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Espace géographique

Le Marxisme et l'espace
Paul Claval

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Claval Paul. Le Marxisme et l'espace. In: Espace géographique, tome 6, n°3, 1977. pp. 145-164;

doi : 10.3406/spgeo.1977.1719

http://www.persee.fr/doc/spgeo_0046-2497_1977_num_6_3_1719

Document généré le 06/09/2016


Résumé
Les interprétations marxistes des faits de répartition spatiale sont à la mode : cela paraît étonnant
quand on constate combien peu la géographie a tiré jusqu'ici de l'œuvre de Marx. Celle-ci fait
cependant preuve d'une conscience aiguë de ce que la division du travail et l'accumulation du capital
provoquent comme répartition des hommes et des activités; elle souligne l'importance de l'opposition
villes-campagnes, suggère l'exploration du couple centre -périphérie; elle donne des indications sur le
jeu des faits de conscience de classe dans l'espace. Les références à l'espace, fréquentes au début de
l'œuvre, se font de plus en plus rares, et le livre I du Capital n'en contient plus : c'est que l'analyse de
la genèse de la forme monnaie ne peut se faire, sous la forme abstraite que lui a donnée Marx, qu'en
faisant taire les considérations spatiales.
La pensée marxiste contemporaine essaie de réintroduire l'espace dans un système qui l'avait éliminé
: elle le fait en tirant de la réflexion de Marx les éléments d'une théorie positive des faits de répartition
et de structure; elle insiste sur l'analyse des praxis; elle développe l'aspect critique de la démarche
marxiste. Ces trois orientations débouchent sur des résultats intéressants mais il continuent à s'inscrire
dans un cadre peu propice à la réflexion géographique.

Abstract
Marxism and Space.- — Marxist interpretations of the facts of spatial repartition are fashionable. This
may seem strange when one realises how little geography- has so far taken from Marx's work. Marx
does however show a keen awareness of the effects of the division of labour and the accumulation of
wealth on distribution of men and of activities. He underlines the importance of the opposition between
town and country, proposes the exploration of the centre/periphery relationship and gives an indication
of the interplay of manifestations of class consciousness in spatial distribution. References to space
are common at the beginning of his work but become more and more are until book I of Das Kapital
does not contain any : this may be explained by the fact that the analysis of the appea- of actual money
can only be done in the abstract from which Marx used by ignoring spatial considerations.
Contemporary Marxist thought is attempting to reintroduce space into a system which had eliminated it:
this is being done by picking out from Marx's writings the elements of a positive theory of the facts of
repartition and structure, by insisting on the analysis of praxis, by developing the critical aspect of the
Marxist process. While these three orientations lead to . interesting results they nevertheless remain ill-
adapted to geographic consideration.
i.r

Tome VI N° 3 1977

L'Espace Géographique, n° 3, 1977, 145-164.


Doin, 8, place de l'Odéon, Paris-VI". Débat

LE MARXISME ET L'ESPACE

Paul CLA VAL


Université de Paris IV

ÉPISTÉMOLOGIE RESUME. — Les interprétations marxistes des faits de répartition spatiale sont à la
IDÉOLOGIE mode : cela paraît étonnant quand on constate combien peu la géographie a tiré
MARXISME jusqu'ici de l'œuvre de Marx. Celle-ci fait cependant preuve d'une conscience
NOTION D'ESPACE aiguë de ce que la division du travail et l'accumulation du capital provoquent
PRATIQUE DE LA GEOGR. comme répartition des hommes et des activités; elle souligne l'importance de
THÉORIE l'opposition villes-campagnes, suggère l'exploration du couple centre -périphérie;
elle donne des indications sur le jeu des faits de conscience de classe dans l'espace.
Les références à l'espace, fréquentes au début de l'œuvre, se font de plus en plus
rares, et le livre I du Capital n'en contient plus : c'est que l'analyse de la genèse
de la forme monnaie ne peut se faire, sous la forme abstraite que lui a donnée


Marx, qu'en faisant taire les considérations spatiales.
La pensée marxiste contemporaine essaie de réintroduire l'espace dans un
système qui l'avait éliminé : elle le fait en tirant de la réflexion de Marx les
éléments d'une théorie positive des faits de répartition et de structure; elle insiste
sur l'analyse des praxis; elle développe l'aspect critique de la démarche marxiste.
Ces trois orientations débouchent sur des résultats intéressants mais il continuent
à s'inscrire dans un cadre peu propice à la réflexion géographique.

CONCEPT OF SPACE ABSTRACT. — Marxism and Space.-— Marxist interpretations of the facts of spatial
EPISTEMOLOGY repartition are fashionable. This may seem strange when one realises how little
IDEOLOGY geography- has so far taken from Marx's work. Marx does however show a keen
MARXISM awareness of the effects of the division of labour and the accumulation of wealth
PRACTICE OF GEOGR. on distribution of men and of activities. He underlines the importance of the
THEORY opposition between town and country, proposes the exploration of the centre/periphery
relationship and gives an indication of the interplay of manifestations of class
consciousness in spatial distribution. References to space are common at the
beginning of his work but become more and more are until book I of Das Kapital does
not contain any : this may be explained by the fact that the analysis of the appea-
of actual money can only be done in the abstract from which Marx used by
ignoring spatial considerations.
Contemporary Marxist thought is attempting to reintroduce space into a
system which had eliminated it: this is being done by picking out from Marx's
writings the elements of a positive theory of the facts of repartition and structure,
by insisting on the analysis of praxis, by developing the critical aspect of the
Marxist process. While these three orientations lead to interesting results they
nevertheless remain ill-adapted to geographic consideration.
.

L'Espace géographique renouvelle ici les thèmes de ses débats en abordant délibérément la question de l'apport du
marxisme à l'étude de l'espace. Paul Claval a voulu donner son point de vue, acceptant à l'avance les réponses. Ce fascicule
publie seulement la première qui nous soit parvenue de façon élaborée et accompagnée d'une étude de cas (la Thaïlande)
qui se veut une illustration de cette réponse. D'autres contributions seront publiées dans le fascicule 1 de 1978. Nos lecteurs
sont invités à exprimer leur point de vue — si possible brièvement. — NDLR.
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c. Dans les pays socialistes, la géographie humaine
n'eut longtemps qu'un destin effacé. La tradition
I. UN PROBLÈME D'ACTUALITÉ. géographique russe était ancienne et vigoureuse, mais
il se produisit après la Révolution un véritable
blocage dans l'analyse de la répartition des hommes
Le marxisme est plus vieux que la géographie et de leurs activités. Un dualisme s'institua entre les
humaine : elle apparaît dans les années 1870 ou 1880 aspects physiques et sociaux de notre discipline;
dix à quinze ans après le premier volume du Capital, des progrès décisifs furent enregistrés dans le
trente ou quarante après le Manifeste (1) . L'influence domaine de la science des paysages naturels (4); sur
du marxisme sur l'analyse moderne de l'espace a eu le plan humain, le bilan resta plus modeste : on
le temps de se développer. Pourquoi s'y attacher peut citer, comme contribution originale, l'étude des
aujourd'hui ? Parce que les rapports du marxisme complexes territoriaux de forces productives,
et des sciences géographiques ont subi récemment proposée par N. Baransky, I. Aleksandrov et N. Kolosov-
une modification notable. sky (5) : cette théorie est longtemps demeurée fruste;
a. Durant les dernières décennies du XIXe siècle elle s'enrichit depuis vingt ans d'une réflexion
et la première moitié du nôtre, les interprétations systématique sur la logique spatiale de la division du
marxistes étaient presque toujours teintées de travail, mais ce qu'elle expose sur les externalités et
positivisme : elles appliquaient les mêmes démarches aux sur les facteurs sociaux de localisation apparaît
sciences de l'homme qu'aux sciences de la nature. décevant. Durant la période stalinienne, la prudence
b. En France, la place des marxistes dans la nécessaire bloquait les initiatives. Depuis, un dégel
recherche géographique est importante depuis la s'est produit, mais il tient beaucoup plus à
fin de la seconde guerre mondiale (2) . Jusqu'aux l'utilisation des méthodes et des concepts imaginés par la
environs de 1970, leur apport s'est intégré parfaitement géographie libérale qu'à un courant autonome (6) .
dans le cadre de la géographie possibiliste Le travail contemporain est fécond, mais il ne doit
traditionnelle qui leur permettait d'insister sur le rôle de que peu de choses au marxisme, même là où la
l'homme dans la transformation de la nature; elle se chose aurait été facile : l'engouement de la
conciliait fort bien avec l'aspect volontariste * de géographie russe actuelle pour les méthodes quantitatives
leur doctrine. L'absence de formalisation rigoureuse pourrait être d'origine soviétique; quelques-unes
et de procédures précises d'enquête et de des méthodes fondamentales de la recherche
généralisation ne les gênait pas plus qu'elle ne troublait les opérationnelle ont été imaginées, il y a trente ans, par
autres tenants de l'approche classique. Leur Kantorovitch (7) pour résoudre des problèmes de
originalité se situait ailleurs : ils réorientaient la curiosité localisation optimale. En fait, les géographes n'ont eu
vers le domaine économique et faisaient admettre durant longtemps qu'un rôle modeste en matière
la nécessité d'une analyse des modes de production de planification régionale et ne participèrent guère
bien que ceux-ci ne se traduisent pas directement aux choix pour lesquels ces méthodes avaient été
dans le paysage. Ils parlaient de capital, imaginées : ils n'apprirent pas à les utiliser.
d'investis ement, de croissance. Ils n'étaient pas les seuls, mais La situation de la géographie humaine s'est
leur voie était souvent plus cohérente que celle des indubitablement améliorée dans les pays de l'Est depuis
autres chercheurs. L'étude du sous-développement une vingtaine d'années. Les progrès ont été
était stimulée par les passages relatifs au mode de particulièrement vifs dans les démocraties populaires où
production asiatique des œuvres jusque-là inédites les emprunts à l'Ouest ont été plus précoces et où le
de Marx. dogmatisme scientifique sévissait moins.
L'élargissement indéniable du domaine d'enquête d. Au total pourtant, l'apport du marxisme à
et la volonté critique à l'égard de la société se l'analyse moderne de l'espace était modeste, à l'Est
doublèrent malheureusement de l'usage systématique comme à l'Ouest, il y a une dizaine d'années. Depuis, et
des schémas approximatifs et manichéens de la malgré ce bilan décevant, le nombre de ceux qui se
mécanique de classes (3) ; leur facilité découragea la
recherche méthodologique sérieuse.
(4) Abramov (L.S.), Esakov (V.A.), Geographical scientific
(1) Nous citerons, dans cet article, les traductions schools in Russia and USSR p. 37-42 de History of
françaises de Marx qui suivent: Marx (Karl), Engels (Friedrich), geographical thought. Theses of the papers. Tour K-5. Lenin-,
L'idéologie allemande. Paris, Editions sociales, lre partie, grad 1978. Moscou, I.G.U., 1976, 72 p.
1974, 143 p. — Marx (Karl), Le 18 Brumaire de (5) Saushkin (Yu. G.), Kosmachev (K.P.), Bykov (V.I.), The
Louis-Napoléon Bonaparte. Paris, Editions sociales, 1969. — Marx (Karl), scientific school of Aleksandrov-Baransky-Kolosovsky and
Contribution à la critique de l'économie politique. Paris, its role in the development of Soviet geography, p. 59-62,
Editions sociales, 1972, XVII-309 p. — Marx (Karl), Grun- ibidem.
drisse. Paris, Anthropos, 1968; 10/18, 1973-1975, 5 vol. — (6) On se rendra compte de l'opposition des principes
Marx (Karl), Le Capital (livre I). Paris, Garnier-Flammarion, traditionnels et des techniques sophistiquées modernes dans :
1969, 699 p. PoKsrasHEVSKiY (V.V.), Soviet economic regionalization, p.
(2) Sur ces points, on se reportera à: Claval (Paul), Essai 1-52 de : Board (Christopher), Chorley (Richard), Haggett
sur l'évolution de la géographie humaine. Paris, Les Belles (Peter), Stoddart (David), (ed). Progress in geography, vol.
Lettres, nouvelle édition 1976, 201 p. VU. Londres, Arnold, 1975.
(3) Claval (Paul), Principes de géographie sociale. Paris, (7) Kantorovitch (L.V.), Calcul économique et utilisation
M. Th. Génin et Litec, 1973, 351 p. des ressources. Paris, Dunod, 1963, XXVII-306 p.
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réclament du marxisme a beaucoup progressé : ils c'est celle que Marx a réalisée dans le domaine de
sont en position dominante dans beaucoup de pays l'Histoire, c'est-à-dire des sciences sociales : il suffit
du Tiers Monde, en Amérique latine en particulier. d'appliquer les principes d'explication qu'il a mis
Le marxisme est puissament représenté en en évidence aux sociétés étendues réelles pour en
Espagne et en Italie. Il trouve désormais un accueil comprendre tous les aspects. Pour d'autres, la coupure
favorable dans les pays anglo-saxons qui lui étaient épistémologique doit être réalisée dans chaque
imperméables. A quoi attribuer cette brusque discipline pour prolonger l'intuition marxienne : la
floraison ? Au succès des mouvements de remise en cause géographie reste à fonder ! Quelle perspective ! Quel
des sociétés libérales sans doute : à l'heure où les enthousiasme ! Rien d'étonnant à ce que le ton des
aspirations au changement radical se font plus relations scientifiques change : l'habitude était
pressantes parmi les jeunes, il est normal que des jusqu'ici, lorsqu'on était en désaccord avec quelqu'un,
doctrines qui répondent à ces inquiétudes soient d'analyser ses arguments et de les réfuter. Ce n'est
facilement adoptées. Mais il est d'autres motifs à ce plus aujourd'hui nécessaire : il suffit de le
revirement : à la suite de Bachelard (8) , beaucoup discréditer; c'est facile : le refus d'accepter les principes
admettent qu'il n'y a de démarche scientifique du marxisme prouve que l'on n'a pas compris ce que
qu'après une rupture épistémologique qui fait passer doit être la science ! (12) .
de la connaissance empirique, toute biaisée par le Ces novations introduisent une dimension nouvelle
jeu des idéologies, à une connaissance objective : la dans le débat idéologique qui traverse depuis leur
conquête de la rationnalité requiert un changement origine les sciences sociales. Pour en saisir la
radical de perspective. Louis Althusser tire de cette portée, il est nécessaire d'en analyser les fondements.
vision du devenir de la pensée une nouvelle Mais, puisque la poussée de la science critique prend
interprétation de l'itinéraire intellectuel de Marx (9) : après ses sources dans une relecture de Marx, des oeuvres
les intuitions décisives des œuvres de jeunesse, on le de jeunesse aussi bien que du Capital, force nous
voit poursuivre longuement la quête de la rigueur; est de faire ce détour « rétro ».
elle aboutit, quelque part aux alentours de 1860, à la
découverte du principe sur lequel se fonde une Curieusement, la géographie universitaire est
démarche nouvelle : « Cette œuvre gigantesque qu'est restée un temps hors du débat qu'instaurait cette
le Capital contient tout simplement, écrit nouvelle interprétation du marxisme : le mouvement a
Althusser (10), l'une des trois plus grandes découvertes touché d'abord les sociologues et les urbanistes. Il
scientifiques de toute l'histoire humaine : la affecte aujourd'hui toutes les sciences sociales.
découverte du système de concepts (donc de la théorie
scientifique) qui ouvre à la connaissance scientifique
ce que l'on peut appeler le « Continent-Histoire ».
Avant Marx, deux continents d'importance
comparables avaient été « ouverts » à la connaissance II. LA PENSÉE DE MARX ET L'ESPACE
scientifique : le Continent-Mathématiques par les Grecs
du Ve siècle, et le Continent-Physique par Galilée».
On comprend l'insolence de la géographie 1. La géographie de Marx.
néomarxiste qui se développe sur ces prémisses : elle
disqualifie a priori la démarche adoptée jusqu'ici par
les chercheurs bourgeois (11) . Elle explique les échecs a. La lecture de l'œuvre de Marx révèle une
de la plupart des géographies qui se disaient curiosité aiguë pour les faits de répartition. Faut-il
marxistes : n'ont-elles pas accepté, en se pliant au moule pour autant, parler d'un Marx géographe ? Pas
des positivismes à la mode, de renoncer à l'apport nécessairement. A la fin du xviir3 siècle et au début
critique de Marx ? La table est nette, rien ne du xixe, les données dont on dispose sur les sociétés
subsiste du monde ancien. Il suffit de construire la sont encore fragmentaires. Il n'est d'autre moyen,
nouvelle science de l'espace. pour analyser les problèmes que pose la vie en
Des divergences apparaissent bien sûr lorsqu'il groupe, que de procéder comparativement : on essaie
s'agit de se mettre à l'ouvrage. Pour certains, la de collecter dans l'espace et dans le temps l'ensemble
coupure épistémologique fondamentale est déjà faite, le plus riche possible de données. Avant l'invention
de la statistique moderne, l'infirmité de la
documentation condamne celui qui est soucieux de
(8) Bachelard (Gaston), Le nouvel esprit scientifique. Paris, corrélations et de rapprochements à lire mémoires et
Alcan, 1934, 179 p. — Bachelard (Gaston), La formation de récits, journaux de voyage ou relations
l'esprit scientifique. Contribution à une psychanalyse de la d'exploration (13). Marx ne fait pas exception à la règle.
connaissance objective. Paris, Vrin, 1958, 257 p. Ses publications s'appuient sur une érudition qui
(9) Althusser (Louis), Pour Marx. Paris, Maspéro, 1965. — témoigne d'une connaissance précise de la plupart
Althusser (Louis), Balibar (Etienne), Lire le Capital. Paris, des pays et du désir d'appuyer l'analyse sur des
Maspéro, 1968, 2 vol., 185-228 p.
(10) Althusser (Louis), Avertissement aux lecteurs du
Livre I du Capital, p. 7-26 de Marx (Karl), Le Capital, op.
cit. Cf. p. 7. (12) Ibidem.
(11) Levy (Jacques), Editorial. Espaces-Temps, n° 1, 1976. (13) Claval (Paul), La pensée géographique. Paris SEDES,
Paris, ENSET. 1972, 117 p. Cf. p. 16-17.
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faits aussi représentatifs que possible des différentes forme en histoire mondiale; de sorte que, si l'on
étapes de l'évolution de l'humanité. invente par exemple en Angleterre une machine qui,
dans l'Inde et en Chine, enlève leur pain à des
b. Mais pour Marx, ce n'est pas seulement la milliers de travailleurs et bouleverse toute la forme
méthode d'enquête qui se trouve être ainsi, par d'existence de ces empires, cette invention devient un
nécessité, géographique : les faits de répartition lui fait de l'histoire universelle... A vrai dire, dans
posent des questions et il sait très vite qu'il ne peut l'histoire passée, c'est aussi un fait parfaitement
leur chercher de réponse hors de l'histoire et hors empirique qu'avec l'extension de l'activité au plan de
de l'analyse des forces productives et des rapports l'histoire universelle, les individus ont été de plus
de production. Dans YIdéologie allemande, une des en plus asservis à une puissance qui leur est étrangère
critiques qu'il adresse à Feuerbach est d'essence (oppression qu'ils prenaient pour une tracasserie de
géographique : « L'industrie et le commerce, la ce qu'on appelle l'Esprit du monde), une puissance
production et l'échange des besoins vitaux conditionnent qui est devenue de plus en plus massive et se révèle
de leur côté la distribution, la structure des en dernière instance être le marché mondial » (17) .
différentes classes sociales, pour être à leur tour
conditionnés par celles-ci dans leur mode de Les différents états sociaux et économiques se
fonctionnement. Et c'est pourquoi Fueurbach ne voit, par trouvent donc exprimés par des équilibres
exemple, à Manchester, que fabriques et machines là où il géographiques différents. Dans la mesure où il y a une
y avait seulement, il y a un siècle, des rouets et des logique des transformations des forces productives et
métiers à tisser, et il ne découvre que pâturages et des rapports de production, il y a une séquence
marécages dans la campagne romaine là où il n'aurait normale des modes de production, et partant, des
trouvé, au temps d'Auguste, que des vignobles et des types d'organisation de l'espace. La géographie peut
villas de capitalistes romains (14) ». Cette vision de donc s'ordonner simplement : « Réduits à leurs
l'ordonnance géographique du monde et de ce qui la grandes lignes, les modes de production asiatique, antique,
commande est liée à un concept-clef qu'il a trouvé féodal et bourgeois moderne apparaissent comme des
chez les économistes anglais, Adam Smith comme Ri- époques progressives de la formation économique de
cardo : la division du travail — et la formation des la société » (18) .
classes qu'elle entraîne — sont à la base d'une Marx revient plusieurs fois, de l'Idéologie allemande
interprétation géographique qui réunit dans un même aux Grundrisse, sur le tableau de cet enchaînement
système un certain nombre de faits pertinents. Marx des états de l'humanité. Il insiste inégalement sur ses
travaille à une époque où les disciplines sociales ne différents aspects. Il s'interroge longuement sur le
sont pas encore autonomes. La cohérence mode de production féodal et sur le mode de
géographique que nous découvrons dans son œuvre n'est qu'une production capitaliste. Le premier lui est indispensable
face de l'explication d'ensemble qu'il offre de la vie pour comprendre la genèse du second, qui est né des
sociale. Par endroit, d'autres intuitions sur le rôle contradictions entre l'évolution des forces productives
de l'espace prennent place dans son œuvre mais elles et l'état des rapports sociaux de production en place
ne sont pas intégrées au modèle socio- géographique à l'ère féodale. Au fur et à mesure que les villes
principal. affirment leur activité et leur autonomie, les bases
Dès l'Idéologie allemande, le thème de la division économiques des relations féodales se trouvent
du travail est au cœur de l'analyse de la vie sociale : sapées : l'accentuation des tensions entre villes et
« L'on reconnaît de la façon la plus manifeste le campagnes est le moteur du passage d'un niveau à
degré de développement qu'ont atteint les forces l'autre; c'est dire l'importance accordée aux
productives d'une nation au degré de développement considérations géographiques.
qu'a atteint la division du travail » (15) . Et quelques Les analyses que Marx consacre à la société
lignes plus loin, les implications géographiques sont bourgeoise et au capitalisme, s'attardent également
déjà soulignées : « La division du travail à l'intérieur volontiers sur les aspects spatiaux. Dans le chapitre du
d'une nation entraîne d'abord la séparation du travail Capital des Grundrisse, l'étude des conditions de la
industriel et commercial d'une part, et du travail circulation du capital et de la monnaie est l'occasion
agricole d'autre part; et» de ce fait, la séparation d'une réflexion sur les transports. « Du point de vue
de la ville et de la campagne et l'opposition de leurs économique », écrit Marx, « le procès de production
intérêts» (16). englobe la condition spatiale, c'est-à-dire le transport
Les conséquences de la division du travail peuvent du produit sur le marcher Eneffet,— le produitn'est-
s'analyser à d'autres échelles : « Or, plus les sphères véritablement achevé que lorsqu'il se trouve sur le
individuelles, qui agissent l'une sur l'autre, marché. Le mouvement du produit fait donc partie
s'agrandissent dans le cours de ce développement, et plus de ses frais de production.
l'isolement primitif des diverses nations est détruit « Certes, ce n'est pas un élément indispensable de la
par le mode de production perfectionné, par la circulation, ni un procès particulier de la valeur,
circulation et la division du travail entre les nations étant donné qu'un produit peut être acheté et con-
qui en résulte spontanément, plus l'histoire se
(14) L'Idéologie allemande, op. cit., p. 57. (17) Ibidem, p. 72-73.
(15) Ibidem, p. 44. (18) Contribution à la Critique de l'Economie politique,
(16) Ibidem, p. 44. op. cit. Préface, p. 5.
Le marxisme et l'espace 149

