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KENNY ELIZABETH CAMPO SARZOSA

La jurisprudencia constitucional colombiana


en el sistema de fuentes de derecho

No se puede afirmar que la aplicación de algunas veces indeterminado y en todo caso


las normas jurídicas se limite a una vinculante, particularmente en lo referido a
subsunción lógica bajo premisas mayores los derechos fundamentales. Estas particu-
formadas de manera abstracta. La decisión laridades conducen inevitablemente a que,
judicial, que pone fin a un conflicto jurídi- en el proceso de interpretación propio de la
co, expresable en un enunciado normativo función de control, el juez constitucional en
singular, no se sigue lógicamente, en mu- los sistemas del continente europeo no solo
chos casos de la confrontación entre las pueda excluir del ordenamiento jurídico nor-
formulaciones de la normas jurídicas o mas producidas por el Parlamento, actuan-
entre éstas y los enunciados empíricos que do así como legislador negativo, sino que
hay que reconocer como verdaderos o pro- pueda emitir decisiones interpretativas y
bados. Esto se debe entre otras razones a la manipulativas, con fuerza vinculante, actuan-
vaguedad del lenguaje jurídico, la posibi- do como legislador positivo y aún más, con-
lidad de conflictos de normas y la ausencia cretizar el contenido de principios y derechos
de normas específicamente aplicables. Esta fundamentales, generando el fenómeno de-
constatación reseñada por ALEXY1 enuncia nominado por la doctrina alemana, de mu-
uno de los pocos puntos en los que existe tación constitucional. La inserción en el
acuerdo en la discusión metodológica-ju- esquema clásico del constitucionalismo de
rídica contemporánea. un juez creador del derecho y no ya simple
Si esto es así en relación con la tarea de aplicador automático de normas jurídicas ha
todos los jueces, el problema no es menor dado lugar a una pacífica batalla que se li-
referido a la Constitución entendida en los bra en muy diversos frentes –los de la teo-
términos de HESSE2, como orden jurídico ría de la división del poder y los de la
fundamental de la comunidad cuyos objeti- interpretación sobre todo–3.
vos inexcusables son la unidad política y el Mi objetivo es presentar la manera como
orden jurídico del Estado comprendidos la Corte Constitucional en Colombia ha
desde una perspectiva histórica. Lo anterior incorporado esta revolucionaria concepción
pone de relieve las notas características de del control de constitucionalidad, inspira-
la Constitución como norma, su primacía, da en las construcciones jurisprudenciales
su garantía inmanente, su carácter abierto, de los sistemas de jurisdicción constitucional

Revista Derecho del Estado n.º 13, diciembre 2002


86 Revista Derecho del Estado

contemporáneos del continente europeo (en GÉNESIS Y EVOLUCIÓN DE LA


JURISPRUDENCIA DE LA CORTE EN
particular de Alemania, España e Italia). RELACIÓN CON SU FUNCIÓN
Adicionalmente, las particulares carac- CONSTITUCIONAL DE CONTROL
terísticas de los sistemas de common law,
en los que la función creadora de derecho 1. La función del juez constitucional
por parte del juez, es consustancial a su fun- en el Estado social de Derecho
ción, no han impedido a la Corte Constitucio-
nal recepcionar creativamente el pensamiento En un primer momento, la Corte toma
norteamericano e inglés, cuyo impacto en posición en relación con el alcance de la
su jurisprudencia es evidente, particularmente función de la jurisdicción constitucional
en lo relativo a la finalidad y método de la en el Estado social de Derecho. La senten-
interpretación y la recurrencia al preceden- cia T-406-92, con ponencia del magistra-
te como fundamento de las decisiones de la do CIRO ANGARITA , permite una mejor
Corte4. comprensión de la evolución jurispruden-
No ha sido ajena nuestra Corte Constitu- cial de la Corte en relación con el valor de
cional, entonces, a la evolución histórica de su doctrina en el sistema jerarquizado del
la dogmática y de la metodología jurídica ordenamiento jurídico en el marco del
constitucional partiendo de KELSEN y la Es- Estado social de Derecho.
cuela de Viena, hasta la dogmática cons- En esta sentencia la Corte sienta como
titucionalista contemporánea en la que se premisa que la creación de mecanismos de
distinguen, bajo una indiscutida influencia democracia participativa, de control jurí-
kelseniana, tres grandes corrientes metodoló- dico y político del ejercicio del poder y sobre
gicas: el originalismo mecanicista, el for- todo la consagración de un catálogo de prin-
malismo analítico con una amplia gama de cipios y derechos fundamentales inspiran
tendencias y las concepciones sociológicas toda la interpretación y el funcionamiento
de derecho, sin que pueda afirmarse que la de la organización política en el Estado
Corte haya optado de manera definitiva y social de Derecho.
excluyente por alguna de estas tres corrien- Estos cambios, señala la Corte, condu-
tes, aunque es evidente la influencia de los cen al surgimiento de una nueva manera
autores contemporáneos postkelsenianos del de interpretar el derecho: pérdida de la
formalismo jurídico y de la filosofía analí- importancia sacramental del texto legal
tica, especialmente de ALEXY, H. L. A. HART, entendido como emanación de la voluntad
ELY y R. DWORKIN. popular y mayor preocupación por la jus-
Pretendemos explicar cómo la Corte Cons- ticia material y por el logro de soluciones
titucional en Colombia ha asumido una fun- que consulten la especificidad de los he-
ción creadora de derecho, entendiendo por chos. Estas características adquieren una
tal el establecimiento de normas jurídicas relevancia especial en el campo del dere-
dotadas de eficacia erga omnes, cuál es la cho constitucional, debido a la generalidad
posición de las sentencias de la Corte en el y a la textura interpretativa abierta de los
sistema de fuentes formales, y abrir una valores y principios básicos de la organi-
necesaria reflexión sobre las dificultades, zación política consignados en la Carta. De
retos y perspectivas del nuevo derecho aquí la enorme importancia que adquiere
jurisprudencial. el juez constitucional en el Estado social
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de Derecho para adaptar, corregir o acon- 93, M. P.: ALEJANDRO MARTÍNEZ CABALLE-
dicionar la aplicación de la norma, para so- RO; C-083-95, M. P.: CARLOS GAVIRIA DÍAZ,
lucionar una disfunción y, sobre todo, para y C-018-93, M. P.: ALEJANDRO MARTÍNEZ
mejorar las condiciones de comunicación CABALLERO.
entre el derecho y la sociedad, es decir, para
favorecer el logro del valor justicia (de la 2. Piezas fundamentales de la
comunicación entre derecho y realidad), así argumentación de la Corte
ello conlleve un detrimento de la seguri-
dad jurídica. Muy tempranamente la Corte reclama para
La dispersión de intereses en la socie- sí la competencia exclusiva y excluyente
dad capitalista actual ha diezmado la im- para determinar los efectos de sus fallos.
portancia del concepto de interés general, Rehusa por tanto aceptar que dicha regula-
repercutiendo así en la legitimidad del ór- ción pueda tener su origen en cualquier
gano legislativo y de la ley misma. En es- otro órgano del poder público. El presiden-
tas condiciones, la idea de control judicial te de la República así como el Congreso de
aparece como la clave funcional para evi- la República intentaron regular el tema en
tar un desbordamiento de poder y para lo- el Decreto 2067 de 1991, que establece el
grar una adaptación del derecho a la realidad régimen procedimental de los juicios y
social. En síntesis, el control ejercido por actuaciones que deben surtirse ante la Cor-
jueces y tribunales en el Estado constitu- te, y en el proyecto de ley estatutaria de la
cional contemporáneo resulta ser la fórmula dministración de justicia respectivamente.
para la mejor relación seguridad jurídica- Mediante sentencia C-113-93 la Corte
justicia. declaró inexequible el artículo 21 del De-
De lo dicho se deriva la idea de que el creto antes mencionado. Dicho artículo re-
juez, en el Estado social de Derecho, tam- cogía el principio en virtud del cual los efectos
bién es un portador de la visión institucional de los fallos de constitucionalidad se surten
del interés general. El juez, al poner en hacia el futuro, salvo, señalaba la norma,
relación la Constitución –sus principios y para garantizar el principio de favorabilidad,
sus normas– con la ley y con los hechos, y el respeto de las condiciones constitucio-
hace uso de una discrecionalidad inter- nales para ejercer la función legislativa (art.
pretativa que necesariamente delimita el sen- 149 C. P.). El discurso argumentativo de la
tido político de los textos constitucionales. Corte para fundamentar su decisión se re-
En este sentido la legislación y la decisión sume así:
judicial son ambas procesos de creación de a) La única regulación constitucional de
derecho5. los efectos de los fallos de la Corte, está
Esta providencia propone de entrada una contenida en el artículo 243 que establece
revolucionaria visión de la tarea del juez que éstos hacen tránsito a cosa juzgada
constitucional, fundamento y antecedente constitucional.
del engranaje jurisprudencial que ha per- b) El constituyente le otorgó facultades
mitido a la Corte posicionar su doctrina en extraordinarias al Presidente para dictar el
el sistema de fuentes, cuyas piezas funda- régimen procedimental de los juicios y ac-
mentales son las sentencias C-113 de 1993, tuaciones que deban surtirse ante la Corte
M. P.: JORGE ARANGO MEJÍA; C-037 de 1996 Constitucional. Dicho régimen procedimental
M. P.: VLADIMIRO NARANJO MESA; C-131- se agota cuando el proceso termina, esto es,
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con la ejecutoria de la sentencia. Por lo tan- palabras, a partir de la impugnación de una


