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UNIVERSIDAD POLITÉCNICA SALESIANA

MATERIALES DE CONTRUCCIÓN

Nombre: Joselin Zamora Fecha: 18/04/2018

ATAQUE DE SULFATOS A ESTRUCTURAS

Los sulfatos son compuestos químicos que están presentes en una gran variedad de
concentraciones en el suelo, aguas subterráneas, aguas superficiales y aguas de mar. Las
estructuras de sulfato más comunes son: sulfatos de magnesio, calcio, potasio y sodio.

Los sulfatos son las sales de anión sulfato (SO4=). Este puede estar presente en aguas
negras industriales en forma de disolución diluida de ácido sulfúrico (H2SO4), en aguas
del subsuelo, principalmente en suelos arcillosos y en el agua de mar.

En el proceso de estructuración de sulfatos que no sea de oxidación, es necesaria la


presencia de oxígeno. Entonces, la configuración de sulfatos es mayor en las capas superiores
del terreno. El contenido de sulfatos de las aguas freáticas depende no sólo de la cantidad de
piritas, yeso y materia orgánica, sino de los siguientes factores:

 Aireación del terreno.


 Velocidad de corrientes de agua freática.
 Posibilidad de evaporación.

El ataque se presenta, cuando a través del agua, concentraciones altas de sulfatos entran
en contacto con los compuestos hidratados de la pasta de cemento. Este contacto hace que se
produzca una reacción química que genera expansión en la pasta y crea una presión capaz de
romperla y finalmente desintegrar el concreto.

Los sulfatos no solo son compuestos químicos, sino que también se producen por la
descomposición biológica de sustancias orgánicas albuminoideas que contengan azufre en su
molécula. El abono puede aumentar el contenido de sulfatos del subsuelo y los surcos
aumentan la ventilación del subsuelo e incrementan la oxidación del azufre. También las
materias fecales pueden aumentar el contenido de los sulfatos. Durante la descomposición
aerobia de las plantas, en un ambiente originado por la atmósfera, se forman cantidades
importantes de sulfatos cálcicos, potásicos y sódicos. Los pantanos, lagos y aguas
superficiales son también ricos en sulfatos.
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Nombre: Joselin Zamora Fecha: 18/04/2018

El ataque por sulfatos es uno de los más peligrosos para el concreto, el agente agresivo
empieza por atacar los granos de clinker hidratados. El mecanismo de ataque de sulfatos es
de relativa complejidad y puede incluir un número importante de procesos secundarios. Hay
una definida correlación entre el contenido de aluminato tricálcico del cemento (C3A) y su
vulnerabilidad al ataque de sulfatos. La pasta de cemento sufre una variación de incremento,
se agrieta y se torna blanda.

En las instalaciones industriales puede ser alto el contenido de sulfatos en los sitios de
almacenamiento de carbón y/o escorias (1000-2000 mg/ltr de SO4), por la acción de piritas
y azufre existentes en ellos.

Control del ataque

Como ha sido mencionado, el empleo de cementos con bajo contenido de C3A (los
denominados tipo V) es, en principio, una forma adecuada para disminuir la probabilidad de
presentación del ataque. Según Neville (Ref. 2-1) “En la práctica, se ha descubierto que un
contenido de C3A del 7% marca a grandes rasgos la diferencia entre los cementos de buen o
mal desempeño en aguas sulfatadas. No obstante, aparentemente existen otros factores que
todavía no se conocen y que influyen en la resistencia del cemento al ataque de sulfatos.
Incluso, algunos investigadores (Schumperli) mencionan que cierto tipo de sulfatos (v.g. la
taumasita) pueden afectar seriamente los concretos, aún aquellos fabricados con cemento tipo
V.

Los cementos puzólanicos y siderúrgicos tienen un buen comportamiento frente a la


acción de los sulfatos, debido a que en estos cementos es difícil la formación de
sulfoaluminato de calcio, por la escasa cantidad de hidróxido de calcio liberada durante la
hidratación. No obstante, si la adición de cemento puzolánico contiene gran cantidad de
Al2O3 activo (arcillas naturales y artificiales calcinadas, pumitas, algunas tobas), no se
obtiene buen comportamiento frente al ataque de sulfatos. Algunas cenizas volantes,
especialmente las denominadas de clase C (bajo contenido CaO) disminuyen la resistencia a
los sulfatos de morteros.
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MATERIALES DE CONTRUCCIÓN

Nombre: Joselin Zamora Fecha: 18/04/2018

Algunos países han logrado hormigones de muy buen comportamiento frente a la acción
de agua de mar cuando usaron cementos tipo I ó tipo III adicionados con escoria. Se ha
encontrado que el principal factor que hace que una ceniza volante aumente o disminuya la
resistencia del cemento al ataque de sulfatos es su contenido de óxido de calcio y la
composición del aluminato de calcio en la fase amorfa de la ceniza.

BIBLIOGRAFÍA:

 Londoño Gómez, E.,(2017). BLOG 360° EN CONCRETO, “Lo que debes saber
sobre el ataque de sulfato en el concreto”. Recuperado de:
http://blog.360gradosenconcreto.com/lo-que-debes-saber-sobre-el-ataque-de-
sulfato-en-el-concreto/
 Ataque de Sulfatos. Recuperado de:
http://imcyc.com/biblioteca/ArchivosPDF/Reparacion%20de%20Estructuras/A
TAQUE%20DE%20SULFATOS.pdf