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El gato de schroddinger

El experimento del gato de Schrödinger o paradoja de


Schrödinger es un experimento imaginario concebido
en 1935 por el físico Erwin Schrödinger para exponer uno de los
aspectos más extraños, a priori, de la mecánica cuántica.

Schrödinger nos propone un sistema formado por una caja


cerrada y opaca que contiene un gato, una botella de gas
venenoso, una partícula radiactiva con un 50% de
probabilidades de desintegrarse en un tiempo dado y un
dispositivo tal que, si la partícula se desintegra, se rompe la
botella y el gato muere.
Al depender todo el sistema del estado final de un único átomo
que actúa según las leyes de la mecánica cuántica, tanto la
partícula como la vida del gato estarán sometidos a ellas. De
acuerdo a dichas leyes, el sistema gato-dispositivo no puede
separarse en sus componentes originales (gato y dispositivo) a
menos que se haga una medición sobre el sistema. El sistema
gato-dispositivo está en un entrelazamiento,Verschränkung, en
alemán originalmente.
Siguiendo la interpretación de Copenhague, mientras no
abramos la caja, el sistema, descrito por una función de onda,
tiene aspectos de un gato vivo y aspectos de un gato muerto,
por tanto, sólo podemos predicar sobre la potencialidad del
estado final del gato y nada del propio gato. En el momento en
que abramos la caja, la sola acción de observar modifica el
estado del sistema tal que ahora observamos un gato vivo o un
gato muerto. Esto se debe a una propiedad física
llamada superposición cuántica que explica que el
comportamiento de las partículas a nivel subatómico no puede
ser determinado por una regla estricta que defina su función de
onda. La física cuántica postula que la pregunta sobre la vida del
gato sólo puede responderse probabilísticamente.

La paradoja ha sido objeto de gran controversia (tanto científica


como filosófica), al punto que Stephen Hawking ha dicho: «cada
vez que escucho hablar de ese gato, empiezo a sacar mi
pistola», aludiendo al suicidio cuántico, una variante del
experimento de Schrödinger.
De hecho, aparte de la interpretación de Copenhague, existen
otras maneras de ver este problema.
Interpretación de los universos paralelos
En la interpretación de los "muchos mundos" ("many-
worlds"), universos paralelos o multi-universos formulada
por Hught Everett en 1957, cada evento que se produce es un
punto de ramificación. El gato sigue estando vivo y muerto a la
vez pero en ramas diferentes del universo, todas las cuales son
reales, pero incapaces de interaccionar entre sí debido a
la decoherencia cuántica.
Cuando el observador abre la caja, él mismo se entrelaza con el
gato de manera diferente en cada rama, de manera que se
forman nuevos estados correspondientes al estado "observador-
gato-vivo" y "observador-gato-muerto". En cada rama la función
de onda conjunta ha colapsado a un resultado diferente y en
realidad el "colapso" no supone un problema porque estamos
precisamente en la rama del universo en el que la función de
onda pareció colapsar a lo que observamos. Cada estado del
observador está entrelazado o unido con el del gato en su propia
rama del universo, así que la "observación del estado del gato"
y el "estado del gato" coinciden y se corresponden la una con la
otra. Por tanto, no ha habido en realidad un colapso de la función
de onda a un único estado.

Interpretación asambleística
Esta interpretación descarta la idea de que en Mecánica
Cuántica un sistema físico individual (importante esta palabra)
se pueda describir con una descripción matemática concisa (un
estado) y es más cercana a la visión de la realidad de la física
clásica. En ella, la función de onda no describe un sistema físico
real e individual, sino una especie de medida estadística de
muchos experimentos a los que se someten sistemas físicos
idénticos.
La función de ondas es una abstracción matemática que
describe el sistema pero no existe en realidad como puede existir
un campo eléctrico. Y un sistema físico nunca se encontrará en
una mezcla de estados, así que el sistema no tendrá que
colapsar a uno de ellos en ningún momento. Según
la interpretación de Copenhague, antes de la medida existe ese
estado de superposición. Según esta interpretación, se trata de
un artificio aplicable para el conjunto de medidas.
En la interpretación asambleística las superposiciones de estados no son sino
subasambleas de una asamblea de experimentos mayor. Si esto fuera así, lo
que tendría sentido es describir mediante un estado no un experimento particular
del gato de Schrödinger sino muchos experimentos similares preparados en
condiciones semejantes. Según los proponentes de esta interpretación (Leslie E.
Ballantine), laparadoja del gato de Schrödinger es trivial, porque no hay
necesidad de que la función de onda colapse a la de un sistema físico individual.

Pero esta interpretación de las cosas, que funciona para sistemas no


individuales, tuvo problemas para explicar lo que ocurre en los experimentos en
los que físicamente sabemos que sólo hay una partícula (experimento de la doble
rendija), en los que las otras interpretaciones son acordes con lo que se observa,
y que apuntan a que los estados superpuestos sí describen "realmente" un único
sistema. Por ello, esta interpretación sólo tiene interés histórico.