to, no tenía competencia el presidente para norma que establece los efectos de los fa-
regular los efectos de los fallos, que se pro- llos en el tiempo (los efectos temporales),
ducen justamente una vez que el proceso la Corte establece una regla general en virtud
termina, esto es, ejecutoriada la sentencia. de la cual solo ella es competente para es-
Considera la corte que el presidente violó tablecer los efectos (todos los posibles) de
los arts. 113 y 121 de la C. P. sus fallos. En conclusión, es la ausencia
c) De lo anterior, la Corte concluye: Si de una regulación constitucional prolija de
la Carta no reguló los efectos de los fallos los efectos de los fallos lo que permitió a
sino en relación con el tránsito que hacen a la Corte Constitucional avanzar en la tesis
cosa juzgada, y el Presidente no tiene com- de la propia competencia para hacerlo.
petencia para señalarlos sin desbordar las Parece razonable el rechazo de la Corte
facultades conferidas por el constituyente, a la regulación de sus atribuciones por el
: «únicamente la propia Corte Constitucio- Ejecutivo, que es un poder constituido, cu-
nal es competente para hacerlo ciñéndose, yos actos son susceptibles de control de
como es lógico, al texto y al espíritu de la constitucionalidad. Ello es así, porque la
Constitución» y en particular «a los estric- independencia del órgano jurisdiccional de
tos y precisos términos del artículo 241», control se vería lesionada si el Ejecutivo o
por lo que «no existe el riesgo de que [la el Congreso pudiesen regular su quehacer.
Corte] desborde sus facultades». Esta «su- Al respecto, LOUIS FAVOREU señala: «Toda
jeción implica tener en cuenta los fines del institución cuya existencia, funcionamien-
derecho objetivo, y de la Constitución que to o atribuciones corren el riesgo de ser pues-
es parte de él, que son la justicia y la segu- tos en tela de juicio por el legislador o el
ridad jurídica». gobierno, no puede considerarse como Tri-
Cita la Corte como fundamento de su bunal Constitucional, ni por lo demás y de
competencia el inciso 1.º del artículo 241 manera general, como una jurisdicción cons-
de la Carta que le confía la misión de guardar titucional»6.
la integridad y supremacía de la Constitu- De otra parte, la extensión hacia el pasa-
ción. Para hacerlo, precisa la Corte, «el paso do de la eficacia erga omnes de la decisión
previo e indispensable es la interpretación judicial utilizada en los sistemas europeos
que se hace en la sentencia que debe seña- evidencia que dicha extensión no es una
lar sus propios efectos. En síntesis, entre exigencia del sistema, sino resultado de una
la Constitución y la Corte Constitucional, decisión que intenta equilibrar el respeto a
cuando ésta interpreta aquélla, no puede la seguridad jurídica con el servicio a la igual-
interponerse ni una hoja de papel». dad y la justicia.
Es importante resaltar aquí varios ele- También el Congreso, en el proyecto
mentos: la referencia explícita a una con- de la ley estatutaria de la administración
cepción finalista de la Constitución, la de justicia –hoy Ley 270 de 1996–, inten-
caracterización del juez constitucional como tó establecer como regla general el efecto
instrumento para una mejor relación entre futuro de los fallos de la Corte y excepcio-
seguridad jurídica y justicia, que es la idea nalmente el efecto retroactivo en los casos
central de la sentencia T-406-92, y la crea- taxativamente enunciados por el legislador.
ción de una regla general a partir de la con- La Corte, al declarar inexequibles las
troversia sobre una regla específica. En otras excepciones legales a los efectos futuros
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de las sentencias, con fundamento en su 3. La fuerza vinculante de las


sentencia C-113-93 reafirma así su doctri- sentencias proferidas en ejercicio del
na: «Se torna forzoso concluir –y reiterar– control abstracto de constitucionalidad
que sólo la Corte Constitucional puede
definir los efectos de sus sentencias. La Para decidir sobre la constitucionalidad
prevalencia del principio de separación del artículo 23 del Decreto 2067 de 1991,
funcional de las ramas del poder público, la Corte profiere la sentencia C-131 de
el silencio que guardó la Carta Política para 1993, sentencia que altera de manera de-
señalar los alcances de las providencias finitiva e irreversible el sistema colom-
dictadas por los altos tribunales del Esta- biano de derecho legislado. En efecto la
do, la labor trascendental que cumple esta Corte, apoyada en la decisión contenida
Corporación en el sentido de guardar la en la sentencia C-113, según la cual solo
supremacía y la integridad de la Carta, y ella puede establecer los efectos de sus
los efectos de “cosa juzgada constitucio- fallos, crea dos sub-reglas constituciona-
nal” y erga-omnes que tienen sus pronun- les fundamentales:
ciamientos, son suficientes para inferir que 1. Los fallos de la Corte son fuente for-
el legislador estatutario no podía delimitar mal obligatoria de derecho.
ni establecer reglas en torno a las senten- 2. Dicho carácter se predica no sólo de
cias que en desarrollo de su labor suprema los fallos de la Corte (el decisum o parte
de control de constitucionalidad ejerce esta resolutiva) sino también de sus fundamentos
Corte» (C-037-96). cuando éstos «guarden relación directa con
La doctrina contenida en los fallos que la parte resolutiva o cuando la Corporación
venimos de examinar es una manifestación misma lo indique, pues tales argumentos,
de la autonomía e independencia de la Cor- en la medida en que tengan un nexo causal
te frente a los poderes públicos. Una juicio- con la parte resolutiva, son también obli-
sa revisión de la jurisprudencia nos permite gatorios y, en esas condiciones, deben ser
afirmar, no obstante, que al ejercer dicha observados por las autoridades y corrigen
competencia la Corte, por regla general, ha la jurisprudencia». En otras palabras, tie-
aplicado de manera impecable el principio nen fuerza vinculante «los conceptos de la
en virtud del cual los efectos de los fallos parte motiva que guarden una unidad de
se surten hacia el futuro, lo cual nos permi- sentido con el dispositivo de la sentencia,
te concluir que la decisión de la Corte no de tal forma que no se pueda entender éste
estaba orientada a excluir del ordenamien- sin la alusión a aquéllos». Es lo que se de-
to dicho principio. Estaba orientada, de una nomina en el common law la ratio decidendi.
parte, a enervar de una vez por todas la in- La Corte deriva estas sub-reglas de la
tromisión del Congreso y del Presidente en interpretación armónica de los artículos 4.º,
el ejercicio de su función constitucional, y 230 y 243 de la Carta.
por otra parte, a sentar las bases que le per- El inciso primero del artículo 230 so-
mitieran desarrollar jurisprudencialmente mete a los jueces en sus providencias al
sub-reglas constitucionales y técnicas imperio de la ley, expresión que debe en-
interpretativas acordes con su concepción tenderse, dice la Corte, en sentido mate-
del control de constitucionalidad y del pa- rial –norma vinculante de manera general–
pel que juega el juez constitucional en el y no la ley en sentido formal –la expedida
Estado social de Derecho. por el órgano legislativo–. Ello por cuanto
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[...] la primera de las normas es la Consti- La anterior conclusión pasa por el siguien-
tución –art. 4.º C. P.–. te razonamiento: El juez debe recurrir a la
El artículo 243 establece que los fallos ley para resolver las controversias. La Cons-
de la Corte hacen tránsito a cosa juzgada titución es ley en su expresión más primigenia
constitucional, lo cual significa que las sen- y genuina. Ante la ausencia de desarrollo
tencias de la Corte tienen efecto erga omnes legal de una norma constitucional, su apli-
y no simplemente inter partes, obligan para cación directa pasa por el tamiz de la inter-
todos los casos futuros y no sólo para el caso pretación que de ella hace su intérprete
concreto, impiden controversias futuras sobre autorizado (la Corte Constitucional). Esta
las mismas normas y, por los mismos moti- interpretación cualifica adicionalmente la
vos, tienen fuerza vinculante frente a todos norma constitucional interpretada, estable-
los operadores jurídicos, y la violación de ciendo el sentido de dichas normas, su al-
la cosa juzgada es violación de una fuente cance y pertinencia.
obligatoria de derecho (inc. 1.º art. 230). La norma constitucional, tamizada por la
La Corte adjudica el carácter de cosa juz- interpretación de la Corte cuando se emplea
gada explícita a la parte resolutiva o decisum como elemento integrador, sirve como funda-
de las sentencias y de cosa juzgada implíci- mento inmediato de la sentencia. En este
ta a la ratio decidendi contenida en la parte caso, es la propia Constitución, la que se
aplica. En esta medida, dice la Corte, el
motiva, bien porque guarde relación direc-
artículo 8.º de la Ley 153 de 1887 resulta
ta o unidad de sentido con la parte resoluti-
armónico con el artículo 230 de la Carta.
va, bien porque la Corporación decida
Esta jurisprudencia se reafirma en la
imprimirle ese carácter. El fundamento de
sentencia C-037 de 1996 al declarar la exe-
esta sub-regla se explicita así: «Admitir que
quibilidad condicionada de los artículos 5.º
únicamente la parte resolutiva tiene fuerza y 48 del proyecto de ley estatutaria de la
de cosa juzgada, sería desconocer que, ad- administración de justicia9.
mitiendo una norma diferentes lecturas, el Quedan claramente establecidas las si-
intérprete se acoja a lo dispositivo de una guientes reglas:
sentencia de la Corte Constitucional e ig- a) Solo la Corte tiene competencia para
nore el sentido que la Corporación –guar- establecer los efectos de sus sentencias.
diana de la integridad y supremacía de la b) Los fallos (el decisum) de las Corte
Carta–, le ha conferido a dicha norma para son fuente formal de derecho
encontrarla conforme o inconforme con la c) Los fundamentos de la decisión son
Constitución. Ello de paso atentaría contra fuente formal de derecho si guardan unidad
la seguridad jurídica dentro de un ordena- de sentido y relación directa con el fallo, si
miento normativo jerárquico, como clara- se utilizan como elemento integrador o si la
mente lo es el colombiano por disposición Corte así lo indica. La interpretación que
del artículo 4.º superior»7. lleva a cabo la Corte no es externa al texto
Al declarar exequible el artículo 8.º de de la Carta, como que ésta demanda de la
la Ley 153 de 18878, la Corte reitera y en- misma para poder actualizarse en el espacio
riquece la jurisprudencia anterior al esta- y en el tiempo históricos. Las sentencias de
blecer que la interpretación que hace la Corte la Corte Constitucional, en este sentido, por
de un precepto constitucional, cuando es ministerio de la propia Constitución, son
utilizada como elemento integrador, es apli- fuentes obligatorias para discernir cabalmente
cación de la Constitución misma. su contenido (SU-640/98).
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d) En el proceso de interpretación el juez tución. En este contexto y no en otro es como