sommé sur le lieu même de sa production. Cependant, « Ainsi la grande masse de la nation française est
cet élément spatial est important puisque l'extension constituée par une simple addition de grandeurs de
du marché et l'échangeabilité du produit en même nom, à peu près de la même façon qu'un sac
dépendent»^). rempli de pommes de terre forme un sac de pommes
Déjà, l'espace cesse d'apparaître comme un élément de terre. Dans la mesure où des millions de familles
indispensable au raisonnement — mais son rôle est paysannes vivent dans des conditions économiques
parfaitement perçu. Il l'est plus encore dans les qui les séparent les unes des autres et opposent leur
réflexions qui ont trait au jeu de la concentration, genre de vie, leurs intérêts et leur culture à ceux des
comme on le voit par exemple aux chapitres XIV et autres classes de la société, elles constituent une
XV de la quatrième section du livre premier du classe. Mais elle ne constituent pas une classe dans
Capital. la mesure où ils n'existe entre les paysans
parcellaires qu'un lien local et où la similitude de leurs
D'autres indications qui se rattachent au modèle intérêts ne crée entre eux aucune communauté,
géographique général sont présentées d'une manière aucune liaison nationale ni aucune organisation
beaucoup plus brèves : il en va ainsi de ce qui a politique. C'est pourquoi ils sont incapables de défendre
trait au mode de production asiatique, traité par leurs intérêts de classe en leur propre nom, soit par
allusions rapides dans les Grundrisse. Les aspects l'intermédiaire d'un Parlement, soit par
internationaux de la concurrence, le rôle des marchés l'intermédiaire d'une Assemblée. Ils ne peuvent se représenter
coloniaux dans l'expansion du capitalisme sont eux-mêmes, ils doivent être représentés. Leurs
suggérés dès l'Idéologie allemande, mais ne donnent représentants doivent en même temps leur apparaître
nulle part lieu à un examen complet. C'est sur les comme leurs maîtres, comme une autorité supérieure,
rapports de la ville et de la campagne que l'analyse comme une puissance gouvernementale absolue, qui
est la plus fine et la plus complète (20) : Henri Le- les protège contre les autres classes et leur envoie
febvre(21) en a assez marqué les contours et la d'en haut la pluie et le beau temps». Quelle belle
progression pour qu'il soit inutile d'insister ici. analyse de la différence entre une collectivité et
La théorie sociale que Marx précise une classe ! Quelle perception claire du rôle
progressivement des manuscrits de 1844 au Capital est donc fondamental de la communication dans l'organisation de
grosse d'une théorie géographique : elle rend compte l'espace social ! On se sent très près d'une étude de
des bouleversements dans l'occupation de l'espace par l'efficace des superstructures en fonction de leur
la succession des modes de production, elle-même liée répartition spatiale — mais l'indication reste
à la dialectique des forces productives et des rapports inexploitée.
sociaux de production. Théorie du développement,
cette analyse offre également une théorie de la d. Il y a donc chez Marx une géographie humaine
localisation : la concentration est à l'origine de la avant la lettre, une géographie étrangement moderne
puissance de la manufacture et de la fabrique; elle dans la mesure où elle évite les pièges du
fait très vite de la ville le moteur de l'histoire et déterminisme, où elle met l'accent sur les successions de
explique l'importance des tensions villes- campagnes. techniques et d'ordonnances spatiales et où elle va
Dans certains cas, l'évolution peut conduire à des droit aux contrastes essentiels en matière de
voies de garage, à des sociétés qui se reproduisent répartition — elle considère comme fondamentaux les
indéfiniment — comme dans le cas du mode de couples ville-campagne, centre-périphérie. On
production asiatique. Ailleurs, la croissance se fait au comprend avec quel enthousiasme certains géographes
profit d'un centre qui exploite une périphérie, si découvrent ainsi, à la lecture de Marx, un schéma
bien que les oppositions de classe sont parfois qui préfigure ceux dont ils ont suivi pas à pas la
doublées de tensions géographiques — entre villes et lente maturation depuis une génération : ainsi, David
campagnes dans les sociétés féodales ou dans la Harvey exploite-t-il systématiquement les
société capitaliste; oppositions de nation à nation indications de l'Idéologie allemande, des Grundrisse et du
aussi dans ce dernier cas, puisque le monde industriel Capital pour rendre compte de la genèse de la
exploite le monde qui ne l'est pas encore. géographie du monde actuel et des problèmes qu'y
rencontrent les villes (23). Présenté d'une autre
c. Des indications éparses dans l'œuvre de Marx façon, on pourrait dire que le schéma spatial évolutif
fournissent les jalons pour d'autres développements : de Marx annonce tous les modèles de Fourastié
le rôle de la transparence dans la formation de la généralisés et qu'ils les dépasse dans la mesure où il
conscience de classe est clairement décelé, ce qui double leur grossière approximation économiste d'une
ouvre sans doute une voie féconde vers la géographie analyse subtile des interactions entre infrastructure
sociale. Dans le 18 Brumaire de Louis-Napoléon et superstructure.
Bonaparte (22) , voici comment est analysée la Comment s'explique alors la singulière destinée de
situation socio-politique qui fait le jeu du césarisme : la géographie marxiste, sa curieuse impuissance à se
constituer et à s'épanouir ? C'est encore dans Marx
(19) Grundrisse, op. cit., Chapitre du Capital, T. III, p. 50. que se trouve la réponse à cette question.
(20) L'Idéologie allemande, op. cit., p. 44, p. 93-100.
(21) Lefebvre (Henri), La pensée marxiste et la ville. Paris,
Casterman, 1972, 157 p.
(22) Le 18 Brumaire de Louis-Napoléon Bonaparte, op. cit., (23) Harvey (David), Social justice and the City. Londres,
p. 127. Arnold, 1973, 336 p.
150 Paul Claval
Marx ouvre son étude par son chapitre le plus
abstrait. Quelle en est la raison ? Là aussi, Marx est
2. La disparition des considérations spatiales clair : « Les économistes du xvne siècle, par exemple,
dans l'œuvre de Marx. commencent toujours par un ensemble vivant,
mettons la population, la nation, l'Etat, plusieurs Etats,
a. Henri Lefebvre (24) fait justement remarquer, etc. Mais ils finissent toujours par découvrir, au
à propos de la réflexion de Marx sur la ville, qu'elle moyen de l'analyse, un certain nombre de rapports
tient une place décroissante dans ses publications : généraux abstraits qui sont déterminants, tels la
elle est un des thèmes majeurs de Y Idéologie division du travail, l'argent, la valeur, etc. Dès que
allemande. Un peu plus tôt, dans la Situation de la classe ces catégories ont été plus ou moins élaborées et
ouvrière en Angleterre, Engels a été beaucoup plus abstraites, ils échafaudent les systèmes économiques
loin dans cette voie — sa méditation est tout à la qui, à partir de notions simples — tels le travail, la-
fois sociale et géographique. Mais à partir de 1848, division du travail, le besoin, la valeur d'échange —
lorsque Marx se lance dans la préparation du Capital, s'élèvent jusqu'à l'Etat, l'échange entre les nations
l'optique change. Déjà, dans les Grundrisse, il faut et le marché mondial. C'est manifestement la méthode
aller glaner les indications sur l'espace au hasard scientifique correcte. Le concret est concret parce
des développements qui font intervenir les thèmes qu'il est la synthèse de nombreuses déterminations,
de la concentration ou de la circulation. Il n'y a qu'un donc unité de la diversité. C'est pourquoi il apparaît
seul développement systématique sur la disposition dans la pensée comme procès de synthèse, comme
des choses dans l'étendue (25) . résultat, non comme point de départ, bien qu'il soit
le véritable point de départ de l'intuition et de la
Dans la mesure où le texte le plus explicite du représentation. La première démarche a réduit la
point de vue qui nous intéresse, V Idéologie plénitude de la représentation à une détermination
allemande, longtemps « abandonné à la critique rageuse abstraite; avec la seconde, les déterminations
des rats » (26) , n'a été publié et connu que récemment abstraites conduisent à la reproduction du concret par
— 1932 pour la première édition russe en langue la voie de la pensée. C'est pourquoi Hegel a sombré
allemande — les géographes n'avaient pas de raison dans l'illusion de concevoir le réel comme le résultat
de connaître les thèmes essentiels de la pensée de la pensée qui se concentre sur elle-même,
spatiale de Marx. Mais pourquoi ne surent-ils pas tirer s'approfondit en elle-même et se meut par elle-même, alors
du Capital les schémas d'interprétation qui y sont que la méthode qui consiste à s'élever de l'abstrait
implicitement contenus ? Le Capital ne fait que au concret n'est, pour la pensée, que la manière de
reprendre les analyses déjà proposées du mode de s'approprier le concret, de le reproduire sous la
production capitaliste, mais de manière plus forme d'un concret pensé. Mais ce n'est nullement
systématique, plus rigoureuse et — prononçons le mot là le procès de genèse du concret lui-même » (28) .
puisque Marx y tenait — plus scientifique. C'est cette
élaboration « scientifique » qui élimine l'espace du L'opposition entre concret de pensée et concret
marxisme. réel est ainsi au cœur de la démarche de Marx. Il
cherche, depuis l'Idéologie allemande, à étayer ses
b. Rappelons l'ambition de cet ouvrage fondamental présuppositions philosophiques sur des bases
qu'est le Capital : critiquer l'économie politique inattaquables. C'est en relisant Hegel, en s'inspirant de
classique et fonder la connaissance du mode de la dialectique hégélienne et en la remettant sur ses
production prédominant dans le monde actuel sur une pieds, qu'il les trouve. La faiblesse de l'hégélianisme
conception rénovée de l'homme social. Le résultat tenait à son caractère abstrait, spéculatif, à
n'est pas facile à appréhender : cela tient à ses l'impuissance dans laquelle il était de préciser le contenu
dimensions, à son étalement dans le temps et plus de l'objet. Marx cherche son objet dans le réel, mais
encore à la méthode suivie. Sur ce point, Marx est pour l'appréhender, il ne suit pas, quoiqu'il dise, la
parfaitement explicite : « Dans toutes les sciences, voie des économistes du xvne siècle. Il la complète de
le commencement est ardu. Le premier chapitre, telle manière qu'elle s'en trouve totalement
principalement la partie qui contient l'analyse de la transformée : il encadre les faits dans des concepts dont
marchandise, sera d'une intelligence un peu difficile. l'élaboration est au cœur de la pensée théorique :
Pour ce qui est de l'analyse de la substance de la « La forme de la valeur réalisée dans la forme
valeur et de sa quantité, je me suis efforcé d'en monnaie est quelque chose de très simple. Cependant
rendre l'exposé aussi clair que possible et accessible l'esprit humain a vraiment cherché depuis plus de
à tous les lecteurs. ...A part ce qui regarde la forme deux mille ans à en pénétrer le secret, tandis qu'il
de la valeur, la lecture de ce livre ne présentera pas est parvenu à analyser, du moins approximativement,
de difficultés » (27) . C'est donc volontairement que des formes bien plus complexes et cachant un sens
plus profond. Pourquoi ? Parce que le corps organisé
est plus facile à étudier que la cellule qui en est
(24) Lefebvre (Henri), La pensée marxiste et la ville, op. l'élément. D'un autre côté, l'analyse des formes
cit.
(25) Cf. supra, note 19.
(26) Contribution à la Critique de l'Economie politique, (28) Contribution à la Critique de l'Economie politique,
op. cit. Préface, p. 5. op. cit. Introduction à la critique de l'économie politique,
(27) Le Capital, op. cit. Préface à la lre édition, p. 35, p. 165.
Le marxisme et l'espace 151
économiques ne peut s'aider du microscope ou des à être exposée sans le concept de valeur (33) ». Dans
réactifs fournis par la chimie, l'abstraction est la un autre passage, Mrs. Joan Robinson explicite sa
seule force qui puisse lui servir d'instrument » (29)'. critique : « L'existence de l'exploitation rend le profit
C'est par le processus d'abstraction que Marx possible, mais il n'y a pas de raison logique ou
cherche donc à percer le secret que la simple historique pour considérer le taux d'exploitation
démarche habituelle ne révèle pas. C'est pour cela comme antérieur au taux de profit» (34). Or c'est
qu'il analyse la complication progressive des formes sur cela que repose toute la construction de Marx :
de l'échange et plus particulièrement « La forme c'est ce qui lui donne sa portée polémique, mais au
marchandise du produit ou la forme valeur de la prix d'une entorse aux règles d'économie de la
marchandise (qui) est la forme cellulaire économique » méthode scientifique. Dans la préface à la seconde
(30). On passe ainsi de la forme simple de la valeur édition de son étude de 1941, Mrs. Joan Robinson
à la forme relative de la valeur, puis à la forme confirme ses premières appréciations : « C'est
d'équivalent, et à la forme d'équivalent généralisé pourquoi, quoique cela ait constitué une pierre
qu'est l'argent. L'échange se fait désormais selon d'achoppement, je ne peux pas retirer la remarque finale du
le cycle : chapitre III. Le concept de valeur me semble
représenter un exemple remarquable de la faoçn
M - A - M (marchandise - argent - marchandise) dont une notion métaphysique peut inspirer une
L'évolution conduit alors naturellement à la forme : pensée originale, quoiqu'en elle-même, elle soit
A - M - A (argent - marchandise - argent) dépourvue de signification opérationnelle » (35) .
où l'argent engendre des petits. Pourquoi ? Parce que La construction de l'économie n'est pas affectée
le travail se soumet à la logique de l'échange par la définition que Marx retient de la valeur,
marchand, ce qui permet à celui qui l'achète de se rendre comme le prouve l'intérêt de ses analyses de la
propriétaire de la plus-value dont il est porteur. croissance ou des crises. Michel Kalecki(36)
démontre que les identités que Marx retient, au
c. Quelle est la portée de ce raisonnement ? Toute niveau de l'économie globale, sont très proches de
la question de la validité scientifique du marxisme celles que décrit l'économie keynésienne et
est là. Il est possible de construire une théorie permettent de mettre en évidence des effets analogues.
cohérente de l'économie en partant de l'idée que c'est le
travail qui est créateur de valeur. Les classiques, d. L'introduction de la notion de valeur ne
que Marx suit pour l'essentiel jusqu'à la dernière condamne pas l'œuvre économique de Marx, même si
phase de son travail, l'ont fait avant lui. La vitalité elle n'aide guère à sa compréhension. S'il lui fait
actuelle de l'école de Cambridge prouve assez que une grande place, c'est que la fonction de l'analyse
les économistes modernes sont toujours conscients de la valeur n'est pas pour lui essentiellement
de cette possibilité : Mrs. Joan Robinson (31) l'a économique. Il y voit la clef de toute l'explication
rappelé vigoureusement; à l'axiomatique marginaliste de la vie sociale : « et par conséquent leur analyse
de l'utilité, on peut toujours opposer une axiomati- scientifique, suit une route complètement opposée au
que des coûts de production. Mais la notion de mouvement réel. Elle commence, après coup, avec des
valeur-travail soulève de multiples difficultés, et elle données toutes établies, avec les résultats, du
n'est pas nécessaire au raisonnement, comme l'a développement. Les formes qui impriment aux produits
montré Piero Straffa dans son ouvrage Production of du travail le cachet de marchandises et qui par
commodities by means of commodities (32) . Mrs. Joan conséquent président la circulation, possèdent aussi
Robinson offre une reconstruction logique de déjà la fixité de formes naturelles de la vie sociale
l'économie de Marx à partir du raisonnement de Straffa : avant que les hommes cherchent à se rendre compte,
elle élimine la plupart des difficultés des schémas du non du caractère historique de ces formes, qui leur
Capital. Alors, pourquoi Marx fait-il une telle place paraissent immuables, mais de leur sens intime. Ainsi,
au concept de valeur ? C'est la question que se pose c'est seulement l'analyse du prix des marchandises
Mrs. Joan Robinson: «L'inadaptation du raisonnement qui conduit à la détermination de leur valeur
en termes de valeur quand les biens et la force de quantitative et c'est seulement l'expression commune des
travail changent constamment de valeur rentre en marchandises en argent qui a mené à la fixation de
ligne de compte d'une façon très importante pour leur caractère valeur. Or cette forme acquise et fixe
expliquer les obscurités des textes de Marx, et il n'y du monde des marchandises, leur forme argent, au
a pas une seule de ses idées importantes qui ne gagne lieu de révéler les rapports sociaux des producteurs,
ne fait que les voiler » (37) .
(29) Le Capital, op. cit. Préface de la lre édition, p. 35.
(30) Ibidem.
(31) Robinson (Mrs. Joan), Essai sur l'économie de Marx.
Paris. Dunod, 1971, XX-76 p. Edition originale anglaise, (33) Robinson (Mrs. Joan), Essai sur l'économie de Marx,
Londres, Macmillan, 1942; 2e éd., 1966. — Robinson (Mrs Joan), op. cit., p. 16.
Value and price. In : Marx et la pensée scientifique (34) Ibidem, p. 13.
contemporaine. Paris. La Haye, Mouton, 1969, 612 p. Cf. p. 331-340. (35) Ibidem, p. XIII.
(32) Straffa (Piero), Production of commodities by means (36) Kalecki (Michel), The marxian equations of
of commodities. Trad, fse : Production de marchandises par reproduction and modem economics. In : Marx et la pensée
des marchandises. Prélude à une critique de la théorie marxiste contemporaine, op. cit. p. 315-321.
économique. Paris, Dunod, 1970, 140 p. (37) Le Capital, op. cit. Ve section, chap. I, p. 71.
152 Paul Claval
L'analyse de la valeur donne donc à la pensée de nent inutiles : les schémas abstraits contiennent,
Marx sa charge critique : elle le conduit à montrer, voilés, occultés, une certaine ordonnance des faits
sous les apparences auxquelles la plupart des dans l'espace et dans le temps. On dispose grâce
chercheurs s'arrêtent, une réalité profonde, celle des à eux de modèles valables pour chaque situation
rapports de classes, essence des phénomènes qu'on particulière : tout peut être ramené sans mal au cadre
ne peut atteindre autrement. général. La science disparaît malheureusement dans
Marx conduit l'analyse de la forme marchandise cette opération; la géographie et l'histoire ne sont
et de la forme monnaie dans l'abstraction. Il estime plus que la reprise infiniment monotone des mêmes
retrouver au terme de sa démarche le concret réel. thèmes. A la limite, le chercheur finit par redouter
Mais son raisonnement a-t'il la portée universelle la nouveauté dans la mesure où celle-ci pourrait le
qu'il affirme ? N'y-a-t'il pas, derrière le schéma forcer à sortir de la niche intellectuelle de sécurité
dépouillé sur lequel il raisonne, tout un arrière-plan et de repos où l'orthodoxie marxiste le place.
historique et géographique qu'il lui a d'abord fallu Il ne faut pas prendre à la légère les polémiques
explorer, avant qu'il n'en retrouve la logique par le de Marx. Lorsqu'il s'en prend aux socialistes
détour du concret de pensée ? utopistes, c'est bien à des gens ouverts aux problèmes
Le passage de la relation M - A - M à la relation spatiaux, soucieux d'innover dans ce domaine qu'il
A - M - A n'est pas du tout aussi automatique que s'attaque : la pensée marxiste débute toujours par
le veut Marx. Pour que les hommes éprouvent le une élimination de l'espace.
besoin de disposer qu'un équivalent général, il leur e. La méthode imaginée par Marx, si elle
a fallu découvrir l'avantage de la division du travail n'endommage pas trop, au sein des sciences humaines,
et de l'échange — ce qu'ils ne font que dans certaines l'économie, prive de sens la géographie et l'histoire
circonstances historiques, lorsque les techniques de scientifiques. Ce qui passe aux yeux d'Althusser
transport sont assez efficaces pour que les frais pour la coupure épistémologique qui fonde le
d'expédition cessent d'être prohibitifs même sur de Continent-Histoire de la connaissance humaine n'est en
courtes distances. Pour que la forme monnaie fait qu'une opération d'occultation qui détruit le
devienne - la forme majeure, il est indispensable que la privilège eminent de la démarche expérimentale et
société ait atteint un niveau où se pose le problème lui substitue un cheminement abstrait dont le but
des ajustements économiques dans le temps — qu'elle est de dégager l'essence profonde du réel. Quel est la
sache conserver les biens — et dans l'espace — finalité de cette démarche ?
qu'elle ait à les distribuer. La forme monnaie n'est
pas le résultat d'une simple transformation logique : Mrs. Joan Robinson note ce que Marx tire de
elle est le fruit de toute une transformation l'utilisation parfaitement inutile de la notion de
économique. valeur : « Mais la terminologie de Marx est importante
en raison de son pouvoir de suggestion... Marx était
Marx est le premier à le reconnaître, puisqu'il attentif à l'importance de la suggestion indirecte. Il
rappelle que le trajet suivi pour reconstituer le concret montre comment même une formule algébrique n'est
de pensée n'est pas celui du concret réel (38), mais pas à l'abri d'implications politiques... La méthode
il l'oublie tout aussitôt, pour ne garder, dans tout de Marx qui consiste à appeler le profit le « travail
son raisonnement ultérieur, que la forme abstraite. non payé » et toute sa terminologie de capital
Il y tient beaucoup, car cela lui permet de dénoncer constant et variable, de taux d'exploitation
le fétichisme de la conscience vulgaire, celui aussi maintiennent constamment dans l'esprit du lecteur une
de la plupart des économistes, et d'offrir une vision du processus capitaliste comme un système
interprétation radicalement différente de toutes celles de piraterie dont la proie est la vie même des
qui l'ont précédée. Mais dans l'affaire, Marx occulte travailleurs. Sa terminologie tire sa force de
la série des processus qui se déroulent dans l'espace l'indignation morale dont elle est saturée » (40) .
et dans la durée; il fait disparaître la dimension
spatiale (39) . La naissance de l'économie de relation L'introduction de la notion de valeur-travail a
implique la mise au point d'un langage universel — ramené Marx à la pensée substantielle dont les
celui de la forme monnaie, dont Marx souligne la tendances totalitaires sont bien connues : elles ont été
logique — mais elle ne peut se concevoir en dehors abondamment soulignées par Karl Popper (41), qui
du cadre spatial qui la rend à la fois avantageuse et rappelle la place éminente de la dialectique
difficile. hégélienne dans la naissance des formes modernes du
substantialisme : c'est en « remettant la dialectique
Une fois admise l'analyse de la genèse de la hégélienne sur sa tête » que Marx a découvert le
forme marchande et de la forme monnaie, toute secret de sa méthode, qu'il a assuré la coupure
véritable histoire, toute véritable géographie

