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> Couplage des vnements

biologiques et gologiques
au cours du temps

Squence 6-SN02 177

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Introduction .......................................................................................................................................................................... 181

A La crise Crtac Tertiaire : une crise biologique clbre

Roches, temps et volution biologique : la notion de crise

Les caractres de la crise Crtac Tertiaire

B Les crises biologiques : des repres dans lhistoire de la Terre

Exemple : reprage dune crise biologique, limite entre deux res

Les cinq crises majeures ayant marqu lhistoire de la Terre

Conclusion : la place de lhomme dans lhistoire de la plante

Sommaire squence 6-SN02 179

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ouplage des vnements biologiques
et gologiques au cours du temps

Introduction
Depuis lapparition de la vie, il y a un peu plus de 3,8 milliards dannes, la Terre est le sige dinteractions
entre la biosphre et les enveloppes fluides ou solides de la plante. Ainsi, lapparition dorganismes
procaryotes photosynthtiques, il y a environ 3,8 milliards dannes, est lorigine dun enrichissement
progressif en dioxygne de latmosphre terrestre initialement rductrice. Cette volution de latmos-
phre a elle-mme contribu une volution de la biosphre conduisant la diversification des formes
vivantes qui se sont succd sur Terre.
Lhistoire plus rcente de la Terre est marque par une tectonique des plaques ayant provoqu un
dplacement des continents dont les rpercussions sur la biosphre ont t importantes.
Nous limiterons ltude dans cette squence linfluence des vnements gologiques survenus la
surface de la Terre sur le monde vivant.
Dans lhistoire de la Terre, certaines priodes ont t marques par des vnements gologiques majeurs
dont les consquences sur lvolution de la biosphre ont t particulirement importantes. On considre
que la biodiversit actuelle ne reprsente que 1 % de toutes les espces ayant vcu sur Terre.

A La crise Crtac-Tertiaire :
une crise biologique clbre

Roches, temps et volution biologique :


la notion de crise

Les strates sdimentaires reprsentent un intervalle de temps ; selon le principe de superposition


(voir squence 4), une strate est plus rcente que celle quelle recouvre et plus ancienne que celle qui
la recouvre ( condition que les strates aient conserv leur disposition dorigine). On peut ainsi situer
les vnements gologiques les uns par rapport aux autres (chronologie relative).
Certaines strates sdimentaires peuvent contenir des fossiles ; les contenus en fossiles peuvent tre
diffrents dune strate lautre, soit parce que le milieu a chang (strates de mme ge mais de facis
diffrents), soit parce quil y a eu volution biologique (strates dge diffrent et de facis identique).
Certains fossiles permettent justement de dater les strates dans lesquelles on les trouve : les fossiles
stratigraphiques (voir squence 4).
Ainsi, le suivi du contenu fossilifre dans les strates rvle bien souvent lapparition et la disparition
despces : ceci traduit une volution biologique.
Certaines extinctions sont massives et rapides ( lchelle des temps gologiques), affectant tous les
milieux plantaires, aussi bien ocaniques que continentaux : on parle alors de crises biologiques.
Une crise est une discontinuit majeure lchelle de la plante et lchelle des temps gologiques
qui spare des priodes de plus grande stabilit. Leur dure est relativement courte lchelle des temps
gologiques. Ces crises sont lies des vnements gologiques de grande importance ayant affect
la surface de la plante et en particulier la biosphre.

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Les caractres de la crise Crtac-Tertiaire
La limite Crtac-Tertiaire, 65 millions dannes, est marque par des changements de faune trs
importants, aussi bien en domaine continental quen domaine ocanique, et ceci lchelle plantaire.
Ce sont ces observations qui ont dfini la limite Crtac-Tertiaire au XIXe sicle. Par la suite, des analyses
stratigraphiques prcises ont complt ces tudes faunistiques.

a) Les indices de la crise en milieu ocanique


Lanalyse de strates sdimentaires fournit des indices sdimentologiques et palontologiques permettant
didentifier la crise Crtac-Tertiaire.
Au nord de la Tunisie, El Kef, lanalyse des roches constituant une srie de strates sdimentaires a
permis dtablir la colonne stratigraphique reprsente sur le document 1. La nature, la structure, la
position quoccupent ces roches ainsi que les fossiles quelles contiennent donnent des renseignements
sur lpoque o elles se sont mises en place.
Le niveau O correspond la limite Crtac-Tertiaire sur les 3 documents.