crea normas subconstitucionales que com- debe entenderse la fuerza jurídica de las
plementan la Carta al indicar la manera sentencias de revisión que profiere la Corte
como se aplican sus normas Constitucional, por lo que la norma se aviene
e) Un proceso de control de constituciona- a la preceptiva constitucional10.
lidad implica siempre un juicio relacional Esta doctrina es matizada por la Corte en
que busca determinar si una norma legal es sentencia C-037 de 1996 al declarar la
o no conforme con las normas constitucio- exequibilidad condicionada del inciso 2 del
nales. Este juicio no es entonces posible si artículo 48 de la Ley 270 de 1996 señalan-
no se establece previamente el significado do que «las sentencias de revisión de la Corte
de la norma legal. Ningún tribunal constitu- Constitucional, en las que se precise el
cional puede entonces eludir la interpretación contenido y alcance de los derechos consti-
de las normas legales. tucionales, sirven como criterio auxiliar de
la actividad de los jueces, pero si éstos
4. La fuerza vinculante de la doctrina deciden apartarse de la línea jurisprudencial
en las sentencias de revisión de tutela trazada en ellas, deberán justificar de ma-
nera suficiente y adecuada el motivo que
El artículo 34 del Decreto 2591 de 1991 fue les lleva a hacerlo, so pena de infringir el
impugnado en acción pública de inconstitu- principio de igualdad».
cionalidad por considerar los actores que la Se consagra así la posibilidad de lo que la
unificación de la jurisprudencia de tutela doctrina denomina cambio anticipatorio de
por parte de la Corte Constitucional contra- jurisprudencia por parte de jueces de inferior
riaba el artículo 230 de la Carta, según la jerarquía, siempre y cuando dicho cambio esté
cual la jurisprudencia es criterio auxiliar justificado de manera suficiente y adecuada.
pero no obligatorio para los jueces. De otra forma, la fuerza vinculante de la
Para la Corte, la fuerza jurídica de las doctrina de la Corte frente a los operadores
sentencias de revisión de tutela de la Cor- jurídicos permanece intacta, en los términos
te, cuyo principal fundamento es el artícu- planteados en la sentencia C-018-93.
lo 243 de la Carta, está relacionada con la La fuerza vinculante de la doctrina para
función que cumple la jurisdicción consti- la propia Corte se apoya en el principio stare
tucional en materia de defensa y protec- decisis, tomado de los sistemas de common
ción de los derechos fundamentales, para law. La concepción formalista de ratio
actualizarlos y garantizar su efectividad. decidendi, entendida como la regla general
Por lo anterior, aun cuando los efectos fundamento de la decisión explícitamente
jurídicos emanados de la parte resolutiva de contenida en la parte motiva, es matizada
un fallo de revisión solamente obligan a las por la Corte en la sentencia SU-047 de 1999,
partes, el valor doctrinal de los fundamentos para acoger, en el asunto objeto de revisión,
jurídicos o consideraciones de estas sentencias una concepción propia del realismo jurídico,
trasciende el asunto revisado. La interpretación que permite al juez una racionalización
constitucional fijada por la Corte determina posterior de las decisiones judiciales con
el contenido y alcance de los preceptos de la independencia de las razones expresamente
Carta y hace parte, a su vez, del «imperio de consignadas en la sentencia11.
la ley» a que están sujetos los jueces según Más recientemente, en auto de febrero de
lo dispuesto en el artículo 230 de la Consti- 2001 sustanciado por el magistrado MANUEL
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JOSÉ CEPEDA (exp. ICC-235), la Corte pre- escoger, entre varias interpretaciones po-
cisa que cuando en la parte resolutiva de sibles, aquella que se concilie con la Cons-
sus providencias decide inaplicar una nor- titución12.
ma y aplicar de manera preferente un pre- En las sentencias integradoras, la Corte
cepto constitucional, la resolución adoptada aplica directamente principios o reglas
tiene efectos respecto de todos los casos existentes o implícitas en la Constitución,
semejantes, es decir inter pares, si se pre- para cubrir una omisión, un vacío o una
sentan de manera simultánea las condicio- indeterminación legal, proyecta los mandatos
nes precisadas en la providencia. Esta constitucionales en la legislación ordinaria,
innovación jurisprudencial eleva el decisum con el fin de garantizar la efectividad de los
de las sentencias de revisión de tutela que preceptos constitucionales. De tal manera
cumplen con dichas condiciones a la cate- que la norma examinada es declarada exe-
goría de fuente formal obligatoria de dere- quible pero complementada con los elemen-
cho con efectos erga omnes. tos que a juicio de la Corte la armonizan
con preceptos constitucionales desconocidos
5. El proceso de creación de derecho o ignorados por el legislador13.
en ejercicio del control abstracto A través de las técnicas que esquemáti-
de constitucionalidad camente acabamos de exponer, la jurisdic-
ción constitucional crea derecho, innovando
A partir de las sub-reglas así definidas, la el ordenamiento. Esta creación, a diferencia
Corte despliega diferentes técnicas para de la que lleva a cabo el legislador, no procede
modular los efectos de sus sentencias de- de simples consideraciones de oportunidad,
nominadas genéricamente en el derecho no es creación libre sino vinculada a un
continental europeo interpretativas o derecho preexistente, cuyo contenido con-
manipulativas. Estas técnicas le sirven de creto como regla de solución del caso precisa
instrumento en el proceso de creación de la Corte Constitucional.
derecho. La acción creadora se desarrolla enton-
En las sentencias de inexequibilidad, la ces, como lo señala el profesor y magistrado
Corte expulsa del ordenamiento jurídico las de la Corte Constitucional española, RUBIO
normas contrarias a la Constitución convir- LLORENTE, en dos planos distintos, el constitu-
tiéndose, en términos de KELSEN, en legislador cional y el legal14.
negativo. La declaración de inexequibilidad En el plano constitucional, mediante la
de una ley equivale a su promulgación prece- concreción del contenido del precepto cons-
dida de un signo de negación. titucional, que no opera exclusivamente
En las sentencias interpretativas, la Corte respecto de dispositivos de textura abierta,
condiciona la declaración de exequibilidad sino también, respecto de las disposiciones
a una determinada interpretación de la nor- de la parte orgánica de la Constitución, aun
ma examinada. Dicho condicionamiento es de aquellas que aparentemente no ofrecen
consignado en la parte motiva o resolutiva mayor dificultad interpretativa por tratarse
del fallo. Invoca la Corte el principio de de normas de competencia o procedimiento15.
conservación del derecho, según el cual es En el plano legal:
necesario preservar al máximo las dispo- 1. Mediante la exclusión del ordenamiento
siciones emanadas del legislador en virtud jurídico de una norma. Esta forma de inno-
del respeto al principio democrático, y de vación del derecho se corresponde con el
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modelo austriaco y es la manera general como procurador en investigaciones que adelanta