(38) Cf. supra note 28. (40) Robinson (Mrs. Joan), Essai sur l'économie de Marx,
(39) Certains marxistes, sensibles à cette critique, indiquent op. cit. p. 17-18.
que l'analyse de la formation sociale réintroduit les (41) Popper (Karl), The open society and its enemies.
dimensions concrètes de l'espace. Santos (Milton), Société et Londres, Routledge et Kegan Paul, lre éd. 1945; 5e éd.,
espace : la formation sociale comme théorie et comme méthode. 1966, 2 vol., 361 et 420 p. On se reportera au second tome,
Caracas, 1976, 17 p. ronéotées. consacré à Hegel et à Marx.
Le marxisme et l'espace 153

épistémologique dont parle Althusser (42) et qu'il a unité lorsque, au terme de l'histoire, l'Idée absolue
introduit comme principe fondamental devient pleinement réalisée dans la nature et dans
d'interprétation celui de l'exploitation. Mais il lui a fallu près d'un l'humanité. Feuerbach garde le mouvement hégélien,
quart de siècle de réflexion pour en arriver là. la dialectique de l'aliénation et de l'unité retrouvée,
mais il inverse déjà le schéma : il ne met plus
l'idée au premier rang. La réalité fondamentale est
3. La logique de l'œuvre de Marx et V'élimination pour lui du côté de l'homme : il rompt avec
de l'espace. l'idéalisme de ses prédécesseurs, il esquisse la première
philosophie matérialiste du XIXe siècle allemand.
a. Nous voici donc renvoyés du Capital, où la C'est l'humanité qui s'aliène en devenant religieuse :
démonstration de Marx atteint, à son avis, la rigueur c'est en adoptant des idées fantasmagoriques, en se
qui fonde la science, à toute sa démarche antérieure. donnant une fausse conscience que l'homme se perd,
La mise en place des grands traits de son système oublie sa substance, sa vraie nature. Le mouvement
de pensée a été remarquablement rapide : elle s'est dialectique de l'histoire subsiste, mais il change de
faite en quelques années, trois ou quatre, de 1842 à sens : il n'a pas pour but de permettre à l'idée de
1845 (43). Au départ, Marx baigne dans le climat coïncider avec elle-même, mais bien celui de rendre
jeune-hégélien qui s'est développé rapidement depuis à l'homme sa vraie nature, de restituer l'être
les premières publications de Strauss, et qui rompt générique que la religion lui interdit d'être.
avec le conservatisme jusque-là dominant de la L'interprétation que Feuerbach propose de Hegel
pensée politique et philosophique allemande (44) . est incontestablement séduisante pour un jeune
Marx n'est cependant pas satisfait par l'orientation de radical travaillé par le désir d'agir et de transformer le
ses compagnons de lutte : il partage leur volonté de monde. Elle offre en effet dans la même
secouer la torpeur allemande, de rattraper le retard construction une lecture du monde et de l'histoire, et une
que leur pays a pris sur l'Angleterre et sur la justification de l'action, d'une action généreuse
France, mais il n'a pas confiance dans les moyens motivée par la recherche du bonheur et la réalisation
choisis pour parvenir à ces fins. Une lutte qui se de l'être social enfin complet. Les idéologies
situe uniquement sur le plan religieux lui semble hégéliennes avaient jusqu'alors presque toujours conduit
passer à côté des problèmes fondamentaux de la au cynisme politique. Elles avaient montré leurs
réalité sociale : YIdéologie allemande dénonce virtualités conservatrices — n'avaient-elles pas servi
justement les illusions qu'il a partagées un temps et qui de justification officielle à la politique absolutiste
furent celles de toute une génération, de toute une de la monarchie prussienne ? Voilà maintenant Hegel
époque : n'essaie-t-elle pas, par la critique du modèle réconcilié avec les philosophies politiques du xviir3
de progrès français ou anglais, de compenser sur le siècle : il ne sert plus simplement à justifier
plan des idées le retard trop réel qui la l'œuvre des génies qui, comme Napoléon, accouchent
caractérise (45) ? les mondes nouveaux dans la douleur et dans la
L'œuvre de Feuerbach est pour le jeune Marx une violence; l'espoir, la volonté progressiste des
illumination (46) : l'Esprit du christianisme, publié Révolutionnaires français, sont retrouvés; au-delà de la
en 1841, les Principes de la philosophie de l'avenir, philosophie allemande de la période critique, au-delà
qui le suivent en 1843 et l'Essence de la religion de de Kant et de Fichte, un dialogue s'ouvre avec
1845 offrent une interprétation remarquablement Rousseau et avec la philosophie politique du
nouvelle de la pensée de Hegel. Jusque là, tous ses xviir3 siècle français. L'hégélianisme de Feuerbach
continuateurs, qu'ils soient de droite ou de gauche, renoue avec le matérialisme d'une partie de
étaient demeurés fidèles au schéma dialectique l'Encyclopédie, retrouve les bases universelles de la
fondamental qui voit dans l'histoire le mouvement de pensée révolutionnaire au-delà du particularisme
l'Idée : celle-ci s'aliène dans la nature et dans allemand. On comprend que Marx se soit enthousiasmé
l'histoire, et c'est le mouvement dialectique de pour ces idées : elles lui offrent un système qui
l'évolution qui l'amène progressivement à retrouver son correspond à son idéologie profonde, pour reprendre
une expression proposée par Maxime Rodinson (47)
(42) Althusser (Louis), Avertissement au lecteur. Le dans son interprétation de l'œuvre marxienne. C'est
Capital, op. cit. — Althusser (Louis), Balibar (Etienne), Lire sur la base de l'inspiration feuerbachienne que Marx
le Capital, op. cit. est capable d'entrevoir ce qui enferme l'idéologie
(43) Althusser (Louis). Pour Marx, op. cit. allemande dans la sphère de l'illusion, mais pour y
(44) On trouvera un bon résumé du mouvement de la parvenir, il lui faut aller au-delà de Feuerbach.
pensée hégélienne en Allemagne dans : Lavau (Georges). La
postérité de Hegel et la formation du marxisme. In : Tou- b. C'est vers 1843-1844 que la pensée de Marx se
chard (Jean) (éd.), Histoire des idées politiques. Paris, P.U.F.,
1959; 6e éd. 1973, t. 2, p. 600-616. définit (48) en s'appuyant sur la critique de
(45) L'analyse la plus pertinente de «l'idéologie allemande» Feuerbach. Le mouvement de renversement que celui-ci
est celle d'Abdallah Laroui : Laroui (Abdallah),
L'intel ectuel du Tiers Monde et Marx, ou encore une fois le problème
du retard historique. In : Marx et la pensée scientifique
contemporaine, op. cit., p. 266-283. (47) Rodinson (Maxime), Sociologie marxiste et idéologie
(46) Engels (Friedrich), Ludwig Feuerbach et la fin de la marxiste. In : Marx et la pensée scientifique contemporaine,
philosophie classique allemande. lre éd. 1888. Trad, fse : op. cit., p. 67-92.
Paris, Editions sociales, 1966, 93 p. (48) Althusser (Louis), Pour Marx, op. cit.
154 Pawl Claval

