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COLTAN: USOS, YACIMIENTOS EN AMERICA LATINA Y RELACIONADOS

El coltán es una mezcla de los minerales columbita y tantalita, estos dos minerales sirven
como fuente de tántalo (metal muy preciado). [1] La columbita está compuesta por óxidos de
niobio, hierro y manganeso ((Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6) [2], mientras que la tantalita está
compuesta por óxidos de tántalo, hierro y manganeso ((Fe,Mn)(Ta,Nb)2O6) [3]. Estos dos
minerales tienen aspectos similares con una coloración oscura.

El interés e importancia del coltán radica en el rol que cumple como fuente de tántalo,
elemento que es utilizado para elaborar componentes electrónicos cada vez más pequeños y
potentes, específicamente hablando del condensador de tántalo, este componente forma parte
de televisores, teléfonos celulares y la mayoría de dispositivos electrónicos de alta tecnología,
incluyendo satélites artificiales. [4]
El tántalo también es utilizado para la elaboración de las baterías para los dispositivos
electrónicos (con mayor capacidad de carga y de menor dimensiones). Además, es utilizado
para elaborar aleaciones con otras sustancias para construir las turbinas de aviones y reactores
nucleares, dichas aleaciones tienen mayor resistencia a la corrosión que otros materiales. [5]

La importancia de este elemento ha hecho que la extracción del coltán genere ganancias
millonarias por lo que su comercio se realiza de forma ilegal, este es el caso que se dio en
septiembre del 2009 cuando las autoridades venezolanas descubrieron una explotación ilegal
en la zona del rio Orinoco (frontera con Colombia). Los encargados de estas explotaciones
ilegales eran los grupos armados ilegales [6].

Además de los problemas que se generan con grupos armados ilegales es importante tener en
cuenta los problemas ambientales que existen debido a la extracción de coltán, uno de los
mas importantes es la deforestación necesaria para el acceso a los yacimientos, lo que afecta
directamente a la biodiversidad de la zona.
Entre los países de Latinoamérica que tienen reservas de coltán se encuentran Venezuela,
Colombia y Brasil.
Bibliografía
[1] Calonge, A., Rebollo, L., Lopez-Carrillo, M., Rodrigo, A., & Rabano, I. (2008). Actas
del XV Simposio sobre Enseñanza de la Geología. Madrid: Instituto Geológico y Minero de
España. Recuperado de https://books.google.com.ec/books?id=5_WB6F_hi-
8C&pg=PA395&dq=coltan+en+latinoamerica&hl=es-
419&sa=X&ved=0ahUKEwjDoZeH493bAhVD1lMKHYZ8Dn8Q6AEIQjAF#v=onepage
&q=coltan%20en%20latinoamerica&f=false
[2] The Mineral and Gemstone Kingdom. (s.f.). Columbite: The mineral columbite-tantalite
information and pictures. Recuperado de http://www.minerals.net/mineral/columbite.aspx
[3] The Mineral and Gemstone Kingdom. (s.f.). Tantalite: The mineral columbite-tantalite
information and pictures. Recuperado de http://www.minerals.net/mineral/tantalite.aspx
[4] Mundo Digital. (s.f.). Coltan, el mineral clave para la fabricación de componentes
electrónicos. Recuperado de http://www.mundodigital.net/coltan-o-coltan-el-mineral-de-
componentes-electronicos/
[5] IngeOexpert. (2018). Minas de coltán: qué es y cómo se extrae este mineral |
Ingeoexpert. Recuperado de https://ingeoexpert.com/minas-de-coltan/
[6] Designs, M. (s.f.). El coltan en Latinoamérica. Recuperado de
http://www.rezagos.com/news/167-el-coltan-en-latinoamerica.html