la Corte procede al ejercer su función de la Cámara de Representantes37, competencia
control. Excepcionalmente, esta modalidad del presidente en relación con el servicio
puede conducir también a una sofisticada público de telecomunicaciones38.
creación de reglas de derecho. Así, es posible En otros casos condiciona la exequibilidad
que el enunciado legal sea excluido del a la interpretación armónica con otras
ordenamiento en la parte resolutiva de la disposiciones contenidas en la misma ley
sentencia, pero que la norma jurídica sea impugnada o en otras disposiciones39, o a
conservada en la parte motiva, mediante la su interpretación lógica40.
creación jurisprudencial de una sub-regla 3. Mediante la declaración de constitucio-
constitucional16. nalidad condicionada integradora que se
2. Mediante la declaración de constitucio- expresa en la parte motiva o en el decisum,
nalidad condicionada a determinada interpre- alterando directamente el contenido semán-
tación que se expresa en los fundamentos o tico de la norma examinada41.
en la parte resolutiva de la sentencia. En este
caso el contenido normativo del enunciado
legal se difumina en la misma medida en la INSERCIÓN DE LA JURISPRUDENCIA
CONSTITUCIONAL EN EL SISTEMA DE
que deja de coincidir con su contenido semán- FUENTES FORMALES DE DERECHO
tico. Así, la Corte condiciona la exequibilidad
de leyes de tal forma que su interpretación
guarde concordancia con los preceptos cons- En sentencia C-037/00, con ponencia de
titucionales que regulan el debido proceso17, VLADIMIRO NARANJO MESA la Corte convalida
los procedimientos de la vía gubernativa18, y reafirma la construcción jurisprudencial
el derecho de igualdad19, la libertad reli- elaborada en el transcurso de ocho años para
giosa20, restricción al derecho de huelga sólo fundamentar la exequibilidad del aparte del
respecto de servicios públicos esenciales21, artículo 12 de la Ley 153 de 1887, que otorga
el fuero constitucional de los altos funcio- un orden preferencial de aplicación a la ley
narios del estado22, los derechos de los ni- en la jerarquía normativa bajo el entendido
ños23, el estado civil de las personas24, el «que ella no vincula al juez –constitucional–
salario mínimo vital25, la autonomía de las cuando falla de conformidad con los principios
entidades territoriales26, el respeto de las superiores que emanan de la Constitución, y
competencias de Congreso y Presidente en que no puede desconocer la doctrina consti-
la iniciativa legislativa27, la carrera admi- tucional integradora».
nistrativa y el concurso como medio de Esta construcción jurisprudencial revo-
ingreso28, el derecho de información29, las luciona el ordenamiento jurídico en su je-
competencia del Congreso en los temas que rarquía normativa y obliga a una lectura
deben ser regulados por leyes marco30, dere- actualizada del artículo 230 de la Carta:
chos reservados a los empleados de carrera31, Las normas constitucionales ocupan sin
distribución de competencias Presidente/ discusión el primer lugar dentro de la je-
Contralor en relación con las primas técnicas rarquía normativa. Dentro de la propia
de los funcionarios32, secreto profesional33, Carta, no todas las normas son igualmente
autonomía de la CNTV34, competencia de las prevalentes. Por ejemplo, el artículo 5.º
entidades territoriales 35, autonomía del superior dispone la «primacía de los de-
contralor municipal 36, competencia del rechos inalienables de la persona y ampara
94 Revista Derecho del Estado

a la familia como institución básica de la tutela, en las que se precise el contenido y


sociedad», y el 44 indica que «los dere- alcance de los derechos constitucionales,
chos de los niños prevalecen sobre los dere- sirven como criterio auxiliar de la activi-
chos de los demás», expresiones que no dad de los jueces, pero si éstos deciden
pueden ser entendidas sino como una orden apartarse de la línea jurisprudencial traza-
de aplicar preferentemente las disposicio- da en ellas, deberán justificar de manera
nes que garantizan y protegen esta cate- suficiente y adecuada el motivo que les lleva
goría de derechos (C-037-00). a hacerlo, so pena de infringir el principio
Las sub-reglas constitucionales que cua- de igualdad44.
lifican para concretar el significado y senti- La parte resolutiva de las sentencia de
do de la norma constitucional, contenidas revisión de tutela tiene efectos respecto de
en los fundamentos o en el decisum de la todos los casos semejantes (inter pares)
sentencia, tienen idéntico nivel jerárquico cuando la Corte decide inaplicar una nor-
que el de la norma constitucional interpre- ma y aplicar de manera preferente un pre-
tada, ya que en estos casos es la misma cepto constitucional.
Constitución la que se aplica (C-083-95 y La costumbre praeter legem es fuente
SU-640-98)42. formal subsidiaria (C-224-94 y C-486-93)45.
Las leyes estatutarias, marco y orgánicas Las normas praeter legem de los pue-
expedidas por el Congreso dentro de la órbita blos indígenas son fuente formal obligatoria
de competencias que le asigna la Constitución, (art. 246).
ocupan, en principio, una posición prevalente Los principios generales del derecho, en
en la escala normativa frente a las leyes la medida que resultan de la abstracción
ordinarias y éstas la tienen respecto de normas de una regla implícita derivada de la ley,
de inferior jerarquía del ordenamiento son aplicación de la ley misma. La com-
jurídico43. plejidad de la tarea no elude la base positi-
Los decretos legislativos y los decretos va del fallo. Cuando el juez falla conforme
extraordinarios ocupan el mismo nivel je- al proceso descrito no ha rebasado, pues,
rárquico de las leyes ordinarias, aunque los el ámbito de la legislación (C-083-95).
decretos leyes deben ajustarse a las preci- Si un juez recurre a la equidad como
sas facultades conferidas por la ley de fa- fundamento de su fallo, no habrá hecho nada
cultades. diferente de proyectar al caso sub judice su
La parte resolutiva de las sentencias de concepción de lo que es la justicia, constru-
la Corte proferidas en ejercicio del control yendo a partir de ella un principio que
abstracto de Constitucional, ocupa el mis- materialmente no hace parte del sistema, pero
mo nivel jerárquico de la ley interpretada que encuentra en él su fundamento formal.
cuando modifica materialmente el enunciado El juez en cuestión deberá entonces esme-
de la ley. Igual ocurre con los apartes de los rarse en mostrar que su decisión está justi-
fundamentos que constituyen la ratio ficada por un principio ético o político (en
decidenci por su unidad inescindible con el todo caso extrajurídico), al que él adhiere y
decisum o parte resolutiva, y los apartes a a cuya invocación lo autoriza expresamen-
los que la Corte explícitamente confiera te el derecho positivo. No será, pues, su
fuerza vinculante (C-131-93). determinación arbitraria la que informe el
La doctrina unificadora de la Corte en fallo, sino las ideas, genéricamente menta-
las sentencias de revisión de los fallos de das por el ordenamiento como derecho
Campo Sarzosa La jurisprudencia constitucional colombiana en el sistema de fuentes de derecho 95

natural o equidad, esta última en el más ri- la norma, y otro interno, la aceptación re-
guroso sentido aristotélico del término. Uno flexiva de dicho comportamiento. La muy
y otra sirven, pues, al propósito de que el reciente creación constitucional de un órga-
fallo resulte siempre razonable y propor- no especializado de control y la cultura
cionado (C-083 -95). centenaria del derecho legislado en Colom-
Dentro de la amplia gama de actos admi- bia, han impedido que la jurisprudencia de
nistrativos de contenido normativo, que la Corte adquiera plena validez, como fuen-
incluye las varias categorías de decretos, re- te formal de derecho en el sistema jurídico
soluciones, reglamentos, órdenes, etc., la colombiano en diferentes sentidos. En un
Constitución no prevé explícitamente una sentido horizontal, en relación con el Go-
relación de supremacía, aunque ella podría bierno y el Congreso se ha hecho evidente la
deducirse, de conformidad con un criterio pugna por el control del poder de creación
orgánico, por la jerarquía de la autoridades de fuentes formales de derecho y los inten-
que las profieren, ésta sí señalada por la tos institucionales para imponer límites al
Constitución; o de conformidad con un criterio juez constitucional. Esos intentos, frustra-
material, atendiendo a su contenido, para dos por la Corte, se explicitan en las normas
indicar que aquellas normas que desarrollan aludidas del Decreto 2067 de 1991 y en las
o implementan otras, o las refieren a situa- ya también citadas del proyecto de ley
ciones particulares, se someten a las que estatutaria de la administración de justicia,
pretenden desarrollar. De igual manera, la hoy Ley 270 de 1996. También las otras
Carta omite indicar el orden de prelación entre altas cortes, Corte Suprema de Justicia y
los actos administrativos emanados de la Consejo de Estado, son reticentes a aceptar
Administración y los proferidos por los entes el carácter vinculante de la doctrina consti-
autónomos e independientes (C-037-00). tucional. Este choque se ha puesto en evi-
Así las cosas, forzoso es concluir que dencia en las decisiones de revisión de fa-
aunque existe una jerarquía normativa que llos de tutela SU 047-99 y SU 640-98. En un
se desprende de la Constitución, ella no sentido vertical, respecto de magistrados y
abarca, de manera completa, la posición de jueces, sería necesario establecer si los ope-
todas y cada una de las disposiciones que radores jurídicos conocen, respetan y acep-
conforman el orden jurídico; es decir, el orden tan reflexivamente la validez de la jurispru-
de prevalencia normativa no ha sido señalado dencia de la Corte como fuente formal de
en su totalidad por el constituyente (C-131- derecho. Respecto del ciudadano común las
93, C-037-00). decisiones de revisión de tutela, han esta-
blecido un puente de comunicación directa
con la jurisprudencia de la Corte, fortale-
DIFICULTADES, PERSPECTIVAS
Y RETOS DE LA INSERCIÓN DE LAS
ciendo en la base los cimientos del nuevo
DECISIONES DEL JUEZ CONSTITUCIONAL derecho jurisprudencial.
EN EL SISTEMA DE FUENTES La función creadora de derecho de la
Corte genera también una preocupación, que
Un primer interrogante es el referido a la no es exclusiva de los sistemas iberoameri-
validez en el sentido Hartiano aplicada al canos, por la judicialización del derecho
nuevo derecho jurisprudencial46. Dicha vali- constitucional y el gobierno de los jueces.
dez depende de dos elementos: uno externo, Esta preocupación no cuestiona la institu-
un comportamiento regular respetuoso con ción de los Tribunales Constitucionales, sino
96 Revista Derecho del Estado