a entrepris doit être poursuivi et complété. Il faut, demeure en effet serve de la matière; elle l'est d'abord
pour fonder l'action révolutionnaire, une philosophie lorsqu'elle se laisse prendre dans l'illusion de
plus profondément matérialiste que celle de l'Essence l'idéologie; elle le demeure lorsqu'elle entreprend
du Christianisme. Pourquoi limiter l'analyse de la critique des illusions, car elle ne réussit qu'autant
l'homme à celle de ses idées, pourquoi négliger sa que le monde s'est fait déchiffrable — ce que
réalité matérielle et la sphère des actions l'évolution contemporaine offre pour la première fois
intentionnelles par laquelle la nature se trouve peu à peu dans l'histoire.
transformée et dominée ? Pourquoi mettre la théorie A partir de ces thèmes fondamentaux, Marx peut
avant la praxis ? C'est le retournement que propose proposer un schéma de l'homme, de la société et
Marx (49) . Le matérialisme qu'il propose de la sorte de l'histoire dont la structure est analogue à celui
est beaucoup plus subtil que ceux qui l'ont précédé. de Feuerbach, mais qui en diffère par le contenu :
Il n'ignore pas l'activité consciente et volontaire de la réalité la plus profonde de l'homme est à chercher
l'homme — et il est post-critique, il a été élaboré du côté de la matière et du côté des activités
dans un milieu ou l'on ne peut ignorer l'apport intentionnelles, de la praxis, par laquelle il transforme
kantien à la philosophie. Il fait de l'homme une peu à peu le donné naturel. La sphère des idées
construction complexe, une série d'instances qui se n'est pas indépendante, mais commandée par celle
conditionnent mutuellement et sont en définitive des activités productives fondamentales; elle ne
sous la dépendance des instances matérielles reflète pas directement ce qui se passe à ce niveau, mais
fondamentales, mais sans que cela prive de signification le déforme et le transforme de manière à pousser les
la sphère supérieure de la pensée consciente. Un hommes à accomplir ce qui est nécessaire à un
point remarquable doit être souligné : l'esprit ne peut certain moment de l'histoire du monde; de cette façon,
atteindre directement, par une espèce d'intuition les rapports entre les hommes apparaissent
directe, la vérité du monde : celle-ci n'est pas du curieusement chosifiés, réifiés dans le miroir qu'en donne
ressort de l'idée, mais de celui de la matière. l'idéologie (51) . L'aliénation se marque, comme chez
L'esprit est capable, on l'a vu, de reconstruire la vérité, Feuerbach, à la fantasmagorie des idées, mais il ne
de l'atteindre par le mouvement dialectique de la s'agit pas de celles qui ont trait, dans l'abstrait, à la
négation critique et de la synthèse, mais il n'y nature profonde de l'homme : il s'agit de celles qui
parvient qu'à la suite d'un effort sur lui-même, et lui permettent de saisir son être matériel et social
lorsque les conditions objectives du monde sont telles réel (52).
que la réalité y soit devenue lisible (50); la pensée
"Marx garde de Feuerbach le trait fondamental qui
clôt la philosophie en un système dynamique : en
indiquant que l'homme est capable de conquérir
(49) «Ma méthode dialectique, non seulement diffère par son unité, de s'épanouir pleinement en transformant
la base de la méthode hégélienne, mais elle en est même le monde et en se transformant lui-même, le système
l'exact opposé. Pour Hegel, le mouvement de la pensée, qu'il qui est bâti sur des bases critiques se transforme de
personnifie sous le nom de » l'Idée, est le démiurge de la lui-même en un système normatif. Cela explique,
réalité, laquelle n'est que la forme phénoménale de l'Idée. comme le montre fort justement Maxime Rodin-
Pour moi, au contraire, le mouvement de la pensée n'est que
la réflexion du mouvement réel, transporté et transposé son(53), que la pensée marxiste n'ait pas besoin
dans le cerveau de l'homme. d'éthique explicite, bien qu'elle soit
« J'ai critiqué le côté mystique de la dialectique fondamentalement préoccupée par le choix des normes, comme
hégélienne il y a près de trente ans, à une époque où elle le montre son souci de la praxis, de l'action
était encore à la mode... Mais bien que, grâce à son
quiproquo, Hegel défigure la dialectique par le mysticisme, ce intentionnelle. Cela explique également les contresens
n'en est pas moins lui qui en a le premier exposé le fréquents que l'on commet sur la signification de cette
mouvement d'ensemble. Chez lui, elle marche sur la tête;
il suffit de la remettre sur les pieds pour lui donner une
physionomie tout à fait raisonnable ». Le Capital, op. cit., (51) «Lorsqu'on considère de tels bouleversements, il faut
Postface à la 2e édition allemande, p. 583-584. toujours distinguer entre le bouleversement matériel —
(50) « C'est pourquoi l'humanité ne se pose jamais que qu'on peut constater de manière scientifique rigoureuse —
des problèmes qu'elle peut résoudre, car à y regarder de des conditions de production économique et les formes
près, il se trouvera toujours que le problème lui-même ne juridiques, politiques, religieuses, artistiques ou
surgit que là où les conditions matérielles pour le résoudre philosophiques, bref, les formes idéologiques sous lesquelles les
existent déjà ou du moins sont en voie de le devenir ». hommes prennent conscience de ce conflit et le mènent jusqu'au
Contribution à^la critique _ de l'économie politique h op. cit.^ bout ».- Contribution à la critique de l'économie politique,
Préface, p. 5. op. cit., Préface, p. 4-5.
« De même que dans toute science historique ou sociale (52) « ... rappelons ce passage de la philosophie de
en général, il ne faut jamais oublier, à propos de la marche l'avenir où il (Feuerbach) développe cette idée que l'être d'un
des catégories économiques, que le sujet, ici la société objet ou d'un homme est également son essence, que les
bourgeoise moderne, est donné, aussi bien dans la réalité conditions d'existence, le mode de vie et l'activité
que dans le cerveau, que les catégories expriment des déterminée d'une créature animale ou humaine sont ceux où son
formes d'existence, des conditions d'existence déterminées, « essence » se sent satisfaite... ».
souvent de simples aspects particuliers de cette société « Cependant, ces milliers de prolétaires ou de communistes
déterminée, de ce sujet, et que, par conséquent, cette société ne ont une toute autre opinion à ce sujet et ils le prouveront,
commence à exister, du point de vue scientifique aussi, qu'à en temps voulu, quand ils mettront leur « être » en
partir du moment seulement où il est question d'elle en harmonie avec leur « essence » dans la pratique, au moyen d'une
tant que telle. Contribution à la critique de l'économie révolution ». L'Idéologie allemande, op. cit., p. 54-55.
politique, op. cit. Introduction à la critique de l'économie (53) Rodinson (Maxime), Sociologie marxiste et idéologie
politique, p. 170. marxiste, op. cit.
Le marxisme et l'espace 155
dernière : pour celui qui ne remet pas Marx dans glante de la nouvelle foi dans l'humanité : la clôture
le mouvement général de la philosophie allemande, du système condamne tous ceux qui cherchent à
pour celui qui ignore l'apport de Kant et la lui résister en révélant leur aliénation, en les
réutilisation de la vieille notion aristotélicienne de praxis, disqualifiant (56).
il est facile de confondre pratique et action La démonstration proposée par Marx est-elle
technicienne, de ne prendre de la philosophie marxiste que pleinement convaincante ? Non, elle présente une faille
la dimension positiviste; en France, cela a presque logique, et Marx en est conscient : c'est à la faire
toujours été le cas jusqu'à ces trente dernières disparaître qu'il s'emploie durant les vingt années
années; la tentation réductionniste n'a pas épargné durant lesquelles il prépare le Capital. Dans les
les autres pays, le monde anglo-saxon ou l'Union écrits de jeunesse, l'interprétation du monde est
Soviétique. C'est peut-être dans le monde allemand présentée en termes philosophiques, elle ne s'appuie
que la dimension philosophique de la pensée marxiste pas encore sur une enquête scientifique de type
est demeurée la plus facilement perceptible, et qu'elle moderne. Qu'est-ce qui permet alors de garantir
a été la plus précocement réactivée — qu'on songe que l'interprétation offerte ne reste pas prisonnière
par exemple à l'œuvre de l'école de Francfort. de l'idéologie (57) ? N'est- elle pas le simple reflet
La transformation que Marx fait subir au système d'un moment nécessaire de la dialectique du monde,
philosophique de Feuerbach en garde la clôture d'où et donc aussi fallacieuse que les autres idéologies ?
découle le dynamisme et l'intégration de l'éthique à Pour un penseur rigoureux, la clôture du système
l'interprétation du monde — cependant qu'elle innove n'est pas encore complète.
puisque toute la construction s'appuie sur l'homme,
sans faire appel à des présupposés métaphysiques. d. Pour sortir du cercle magique de la
fantasmagorie, il faut trouver un mode de raisonnement qui
C'est dans ses œuvres de jeunesse que Marx offre garantisse l'accession directe à la vérité. Dans le
ses réflexions les plus séduisantes, celles qui font premier quart du XIXe siècle, la science paraît seule
son actualité renouvelée. Pour tous ceux qui essaient capable de garantir cette prise sur l'absolu. La
de comprendre la formation de l'homme, de suivre difficulté vient, dans ce domaine, de l'orientation prise
son évolution psychologique, ou de retracer l'histoire par la pensée réformatrice du xvnr3 siècle : elle
de sa pensée, l'idée d'une création progressive par proposait un système normatif et interprétatif à la fois;
un perpétuel effort de reprise de soi et par une il expliquait les comportements mais fondait du
transformation dont la source se confond avec l'objet même mouvement les pratiques de l'Etat libéral et
transformé est bien fondée, la validité générale de celles de l'économie capitaliste de compétition (58) :
l'interprétation marxiste s'impose. Que l'on songe les sciences humaines étaient frappées, à la fin du
à Piaget(54) qui, au terme d'une vie consacrée à xviir3 siècle, d'une ambiguïté si profonde que ceux
l'étude de l'épistémologie génétique, constate que son qui les pratiquaient n'en étaient pas conscients. Nul
schéma de l'organisation progressive de l'homme à n'était plus aliéné que le politologue ou que
travers ses activités est voisin de celui de Marx ! l'économiste — et il fallait qu'il en soit ainsi pour que
Pour les travaux modernes d'histoire des sciences la société bourgeoise soit sûre de ses bases (59) .
aussi (55), la pertinence de la philosophie de Marx
ne fait pas de doute tant qu'on n'essaie pas de la Les faiblesses des sciences sociales à la façon du
transformer dogmatiquement et qu'on n'en tire pas droit naturel et de l'économie classique tenaient à
des principes totalitaires. leurs présupposés philosophiques, à leur base ration-
c. Mais ces principes totalitaires sont présents dès
le départ dans la construction philosophique de (56) L'Idéologie allemande, op. cit., p. 86-91.
Marx : tous ceux qui se fixent d'autres buts que la (57) Le seul argument présenté dans l'Idéologie allemande,
recherche de l'épanouissement de l'homme enfin c'est celui de l'émergence, pour la première fois dans
réconcilié avec lui-même restent prisonniers des l'évolution des sociétés, de formes universelles, qui témoignent
idéologies; ceux qui espèrent la rédemption d'une de la fin de l'histoire. Cf. p. 124-127, et plus particulièrement
p. 127 : « Les échanges universels modernes ne peuvent être
éthique non informée des dures réalités de la vie subordonnés aux individus qu'en étant subordonnés à tous.
sociale et des bases économiques et biologiques de L'appropriation est conditionnée par la façon particulière
l'existence sont pareillement aliénés. Il n'est pas de dont elle doit nécessairement s'accomplir. Elle ne peut
s'accomplir que par une union obligatoirement universelle à
vérité hors du schéma proposé, pas de valeurs qui son tour, de par le caractère du prolétariat lui-même, et
puissent lui être opposées, pas d'instances qui par une révolution... qui développera d'autre part le
puissent faire prévaloir d'autres affirmations : la caractère universel du prolétariat... ».
conscience individuelle n'est plus l'arbitre suprême de la (58) Sur ce point, on se reportera à : MacPHERSON (C.B.) ,
La théorie politique de l'individualisme possessif. Paris,
vérité et du bien, puisqu'elle est souvent asservie Gallimard, 1971, 347 p. Ed. originale, Londres, Oxford
aux illusions de l'idéologie. La protestation University Press, 1962.
individuelle n'est pas recevable contre l'évidence (59) Marx a souvent dénoncé l'hypocrisie et l'irréalisme
nécessaires à l'économie politique classique. Par exemple :
« Dans les annales de l'histoire réelle, c'est la conquête,
(54) Piagex (Jean). Epistémologie des sciences de l'homme. l'asservissement, la rapine à main armée, le règne de la
Paris, Gallimard, 1970, 380 p. Cf. p. 9-10 et 86-87. force brutale qui l'a toujours emporté. Dans les manuels
(55) Sur l'histoire des sciences, l'épistémologie et le béats de l'économie politique, c'est l'idylle au contraire qui
marxisme, on consultera : Lecourt (Dominique), Bachelard. Le a de tout temps régné ». Le Capital, op. cit., p. 528. Cf. aussi
jour et la nuit. Paris, Grasset, 1974, 179 p. supra note 37.
156 Paul Claval

nelle qui leur permettait de s'affirmer universelles difficultés à l'homme de science, rien ne le prouve
et de se proposer comme modèles généraux alors mieux que l'effort méritoire de Louis Althusser (64)
qu'elles ne renseignaient que sur un compartiment pour étayer la démarche marxiste de toute
étroit du possible des comportements sociaux. Les l'autorité de l'épistémologie scientifique moderne : c'est
marxistes, Max Horkheimer (60) en particulier, ont pour cela qu'il appelle Bachelard à la rescousse et
longuement insisté sur la singulière dialectique de qu'il fait du thème de la coupure épistémologique le
la raison classique; ils se sont attachés, comme Mac- signe eminent de la scientificité. C'est pour cela
Pherson (61) , à mettre en évidence les qu'Althusser se lance dans une opération
ar ière-pensées économiques des fondateurs du libéralisme intellectuellement ambiguë et dont certains marxistes
politique. Ces critiques sont déjà dans Marx. Il est découvrent aujourd'hui le caractère douteux : il n'est, pour
le premier à comprendre l'aspect idéologique de la s'en convaincre, que de lire l'ouvrage que Jacques
réflexion classique. Rancière vient d'écrire (65) .
Il y avait, dans l'analyse de la théorie de la valeur Comment expliquer cette ardeur singulière à
travail conçue à la manière de Ricardo, les éléments sauver, dans la pensée marxiste, ce qui apparaît le moins
d'une critique serrée du système libéral : c'est ce valable à l'observateur de bonne foi ? C'est que,
que Mrs. Joan Robinson (62) et beaucoup sans la fausse démonstration du caractère
d'économistes contemporains soulignent volontiers, c'est ce scientifique de tout l'édifice, la pensée marxiste perd son
qui explique la vogue du grand économiste libéral caractère totalitaire, qu'elle cesse de constituer dans
chez les radicaux actuels. Marx aurait pu s'en les mains de ceux qui la font sienne un instrument
arrêter là, tirer parti de cette analyse pour montrer incomparable d'organisation de l'action, de
le caractère arbitraire et conventionnel du partage structuration des masses et de domination des consciences.
du revenu et miner de la sorte le bon droit des L'interprétation stalinienne n'est pas une déviation
détenteurs du capital. Clore son analyse à ce point imprévisible de la pensée marxiste : c'en est une
ne pouvait cependant le satisfaire, car cela ne lui manifestation orthodoxe, comme ne cesse de le
permettait pas de fonder l'analyse économique sur démontrer Althusser, théoricien tardif d'un système
des bases totalement certaines, et ne lui donnait que tout le monde dénonce, mais dont la logique n'a
pas accès à l'absolu qui pouvait seul transformer pas cessé d'agir sur le monde (66) . C'est l'existence
son système philosophique d'idéologique en « d'un corps de réflexion théorique qui permet à la
scientifique ». C'est par l'effort d'abstraction sur l'essence direction du parti qui pratique le « centralisme
de la valeur (63) , par le raisonnement sur la démocratique » de lutter contre ce que le sponta-
dialectique de la valeur d'usage et de la valeur d'échange néisme de la base peut avoir de dangereux pour le
que Marx pense y être arrivé. C'est là que se triomphe de la cause. C'est l'intention critique et la
produit la «coupure épistémologique» qui 'lui est réfutation de la puissance de la pensée isolée et
indispensable — mais c'est par là aussi que son œuvre détachée des bases économiques et sociales qui
se coupe de la science véritable, qu'elle devient autorise la direction du parti à maintenir sa prééminence
schéma dogmatique sans rapport avec les faits : le souci sur les philosophes et sur les savants (67) . En
de fonder définitivement son système fait commettre définitive, les seuls qui peuvent accéder sans chance
à Marx une faute aussi grave que celle que sa d'erreur à la vérité du marxisme sont ceux qui
critique a dénoncée, à la suite du travail préparatoire assument les responsabilités du pouvoir et qui, par leur
de Kant, de Fichte et de Hegel, dans la pensée praxis, se trouvent contraints à modeler leur pensée
politique et économique du xvnr3 siècle rationaliste. La sur les vrais problèmes. C'est ce qui fait de tout
soif de certitude lui fait accepter un mode de homme politique, dans une société marxiste
raisonnement sur l'essence de la valeur qui n'est pas con- orthodoxe, un philosophe et un homme de science. S'il n'a
frontable au réel et transforme sa réflexion en un pas le temps de le démontrer lui-même, les
système sans confirmation empirique. Le prix à payer intellectuels qui l'entourent ne tardent pas à le faire à sa
est élevé sur le plan scientifique : Marx se trouve place !
contraint d'occulter ce que l'espace et la durée
peuvent révéler de radicalement nouveau. La science
de Marx se déroule dans un temps dont tous les
apports sont déjà inventoriés ou prévisibles et dans 4.' L'héritage marxiste et l'espace-
un espace qui peut s'inclure dans une théorie qui
ignore l'étendue. Le blocage scientifique de la pensée marxiste en
e. Que l'opération par laquelle Marx pense fonder sciences sociales n'est donc pas fortuit. Tant que
son système sur une base inattaquable offre des l'on sait éviter les déviationnismes droitiers, liés au

(60) Horkheimer (Max), Théorie traditionnelle et théorie (64) Althusser (Louis), Pour Marx, op. cit. — Althusser
critique. Paris, Gallimard, 1974, 315 p. Ed. originale (Louis), Balibar (Etienne), Lire le Capital, op. cit.
allemande, 1970; reprend des articles publiés entre 1933 et 1938. (65) Rancière (Jacques), La leçon d' Althusser. Paris,
(61) Cf. supra note 58. Gallimard, 1974, 277 p.
(62) Robinson (Mrs. Joan), Essai sur l'économie de Marx, (66) Ibidem.
op. cit. (67) Althusser (Louis), Lénine et la philosophie, suivi de
(63) Cf. supra, note 29. Marx et Lénine devant Hegel. Paris, Maspéro, 1972, 93 p.
Le marxisme et l'espace 157

