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La Chanson de Roland
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Pour les articles homonymes, voir Roland (homonymie).

La Chanson de Roland est un poème épique et


e
une chanson de geste de la fin du XI siècle
attribué à Turold (La dernière ligne du manuscrit
dit: Ci falt la geste que Turoldus declinet). Neuf
manuscrits du texte nous sont parvenus, dont un
(manuscrit d'Oxford) est en anglo-normand. Ce
dernier, redécouvert par l'abbé de La Rue en
1834, est considéré par les historiens comme
1
étant l'original . L'auteur de cette chanson de
geste est aujourd'hui encore inconnu. La
Chanson de Roland comporte environ 4000 vers
en ancien français répartis en laisses
assonancées, transmises et diffusées en chant par
les troubadours et jongleurs. Elle relate, trois
siècles après, le combat fatal du chevalier Roland
(ou Hroudland), marquis des marches de
Bretagne et de ses fidèles preux contre une
puissante armée maure à la bataille de Huit moments de La Chanson de Roland sur une
Roncevaux puis la vengeance de Charlemagne. enluminure.

C'est un exemple classique de chanson de geste


par le glissement de l'Histoire à la légende, et par la célébration épique des vertus de la chevalerie, de
l'honneur féodal et de la foi.

Sommaire
 1 Fondement historique
 2 Les quatre parties de la chanson
 3 Synopsis
 4 Portée historique
 5 Personnages
 6 Postérité
 7 Voir aussi
 8 Références
 8.1 Liens externes

Fondement historique
Après une campagne en Espagne, l'arrière-garde de Charlemagne,
menée par gouverneur de la marche de Bretagne, Roland, doit faire

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face à une attaque surprise au col de Roncevaux dans les Pyrénées le


15 août 778. Selon le chroniqueur Eginhard les Francs sont massacrés
jusqu'au dernier.

La plupart des historiens s'accordent maintenant pour dire que les


chevaliers carolingiens ont, en fait, affronté la guérilla basque et non
l'armée sarrasine.

En pleine époque de reconquête de l'Europe et de conquêtes en Orient,


il est fort possible que le texte de La Chanson de Roland ait été écrit
pour donner un fondement historique aux croisades, et transformer une
guerre territoriale en guerre sainte.

Joseph Bédier (1864-1934) a aussi émis l’hypothèse que les principaux


passages de la Chanson de Roland auraient été composés sur les routes
du Saint-Jacques-de-Compostelle passant par le col de Roncevaux par
les trouvères qui récitaient des fragments aux lieux de halte. Des
analogies existent avec le Poema del mio Cid, le poème du Cid, écrit
bien avant la Chanson de Roland, avec des influences de la poésie
arabe de al-Andalus, les muwachachahat. Elle est aussi mentionnée
Statue de Roland à dans le codex Calixtinus ou Liber Sancti Jacobi (Livre de saint
e
Brême (Allemagne) Jacques) (le IV livre, Historia Karoli Magni et Rotholandi.)

En Catalogne, où son nom apparaît beaucoup dans la toponymie,


Roland (Rotllà) est un puissant géant mythique. Au Pays Basque, à Itxassou et dans le département
du Nord existent deux lieux nommés Pas de Roland. Si en Pays basque, il s'agit d'un trou dans la
roche, rond et vertical, qui résulte selon la légende d'un coup de sabot donné par le cheval de Roland
qui lui ouvrit un passage pour fuir les Vascons ; dans le Nord, il désigne un lieu censé être une
immense trace de sabot du destrier.

Les quatre parties de la chanson


La chanson peut être divisée en quatre parties :

1. La trahison de Ganelon : Ganelon, le beau-frère de Charlemagne et beau-père de Roland a trahi


Roland car il était jaloux de la préférence de Charlemagne envers son neveu. Il intrigue avec le calife
Marsile, roi des Sarrasins pour s’assurer de la mort de Roland. Cette partie va de la laisse 1 à 79 dans
la chanson.

2. La bataille de Roncevaux : Roland et son compagnon le chevalier Olivier meurent dans la bataille
et beaucoup de Sarrasins et de Français aussi. Cette partie va de la laisse 80 à la laisse 176.