la evolución histórica de su función. Si se Constitucional cumplir esta delicada e in-


acepta que las notas esenciales del Estado eludible función de autolimitación o auto-
constitucional de derecho permiten y requie- restricción.
ren la función creadora de derecho que rea- Finalmente, la fuerza vinculante de los
lizan los jueces constitucionales, es menester fundamentos de las sentencias de constitu-
también definir si tal función tiene limita- cionalidad, en los eventos antes señalados, y
ciones y de qué orden. Para HESSE47 inspi- de los fallos que introducen nuevas reglas a
rado en el pensamiento tópico de VIEHWING, la ley interpretada, conduce, desde el punto
la Constitución misma y su primacía cons- de vista de la dogmática, a una disociación
tituye el límite infranqueable de la actua- entre los enunciados legales declarados
ción del juez constitucional. Resultado de exequibles y su contenido normativo, cuya
esta regla es el principio de la interpreta- aprehensión debe pasar por la comprensión
ción conforme a la Constitución, según el y análisis de la jurisprudencia de la Corte
cual una ley no será declarada inexequible Constitucional. Esta disociación da origen a
si al menos una de las interpretaciones po- una escisión del ordenamiento en dos cuer-
sibles guarda consonancia con la Constitu- pos distintos: uno el derecho al que tienen
ción. Por el aspecto funcional se precisa una acceso los ciudadanos, y otro, el derecho de
coordinación de funciones de los órganos los operadores jurídicos que aplican la ley.
que intervienen en el proceso de concretiza- Si se entiende que los efectos erga omnes y
ción de la Constitución. En relación con el la fuerza vinculante son fórmulas que tienen
legislador corresponde a éste en primera lí- el mismo significado, esa escisión no se pro-
duce, pero el derecho tiende a convertirse en
nea la conformación jurídica de las relacio-
un “derecho de juristas”, cuya ignorancia
nes sociales. En relación con las demás
resultará cada vez más difícil no aceptar como
jurisdicciones la separación de competen-
excusa de su cumplimiento49; esta nueva rea-
cias no es nítida pues, como hemos visto,
lidad implica un reto para la ciencia jurídica
unos y otros deben interpretar la ley, y la
y para la formación de los futuros abogados
prevalencia de la interpretación del juez
en nuestras facultades de derecho.
constitucional se justifica en función de la
primacía de la Carta. KENNY ELIZABETH CAMPO SARZOSA
Las reservas más fundadas hacen refe- Universidad del Cauca, Popayán
rencia a que el cuadro de principios cons- 1. R OBERT A LEXY. Teoría de la argumentación
titucionales concretizados mediante reglas jurídica. Madrid: CEC, 1997.
por el juez constitucional vaya en detrimento 2. HESSE y otros. Manual de derecho constitucional.
de la libertad de apreciación política del Madrid: Marcial Pons, 2001.
legislador. En este caso hay un verdadero 3. FRANCISCO RUBIO LLORENTE. La forma del poder.
Madrid: CEC, 1997, p. 465.
riesgo de “juridificación” de la vida política. 4. En Colombia el profesor DIEGO EDUARDO LÓPEZ
El sistema debe dejar abiertas las posibilida- MEDINA hace un enriquecedor análisis del tema en
des de que el legislador ejerza su derecho su obra El derecho de los jueces, Bogotá: Legis, 2001.
a contribuir pacíficamente a la formación 5. La Corte cita aquí a CAPELLETTI. Le pouvoir des
del ordenamiento jurídico. Si este derecho juges, Press Universitaire d’Aix-Marseille, 1990.
6. LOUIS FAVOREU. Los Tribunales Constituciona-
no se respetase, señala ZAGREBELSKY48, ten-
les. Barcelona: Ariel, 1994, p. 28.
dríamos un Estado más constitucional, pero 7. La sentencia declara inexequible el artículo 23
desde luego ya no un Estado constitucional del Decreto 2067 de 1991, que le otorgaba a la doc-
democrático. Corresponde a la misma Corte trina constitucional criterio auxiliar obligatorio, por
Campo Sarzosa La jurisprudencia constitucional colombiana en el sistema de fuentes de derecho 97

los motivos expuestos en la sentencia, es decir, porque gumentación que se considere absolutamente bási-
sólo la Corte puede regular el alcance de sus sen- ca, necesaria e indispensable para servir de soporte
tencias, como en efecto lo hizo en la parte motiva directo a la parte resolutiva de las sentencias y que
de ésta providencia. incida directamente en ella».
8. C-083-95, M. P.: CARLOS GAVIRIA DÍAZ. 10. C-018-93, M. P.: ALEJANDRO MARTÍNEZ CABALLERO.
9. El artículo 5.º en mención, establece en su inciso 11. Ver al respecto ARTHUR GOODHART. “Determining
segundo que ningún superior jerárquico en el orden the ratio decidendi of a case”. Yale Law Journal, 161
administrativo o jurisdiccional puede insinuar, exigir, (1930), citado por LÓPEZ MEDINA en El derecho de
determinar o aconsejar a un funcionario judicial para los jueces, cit.
imponerle las decisiones o criterios que deba adoptar 12. Ver sentencias C-546-92, C-100-96, C-118-
en sus providencias. Al declarar la exequibilidad de 96, C-065-97.
la norma, en ejercicio de su función de revisión pre- 13. Ver, C-109-95 C-12-94,C-149-93, C-367-95
via, la Corte reiteró, citando la sentencia C-083-95, C-459-95 C-489-95 C-093-96 C-815-99.
que cuando cumple a través de la doctrina una función 14. RUBIO LLORENTE. La forma del poder, cit., p. 492.
integradora de la Constitución, el criterio de la Corte 15. Así por ejemplo, mediante la interpretación
deja de ser fuente auxiliar, ya que en este caso es la del artículo 230, la Corte cualifica adicionalmente
Constitución misma la que se aplica. La interpretación esta norma constitucional, cuyo sentido y significado
de Corte es un instrumento orientador, mas no obliga- sería incompleto si no se incorporan a él las sub-
torio, como sí ocurre cuando se emplea como ele- reglas constitucionales que a partir de su enunciado
mento integrador: porque en este caso, se reitera, es ha construido la Corte.
la propia Constitución –ley suprema–, la que se aplica. 16. En la sentencia C-131 de 1993 la Corte declara
«En los términos descritos, y haciendo la salvedad inexequible la expresión «obligatorio» del artículo 23
de que la prohibición de imponer “criterios” debe del Decreto 2067 de 1991,
interpretarse de conformidad con la jurisprudencia que le imprimía ese carácter a la doctrina constitu-
transcrita, esta Corte declarará la exequibilidad de cional. En la parte motiva establece la regla según la
la disposición bajo examen». cual los fallos de la Corte y la ratio decidendi son
El artículo 48 del proyecto de ley estatutaria de la fuente obligatoria de derecho. Se suprime el enuncia-
administración de justicia intentó tambien precisar do legal, pero se mantiene la norma.
el alcance de las sentencias de la Corte, limitando 17. C-591-93. Declara exequible el artículo 42 del
el carácter obligatorio y erga omnes a la parte reso- Decreto 2651 de 1991,que faculta para imponer
lutiva de la sentencia y otorgando expreso carácter sanción hasta de destitución a los funcionarios judi-
de fuente de derecho auxiliar, y no obligatoria, a la ciales por incumplimiento de los términos procesales,
parte motiva. bajo el entendido de que para la aplicación de todas
Sin necesidad de declarar inexequible el artículo y cada una de las sanciones en él previstas deben
revisado, la Corte impide su aplicación al modular observarse estrictamente las reglas del debido proceso
su interpretación en la parte motiva. Para ello, trans- y agotarse las instancias disciplinarias que determinen
cribe los apartes fundamentales de las sentencias 113 la Constitución y la ley.
y 131 de 1993 que ya hemos mencionado, conclu- C-427-94. La Corte declara exequible la parte del
yendo: «De lo dicho, se desprende claramente la artículo 113 del Decreto 2699 de 1991 que otorga
exequibilidad de la norma que se revisa, excepto, como competencia a la Oficina de Veeduría para separar
antes se ha explicado, las expresiones señaladas en temporalmente al funcionario de la Fiscalía o Uni-
la parte final del numeral 1. En efecto, sólo será de dad de Policía Judicial, «si como producto de la inves-
obligatorio cumplimiento, esto es, únicamente hace tigación se encuentran irregularidades en el tratamiento
tránsito a cosa juzgada constitucional, la parte reso- tanto ético como de procdimiento dado a los dife-
lutiva de las sentencias de la Corte Constitucional. rentes casos y procesos que tengan asignados, mien-
En cuanto a la parte motiva, como lo establece la tras se comunica al superior inmediato o a la autoridad
norma, ésta constituye criterio auxiliar para la actividad nominadora, según la gravedad de la falta», siempre
judicial y para la aplicación de las normas de derecho y cuando se realice audiencia previa y mediante de-
en general; sólo tendrían fuerza vinculante los con- cisión motivada.
ceptos consignados en esta parte que guarden una C-565/95. Declara exequible el retiro del servicio
relación estrecha, directa e inescindible con la parte del personal del cuerpo de custodia y vigilancia del
resolutiva; en otras palabras, aquella parte de la ar- Instituto Penitenciario y Carcelario por voluntad de
98 Revista Derecho del Estado