positivisme, qui inféodent la pensée à une conception che à tirer parti de la théorie des complexes
bourgeoise de la science, et les déviationnismes territoriaux de forces productives à la manière d'Alek-
gauchistes qui insistent sur les aspects critiques et sandrov, de Baransky et de Kolosovsky (68) . Ce
sacrifient volontiers la prétention scientifique à une faisant, on met au premier plan des principes de
philosophie plus critique, on reste dans un système localisation l'analyse de la division du travail (69). Tant
où le souci d'être fidèle à l'orthodoxie scientifique qu'il s'agissait de comprendre l'organisation d'un
rend difficile la pratique de l'enquête libre en histoire, espace national, l'approche demeurait assez simple.
en géographie, en sociologie, en anthropologie ou en Dans le cadre du grand espace socialiste que constitue
science politique. le COMECON, la situation est très différente,- ce
Cela n'interdit pas évidemment à des chercheurs qui stimule la réflexion (70) .
marxistes d'ceuvrer de manière efficace, mais leurs Les géographes soviétiques retrouvent donc dans
principes ne les aident généralement pas de manière Marx ce que celui-ci tirait des économistes
évidente. Ils les orientent de préférence vers des classiques, de Smith ou de Ricardo. Ils sont
champs où les conflits avec l'orthodoxie sont faciles paradoxalement gênés pour employer le reste de son appareil
à éviter : l'engouement pour les méthodes théorique : celui-ci décrit un système dominé par
quantitatives, pour l'analyse systémique, pour certains modes la lutte des classes; la division du travail qui doit
d'analyse structurale s'expliquent de la sorte. se développer dans un monde socialiste est toute
Qu'apporte et que peut apporter, dans le domaine différente : cela explique sans doute les timidités
géographique, toute cette réflexion qui brasse sans arrêt des théoriciens des pays de l'Est, qui ne trouvent
les thèmes marxistes, les recombine, les enrichit, les dans Marx aucune indication spécifique pour les
greffe sur les thèmes homologues du freudisme ou conduire dans leur difficile tentative de création d'un
de la linguistique ? Que peuvent apporter à la ordre spatial nouveau.
connaissance de l'espace tous les systèmes qui mettent
au premier plan l'infirmité de la conscience humaine b. La géographie soviétique exerce aujourd'hui
et s'attachent à démontrer l'influence de tous les une influence notable sur la géographie italienne (71)
inconscients ? Plus qu'il y a quelques années, grâce — les traductions, celle de l'ouvrage de Saushkin (72)
à l'inquiétude nouvelle qui a rajeuni la pensée en particulier, y sont pour beaucoup. La place faite
marxiste ! à l'étude de la division du travail est aussi
importante que dans les pays de l'Est. Mais le schéma
s'enrichit de traits qui ne peuvent s'appliquer qu'à
l'analyse des pays capitalistes. La lutte des classes
a des aspects spatiaux qu'il convient d'éclairer : la
III. LE DEVELOPPEMENT CONTEMPORAIN conscience de classe se développe plus vite dans
certaines ambiances que dans d'autres; elle prend
DE LA PENSÉE MARXISTE ET L'ESPACE. souvent la forme d'une tension entre la ville et la
campagne, ou entre les régions industrialisées du
Nord et celles sous-développées du Mezzogiorno. Les
Malgré les limites que lui impose la logique du jeunes chercheurs, à Turin en particulier (73) ,
Capital, l'apport de la pensée marxiste à la cherchent à systématiser l'emploi des catégories de base de
connaissance de l'espace est important. Il a été longtemps l'analyse marxiste : ils insistent sur l'utilisation
limité par le parti-pris naturaliste de la plupart des géographiques des notions de plus-value, de profit et de
géographes. Pour qui n'envisage, dans l'étude des concentration.
répartitions, que l'influence de l'environnement La logique du capitalisme est celle de
physique, le marxisme n'a guère à offrir qu'une l'accumulation; il est facile d'exploiter ce thème en lui don-
interprétation dialectique des rapports de l'homme et de
la nature. Ce n'est pas négligeable, les travaux
soviétiques sur la science des paysages le prouvent, mais
cela ne débouche pas sur la compréhension intime (68) Saushkin (Yu G.) et al., The scientific school of
de la configuration spatiale des sociétés. Pour Aleksandrov-Baransky-Kolosovsky and its role in the
éclairer celle-ci, il est nécessaire de s'appuyer sur les development of soviet geography, op. cit.
(69) Kolosovskiy (N.N.), Scientific problems of geography.
aspects sociaux et économiques de la pensée de In : Demko (George J.), Fuchs (Roland (J.) (éd.),
Marx : des efforts se développent en ce sens; ils Geographical perspectives in the Soviet Union. Columbus, Ohio
s'inscrivent dans trois directions : celle de la State University Press, 1974, XIV-741 p. Cf. p. 48-69. Article
théorie spatiale, celle de l'analyse des pratiques spatiales, original russe publié dans Voprosy Geografii, n° 37, 1959,
p. 129-150.
celle de la pensée critique relative à l'espace. (70) Valev (E.V.), The problems of the development of
industry's spatial structure of the European Socialist
Countries under the Socialist Economic Integration. In :
Géographie Internationale 1976 — Géographie économique générale.
1. L'apport théorique du marxisme à la Moscou, I.G.U., 1976. Cf. p. 255-257.
(71) Quaini (M.), Marxismo e geografia. Firenze, la Nuova
connaissance de Vespace. Italia, 1974, 162 p.
(72) Sausktn (J.G.), Introduzione alla geografia umana.
a. La géographie marxiste découvre l'intérêt de la Roma, Cesviet, 1972.
(73) Adamo (F.) et al., Introduzione all'analisi del territorio.
réflexion théorique. Dans les pays de l'Est, on Turin, Universita di Torino, CELID, 1976, 222 p. ronéotées.
158 Paul Clavàl
nant une dimension géographique (74) : l'analyse teur relativement en retard, très proche par ses
des externalités, à laquelle la théorie libérale accorde structures de l'artisanat de naguère. Depuis vingt

>
de plus en plus d'importance depuis une génération, ans l'industrialisation a fait des progrès décisifs. En
peut être reprise dans cette optique. On explique Europe continentale, le logement est de plus en plus
ainsi la croissance des grandes villes. La produit par grands ensembles; dans les pays anglo-
concentration se traduit aussi par l'internationalisation du saxons, il en va ainsi depuis plus longtemps, sans
capital, par l'émergence des multinationales; la théorie pour autant que la concentration de la promotion ait
marxiste retrouve à peu près les résultats de la les mêmes formes qu'en France ou qu'en Italie par
réflexion libérale mais elle ne précise pas pourquoi exemple.
l'accumulation, après s'être manifestée par la La géographie et la sociologie marxistes (Manuel
concentration géographique des investissements, conduit Castells (78) , par exemple, a plus fait pour rajeunir
aujourd'hui à leur dispersion dans le monde ce domaine que la plupart des géographes; dans le
développé et dans une partie du monde sous-développé. monde anglo-saxon, David Harvey (79) a réussi à
c. Pour que la théorie marxiste prenne une donner l'initiative aux géographes) insistent sur les
dimension spatiale, il convient de pousser plus loin la conditions dans lesquelles l'espace produit dans les
recherche. Les géographes italiens le font en insistant grandes villes du monde moderne porte de plus en
sur l'idée que l'espace est un produit de la vie des plus les marques du capitalisme avancé (80) : elles
groupes (75) . Ils retrouvent sur ce point la plupart insistent sur le rôle des forces monopolistes, sur
de leurs collègues français — l'influence d'Henri Le- la collusion entre les intérêts privés et les intérêts
febvre (76) se lit chez les uns et chez les autres. publics, sur l'intervention du capitalisme d'Etat.
L'étude de la publicité les conduit à souligner le
Tous les géographes sont prêts à admettre que conditionnement de la demande par l'offre.
l'espace dans lequel se déroule la vie des groupes
est le résultat d'aménagements dont l'homme est Certains ont essayé d'aller plus loin : il y a dans
responsable. Ils acceptent de parler de production Marx et dans Engels (81) une réflexion sur la rente
d'espace, mais ils ne mettent pas dans cette foncière et son rôle dans le capitalisme. Les
expression l'idée d'une création ex nihilo : petit à petit, spécialistes des valeurs du sol essaient de rajeunir cette
l'environnement humain se fait plus artificiel, mais sans analyse (82) . Ils ont introduit, dans la sociologie et
que disparaissent jamais les éléments naturels. Pour dans l'économie de langue française, l'idée d'une
la plupart - des géographes marxistes, le propos va rente absolue qui constituerait une des formes de
plus loin : il n'y a, pour eux, d'espace que l'exploitation liée aux monopoles dans les pays
produit (77) . Leur attitude est logique : c'est la seule industriels avancés, mais les travaux sérieux
qui soit conciliable avec leur orthodoxie. Si l'espace s'accordent à reconnaître là une situation
est produit, on ne peut effectivement le comprendre exceptionnelle, liée à certaines conditions historiques
qu'à partir de ce dont il est issu, c'est-à-dire de la particulières.
société : toute interprétation de la configuration L'analyse marxiste des marchés fonciers est utile
spatiale des sociétés est donc implicitement contenue pour comprendre les faits de ségrégation et la
dans la genèse de la forme marchandise et de la géographie sociale contrastée des grandes cités. Elle
forme monnaie, selon le schéma fondamental du n'a pas conduit, malgré les affirmations de certains
Livre I du Capital. de ses promoteurs, à la découverte de mécanismes
L'espace n'est donc pas une catégorie jusque là inconnus des économistes libéraux (83) .
fondamentale de la théorie, mais la réflexion marxiste moderne e. Il est une autre manière de retrouver l'espace
arrive cependant à l'appréhender de deux façons. en restant fidèle au schéma marxiste de base qui
d. Il est des cas où l'espace est de toute évidence
un bien produit auquel on peut appliquer tout ce (78) Castells (Manuel), La question urbaine. Paris, Mas-
qui est dit dans Marx de la production, de la péro, 1972, 451 p. — Castells (Manuel), Godard (François),
tendance à la concentration et du poids des Monopolville. L'Entreprise. L'Etat. L'Urbain. Paris-La Haye,
entrepreneurs dans la détermination de la demande. La Mouton, 1974, 496 p.
(79) Harvey (David), Social justice and the City. Op. cit.
pensée marxiste se sent donc particulièrement à l'aise (80) Lojkine (Jean), La politique urbaine dans la région
à l'échelle de la ville. parisienne. 1945-1972. Paris-La Haye, Mouton, 1972, 281 p. —
Godard (François) et al., La rénovation urbaine à Paris :
Jusqu'à la seconde guerre mondiale, la construction structure urbaine et logique de classe. Paris, Mouton, 1973.
restait, dans la plupart des pays industriels, un — Preteceille (E.)f La production des grands ensembles.
Paris-La-Haye, Mouton, 1973. — Topalov (C), Les promoteurs
immobiliers. Paris-La Haye, Mouton, 1974.
(74) Ibidem, p. 183-193. (81) Engels (Friedrich), La question du logement. Paris,
(75) Ibidem, p. 185-187. Editions sociales, 1969, 125 p.
(76) Lefebvre (Henri), La production de l'espace. Paris, (82) On trouvera une mise au point sur ces recherches
Anthropos, 1974, 487 p. dans : Scott (Allen), Land and land rent. In : Board
(77) Levy (Jacques), Editorial. Espaces- Temps n° 1. Op. cit. (Christopher) et al., Progress in Geography vol. IX, Londres,
— Damette (F.), La crise de la géographie. Tunis, Groupe 8, Arnold, 1976, p. 101-145.
1974, 19 p. — Remica, Systèmes spatiaux et structures (83) Ibidem. On pourra également se reporter à : Claval
régionales. Espaces et Sociétés n° 12, mars 1974, p. 61-70. — (Paul), Chronique de géographie économique n° 9 : les
Vieille (Paul), L'Espace global du capitalisme d'organisation. marchés fonciers. Revue Géographique de l'Est, n° 1, 1974, p.
Espaces et sociétés, n° 12, mars 1974, p. 3-32. 113-147.
Le marxisme et l'espace 159