Document 1 Colonne stratigraphique dEl Kef (voir page suivante)


Les Nummulites, Globigrines et Globotruncana sont des Foraminifres, animaux unicellulaires
(Protozoaires) marins.
Les Rudistes sont des mollusques bivalves qui vivaient fixs, associs des Algues et des Coraux dans
des mers chaudes peu profondes.
Les Ammonites sont des mollusques Cphalopodes marins protgs par une coquille enroule en spirale ;
elles flottaient et nageaient au-dessus du plateau continental ou rampaient sur le fond.
Document 3
Document 2
Variation de la teneur en CaCO3 Variation de la teneur en iridium
dans la srie sdimentaire de la srie sdimentaire

Le taux de carbonate de calcium prsent dans les sdiments est essentiellement li aux micro-orga-
nismes fabriquant des tests calcaires qui se dposent sur le fond marin aprs leur mort (notamment
les Foraminifres).
La teneur en iridium de la surface de la lithosphre est habituellement trs faible (0,05 ng/g de roche).

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Document 1 Colonne stratigraphique dEl Kef

COLONNE CONTENU Globigrines


STRATIGRAPHIQUE EN FOSSILES

Loupe MEB MET


binoculaire

Rudistes
Loupe
binoculaire

Globotruncana

Microscope
lectronique

Squence 6-SN02
Plusieurs dizaines
de cm de hauteur

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Activit
autocorrective n 1 Daprs ltude des documents 1 3, relevez les diffrents indices caractrisant la limite Crtac-Tertiaire
en milieu ocanique.

La couche dargile contient par ailleurs des quartzs choqus, minraux ayant subi une modification
de leur structure cristalline (aspect stri) et des magntites nickelifres (oxydes mtalliques riches
en fer, magnsium, nickel, aluminium, titane, chrome) qui nexistent pas sur Terre dans les conditions
normales.

Document 4 Quartz choqu et magntite nickelifre

La limite Crtac-Tertiaire a t tudie dans plus de 150 sites travers le monde. De nombreux sites
ont montr les mmes caractristiques que celles du site dEl Kef : Bidart (France, prs de Biarritz),
Gubbio (Italie), Caravaca et Zumaya (Espagne), Stevns Klint (Danemark).

b) Les indices de la crise en milieu continental


Les milieux de sdimentation continentaux sont principalement reprsents par les cours deau et les
lacs. Au cours du temps, ces milieux subissent des modifications rapides (asschement, changement de
direction des fleuves) : discontinus dans lespace, ils le sont galement dans le temps, ce qui rend
plus difficile les corrlations avec dautres milieux. On retrouve cependant certains indices de la crise
Crtac-Tertiaire dans quelques sites continentaux.
Les formations crtaces et tertiaires du Montana (USA) sont reprsentes par des plites (argiles et
sables fins) paisses de quelques mtres. Les ravinements dus lrosion et la raret de la vgtation
offrent des conditions daffleurement exceptionnelles ; on a dcouvert dans ces niveaux des faunes de
Dinosaures et de Mammifres ainsi que des pollens fossiliss.

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Document 5 Srie sdimentaire de Hell Creek (Montana)

Activit
autocorrective n 2 Indiquez les diffrents niveaux marquant une limite que ltude des formations du Montana permet
dtablir.
Quel niveau pourrait correspondre celui de la limite Crtac-Tertiaire ? Justifiez votre rponse.

c) Bilan : une crise plantaire


 La priode Jurassique-Crtac (Secondaire) est caractrise par un climat doux. En milieu continental,
parmi les vgtaux, les Fougres et les Gymnospermes (Vgtaux suprieurs graine nue )
prolifrent ; dans le rgne animal, les Reptiles occupent une place prpondrante et colonisent
toutes les niches cologiques du fait de leur trs grande diversit (dinosaures en milieu terrestre,
ptrosaures dans les airs, plsiosaures et ichtyosaures dans leau).
En milieu ocanique, les Ammonites reprsentent un groupe trs diversifi ; les Foraminifres
planctoniques sont trs abondants.

 Vers 65 mA, un vnement majeur entrane la disparition totale des Dinosaures et des
Ammonites et un taux dextinction trs important parmi les Foraminifres planctoniques ;
parmi les vgtaux, une grande partie des plantes terrestres disparat.