3. La vengeance de Charlemagne sur les Sarrasins: Roland avait sonné du cor pour que Charlemagne
vienne aider l’arrière-garde mais quand ses armées arrivèrent, Roland était déjà mort. Charlemagne
venge alors son neveu en battant les Sarrasins. Cette partie va de la laisse 177 à la laisse 266.

4. Le jugement de Ganelon: Après la bataille, Charlemagne fait juger Ganelon qui est condamné à
mourir écartelé. Cette partie va de la laisse 267 à la laisse 291.

Synopsis

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Marsile, roi Maure souhaitant épargner sa ville Saragosse de l'avancée de l'armée des Francs,
convient d'un traité de paix avec Charlemagne. Ce dernier se demande qui sera envoyé comme
émissaire à Marsile, qui a une grande réputation de traîtrise. Celui qui sera envoyé courra donc un
grand danger. L'empereur refuse que ses chevaliers préférés prennent ce risque. On décide enfin, sur
proposition de Roland, d'envoyer Ganelon. Mais Ganelon, corrompu et haineux envers Roland,
décide de trahir Charlemagne et propose un plan à Marsile. Marsile fera semblant de conclure la paix
avec Charlemagne, qui se retirera. Roland commandera l'arrière-garde. Les Sarrasins attaqueront
alors par surprise l'arrière-garde isolée. Une fois Roland, le plus vaillant des chevaliers de
Charlemagne, tué, Ganelon considère que l'armée de Charlemagne ne vaudra plus rien. Marsile
approuve le plan. Ganelon rejoint Charlemagne, qui se retire avec son armée. Roland prend comme
prévu la direction de l'arrière-garde, tandis que Ganelon reste en compagnie de l'empereur.

Les Sarrasins attaquent Roland dans le défilé de Roncevaux. Le chevalier Olivier, grand ami de
Roland, signale une large troupe sarrasine approchant l'arrière-garde. Il demande à Roland de sonner
du cor (ou olifant) pour avertir Charlemagne. Roland préfère mourir en guerrier plutôt que de se
déshonorer en appelant à l'aide (il avait un dicton qui disait: il faut toujours avancer et jamais
reculer). Les hommes de Roland se battent contre une force (commandée par Marsile) vingt fois
supérieure à la leur, et malgré la bravoure de ses hommes, l'arrière-garde de Charlemagne est
exterminée. Lorsqu'il ne reste plus que soixante combattants, Roland fait sonner son olifant tellement
fort que "sa tempe éclate". Charlemagne, quant à lui, continue à s'éloigner avec le gros de l'armée,
persuadé par Ganelon que le son du cor, qu'il entend, n'est pas un appel à l'aide.

Mais Charlemagne finit par soupçonner le pire et chevauche vers le lieu de l'embuscade. Pendant ce
temps, tous les chevaliers de l'arrière-garde meurent, mais Roland et l'archevêque Turpin blessés
arrivent à faire fuir l'armée maure avant de s'effondrer tous les deux.

Roland a encore la force d'essayer de briser son


épée Durandal contre un bloc de marbre, sans
succès: la lame luit et flamboie sans s'ébrécher. Il
s'allonge face à l'Espagne pour mourir et c'est
alors que saint Michel, Chérubin et saint Gabriel
emportent son âme vers le paradis.

Quand Charlemagne rejoint son arrière-garde, il


est trop tard, Roland est mort et la bataille est
terminée. L'armée de Marsile a subi de lourdes
pertes, mais elle est renforcée par une immense
armée représentant l'ensemble des peuples
musulmans. Cette armée affronte l'armée de
Charlemagne.
Bataille de Roncevaux en 778. Mort de Roland,
Il s'engage alors une seconde bataille, aux dans les Grandes chroniques de France,
effectifs énormes (et totalement invraisemblables enluminées par Jean Fouquet, Tours, v. 1455–1460,
pour l'époque), mais littérairement moins célèbre BNF
que la première. Charlemagne détruit l'armée
sarrasine avant de retourner à Aix-la-Chapelle.
Là, il doit apprendre la triste nouvelle à la belle Aude, sœur d'Olivier et fiancée de Roland, qui meurt
sur le coup à cette annonce.