su director general, previo concepto de la Junta de los contralores para imponer multas «cuando a su
Carrera Penitenciaria consagrado en el artículo 49 criterio exista mérito suficiente para ello», bajo el
literal m del Decreto 407 de 1994, bajo el entendido entendido de que en dicha expresión no se consagra
de que se le permita al empleado ejercer ante la Junta una causal autónoma para aplicar sanciones, sino una
de Carrera Penitenciaria su derecho de defensa regla que deben seguir dichos contralores para im-
C-496/94. La Corte declara la exequibilidad del ponerlas.
artículo 437 del Decreto 2700 de 1991 que consagra 18. C-428-94. La Corte declara exequibles los ar-
la inimpugnabilidad del auto que confiere la libertad tículos 128 (parcial), 129 (parcial), 130 y 133 de la
en aplicación del habeas corpus, en el entendido de Ley 104 de 1993, que establecen el procedimiento
que si el auto no concede la libertad, procede la para la expropiación de terrenos aledaños o adya-
impugnación. centes a las exploraciones o explotaciones petrole-
C-509-94. La Corte declara exequible el artículo ras. En la etapa de negociación directa prevé la norma
6.º del Decreto 1888 de 1989 que establece el deber un mecanismo de comunicación subsidiaria de la
de declarar insubsistentes los nombramientos en que oferta de compra, que a juicio de la Corte no puede
se configure una inhabilidad, siempre y cuando dicha ser utilizado sin que previamente se agoten los re-
decisión esté precedida de la observancia del debi- cursos que sean necesarios para la comunicación
do proceso a través del cual el inculpado previamente personal de la oferta, de lo cual debe aparecer cons-
tendrá derecho, como ocurre en los procesos discipli- tancia escrita en el informativo administrativo co-
narios, a presentar pruebas y a controvertir las que rrespondiente.
se alleguen en su contra a fin de que pueda ejercer C-071-94. El artículo 12 de la Ley 1.ª de 1991, re-
plenamente el derecho de defensa como lo determina gula el procedimiento para la aprobación de la conce-
el artículo 29 de la C. P. sión de puertos. Sobre el plazo de que disponen las
C-565/95. Los proyectos de ley mediante los cuales autoridades locales para oponerse a dicha resolución,
se decreten gastos de funcionamiento sólo podrán que al tenor de la norma es de diez días posteriores a
ser presentados, dictados o reformados por iniciativa su expedición, la Corte lo declara exequible entendién-
del Gobierno a través del Ministerio de Hacienda y dose que dicho término se contabiliza a partir de su
Crédito Público y del ministro del Ramo, en forma efectiva comunicación, prevista en el inciso primero
conjunta. «Esta norma, que modifica la Ley 38 de del mismo artículo.
1989, es declarada exequible en el entendido de que 19. C-606-92. Declara exequible el artículo 11 de
la iniciativa exclusiva del gobierno, conforme se la Ley 70 de 1979, que reconoce a la Sociedad Co-
señaló en la sentencia C-490 del 3 de noviembre de lombiana de Topógrafos como cuerpo consultivo del
1994, se refiere únicamente a las materias reguladas Gobierno Nacional para todo lo relacionado con la
en el inciso segundo del artículo 154 de la C. P.». profesión de topografía y especialmente con lo ati-
C-004/96. Declara exequible el ordinal 4.º del nente a la aplicación de la misma al desarrollo del
artículo 58 de la Ley 80 de 1993, bajo el entendido país y en todas las cuestiones de carácter laboral re-
de que el término máximo de duración de la suspen- lacionadas con los profesionales de topografía. siem-
sión, cuando se ha elevado pliego de cargos a un pre que no se entienda que la Sociedad Colombiana
servidor público en razón de faltas por violación al de Topógrafos es el único cuerpo consultivo del go-
régimen contractual, que debe ser expresado en el bierno nacional para las materias que señala el artí-
correspondiente acto administrativo que la decrete culo estudiado, y que en los sucesivos contratos de
en días calendario, no puede ser superior al término consultoría se tenga en cuenta el principio de igual-
legal fijado para la investigación. dad entre las distintas asociaciones, para que de acuer-
C-631/96. La Corte declara exequible la inhabili- do a los principios de eficiencia y repre-sentación,
dad para ejercer funciones públicas por tres años a que forman parte de la naturaleza del Estado social
las personas que oculten o aporten información falsa de Derecho se escoja a aquella asociación profesio-
para tomar posesión del cargo, contenida en el artí- nal que se entienda más idónea para resolver cada
culo 5.º de la Ley 190 de 1995 bajo el entendido de una de las materias por consultar.
que la inhabilidad allí prevista constituye una san- C-350/97. Declara exequible el artículo 20 de la
ción accesoria que debe ser impuesta a través del Ley 335 de 1996, que impone a las cadenas UNO y A
correspondiente proceso penal o disciplinario. la obligación de ceder espacios para la emisión de
C-054/97. La Corte declara exequible el aparte final programas para la educación de los ciudadanos, en
del artículo 101 de la Ley 42 de 1993 que autoriza a el entendido de que dichas obligaciones también
Campo Sarzosa La jurisprudencia constitucional colombiana en el sistema de fuentes de derecho 99

cubren a los concesionarios de canales privados y C-110/94. La Corte declara exequible el artículo
deberán fijarse por parte de la CNTV, en una razona- 416 del Código Sustantivo del Trabajo, en el enten-
ble proporción, en los contratos de concesión que dido de que la frase «aun cuando no puedan declarar
con ellos se celebren, por tratarse de la prestación de o hacer la huelga» únicamente es aplicable a los sin-
un servicio público. dicatos de trabajadores oficiales que laboren para
C-478/99. Declara exequible el aplazamiento de la entidades encargadas de prestar servicios públicos
prestación del servicio militar por haber sido aceptado que la ley califique como esenciales.
en establecimientos aprobados por las autoridades 22. C-179-94. Al revisar el proyecto de ley estatutaria
eclesiásticas para prepararse a la vida religiosa, condi- sobre estados de excepción, la Corte declara exequible
cionado a que dichas autoridades se refieren a todas el artículo 14 que faculta al procurador para sancionar
las iglesias y confesiones religiosas reconocidas a los funcionarios que con ocasión de los estados de
jurídicamente por el Estado colombiano. excepción adopten medidas que entrañen discrimina-
20. C-088-94. El literal h del artículo 6.º del proyecto ción, pero sólo en cuanto se refiere a funcionarios
de ley estatutaria del derecho de libertad religiosa y públicos que no gocen de fuero, pues en el evento de
de cultos establece que toda persona tiene derecho que las investigaciones a que alude el inciso segundo
de elegir para sí y los padres para los menores o los recaigan sobre funcionarios públicos con fuero
incapaces bajo su dependencia, dentro y fuera del constitucional (arts. 174 y 178 C. P.), esta disposición
ámbito escolar, la educación religiosa y moral según sería inexequible.
sus propias convicciones. Para este efecto, los 23. C-371-94. Al declarar exequible el artículo 262
establecimientos docentes ofrecerán educación del Código Civil modificado por el artículo 21 del
religiosa y moral a los educandos de acuerdo con la Decreto 2820 de 1974, que faculta a los padres para
enseñanza de la religión a la que pertenecen, sin per- sancionar moderadamente a los hijos, la Corte condi-
juicio de su derecho de no ser obligados a recibirla. ciono dicha exequibilidad señalando: «pero de las
La voluntad de no recibir enseñanza religiosa y moral sanciones que apliquen los padres y las personas
podrá ser manifestada en el acto de matrícula por el encargadas del cuidado personal de los hijos estará
alumno mayor de edad o los padres o curadores del excluida toda forma de violencia física o moral, de
menor o del incapaz. La Corte declara exequible el conformidad con lo dispuesto en los artículos 12, 42
precepto bajo el entendimiento de que la libertad reli- y 44 de la C. P.».
giosa que se reconoce debe ser plenamente garantizada, 24. C-406-94. La Corte declara exequible el literal
en el sentido de que en ningún caso se puede condi- a del artículo 36 de la Ley 48 de 1993 que obliga a
cionar la matricula del estudiante; en consecuencia los colombianos hasta los cincuenta años a presentar
se debe respetar lo prescrito en el ordinal g) del mismo la tarjeta militar para otorgar instrumentos públicos
artículo que reitera expresamente, con relación a la o privados ante notario, condicionando dicha exequi-
enseñanza y educación religiosa, el derecho de toda bilidad en el sentido de que la norma, en ningún
persona a recibirla o a rehusarla. caso, puede interferir los actos relacionados con el
21. C-473-94. La Corte declara exequible el inciso estado civil de las personas.
primero del artículo 430 del Código Sustantivo del 25. C-387-94. La Corte declara exequible el aparte
Trabajo y el literal a del artículo 450 del Código final del artículo 14 de la Ley 100 de 1993, que
Sustantivo del Trabajo que prohíben la huelga en las prescribe: «No obstante, las pensiones cuyo monto
entidades que prestan servicios públicos, siempre que mensual sea igual al salario mínimo legal mensual
se trate, conforme al artículo 56 de la C. P., de servicios vigente, serán reajustadas de oficio cada vez y con
públicos esenciales definidos por el legislador. el mismo porcentaje en que se incremente dicho salario
C-450/95. Declara exequible la expresión «serán por el Gobierno», con la condición señalada en la
sometidos a arbitramento obligatorio» del artículo parte motiva de esta providencia, es decir, que en el
452 del Código Sustantivo del Trabajo, subrogado caso de que la variación porcentual del índice de
por el artículo 34 del Decreto 2351 de 1965. Igual- precios al consumidor, certificado por el DANE, para
mente declarar exequible el literal a) del mismo artí- el año inmediatamente anterior a aquél en que se vaya
culo, pero bajo el entendido de que el arbitramento a efectuar el reajuste de las pensiones, sea superior
obliga-torio sólo procede en los conflictos colecti- al porcentaje en que se incremente el salario mínimo
vos que se presenten en los servicios públicos esen- mensual, las personas cuya pensión sea igual al salario
ciales, definidos por el legislador en los términos del mínimo mensual vigente, tendrán derecho a que ésta
artículo 56 de la C. P. se les aumente conforme a tal índice para dar aplicación
100 Revista Derecho del Estado