Ainsi cette priode est marque par une modification trs importante de la biosphre qui touche
aussi bien les organismes continentaux que les organismes ocaniques, animaux ou vgtaux. La
disparition massive et rapide dun trs grand nombre de groupes dtres vivants traduit lexistence
dune crise biologique de grande ampleur.

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Document 6 volution des faunes marines (Foraminifres planctoniques) la limite Crtac-
Tertiaire El Kef

Les points reprsentent des chantillons isols, les traits continus traduisent la prsence continue dune
espce.

Document 7 volution des groupes de Reptiles, dOiseaux et de Mammifres la limite Crtac-


Tertiaire

 Le dbut du Tertiaire est marqu par une diversification rapide des Mammifres qui occu-
pent les niches cologiques laisses vacantes par les Dinosaures disparus. ct des Fougres et
Gymnospermes, les Angiospermes (Vgtaux suprieurs graine renferme dans un fruit) en plein
essor dominent.

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En milieu marin, de nouveaux groupes de Foraminifres planctoniques se dveloppent.
Ainsi, la crise Crtac-Tertiaire est suivie dune prolifration des formes vivantes qui occupent toutes
les niches cologiques laisses vacantes par les espces disparues. Les nouvelles espces qui se
diversifient sont issues des espces ayant survcu la crise.
 Paralllement ces modifications de la biosphre, la limite Crtac-Tertiaire est marque par une
couche dargile que lon retrouve dans de nombreux lieux gographiques sur la Terre ainsi que par
une teneur en iridium de cette couche anormalement leve.
Enfin, en milieu ocanique, la chute de la teneur en carbonate de calcium dans les sdiments
est mettre en relation avec la disparition de nombreux organismes planctoniques tests ou coquilles
calcaires.
La limite Crtac-Tertiaire est ainsi fonde sur de nombreux indices (palontologiques
et lithologiques) prsents lchelle de la plante dans tous les types de milieu.

d) Les causes de la crise Crtac-Tertiaire : deux hypothses


Plusieurs phnomnes peuvent tre lorigine dextinctions massives et brutales : variations du niveau
des mers, bouleversements climatiques, phnomnes gologiques lis la tectonique des plaques
(volcanisme), impacts mtoritiques.
En ce qui concerne la crise Crtac-Tertiaire, deux hypothses sont proposes : un volcanisme de trs
grande ampleur et limpact dune mtorite de trs grande taille.

 Les trapps du Deccan, en Inde, sont de vastes panchements basaltiques formant, sur une surface
de plusieurs centaines de milliers de km2, des empilements de coules dont lpaisseur est parfois
suprieure 2400 m. Ces coules ont t dates par les radioisotopes et le palomagntisme : elles
se sont dposes entre 68 et 63 mA.

Document 8 Colonne stratigraphique dans les trapps du Deccan (Inde)

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Les sdiments situs sous les coules renferment des fragments dossements de dinosaures datant de
la fin du Crtac. Ces fragments sont absents dans les strates qui recouvrent les coules. Il y a donc
concidence entre cette trs forte activit volcanique, qui aurait dur environ 500 000 ans (volcanisme
de point chaud), et lextinction massive de nombreux groupes lchelle de la plante.

Il y a 65 millions dannes, un autre vnement a affect la surface terrestre : une mtorite, de 10 km
de diamtre, a frapp la Terre. Cet impact mtoritique permettrait dexpliquer, entre autres, la richesse
en iridium de la couche dargile date de cette poque : les mtorites sont riches en iridium (500 ng/g
dans les mtorites pierreuses, plus dans les mtorites mtalliques) alors que la surface terrestre nen
contient que 0,05 ng/g. Limpact mtoritique explique la prsence de magntites nickelifres : les
gochimistes ont montr que ces cristaux ne se forment que par fusion de la crote des mtorites
haute temprature et sous pression de dioxygne lors de leur pntration dans latmosphre terrestre.
De mme, les quartz choqus se sont forms lors de limpact mtoritique, le choc ayant provoqu
une dformation des cristaux.

Un cratre gant, qui correspondrait limpact de cette mtorite, a t identifi dans le Yucatan, au
Mexique : le cratre de Chicxulub. La poussire dgage par limpact et propulse dans latmosphre
aurait obscurci celle-ci durant plusieurs mois ; sans lumire, la photosynthse cesse, les chanes alimen-
taires sinterrompent. Ceci aurait galement eu pour consquence des modifications de la temprature
terrestre.
Ces mmes effets peuvent aussi tre causs par les cendres et poussires mises par les volcans en
ruption.
lheure actuelle, aucune des deux hypothses ne permet dexpliquer la crise Crtac-Tertiaire de
manire indiscutable : le dbat nest pas clos.

