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LES DIFFÉRENTES FORÊTS TROPICALES

On appelle forêt tropicale toutes zones végétales comprises entre le


Tropique du Cancer (23°27N) et le Tropique du Capricorne (23°27S), on la
trouve en Afrique en Amérique et en Asie.
La zone tropicale représente au total 37% de la surface terrestre.
Seulement 7% de cette zone est couverte de forêt.
Il y en a de plusieurs types, la forêt tropicale humide, la jungle, la mangrove,

A ce titre l’île de la Réunion constitue un terrain d’étude idéal.
A. LES FORETS TROPICALES DANS LE MONDE

Dans la zone inter tropicale, les forêts occupent 37% des surfaces, soit un peu plus de 1,7 millions
d’hectares soit la surface totale de l’Amérique du sud.
Le climat de la zone tropicale dispose d’une amplitude thermique rarement supérieur à 10°C, sauf en
altitude.
La pluie a un effet rafraîchissant mais augmentent l’humidité de l’air et fait parfois descendre la
température considérablement.
Les forêts sont réparties en deux zones distinctes, humides et sèches.

On retrouve à la L'île de la Réunion tous les types de forêts, à l’exception de la Mangrove.


C’est ce qui fait de l’île un terrain d’étude exemplaire pour la survie, la sécurité et la prévention des
risques en milieu naturel tropical.

1. En basse altitude
Nous considérerons les forêts situées entre le niveau de la mer et 800m d’altitude environ.
La végétation y sera variable selon la zone géographique.
Au vent comme dans la plupart des pays, le climat y est plus humide et la végétation plus dense.

Nous trouverons : 1- La Mangrove


2- La Savane.
3- La Forêt Tropicale Semi-Sèche (F.T.S.S)

et 4- La Jungle.
5- La Forêt Tropicale Humide (F.T.H.)

2.En altitude

Au delà de 1000m nous trouverons :


6- La Forêt Tropicale d’Altitude (F.T.A.)
7- La Forêt Tropicale Altimontaine (F.T.A.M.)
B. ZONE LITTORALE ET BASSE ALTITUDE

1. La Mangrove.

Mangrove de Mayotte

Ces « forêts » sont assez communes sur les zones littorales des pays tropicaux.
Certains arbres (palétuviers) peuvent y atteindre plus de 10 mètres et se développent dans des eaux
saumâtres grâce à leur racines aériennes, emmêlées et formant parfois de véritables murs.
Il sera néanmoins possible d'y trouver de véritables canaux naturels.

On trouve ces zones dans certaines îles de l'océan indien (Madagascar, Mayotte), dans le Pacifique,
la Malaisie, l'Inde, Amérique du sud, etc. .

-Végétation : Dense
-Température 25 à 30°C
-Climat Chaud et humide
-Vitesse de progression : Très faible en dehors des canaux.
-Visibilité : Faible
-Matériel de navigation : GPS, Boussole et à Vue.

-Observations : C'est un milieu assez hostile, propice aux insectes , aux sangsues et dans
certains pays, aux crocodiles...

Vue aérienne d'une mangrove à Mayotte


2. La Savane

Cote ouest de la Réunion

La savane est surtout composée de plantes buissonneuses et d’arbustes, souvent dispersés


atteignant environ 2à 3 mètres.
Cependant Il existe plusieurs types de savanes qui se différencient par leurs végétations.
Le climat se caractérise par deux saisons bien marquées, l’une sèche et l’autre humide.
La savane est présente en Afrique tropicale, au Brésil, à Madagascar,...

-Végétation : Cactus, acacia, ..


-Température : > 25°c
-Climat : Sec
-Vitesse de progression : > 2000 m/h
-Visibilité : Importante
-Matériel de navigation : GPS, Boussole.
-Observations : La chaleur et l'absence d'eau seront les
principaux handicaps.

Vue aérienne savane de la cote ouest de la Réunion


3. La Forêt Tropicale Semi Sèche (F.T.S.S.)

Forêt de l'ouest de la Réunion

Les précipitations sont plus modestes de l’ordre de 1000 à 1500 mm/an.


Elle est présente dans les zones à saisons alternées (saison des pluies et sèches).
L’amplitude thermique quotidienne y est faible de l’ordre de 5°C, avec une moyenne de 25°C.
On y trouve plutôt des herbes hautes, des arbustes ou des futaies composées d’arbres de taille
modeste.
Ce genre de forêt se trouve au Mexique, Brésil, Afrique de l'Ouest, Inde, ...

-Végétation.
-Température. > 25°c
-Climat. Sec
-Vitesse de progression. > 1000 m/h
-Visibilité : Moyenne.
-Matériel de navigation : GPS, Boussole.
-Observations :

Vue aérienne forêt de l'Etang Salé, la Réunion


4.La Forêt Tropicale Secondaire (F.T.S.) ou « Jungle ».