l'élimine d'abord : dès l'Idéologie allemande (84) , A.G. Frank (91) l'accent est mis sur la tendance à
Marx décrit l'exploitation des pays périphériques la surproduction inhérente au système capitaliste :
par les nations qui sont en train de s'industrialiser, celui-ci ne peut se défendre contre la crise qu'en
mais cette idée subit des fortunes changeantes. Elle exportant des capitaux et des biens. La genèse du
connaît un moment de faveur au début du siècle, sous-développement est alors liée à la circulation
lorsque le livre de J.A. Hobson(85) met de la plus-value. Pour des auteurs comme Laclau (92) ,
l'impérialisme à la mode : Rosa Luxembourg (86) et l'accent est plutôt mis sur la recherche directe d'une
Lénine (87) s'intéressent au thème. Il cesse ensuite d'être plus-value élevée par la surexploitation des
étudié durant une trentaine d'années. Depuis 1955 ressources naturelles et humaines du Tiers Monde. Les
ou 1960, il est au cœur des interprétations que deux thèses ne s'excluent d'ailleurs pas. Les
proposent les marxistes lorsqu'ils s'interrogent sur travaux récents (93) les combinent souvent : le
l'inégal développement (88) . développement du sous-développement dans les espaces
L'interprétation la plus simple de la situation du périphériques — que ce soient les régions
monde actuel consiste à y lire, sur le plan défavorisées des grands Etats, ou les pays pauvres — traduit
géographique, une division entre nations riches et nations à la fois la volonté du centre de s'assurer de
pauvres qui serait la forme, à l'échelle mondiale, de nouveaux marchés pour ne pas souffrir de surproduction
la lutte des classes désormais structurées par pays : et son souci de maintenir des profits élevés en créant
le schéma centre-périphérie expliquerait l'évolution des enclaves modernisées dans les espaces
actuelle. Il n'est cependant pas pleinement périphériques où la pression démographique déprime les
satisfaisant, car il ne dit pas ce qui crée le centre et la salaires. Dans le cas de l'Angleterre des vieilles
périphérie. Les bons théoriciens marxistes sont régions industrielles, ou de la France de l'Ouest, du
sensibles à cette critique. Ils se méfient également d'une Centre ou du Midi, l'analyse se prolonge par l'étude
interpréation qui donne, dans l'inégal développement, des nouveaux rôles de l'Etat : sa politique
une responsabilité notable aux classes travailleuses d'intégration sociale et culturelle favorise l'adoption par les
des pays développés : les critiques (89) dont a fait zones déprimées des habitudes de consommation
l'objet l'ouvrage de A. Emmanuel sur l'échange indispensables pour contrôler les tendances à la
inégal le prouvent. surproduction.
Les réflexions actuelles sur le sous-développement f. Beaucoup de géographes, de sociologues et
sont plus subtiles, mais elles ont en commun avec d'économistes d'inspiration marxiste adoptent en matière
celles que nous venons d'évoquer d'introduire de réflexion sur l'espace des vues plus nuancées. Ils
l'espace sous la forme d'un ensemble d'aires différenciées parlent de la production de l'espace, tirent parti de
par leur stade de développement. La théorie du cette idée pour expliquer, par exemple, la congestion
développement du sous- développement (90) n'est des grandes villes du monde actuel, mais ils
qu'indirectement spatiale : c'est fondamentalement un reconnaissent que l'espace social est fait, dans la plupart
schéma historique, celui de la coexistence de des sociétés, d'éléments qui ne sont que peu
formations dont l'âge n'est pas le même. L'espace n'existe transformés par l'homme. L'espace cesse pour eux d'être
que parce qu'il est marqué de temps différents : il tout entier réductible aux schémas sans dimension du
n'est appréhendé que par son contenu premier Livre du Capital. C'est l'attitude d'Henri
socio-économique; le rôle de la distance, celui des dotations Lefebvre(94).
naturelles sont ignorés. Beaucoup de chercheurs s'interrogent sur l'efficace
La théorie du développement du des différentes instances. Ils ne nient pas l'influence
sous-développement peut prendre deux formes symétriques. Pour prédominante des infrastructures, mais ils
s'intéressent aux superstructures. Ils sont curieux
d'interprétations sociales ou politiques. Les idées de Herbert
Marcuse(95)> et de Jiirgen Habermas(96) font leur
(84) « De sorte que, si l'on invente par exemple en
Angleterre une machine qui dans l'Inde ou en Chine enlève
leur pain à des milliers de travailleurs et bouleverse toute
la forme d'existence des empires, cette invention devient (91) Frank (A.G.), Capitalism and underdevelopment in
un fait de l'histoire universelle ». L'Idéologie allemande, Latin America. New York, 1966. Trad, fse : Capitalisme et
op. cit., p. 72. sous-développement en Amérique latine. Paris, Maspéro, 1968.
(85) Hobson (J.A.), Imperialism. Londres, 1902. (92) Laclau (E.), Feudalism and capitalism in Latin
(86) Luxemburg (Rosa), Die Akkumulation des Kapitals. America. New Left Review, n° 67, 1971, p. 19-38.
Berlin, 1913. Trad, fse : L'accumulation du capital. Paris, (93) Carney (J.), Hudson (R.), Ive (G.), Lewis (J.),
Maspéro, 1967, 2 voL Regional under-development in late capitalism : a study of the
(87) Lénine (V.I.), L'impérialisme, stade suprême du Northeast of England. In: Masser (I.), (ed), Theory and
capitalisme. Ed. originale russe, Petrograd, 1917. Trad, fse : Paris, practice in regional Science. Londres, Pion, 1976, 163 p.
Les Editions sociales, 1925. Cf. p. 11-29.
(88) Amin (Samir), L'accumulation à l'échelle mondiale. (94) Lefebvre (Henri), La production de l'espace, op. cit.
Paris, Anthropos, 1970, 591 p. — Emmanuel (A.), L'échange (95) Marcuse (Herbert), Reexamination of the concept of
inégal. Paris, Maspéro, 1969, 368 p. revolution. In : Marx et la pensée scientifique contemporaine,
(89) Bettelheim (Charles), Remarques théoriques, p. 295- op. cit., p. 476-482.
341 de: Emmanuel (A.), L'échange inégal, op. cit. (96) Habermas (Jûrgen), Technique et science comme
(90) Frank (A.G.), The development of under-development. « Idéologie ». In : Marx et la pensée scientifique
Monthly Review Press, n° 4, 1966. contemporaine, op. cit., p. 556-581.
160 Paul Claval
chemin : les traits majeurs de la société évidemment parti de tout ce que le schéma de la
contemporaine s'expliquent par l'émergence de nouvelles division du travail et de la lutte des classes peut
forces productives. Shigeto Tsuru(97) souligne par apporter, mais ils n'oublient pas les préoccupations
exemple que la recherche scientifique en fait spatiales plus classiques. Bunge et Harvey insistent,
désormais partie : cela introduit de nouvelles tendances parmi les formes de l'exploitation, sur celles qui-
à la concentration géographique, celles qui naissent résultent de l'inégale accessibilité des ressources et
de la recherche des externalités liées aux facilités des équipements : ce faisant, ils donnent à la
offertes à l'innovation, et à leur internalisation par géographie d'inspiration marxiste une charge
les entreprises les plus puissantes. Les géographes révolutionnaire qu'elle avait perdue depuis longtemps. Les
et les sociologues marxistes n'ont pas tiré directement explorations menées par William Bunge (104) à
parti de ce thème, mais c'est lui qui a guidé Jean Detroit et dans d'autres cités américaines mettent en
Rémy (98) dans l'élaboration de sa théorie de évidence ces inégalités géographiques et insistent sur
l'avantage urbain. leurs causes théoriques.
L'ouverture du marxisme contemporain se Dans leurs travaux les plus récents, J.M. Blaut,
manifeste dans d'autres directions. Il y a une homologie David Harvey et d'autres marxistes (105) essaient
étroite entre l'économie politique de Marx, la de tirer des Grundrisse une théorie spatiale plus
psychanalyse de Freud et la linguistique de systématique que celles jusqu'ici proposées. Il est
Saus ure (99) : elles reposent sur la découverte de coupures encore trop tôt sans doute pour juger de la
profondes dans la réalité individuelle ou collective cohérence de ce qu'ils sont en train d'élaborer.
et sont par suite des disciplines du dévoilement de
la vérité ; elles sont bâties sur des couples opposés,
conscience-idéologie, conscience -inconscient, langue
et parole. Au niveau des réalités que l'analyse 2. Marxisme et pratiques spatiales.
vulgaire ne peut atteindre, l'approche structurale se
révèle irremplaçable. Ne peut-on développer de la
sorte une sémiologie spatiale, une science de Le marxisme scientifique tendait à se confondre,
l'environnement qui renouvellerait l'étude de la jusqu'à la seconde guerre mondiale, avec
perception et lui donnerait la dimension sociale qui lui l'inspiration positiviste ou scientiste alors dominante; il se
manque généralement (100) ? N'y-a-t-il pas, dans la fait aujourd'hui parfois structuraliste. Dans un cas
géographie que l'homme façonne, des régularités qui comme dans l'autre, il risque, en s'attachant trop
tiennent aux lois inconscientes du fonctionnement exclusivement à la théorie, de négliger la pratique
de l'esprit (101) ? L'étude des configurations spatiales et de se couper des sources réelles de la
peut gagner beaucoup à ce genre de préoccupation. compréhension du monde social.
g. Quel que soit l'intérêt des recherches menées Beaucoup de jeunes marxistes essaient donc
par les théoriciens marxistes, force est bien de d'orienter la géographie dans une autre direction :
reconnaître que l'espace n'y est jamais envisagé pour lui- ils en font l'analyse des dimensions spatiales des
même : l'étendue, la distance, les dotations en praxis (106). Leur démarche s'apparente parfois à
facteurs ne comptent guère dans les orientations que celle de la sociologie de l'action, mais leur inspiration
nous venons de passer en revue. Elles sont plus est différente.
explicites chez certains géographes qui viennent de a. Les géographes soviétiques s'attachent
la théorie d'inspiration libérale — chez William volontiers à retracer les étapes de la maîtrise progressive
Bunge (102) dans les années 1960, ou chez David du milieu; ils mettent en évidence les tactiques de
Harvey (103) dans ses travaux récents. Ils tirent conquête et d'organisation de l'espace. La géographie
volontaire mise en œuvre par les autorités chargées
de la planification est saisie comme stratégie. Ba-
ransky parlait déjà de la mise en valeur de la
(97) Tsuru (Shigeto), The economic significance of cities. Sibérie comme d'une série d'offensives progressant d'une
In: Handlin (Oscar), Burchard (John) (ed). The historian base industrielle à la suivante (107) . La géographie
and the city. Cambridge, Mass., the M.I.T. Press, 1963, XII-
299 p. Cf. p. 45-55. — Tsuru (Shigeto), Marx and the analysis soviétique doit à ce souci de l'analyse des praxis
of capitalism. In : Marx et la pensée scientifique son caractère épique : elle est toujours narration
contemporaine, op^ cit., p^ 322-330. d'une - aventure - prodigieuse,^ celle - de - groupes - dont
(98) Remy (Jean), La ville, phénomène économique.
Bruxel es, Editions « Vie ouvrière », 1966, 297 p.
(99) Baudriixard (Jean), L'échange symbolique et la mort.
Paris, Gallimard, 1976, 347 p. — Lyotard (Jean-François),
Economie libidinale. Paris, Editions de Minuit, 1974, 314 p.
(100) Fauque (Richard), Pour une nouvelle approche sémio- (104) Bunge (William), Fitzgerald. Geography of a
logique de la ville. Espaces et sociétés, n° 9, juillet 1973, Revolution. Cambridge (Mass.), Schenkman, 1971, 247 p.
p. 15-28. Ronai (Maurice), Paysages. Hérodote, n° 1, 1976, (105) Blaut (J.M.) et al., Marxist geography. Antipode,
p. 125-159. vol. 7, n° 1, 1975, p. 1-90.
(101) Segaud (Marion),- Anthropologie de l'espace. Catalogue (106) La revue Hérodote est particulièrement significative
ou projet? Espaces et Sociétés, n° 9, juillet 1973, p. 29-38. à ce propos. Son sous-titre ne mentionne-t'il pas : «
(102) Bunge (William), Theorical geography. Lund, Gleerup, Stratégies. Idéologies. » ?
1962, XII-208 p. (107) Baransky (N.), Géographie économique de VUJI.S.S.
(103) Harvey (David), Social justice and the City, op. cit. Moscou, Editions en Langues étrangères, 1956, 390 p.
Le marxisme et l'espace 161
l'action arrache petit à petit à la nature ses On a découvert leur signification à peu près au même
richesses et qui se cimentent dans cette lutte et y trouvent moment dans les ghettos nord-américains, dans les
dignité et grandeur. quartiers de travailleurs immigrés des grandes villes
A travers ces descriptions, on saisit vers quoi d'Europe occidentale et dans les favellas, barios ou
tend le système : la volonté de parvenir au plus vite autres bidonvilles des pays du Tiers Monde.
au communisme pousse à l'accumulation du capital, Dans un registre un peu différent, Lacoste (111)
au choix d'installations gigantesques, à la recherche essaie de saisir la logique des stratégies
de la grande dimension qui est signe d'un passage révolutionnaires dans ses manifestations armées. Il retrouve
à l'universalisme matériel qui prépare ainsi les préoccupations de la géographie militaire
l'universalisation finale des valeurs et des attitudes. On sent, à traditionnelle : il découvre Clausewitz, mais pour
travers les opérations décrites, le souci de faire l'utiliser à l'écrasement du capitalisme. Pour lui, le
disparaître la disparité entre les villes et les type de praxis qu'il importe d'éclairer, c'est celle
campagnes et d'assurer la justice spatiale en offrant du guérillero qui parvient à tenir tête aux forces
les mêmes opportunités. régulières dans une lutte de libération; à un autre
La faiblesse de l'analyse des pratiques telle que échelon, c'est la stratégie de Giap, sa manière
les présentent souvent les géographes des pays de d'utiliser la nature et la société pour tenir contre des
l'Est tient à l'absence d'esprit critique; on en reste moyens infiniment supérieurs, qu'il importe de
d'habitude au catalogue des intentions, à l'énuméra- retracer.
tion des objectifs de planification : on néglige la
dialectique subtile de l'action et des résistances du
milieu naturel et social.
3. Le marxisme comme pensée critique et V espace.
b. Les conditions offertes par les économies
libérales sont certainement meilleures pour le marxiste
désireux d'analyser les praxis (108) . Il n'est pas La troisième direction que prend la réflexion
condamné à privilégier l'action collective structurée marxiste sur l'espace est celle de la critique. C'est
par les instances de planification. Il peut plonger peut-être celle qui conduit aux remises en cause
dans la complexité des perceptions, dans la les plus profondes des démarches géographiques
multiplicité des projets, dans la diversité des stratégies. traditionnelles.
Toutes les composantes de la population ne a. Au début du xix6 siècle, Marx se révoltait
disposent pas du même équipement mental, des mêmes contre l'utilisation abusive des enseignements de la
horizons, de la même aptitude à saisir l'espace, à y pensée rationnelle du xviir3 siècle : les principes du droit
placer des combinaisons productives, à en assigner naturel et de la concurrence servaient de justification
la valeur militaire. Les inégalités entre les groupes aux pratiques les plus douteuses de l'ordre bourgeois
trouvent souvent là leur origine : l'analyse des et du capitalisme. Sa critique dénonçait l'aspect
composantes spatiales des praxis renouvelle sur ce point idéologique de la science sociale de son temps (112) : en
les études de la lutte des classes (109) . analysant les régularités sociales comme s'il s'était
Parmi les groupes dont les intérêts s'entrechoquent, agi de lois universelles et immuables, elle fournissait
il en est qui méritent une attention toute particulière : une caution aux injustices les plus criantes.
les couches les plus populaires mènent des luttes La société de la deuxième moitié du XXe siècle est
que les chercheurs méprisent souvent, mais qui sont très différente de celle dans laquelle luttait Marx.
annonciatrices des révolutions de demain. Le capitalisme s'est transformé, le rôle de l'Etat n'a
L'intellectuel marxiste témoigne de sa profonde humilité en se cessé de grandir, les inégalités les plus choquantes
consacrant à la mise en lumière des agitations ont été réduites. Dans l'économie de bien-être, les
populaires et à leur coordination. mesures de redistribution tendent à égaliser les
Depuis une quinzaine d'années, les mouvements opportunités offertes à chacun. Il y a une quinzaine