a los preceptos contenidos en los artículos 53 y 13 31. C-522/95. Declara exequibles los apartes acusa-
de la Carta. dos de los incisos 1.º, 2.º y 3.º artículos 98 y 99 de la
26. C-423-94. La Corte declara exequibles los artí- Ley 99 de 1993, que autorizan la indemnización por
culos 34, 35, 36, 37, 38 y 41 de la Ley 99 de 1993 retiro del personal del Inderena, institución que se
que crean corporaciones regionales para el desarrollo suprime, con la advertencia de que la indemnización
sostenible de la Amazonía, del Archipiélago de San en caso de retiro de los servidores de que trata la nor-
Andrés, de la Macarena, de la Mojana y San Jorge, ma mencionada es procedente solamente en relación
condicionando la exequibilidad a que el ejercicio de con los empleados de carrera administrativa.
las competencias asignadas a las corporaciones 32. C-100/96 Declara exequible la competencia
autónomas regionales que se crean por ley, no vaya del contralor para asignar una prima técnica contenida
en desmedro de la esfera legítima de la autonomía en el numeral 5 del artículo 113 de la Ley 106 de
de las entidades territoriales. 1993 en el entendido de que, en virtud del ordinal
27. C-566/94. Declara exequible la expresión «de 19 artículo 150 de la C. P., corresponde al Gobierno
funcionamiento» contenida en el artículo 18 del la reglamentación de los requisitos mínimos que
Proyecto de Ley 48/93 Cámara, 154/93 Senado, «Por deben cumplirse para acceder a la prima técnica.
el cual se introducen algunas modificaciones a la 33. C-264/96. Al declarar exequible el artículo 38
Ley 38 de 1989, orgánica del presupuesto», en el de la Ley 23 de 1981, que consagra excepciones al
entendido de que la iniciativa exclusiva del Gobierno, secreto profesional médico, la Corte establece
conforme se señaló en la sentencia C-490 del 3 de condiciones que armonicen la norma con el artículo
noviembre de 1994, se refiere únicamente a las 74 de la Carta.
materias reguladas en el inciso segundo del artículo 34. C-310/96. Declara exequible las partes deman-
154 de la C. P. dadas de los artículos 5.º, 12, 23 de la Ley 182 de
28. C-041/95. Para armonizar la norma impugnada 1995, que asigna funciones a la Comisión Nacional
con los artículos 125 y 209 de la Carta, la Corte de Televisión, bajo el entendido de que la coordi-
declara exequible la conformación de la lista de nación a que se refieren dichos preceptos es sólo
elegibles en los concursos, prevista en el artículo de carácter técnico con el fin de garantizar su auto-
4.º, Decreto 1222 de 1993, bajo el entendido de que nomía.
conforme a la sentencia C-040 de 1995, el ganador 35. C-535-96. Declara exequibles el artículo 12 de
del concurso deberá ser el nominado y que efectuado la Ley 140 de 1994 que faculta para instaurar acción
uno o más nombramientos, los puestos se suplirán popular contra la publicidad visual que desconozca
de acuerdo con las personas que sigan en estricto las regulaciones legales en el entendido de que las
orden descendente. acciones previstas por esa norma pueden ser ejercidas
29. C-053/95. Declara exequible el aparte del numeral también por violación de las normas expedidas por
3 artículo 322 del Decreto 663 de 1993 sobre el deber los concejos y autoridades indígenas en la materia, y
del Fondo de Garantías de Instituciones Financieras que estas acciones son una legislación nacional básica
de guardar reserva de información de dichas para garantizar la participación de la comunidad en
instituciones, bajo el entendido de que dicha reserva la decisiones que puedan afectar el medio ambiente
versa únicamente sobre informaciones que por su que, de acuerdo al principio de rigor subsidiario, puede
naturaleza material conciernen únicamente a la ser desarrollada de manera más amplia por los concejos
institución financiera en particular y, además, carecen distritales y municipales, y por las autoridades de
de relevancia financiera externa y se encuentran por los territorios indígenas, en virtud de sus competencias
fuera de los mandatos legales de divulgación pública. constitucionales propias para dictar normas para la
30. C-397/95. Declara exequibles las disposicio- protección del paisaje, conforme a lo señalado por
nes de los decretos 2739 de 1991 y 831 de 1980, que los artículos 313 y 330 de la Carta.
le asignan competencia normativa a la Sala General 36. C-405/98. Declara exequible la competencia de
de la Superintendencia de Valores y al superinten- los concejos para citar y hacer observaciones a los
dente de Valores, en el entendido que dichas dispo- contralores, prevista en los artículos 38 y 39 de la
siciones de carácter general están sujetas a las reglas Ley 136 de 1994 en el entendido de que el envío de
generales de las leyes marco previstas en el numeral la moción de observaciones al alcalde no lo faculta a
19, literal d artículo 150 de la C. P. y a los reglamen- tomar medidas en contra del contralor, por cuanto
tos de las mismas, dictados por el Gobierno Nacio- éste, a diferencia de los secretarios, los jefes de
nal en su desarrollo. departamento administrativo y los representantes
Campo Sarzosa La jurisprudencia constitucional colombiana en el sistema de fuentes de derecho 101

