Vous êtes sur la page 1sur 3

ENFERMEDAD DEL TETANO

Descripción general
El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que afecta el sistema nervioso, lo que
genera contracciones musculares dolorosas, particularmente en la mandíbula y los
músculos del cuello. El tétanos puede interferir con la capacidad de respirar y puede ser
potencialmente mortal. El tétanos también se denomina «trismo».

Gracias a la vacuna contra el tétanos, los casos de tétanos son inusuales en Estados
Unidos y los países desarrollados. No obstante, la enfermedad sigue siendo una amenaza
para las personas que no llevan el calendario de vacunas al día, y es más frecuente en
los países en vías de desarrollo.

No existe una cura para el tétanos. El tratamiento se concentra en tratar las


complicaciones hasta que desaparezcan los efectos de la toxina tétanos.

Síntomas
Los signos y síntomas del tétanos aparecen en cualquier momento desde unos pocos
días hasta varias semanas luego de que la bacteria del tétanos ingresa al cuerpo
mediante una herida. El período de incubación promedio es de entre siete y diez días.

Entre los signos y síntomas frecuentes del tétanos se incluyen:

Espasmos y rigidez en los músculos de la mandíbula (trismo)


Rigidez de los músculos del cuello
Dificultad para tragar
Rigidez de los músculos abdominales
Espasmos dolorosos en el cuerpo que duran varios minutos; generalmente se producen
por eventos menores, como una corriente de aire, un ruido fuerte, un roce físico o una luz
Entre otros signos y síntomas se incluyen los siguientes:

Fiebre
Transpiración
Presión arterial elevada
Frecuencia cardíaca acelerada
Cuándo consultar al médico
Pide al médico un refuerzo de la vacuna del tétanos si tienes una herida profunda o sucia
y no recibiste un refuerzo en los últimos cinco años. Si no estás seguro de cuándo
recibiste el último refuerzo, solicita uno.

O bien pide al médico un refuerzo de la vacuna del tétanos por cualquier herida
(especialmente si se contaminó con suciedad, heces de animales o estiércol) en caso de
que no hayas recibido un refuerzo en los últimos 10 años o no estés seguro de cuándo
fue la última vez que te vacunaste.

Solicite una Consulta en Mayo Clinic


Causas
Las esporas de la bacteria que causa el tétanos, Clostridium tetani, se pueden encontrar
en el suelo, el polvo y las heces de los animales. Cuando entran en una herida profunda,
las esporas se convierten en bacterias que pueden producir una potente toxina, la
tetanospasmina, que afecta los nervios que controlan los músculos (neuronas motoras).
La toxina puede producir rigidez y espasmos musculares, los síntomas más importantes
del tétanos.

La gran mayoría de los casos de tétanos se producen en personas que nunca se


vacunaron o en adultos que no se hayan aplicado los refuerzos cada 10 años. Es
imposible contagiarse el tétanos de una persona que lo tenga.

Factores de riesgo
Las siguientes situaciones aumentan la posibilidad de contraer tétanos:

No vacunarse o no seguir el cronograma de vacunas de refuerzo contra el tétanos


Una lesión que deja esporas de tétanos en la herida
Un objeto extraño, como un clavo o una astilla
Se han desarrollado casos de tétanos a partir de:

Heridas punzantes, entre ellas astillas, perforaciones corporales (piercings), tatuajes, uso
de drogas intravenosas
Heridas de bala
Fracturas abiertas
Quemaduras
Heridas quirúrgicas
Uso de drogas intravenosas
Mordeduras de animales o picaduras de insectos
Úlceras infectadas en los pies
Infecciones dentales
Cordones umbilicales infectados en recién nacidos con madres que no cuentan con una
inmunización adecuada
Complicaciones
Una vez que la toxina del tétanos se une a las terminaciones nerviosas es imposible
eliminarla. Para una recuperación total de una infección de tétanos es necesario el
desarrollo de nuevas terminaciones nerviosas, lo que puede tardar varios meses.

Entre las complicaciones de la infección de tétanos se incluyen:

Fracturas. La gravedad de los espasmos puede provocar fracturas en la columna


vertebral y otros huesos.
Obstrucción de una arteria pulmonar (embolia pulmonar). Un coágulo que se trasladó
desde otra parte del cuerpo puede bloquear la arteria principal del pulmón o alguna de sus
ramificaciones.
Muerte. Los espasmos musculares graves inducidos por el tétanos (tetánicos) pueden
interferir en la respiración o detenerla. La insuficiencia respiratoria es la causa más
frecuente de muerte. La falta de oxígeno también puede provocar un paro cardíaco y la
muerte. La neumonía es otra causa de muerte.
Prevención
Puedes evitar el tétanos fácilmente si te vacunas.

La serie primaria de vacunación


La vacuna contra el tétano suele administrarse a los niños como parte de la vacuna contra
la difteria, el tétanos y la tos ferina acelular (DTaP). Esta vacunación brinda protección
contra tres enfermedades: una infección respiratoria y de garganta (difteria), tos convulsa
(tos ferina) y tétano.

La vacuna DTaP está compuesta por una serie de cinco inyecciones, que se suelen
administrar en el brazo o el muslo, en niños de todas las edades:

2 meses
4 meses
6 meses
15 a 18 meses
4 a 6 años
El refuerzo
Generalmente, se suministra un refuerzo de la vacuna contra el tétanos junto con un
refuerzo de la vacuna antidiftérica. En 2005, se aprobó una vacuna contra el tétanos, la
difteria y la tos ferina (Tdap) para el uso en adolescentes y adultos menores de 65 años
con el fin de garantizar también una protección continua contra la tosferina.

Se recomienda que los adolescentes reciban una dosis de la vacuna Tdap,


preferiblemente a los 11 o 12 años, y un refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la
difteria cada 10 años a partir de entonces. Si nunca recibiste una dosis de Tdap, solicita
una como sustituto de tu próxima dosis de refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la
difteria, y luego continúa con estos refuerzos.

Si planeas viajar a otro país, en particular a un país en vías de desarrollo donde el tétanos
es frecuente, asegúrate de tener las vacunas actualizadas.

Para mantener todas las vacunas actualizadas, pide al médico que revise tu estado de
vacunación periódicamente.

Si no te vacunaste contra el tétanos de niño, solicita a tu médico una vacuna Tdap.