urbains (110) sont au cœur de beaucoup de travaux. d'années, les succès remportés par la société libérale
paraissaient si grands que l'on entrevoyait la fin
de l'ère des mauvaises volontés et des idéologies (113) .
Les sciences sociales acceptaient sans réticence de
(108) Lacoste (Yves), La géographie, ça sert, d'abord, à prêter leur concours à l'ordre libéral.
faire la guerre. Paris, Maspéro, 1976, 190 p. Lacoste (Yves).
Pourquoi Hérodote ? Hérodote, n° 1, 1976, p. 8-69.
(109) En dehors des publications de Lacoste que nous
venons de signaler, le thème de la luttes des classes
envisagé sous l'angle des stratégies spatiales est abordé dans :
Hegoa, Les pays de l'Adour : espace vécu, espace souhaité.
Revue Géographique des Pyrénées et du Sud-Ouest, vol. 44, particulier : Brown (Enrique) , La ef f iciencia de la ineffi-
n° 3, 1973, p. 235-251. Vieille (Paul), L'espace global du ciencia, p. 43.-69. — Castells (Manuel), La crise urbaine,
capitalisme d'organisation, op. cit. op. cit.
(110) Mouvements sociaux urbains I. Espaces et Sociétés, (111) Lacoste. (Yves), La géographie, ça sert, d'abord, à
n° 6-7, 1972. — Mouvements sociaux urbains II. Espaces et faire la guerre, op. cit.
Sociétés, n° 9, mars 1973, p. 63-151. — Movimentos urbanos y (112) Cf. supra notes 37 et 59.
estructura urbana. Cuadernos de analisis urbano (Univer- (113) Bell (Daniel), The end of ideology. Glencoe, the Free
sidad Autonoma de Barcelona), Janvier 1974, 85 p. Cf. en Press, 1960.
162 Paul Claval
II existait quelque réserve chez certains marxistes : il y a une réflexion fondamentale sur les trahisons
en France, l'attitude critique de Pierre George (114) de la raison que ne peuvent ignorer les chercheurs en
à l'égard de la géographie appliquée trouve là sa science sociale.
justification : il redoutait que la géographie se Dans ce domaine, l'apport des géographes est
compromette, sous prétexte d'aménagement, dans important (120) . Il est surtout manifeste chez les Anglo-
des tâches douteuses réalisées au profit des intérêts Saxons qui se situent sur les marges extérieures de
privés ou de l'Etat monopoliste. Il demandait aux la pensée marxiste, lui empruntant certains thèmes
géographes de rester vigilants : c'est le sens de sa et certaines inspirations sans accepter tous ses pré-
géographie active. suposés.
Dans le courant des années 1960, les faiblesses de L'œuvre récente de Gunnar Olsson (121) est très
la société libérale avancée sont devenues de plus en symptomatique de ce courant. Sa réflexion porte sur
plus sensibles. L'affaire du Vietnam, la découverte, les logiques de la théorie et de la pratique. L'effort
à la suite de Michael Harrington, de l'autre Amérique, de formalisation scientifique s'est jusqu'ici
celle de la pauvreté, puis de l'autre monde, celui exclusivement attaché à préciser le raisonnement logique
des exclus du système dans la périphérie du système qui sous-entend la théorie, le raisonnement galiléen
industriel, ont suscité une nouvelle conscience critique. pour employer le vocabulaire d'Olsson. Il est possible
On a cherché à mesurer partout les inégalités, les de proposer une formalisation aussi rigoureuse des
injustices et les imperfections de l'ordre social modes de raisonnements intentionnels qui
existant. caractérisent la praxis — ceux de la logique aristotélicienne,
Une partie du mouvement a été animée par des dit Olsson. Dans ce domaine, les travaux de von
radicaux qui échappent au marxisme. Jusqu'aux Wright ouvrent la voie.
environs de 1970-72, la plupart des géographes du Olsson, montre, à partir de ces prémisses, les
monde anglo-saxon restaient d'inspiration libérale présupposés implicites des actions de planification :
(115). Depuis quelques années, la géographie critique il apprend à les juger non plus seulement en raison
est de plus en plus une géographie marxiste (116) . de leur efficacité technicienne mais en fonction de
Elle s'attache à mettre en évidence les diverses leurs contenus axiologiques. Il s'en prend en
formes spatiales de l'exploitation : l'œuvre de David particulier à l'usage abusif du critère de Pareto, qui
Harvey (117) est très représentative de ce courant. aboutit à maintenir des situations d'inégalité qu'il
En France, la conscience critique s'est développée serait possible d'éliminer sans difficulté. David Smith,
plus vite chez les sociologues et chez les urbanistes dans un domaine voisin, cherche à édifier une
que chez les géographes. Les économistes s'ouvrent géographie du bien-être qui partirait de critères de
depuis peu au mouvement. Avec Hérodote, on voit choix socialement plus satisfaisants que ceux retenus
poindre une inquiétude nouvelle dans la géographie jusqu'à ce jour.
universitaire française.
b. La pensée ne remplit qu'imparfaitement sa
fonction critique si elle se contente de dénoncer les
tares et les imperfections du système social : après
tout, ce sont les simples citoyens, les ouvriers, les CONCLUSION.
paysans, les travailleurs de toute sorte, les usagers
des services publics qui sont les mieux placés pour a. L'apport du marxisme à la réflexion spatiale
mesurer les défauts du système dans lequel ils nous semble ainsi fait de paradoxes et de
vivent. On n'ajoute bien souvent qu'un bavardage contradictions. L'appréhension de la réalité spatiale que l'on
inefficace aux réactions spontanées des masses. trouve dans les publications de Marx, dans les
La conscience critique a une fonction plus premières surtout, reflète une largeur de vue qui
importante à remplir : elle doit souligner ce qui, dans manquait à la plupart de ses contemporains, à ceux
la démarche intellectuelle, masque sous une rigueur qui étaient en train de forger la géographie humaine
apparente le poids des intérêts particuliers. L'Ecole en particulier : Marx a compris que l'intelligence des
de Francfort a joué un rôle fondamental dans le faits de répartition n'est possible que si l'on saisit
renouveau contemporain de cet aspect du marxisme : l'ensemble des groupes sociaux qui sont en interaction-
de Marcuse et de Horkheimer (118)^ à Habernas (119) , au sein d'un système; il insiste sur le rôle du niveau
technique, sur l'importance décisive des forces
productives dans l'architecture spatiale. Il attire aussi
(114) George (Pierre), Existe-t'il une géographie appliquée?
Annales de Géographie, vol. 70, 1961, p. 337-346.
(115) Smith (David M.), Radical geography. The next Erkenntnis und Interesse. Francfort, Suhrkampf, 1968. Trad,
revolution. Area, vol. 3, 1971, p. 153-157. anglaise : Knowledge and human interests. Londres, Heine-
(116) Harvey (David), Revolutionary and mann, 1972, X-356 p.
counter-revolutionary theory in geography and the problem of ghetto (120) Racine (Jean-Bernard), Discours géographique et
formation. Antipode, vol. 3, 1971, p. 153-157. discours idéologique. Hérodote, n° 4, 1976.
(117) Harvey (David), Social justice and the city, op. cit. (121) Olsson (Gunnar), Birds in egg. Ann Arbor,
(118) Cf. supra note 60. University of Michigan, Department of Geography, 1975, XXVI-
(119) On consultera en particulier : Habermas (Jûrgen), 523 p.
Le marxisme et l'espace 163
l'attention sur le poids des rapports sociaux et sait collective; ce n'est plus la vie d'un héros individuel
bien qu'à l'intérieur d'un mode de production, le qui nous est contée, mais celle de cette figure
politique, le culturel et le religieux ne sont pas à collective majeure qu'est la raison incarnée dans le
négliger si l'on veut comprendre la dynamique du Plan. Hegel n'allait pas plus loin dans son
système et la manière dont ses membres le vivent identification de la Raison et de l'Etat !
et le transforment.
Là où le marxisme n'a pas encore triomphé, les
De cette géographie potentiellement très moderne, perspectives qui s'offrent à la recherche sur les
Marx lui-même ne tire pas tout ce que promettaient praxis sont infiniment plus variées : elles vont de
des travaux comme l'Idéologie allemande. A cela, l'étude des mouvements paysans ou urbains à
il est, nous semble-t'il, une raison fondamentale : l'analyse des stratégies révolutionnaires. C'est la direction
pour transformer le système philosophique qu'il a retenue par beaucoup de gauchistes en Europe, et
déjà élaboré aux alentours de 1845 en une doctrine en Amérique latine. Le géographe trouve là à
qui échappe aux incertitudes des idéologies, Marx a exercer sa curiosité, puisque tout, dans l'évolution
besoin de lui donner une forme scientifique. Il y qu'il retrace, n'est pas contenu implicitement dans
parvient en présentant une analyse originale de la la situation de départ. Sa position demeure cependant
formation et du fonctionnement du capitalisme : en inconfortable : dans l'action révolutionnaire,
remodelant la réflexion sur la valeur-travail des l'intellectuel pur est plutôt celui qui commente après coup
classiques, il en tire un schéma général des l'événement que celui qui indique à l'avance la voie
mécanismes de l'exploitation qui justifie l'ensemble de ses à suivre. Si l'on se place dans la perspective
positions philosophiques antérieures, mais il n'y orthodoxe du communisme, la définition de la pratique
parvient qu'en pratiquant une manipulation par révolutionnaire est du ressort de ceux qui incarnent,
abstraction des concepts qui réintroduit la pensée dans les organes de décision du parti
essentialiste dont il prétendait s'affranchir et le démocratiquement centralisé, la politique de classe à suivre.
contraint à occulter, derrière la formulation théorique Lorsque la philosophie marxiste retenue est plus
qu'il donne à sa démonstration, une partie des ouverte, la situation de l'intellectuel n'est pas
déterminations concrètes réellement significatives. L'espace meilleure : celui qui peut définir la ligne juste, celui qui
se trouve de la sorte éliminé de la construction finale, a le droit de définir la pratique, c'est le combattant
sinon sous la forme de produit de la société : ses prolétarien, c'est à la rigueur celui qui renonce à la
propriétés sont toutes déductibles de la logique qui spéculation pour se consacrer à l'action militante et
sous-tend l'évolution des modes de production; il ne révolutionnaire, comme Che Guevara. Pour celui qui
peut rien apporter d'imprévu. n'a ni l'ocasion ni le courage de se lancer dans une
action de ce genre, il ne reste plus qu'à raconter les
b. La géographie marxiste se trouve dès lors pratiques des autres — et on retombe dans
enfermée dans une contradiction majeure : ou bien l'hagiographie.
elle se veut réellement fidèle aux contours du monde,
elle se montre soucieuse d'expliquer toutes les
combinaisons et toutes les régularités qui s'en dégagent, c. La voie critique est plus ambitieuse : elle
et se modèle sur les intuitions et les démarches du reprend le raisonnement marxiste dans ce qui lui
jeune Marx; ou bien elle se veut orthodoxe et perd donne cohérence et orginalité; elle vise à appliquer
le caractère de démarche objective : elle se réduit les principes de la pensée négative à des situations
à une gymnastique destinée à prouver que le schéma nouvelles bien plutôt qu'à compléter la construction
théorique central du Livre I du Capital est partout scientifique sous la forme presque achevée que lui a
et toujours vérifié. Si la première issue est choisie, donnée le Capital. Le but est de retrouver les
le chercheur adopte la voie positive ou la voie principes voilés qui façonnent l'ordre social existant
critique, selon ses préférences et ses motivations et sont responsables du maintien de situations
profondes. Si c'est la seconde attitude qui est retenue, d'iniquité.
la marge de manœuvre dont il dispose est La voie critique n'est guère pratiquée dans les pays
singulièrement réduite : a-t'il quelque chose à découvrir de l'Est. Elle se développe rapidement depuis une
encore ? Apparemment non — en tous cas, rien sur quinzaine d'années dans les pays occidentaux : c'est
le plan de la théorie fondamentale. son renouveau qui explique le regain d'intérêt pour
Son rôle ne prend d'autonomie que s'il se donne la démarche marxiste. Du point de vue géographique,
pour but d'élucider les rapports de la théorie et de ses résultats sont appréciables : les chercheurs sont
la praxis et de fonder une pratique théorique spatiale maintenant conscients des implications éthiques des
dont les écrits de Marx ne fournissent que les faits de localisation; ils renoncent à invoquer la
linéaments. C'est la voie choisie par beaucoup de neutralité de la démarche scientifique pour éviter
géographes de l'Est, et par certains marxistes dans les de se poser les problèmes de justice sociale.
pays occidentaux à l'époque du stalinisme. Mais cette
démarche présente des dangers : au lieu de s'attacher d. La voie critique n'est cependant qu'une étape
aux aspects réels des pratiques, on trouve plus de la recherche : il faut, après avoir mis en évidence
élégant de se tourner vers les états futurs dont elles le négatif d'une situation, savoir proposer une
sont porteuses : la géographie de la pratique devient, construction nouvelle plus cohérente : un retour à la
comme toute apologétique, une curieuse hagiographie réflexion théorique s'impose.
164 Paul Claval
Les travaux qui se sont multipliés depuis une distance ne la condamne donc pas. Ce qui semble plus
quinzaine d'années sont extrêmement divers dans grave, c'est qu'elle ignore souvent le rôle de la
leur inspiration, mais ils ont tous un trait commun : transparence, qui est central dans la plupart des autres
ils ne partent jamais d'une réflexion directe sur travaux théoriques : c'est cette lacune qui marque
l'espace, ils ne proposent pas de théorie spatiale à le mieux les limites du renouveau théorique de ces
proprement parler; la structure profonde du système dernières années, et explique l'intérêt des recherches
marxiste s'y oppose, on l'a montré. Ce qui est sur les praxis, qui sont les seules à se tourner vers
passionnant dans le renouveau contemporain de la pensée ces aspects.
marxiste, c'est de voir comment un système qui ne
peut centrer sa quête sur les problèmes spatiaux e. Il ne fait aucun doute que les préoccupations
finit par sécréter une théorie spatiale. Mais il ne dominantes de la géographie contemporaine doivent
s'agit pas d'une construction centrée sur un thème beaucoup au marxisme : sans lui, la recherche de
unique. L'espace n'intervient pour lui-même que chez l'équité spatiale, le souci de définir un ordre plus
ceux qui s'interrogent sur la division du travail — juste ne se seraient pas imposés aussi rapidement.
ils sont relativement peu nombreux en dehors des On a cependant l'impression que c'est au niveau
pays de l'Est. La distance, les dotations naturelles des sphères externes de la pensée marxiste que le
comptent peu. Ce que la théorie appréhende, c'est renouveau a été le plus remarquable. Pour ceux qui
1) la production de biens étendus dans le cadre de n'éprouvent aucune honte à utiliser toutes les
l'analyse des villes et de la question du logement; 2) méthodes, la semence critique marxiste élargit
la différence de niveau de développement entre les indubitablement le domaine étudié. Dès que l'on se
sociétés. rapproche du noyau orthodoxe, les limitations se
renforcent et finissent par l'emporter de beaucoup sur
Dans l'ambiance du XIXe siècle, il aurait été les avantages qui naissent de la révision des valeurs
impensable de proposer une explication des faits de véhiculées par les institutions bourgeoises. Il est
répartition qui n'aurait pas mis au premier plan les difficile de construire une science spatiale dans un
coûts de transports : le marxisme les intègre mal, système dont la logique élimine l'espace : les progrès
bien que l'on puisse tirer parti, on l'a vu, des récents montrent que l'on arrive, même dans un cadre
indications des Grundrisse à ce sujet. Dans l'ambiance du de pensée défavorable, à proposer parfois des
XXe siècle finissant, les charges de transport sont interprétations justes et nouvelles; ils indiquent aussi
moins déterminantes : la théorie libérale n'y que, sans une révision déchirante de ses présupposés
reconnaît plus qu'un facteur de localisation parmi d'autres. méthodologiques, le marxisme restera longtemps mal
Le fait que la réflexion spatiale des marxistes à l'aise pour proposer une restructuration
contemporains n'accorde guère de place à l'étude de la satisfaisante du champ de notre discipline.

