (1).» Dans un milieu déjà marqué par la pré- fice de ceux qui peuvent faire valoir leur s’ils trouvent juste le système de bonifi- charité : une donation ne doit pas enri-
gnance des inégalités sociales, le privi- filiation (5). cation réservé aux « fils à papa ». chir le donateur.
Aujourd’hui, ces critères de sélection lège dynastique représente un niveau
héréditaire (legacy preferences) sont en encore plus élevé de favoritisme. Comme Ses partisans affirment parfois que le Hors des campus, la mobilisation reçoit En attendant, l’absurdité de ce mode de
le souligne l’auteur britannique Richard filtre héréditaire n’est qu’un moyen parmi des soutiens parfois inattendus. En octo- sélection illustre l’enjeu crucial que repré-
* Chercheur à la Century Foundation, spécialiste Reeves, chercheur à la Brookings Insti- d’autres de départager des candidats éga- bre 2017, le président de la Réserve fédé- sente l’accès aux grandes universités. Les
des questions d’éducation. Coordinateur de l’ouvrage tution, les classes moyennes supérieures lement qualifiés. En réalité, il ne se réduit rale de New York, M. William Dudley, bénéfices d’un cursus dans l’une de ces
Affirmative Action for the Rich : Legacy Preferences
in College Admissions, The Century Foundation, ne se contentent plus d’avantager leur pas à un simple coup de pouce du destin. déclarait dans un discours que les préro- institutions dorées sont faramineux.
New York, 2010. progéniture en achetant des maisons dans Une étude conduite par des chercheurs gatives familiales étaient « parfaitement D’abord au niveau de l’enseignement : une
injustes » et que « mettre à la poubelle ce université moyenne consacre 12 000 dol-
genre de politique ne pourrait que favo- lars par an à la formation d’un de ses étu-
riser la mobilité sociale ». Et de s’inter- diants, contre 92 000 dollars pour les plus
roger : « Est-ce que nous tenons réelle- sélectives. En termes de revenus, ensuite :
ment à encourager dans nos grandes à qualifications égales, ces diplômés tou-
universités ce qui n’est rien d’autre, au chent un salaire supérieur de 45 % en
fond, qu’une politique de l’“admission moyenne à celui de leurs pairs sortis d’éta-
contre donation” ? » blissements moins renommés – un écart
qui explose si l’on considère uniquement
Il se pourrait que la justice finisse tôt ou les étudiants d’origine modeste. D’après
tard par trancher la question. Curieuse- le livre de Thomas Dye Who’s Running
ment, à ce jour, le droit de succession uni- America ?, devenu un classique, plus de
versitaire n’a fait l’objet que d’un seul la moitié des grands patrons et environ
litige devant une cour fédérale. C’était 40 % des responsables gouvernementaux
en 1975, à l’initiative d’une postulante ont fait leurs études dans l’une des douze
malheureuse à l’université de Caroline du universités les plus cotées (9). L’histoire
Nord à Chapel Hill. Jane Cheryl Rosen- ne dit pas combien ont été admis grâce à
stock estimait que ses droits constitution- leur nom de famille...
nels avaient été bafoués par les faveurs
consenties à d’autres candidats – parmi
(1) Michael Lind, « Legacy preferences in a
lesquels des enfants d’anciens élèves, mais democratic republic », dans Richard D. Kahlenberg
aussi des personnes de condition modeste (sous la dir. de), Affirmative Action for the Rich, op. cit.
ou issues des minorités. Sa plainte fut reje- (2) Jessica M. Wang et Brian P. Yu, « Meet the class
tée. Les résultats médiocres obtenus par of 2021 », The Harvard Crimson, 2017,
www.thecrimson.com
la plaignante au SAT (850 points sur 1600)
(3) Richard V. Reeves, Dream Hoarders : How the
n’ont certes pas joué en sa faveur, mais le American Upper Middle Class Is Leaving Everyone
juge n’a pas apprécié non plus la mise en Else in the Dust, Why That Is a Problem, and What
cause de ces privilèges, reprenant l’idée to Do About It, Brookings Institution Press,
'+ "!+!  /' !," ( 

reçue selon laquelle ils étaient indispen- Washington, DC, 2017. Lire également « Classe sans
risque », Le Monde diplomatique, octobre 2017.
sables au financement des universités.
(4) Cf. Daniel Golden, The Price of Admission :
How America’s Ruling Class Buys Its Way Into Elite
À l’instar de Steve Shadowen, Sozi Colleges – and Who Gets Left Outside the Gates,
Tulante et Shara Alpern (8), nombre d’avo- Three Rivers Press, New York, 2007.
cats soutiennent pourtant que cette discri- (5) John Brittain et Eric L. Bloom, «Admitting the
truth : the effect of affirmative action, legacy prefe-
mination universitaire porte atteinte à la rences and the meritocratic ideal on students of color
Constitution, en particulier au quatorzième in college admissions », dans Affirmative Action for
amendement. Conçu initialement comme the Rich, op. cit.
  
        "  un frein aux discriminations visant les (6) Thomas J. Espenshade, Chang Y. Chung et Joan

 
             ! Noirs américains, cet amendement s’étend L. Walling, «Admission preferences for minority
students, athletes, and legacies at elite universities »,
plus généralement aux « préférences fon- Social Science Quarterly, vol. 85, no 5, Hoboken (New
' ( ",( , ( &(+ '' (   (! (     "!,' dées sur la lignée », selon la formule de Jersey), décembre 2004.
!' ( "'(! (  +'(( -!""'  '( , & ,(  l’ancien juge à la Cour suprême Potter Ste- (7) Michael Hurwitz, «The impact of legacy status
!,' (  !,+%,( (! '+  (+  ,. ( ( ' !'' + wart. Il affirme que les individus doivent on undergraduate admissions at elite colleges and
' ' & + +  + '   
,(  ! (+',' ( ! +( universities», Economics of Education Review, vol. 30,
être jugés selon leurs propres mérites, et no 3, Amsterdam, juin 2011.
& ('+! -  "'!'  
!+( & !' $ ,' (!  &(+
non en fonction de leur ascendance. (8) Steve D. Shadowen, Sozi Pedro Tulante et Shara
,' )# , ! + +  -!+' !  +  !  +!  ''
'! , &,++ ",%,$ L. Alpern, « No distinctions except those which merit
Le Congrès pourrait lui aussi avoir son originates : the unlawfulness of legacy preferences
mot à dire. Avec des sondages montrant in public and private universities », Santa Clara Law
        ! !% ##!# Review, vol. 49, no 1, 2009.
que trois Américains sur quatre lui sont
(9) Thomas R. Dye, Who’s Running America ? The
hostiles, le droit de succession uni- Obama Reign, Paradigm Publishers, Boulder
versitaire est devenu politiquement (Colorado), 2014.