Portée historique

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Taillefer, combattant aux côtés de Guillaume le conquérant à Hastings aurait entonné la Chanson de
Roland pour galvaniser les troupes normandes. D'après de nombreux historiens, tout au long du
e e
XI siècle et du XII siècle, les troupes françaises auraient régulièrement déclamé ce chant
carolingien avant de livrer bataille. On raconte aussi que le roi Jean demanda un jour à ses soldats :
« pourquoi chanter Roland s'il n'y a plus de Roland ? » Ce à quoi un homme répondit : « il y aurait
1
encore des Roland s'il y avait des Charlemagne. »

Personnages
 Aude, fiancée de Roland et sœur d'Olivier.
 Baligant, émir de Babylone ; Marsilion engage son aide contre Charlemagne.
 Basan, baron franc, assassiné alors qu'il est ambassadeur de Marsile
 Bérengier, un des douze paladins tué par les troupes de Marsile ; il tue Estramarin et est tué
par Grandoyne.
 Besgun, cuisinier en chef de l'armée de Charlemagne ; il garde Ganelon après la découverte de
sa trahison.
 Bramimund, reine de Saragosse ; capturée et convertie par Charlemagne après la chute de la
ville
 Briou, monseigneur de Courtechapelle, aide Ganalon
 Charlemagne, roi de France (pas encore empereur) et des peuples germaniques ; son armée
combat les Sarrasins en Espagne.
 Ganelon, seigneur traître qui encouragea Marsile à attaquer les Français
 Geboin, garde les Français morts ; devient chef de la seconde colonne de Charlemagne
 Godefroy, barbier de Charlemagne; frère de Thierry, défenseur de Charlemagne contre
Pinabel.
 Grandoyne, combattant pour Marsile ; fils du roi Cappadocien Capuel ; tue Gerin, Gerier,
Bérengier, Guy Saint Antoine, et le duc Astorge; tué par Roland.
 Hamon, commandant de la huitième division de Charlemagne
 Lorant, commandant d'une des premières divisions contre Baligant ; tué par Baligant.
 Marsile, roi maure d'Espagne ; Roland le blesse mortellement.
 Milon, garde les morts français pendant que Charlemagne poursuit les sarrasins.
 Ogier, un Danois qui mène la troisième colonne contre les forces de Baligant.
 Chevalier Olivier, ami de Roland ; mortellement blessé par Marganice.
 Othon, garde les morts français pendant que Charlemagne poursuit les sarrasins.
 Pinabel, combat pour Ganelon dans le combat juridique.
 Roland, le héros de la Chanson ; neveu de Charlemagne ; chef de l'arrière garde des forces
françaises ; tué par les troupes de Marsile en une lutte vaillante.
 Thierry, combat pour Charlemagne dans le combat juridique.
 Turpin, archevêque de Reims.
 L'ange Gabriel, ange commettant de nombreux miracles pour les Francs.

Postérité
La Chanson de Roland inspira très tôt plusieurs poèmes en Europe. Elle fut traduite dès 1170 en
haut-allemand par le père Conrad (« Rolandslieds »). Le poète Matteo Maria Boiardo composa un
e
« Roland Amoureux » au XV siècle ; L'Arioste en fit une suite, sous le titre de « Roland
Furieux » (« Orlando furioso »).

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Voir aussi
 Orlando furioso
 bataille de Roncevaux
 littérature anglo-normande
 Brèche de Roland
 Durandal

Références
 Adriana Kremenjas-Danicic (Éd.) : Les Sentiers européens de Roland. Europski dom
Dubrovnik, Dubrovnik 2006, ISBN 953-95338-0-5

1. ↑ a b La Chanson de Roland, Éditions Chez Jean de Bonnot 1975

Liens externes

 La Chanson de Roland (vers 1090)


 Le Rolandslied du Père Conrad
 Récit illustré
 Dialogue, analyse
 La Chanson de Roland : de la défaite à la geste sur historia-nostra.com (fr)
 La Chanson de Roland : les passages-clefs sur d-t-x.com (fr)
 Durandal

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 Dernière modification de cette page le 9 juin 2008 à 18:24.


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