Ouvrages reçus : la Ville


Coulaud D., La nature dans la ville : les espaces verts
Spindler J., Fiscalité et espace économique. Paris, CETEM publics en milieu urbain. L'exemple de la Région
et Cujas, Cahier TEM-Espace n° 8, 1976. Centre. Bulletin de l'Institut d'Ecologie appliquée
Sous-titre : « Contribution à une analyse des d'Orléans, 1976, n° 2, p. 53-115, 1 fig., phot.
variations spatiales de la fiscalité en relation avec les effets
externes des localisations économiques». Est donc surtout Essai de classification; puis descriptions des inventaires
une analyse de l'impôt comme moyen d'aménagement du réalisés dans la région Centre, avec quelques résultats
territoire. Insiste sur la discontinuité de l'espace par. département et par ville (une carte pour Vendôme) ;
économique, avec rappel des théories des localisations et des enfin, revue des moyens légaux et financiers pour
polarisations, puis étudie les politiques fiscales des Etats acquérir, ouvrir et protéger ces espaces verts. Souligne la
en matière de localisation des investissements : effet des contradiction essentielle : leur localisation souhaitable
détaxations et surtaxations. Exemples surtout en Italie coïncide avec celle des espaces les plus convoités par
du Sud et aux Etats-Unis. Rapproche la rente foncière l'urbanisation, qu'il s'agisse de parcs du centre-ville,
des externalités. Importante bibliographie. — R. B. ou des « ceintures vertes » de banlieue...
Profitons-en pour signaler à l'attention de nos lecteurs
le -Bulletin -de- l'Institut - d'Ecologie -Appliquée _ (BP_ 6005, _
Prud'homme Rémy (éd.), Les comptes économiques de la 45018 Orléans Cedex, trimestriel, format 15,5 X 23,5,
ville. Paris, CETEM et Cujas, Cahier TEM-Espace n° 9, abonnement 50 F), dirigé par P. Aguesse. — R.B.
1976.
Colloque tenu à Villeneuve-d'Ascq en 1973. Des
articles présentent les comptes de certaines villes françaises
(Villefranche-sur-Saône, Arras, Rennes), de villes de Gtjtschow N., Die japanische Burgstadt. Bochum Geogr.
Hollande et d'Algérie, de Detroit, d'Antsirabe; un autre Arbeiten 24, 1976, 138 p.
porte sur l'analyse et la programmation des équipements
publics urbains. Intéressant pour la connaissance des Intéressante étude des villes fortifiées japonaises du
tableaux d'input-output, du fonctionnement de VIIe -VIIIe siècle (influence chinoise) et de la fin du
l'économie urbaine, et de certains problèmes particuliers comme XVIe siècle, avec forteresse centrale et plan en damier;
le chômage et la pollution. — R. B. avec un catalogue détaillé sur onze villes. — R. B.