Jungle du « Grand pays »

Elle est d’une certaine façon similaire à la F.T.H. Le terme « Jungle », provient du Sanskrit « Jangala »
qui désigne une forêt dont la végétation est épaisse et impénétrable.
Elle peut donc s’appliquer à une partie de la F.T.H. sans pour autant la designer totalement.
La Jungle ne serait en fait qu’une « jeune F.T.H. » en cours de développement.
Elle est le résultat de la reconstruction d’une forêt ayant subit une intervention humaine ou un
cataclysme naturel.

-Végétation : Dense
-Température : 20 à 30°c
-Climat: Chaud et humide
-Vitesse de progression : Faible
-Visibilité : Très faible
-Matériel de navigation : GPS ou Boussole.
-Observations :

Vue aérienne de la région du « Grand Pays », la Réunion.


5.La Forêt Tropicale Humide (F.T.H.) ou « Rain Forest ».

Forêt de Mare Longue, la Réunion

Elle est associée à des climats de fortes précipitations et se situe dans une zone comprise entre 1000
et 3500 Km autour de l’équateur, avec une altitude ne dépassant pas les 1500 m.

Elle est principalement située :


- en Amérique, autour du bassin de l’Amazone (1/3 du continent).
- en Afrique, de la Guinée au Congo,
- au sud est de l’Asie
- dans l’océan Indien au Kenya, à Madagascar et à l’île de la Réunion ( ex : F.T.H. de Mare Longue).
La F.T.H. se trouvent dans des régions qui ont des précipitations de l’ordre de 10 cm par mois et
jusqu'à 250 cm par an, une moyenne de température de 24°C avec une amplitude thermique
inférieure à 10°C.

Il y a deux saisons l’une sèche et l’autre humide et un taux d’hygrométrie de 50 à 97% selon la saison.
Cette zone représente 12 % de la surface terrestre et abrite 50 à 90% des espèces animales.
Un hectare de jungle peut contenir jusqu'à 200 espèces d’arbres différentes, la même surface dans
une forêt tempérée en contiendra 10 ou 15.
La F.T.H. se décompose en trois parties :
Une couche supérieure, où l’on trouve le sommet des plus grands arbres du monde, mesurant entre
50 et 80 mètres et dont la cime forme un véritable toit que l’on appelle canopée.
Juste en dessous une seconde couche végétative constituée par des arbres en croissance ou des
spécimens ayant atteint leur maturité entre 20 et 40 mètres. Vient enfin le sol, ou seulement 2 à 5 %
de la lumière du jour parvient, la végétation y est disparate, elle est principalement constituée des
fougères, des germes et des herbes diverses.
A cause de l’effet de serre, la température au sol est moins élevée qu’au niveau de la canopée.

-Végétation : Canopée
-Température : 16° à 30°C
-Climat : Humide
-Vitesse de progression : Moyenne à faible
-Visibilité : Faible.
-Matériel de Navigation : Boussole
-Observations : Le GPS est parfois inutilisable à cause de la couverture végétale
aérienne. L’orientation se fera aussi à la boussole.
Vue aérienne de la forêt de Mare Longue, la Réunion.
C. EN ALTITUDE

6. La Forêt Tropicale d’Altitude (F.T.A.)

Le « brûlé du Barill »

La forêt d’altitude est parfois extrêmement dense, on y trouve aussi quelques palmiers, des conifères
et des bambous, elle se situe au dessus de 1500 mètres d’altitude.
Elle bénéficie de précipitations supérieures, de l’ordre de 2000 à 8000 mm par an et une température
qui baisse de 0.5°c par 100 m d’élévation.

Les températures peuvent y être négative !

-Végétation : Dense
-Température : 7 à 16°C
-Climat. Froid et humide
-Vitesse de progression. Très faible
-Visibilité : Très faible
-Matériel de navigation : GPS + Boussole.

- Observations : Bien que moins haute, la végétation au sol est si dense que la seule
alternative valable est la recherche puis l’utilisation d’une ravine pour
pouvoir évoluer. Compte tenu de la couverture nuageuse présente à
cette altitude il est parfois impossible d’utiliser le GPS.

Vue aérienne du Brûlé du Baril, la Réunion.


7. La Forêt Tropicale Alti-montaine (F.T.A.M.).

Région du piton de la Fournaise

La forêt de haute montagne est encore plus dispersée, elle est composée d’arbustes et de buissons
elle se situe entre 2000 et 3000 m d’altitude, là ou le brouillard et la brume sont permanents.

-Végétation: Arbustive
- Climat : Froid et humide
-Température : 0° à 15°C
-Vitesse de progression : Moyenne
-Visibilité : Importante par temps clair.
-Matériel de navigation : GPS, Boussole, A vue.

-Observations : Le principal handicap sur cette zone sont les températures basses voire
négatives .

Vue aérienne de la région du piton de la Fournaise, la Réunion.