legales de las entidades descentralizadas, no es un aquellas que deban ser decididas por una entidad
subordinado del burgomaestre. administrativa del orden departamental.
37. C-085-98. Declara exequible el artículo 5.º de C-531/96. Declara exequible la expresión «tribu-
la Ley 273 de 1996,que exige la presencia del Mi- nal» referida al juez competente para conocer los
nisterio Público en todos los procesos que se proceso de expropiación de predios necesarios para
adelanten ante la comisión de investigación de la establecer puertos prevista en el artículo 16 de la Ley
Cámara de Representantes en el entendido de que 1.ª de 1991 en el entendido de que la voz «tribunal»,
para los casos a los que se refiere dicha norma, la incluida en la norma, se refiere al Tribunal Conten-
representación del Ministerio Público le corresponderá cioso Admi-nistrativo con jurisdicción en el lugar
directamente al Procurador General de la Nación, tal en que se encuentra el inmueble materia de expro-
como lo ordena el artículo 278-2 de la C. P. piación.
38. C-444/98. Declara exequibles los literales c y d C-618/97. Declara exequible la inhabilidad para ser
del numeral 3 del artículo 74 de la Ley 142 de 1994,que elegido alcalde por intervención en contratos con la
asignan competencias a la Comisión Reguladora de respectiva entidad dentro del año anterior en el enten-
Telecomunicaciones sin perjuicio de la potestad que dido que no se aplica a los contratos en los que la
corresponde ejercer al presidente de la República de administración ofrece bienes o servicios en igualdad
conformidad con los mandatos constitucionales. de condiciones artículo 180.4 de la C. P.
39. C-584/95. Declara exequible el inciso 3.º del C-333/99. Declara exequible la expresión acusada
artículo 129 de la Ley 100 de 1993 que ordena la del artículo 29 de la Ley 182 de 1995, la cual literal-
afiliación al ISS de los servidores públicos que no estén mente dice: «En especial, la Comisión Nacional de
afiliados a una caja, fondo o entidad de previsión o Televisión, expedirá regulaciones tendientes a evitar
seguridad social, en el entendido de que éste rige en las prácticas monopolísticas o de exclusividad con
relación con los servidores públicos que no hubiesen los derechos de transmisión de eventos de interés para
manifestado su voluntad de continuar afiliados a la la comunidad y podrá calificarlos como tales, con el
caja, fondo o entidad de previsión a la cual se hallaban fin de que puedan ser transmitidos por todos los
vinculados, de conformidad con lo previsto en el inciso operadores del servicio en igualdad de condiciones»,
2.º de la Ley 100 de 1993. en el entendido de que la CNTV, en virtud de su compe-
C-307/96. Declara exequibles la incompatibilidad tencia, deberá necesariamente definir los eventos de
de concejales y miembros de las juntas administra- interés para la comunidad de una manera general,
doras locales para ser apoderados ante entidades o impersonal y previa y limitarse de forma cierta y
autoridades administrativas o jurisdiccionales pre- precisa a aquellos que de manera objetiva sean mani-
vista en el numeral 1 del artículo 44 de la Ley 200 de fiestamente relevantes para la comunidad y para la
1995, bajo el entendido que su interpretación debe generación de una opinión pública plural.
adelantarse en relación con las disposiciones legales C-454/94. La corte declara exequible el artículo 17
que se refieran al tema y no le sean contrarias, tal de la Ley 80 de 1993, que establece como causal de
como lo dispone la propia ley demandada en los ar- terminación unilateral del contrato estatal la incapa-
tículos 42 y 44 numeral 2, y las reglas sobre inter- cidad física del contratista, pero únicamente en la
pretación normativa contenidas en las leyes 87 y 153 medida en que la incapacidad física permanente impida
de 1887. de manera absoluta el cumplimiento de las obliga-
C-229/98. Declara exequible la cotización para ciones específicamente contractuales, cuando ellas
recibir asistencia médica prevista en el artículo 37 dependan de las habilidades físicas del contratista.
del Decreto 3135 de 1968, en el entendido de que 41. C-017-93, C-542/93, C-546/92, C-058/94, C-
esta norma no excluye el deber de realizar los aportes 146/94, C-037-96, C-070/96, C-118/96, C-239-97,
de solidaridad previstos por el sistema general de C-087/97, C-154/97, C-955/00. El texto del numeral
seguridad social diseñado por la Ley 100 de 1993. 2 del artículo 17 de la Ley 546 de 1999 era el siguiente:
40. C-426/96. Declara exequible el literal b del «Condiciones de los créditos de vivienda individual.
numeral 1 del artículo 44 de la Ley 200 de 1995, que Sin perjuicio de lo establecido en el artículo primero
establece la incompatibilidad de los diputados para de la presente ley, el Gobierno Nacional establecerá
ser apoderados o gestores ante entidades o autoridades las condiciones de los créditos de vivienda individual
administrativas o jurisdiccionales. siempre que se a largo plazo, que tendrán que estar denominados
entienda que se refiere a las controversias y asuntos exclusivamente en UVR, de acuerdo con los siguientes
en los que se discutan intereses del Departamento, o criterios generales: [...] 2. Tener una tasa de interés
102 Revista Derecho del Estado

remuneratoria, calculada sobre la UVR, que se cobra- sus preceptos el sentido de significado genuino y au-
rá en forma vencida y no podrá capitalizarse. Dicha téntico de su contenido y alcance. Lo anterior adquie-
tasa de interés será fija durante toda la vigencia del re mayor claridad si se tiene presente que los principios
crédito, a menos que las partes acuerden una reduc- de supremacía e integridad de la Constitución no tie-
ción de la misma y deberán expresarse única y ex- nen existencia autónoma, como quiera que su efecti-
clusiva-mente en términos de tasa anual efectiva. El va realización precisa de una firme voluntad consagrada
texto de la norma contenido en el apartado 13 de la a su defensa, ante todo; se trata de atributos cuya po-
sentencia C-955-00 quedó así: «la tasa de interés re- sibilidad material depende de la incesante función
muneratoria no incluirá el valor de la inflación, será interpretativa de la Corte Constitucional, indispensa-
siempre inferior a la menor tasa real que se esté co- ble para su protección y vigencia.
brando en las demás operaciones crediticias en la «Los principios de supremacía e integridad de la
actividad financiera, según certificación de la Constitución, que por fuerza lógica se traducen en la
Superintendencia Bancaria, y su máximo será deter- destacada ubicación de la Corte Constitucional en el
minado por la junta directiva del Banco de la Repú- concierto de los poderes del Estado –a fin de garan-
blica, conforme a lo resuelto por la Corte en sentencias tizar la adecuada defensa y vigor de la Carta, como
C-481 de 1999 y C-208 de 2000». norma jurídica superior–, se acompañan de una se-
C-239/97. El texto del artículo 326 del anterior rie de mecanismos que conducen a asegurar la uni-
Código Penal era el siguiente: «Homicidio por pie- formidad de su interpretación. Entre otros métodos
dad. El que matare a otro por piedad, para poner fin o técnicas de articulación, cabe en esta oportunidad
a intensos sufrimientos provenientes de lesión cor- mencionar dos que se orientan en esta dirección. La
poral o enfermedad grave o incurable, incurrirá en institución de la cosa juzgada constitu-cional, en primer
prisión de seis meses a tres años». El texto adiciona- término, garantiza el carácter general de las senten-
do por la Corte al declarar su exequibilidad es del
cias de inexequibilidad proferidas por la Corte Cons-
siguiente tenor: «Declarar exequible el artículo 326
titucional que, por lo tanto, están dotadas de efectos
del Decreto 100 de 1980 (Código Penal), con la ad-
erga omnes. En segundo término, la revisión even-
vertencia de que en el caso de los enfermos termina-
tual de las sentencias de tutela, contribuye a homo-
les en que concurra la voluntad libre del sujeto pasivo
geneizar la interpretación constitucional de los
del acto, no podrá derivarse responsabilidad para el
derechos fundamentales. En este campo, la revoca-
médico autor, pues la conducta está justificada».
ción de las sentencias o actos de los jueces lesivos
42. SU-60-98. «Si en el sistema de fuentes las sen-
de los derechos fundamentales, como puede ocurrir
tencias de la Corte Constitucional –por ser manifesta-
ciones autorizadas y necesarias de la voluntad en aplicación de la doctrina sobre las vías de hecho,
inequívoca de la Constitución–, prevalecen sobre las se revela como un instrumento eficaz y necesario para
leyes, ellas igualmente resultan vinculantes para las preservar la unidad interpretativa de la Constitución».
distintas autoridades judiciales, que no pueden a su 43. Es discutible aquí la inclusión de las leyes mar-
arbitrio sustraerse a la fuerza normativa de la Consti- co en el mismo nivel de las estatutaria y orgánicas.
tución, la cual se impone y decanta justamente en vir- Por el aspecto procedimental, estas leyes no tienen un
tud de la actividad interpretativa de su guardián, tal y trámite diferente de las leyes ordinarias. Por el aspec-
como se refleja en sus fallos. La supremacía y la inte- to del contenido, sólo pueden referirse a los aspectos
gridad de la Constitución son consustanciales a la generales, criterios y objetivos a los cuales debe sujetarse
uniformidad de su interpretación. Si el texto de la Cons- el Gobierno para regular la respectiva materia, lo cual
titución se divorcia de la interpretación que del mis- significa que el poder reglamentario del Gobierno es
mo haya dado la Corte Constitucional en ejercicio de mayor que el que tiene respecto de una ley ordinaria,
sus competencias privativas, de suerte que ésta últi- sin que por ello se pueda afirmar que la ley marco
ma se convierta en una de las tantas alternativas plau- tenga una jerarquía superior frente a otras leyes.
sibles de entendimiento, la fragmenta-ción hermenéutica 44. Cfr. CORTE CONSTITUCIONAL. Sala de Revisión
que se propiciaría inexorablemente conduciría a la n.º 2. Sentencia T-123/95, M, P,: EDUARDO CIFUENTES
erosión del valor cierto y vinculante de la Constitu- MUÑOZ.
ción, puesto que entonces habría tantas constitucio- 45. Así lo estableció la Corte Constitucional al de-
nes como intérpretes. Las exigencias de supremacía e clarar la exequibilidad de los artículos 13 de la Ley
integridad de la Constitución, por lo demás presupuestos 153 de 1887 y 3.º del Decreto 410 de 1971 (C-224-
de su valor normativo superior, sólo se satisfacen si 94 y C-486-93).
se concede a la interpretación que la Corte hace de 46. Cfr. H. L. A. HART. The concept of law. Oxford
Campo Sarzosa La jurisprudencia constitucional colombiana en el sistema de fuentes de derecho 103

University Press, 1997. Trad. El concepto de dere- Madrid: CEC, 1992.


cho. Buenos Aires: Abeledo Perrot, 1998, p. 145. 48. GUSTAVO ZAGREBELSKY. El derecho dúctil. Ma-
47. KONRAD HESSE. “La interpretación de la Cons- drid: Trotta, 1999, p. 153.
titución”, en: Escritos de derecho constitucional. 49. RUBIO LORENTE. La forma del poder, cit., p. 504.