Document 9 Cratre de Chicxulub

a : Image traduisant les anomalies de gravit dans la rgion de Chicxulub : la ligne blanche indique la cte
nord du Yucatan.
b : Morphologie dun cratre lunaire produit par limpact dune mtorite de grande taille

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B Les crises biologiques :
des repres dans lhistoire de la Terre
Les grandes crises biologiques observes lchelle plantaire ont permis de dcouper les
temps gologiques ; les divisions les plus importantes, les res, correspondent lapparition ou la
disparition de groupes entiers dorganismes.
Dautres limites peuvent tre identifies et servent subdiviser les res en systmes, tages Lensemble
de ces subdivisions constitue lchelle stratigraphique (voir squence 4- chapitre 2- document 17).
La vie est apparue il y a environ 3,8 milliards dannes. Pendant prs de 3 milliards dannes lvolution
de la biosphre a t lente ; durant les 500 derniers millions dannes, plusieurs crises majeures ont
affect la plante.
On peut reprer les principales crises biologiques daprs l analyse dindices sdimentologiques et
palontologiques dans des sries sdimentaires.

Exemples : reprage dune crise, limite entre


deux res

Activit
autocorrective n 3 Les Brachiopodes et les Lamellibranches sont des mollusques protgs par une coquille deux valves
qui vivent dans les mmes milieux. Ils reposent par lune de leurs valves sur le fond, en milieu marin
peu profond. Ces deux groupes cohabitent depuis lre primaire.
Dcrivez et comparez lvolution du nombre de Brachiopodes et de Lamellibranches depuis le Palozoque
(Primaire). Que pouvez-vous en dduire ?

Document 10 volution du nombre de genres de Brachiopodes (triangles) et de Lamellibranches


(toiles) au cours du temps

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Activit
autocorrective n 4 En mettant en relation les informations apportes par ltude des documents 11 13, reprez les indices
dune crise sur laquelle est fonde la limite entre le Primaire et le Secondaire.

Document 11 Taux dextinction de genres danimaux marins (protozoaires et invertbrs)

Document 12 volution du nombre de genres de plantes terrestres

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Document 13 Nombre de genres de Vertbrs terrestres la limite Primaire-Secondaire

Les cinq principales crises ayant marqu lhistoire


de la Terre

Document 14

Dcoupage des temps gologiques et


crises
 La crise Crtac-Tertiaire : la plus clbre en rai-
son de la disparition des dinosaures.

 La crise de la fin du Trias : 20 % des familles


danimaux marins disparaissent (surtout mollus-
ques bivalves, gastropodes, brachiopodes)
 La crise de la fin du Permien : la plus grande crise
de lhistoire de la Terre : 96 % des espces et
83 % des genres en milieu marin disparaissent ;
les Vertbrs terrestres sont dcims.

 La crise de la fin du Dvonien : elle affecte sur-


tout le domaine marin (90 % dextinction du
phytoplancton et 70 % dextinction du zoo-
plancton).
 La crise de la fin de lOrdovicien : 1/3 de la faune
marine a disparu ; tous les groupes sont tou-
chs.

Ces crises ont affect lensemble de la plante et


sont reprables dans le monde entier.

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Conclusion : la place de lHomme dans lhistoire
de la Terre
 Le dcoupage des temps gologiques en res correspond le plus souvent lexistence de crises de
grande ampleur ayant affect lensemble du monde vivant sur toute la plante.
Cest le cas des limites Primaire-Secondaire, Secondaire-Tertiaire.
La limite Prcambrien-Primaire, il y a environ 530 Ma, correspond lapparition des premiers orga-
nismes fossiliss tests ou coquilles minraliss.
Quant la limite Tertiaire-Quaternaire, elle correspond seulement lmergence de lHomme et na
pas, de ce fait, la mme valeur que les autres limites. Cette limite nest pas date de faon prcise
dans la mesure o elle dpend de ltat des dcouvertes concernant la ligne humaine et des inter-
prtations qui en sont faites.
Cette limite nest pas fonde sur lexistence dune crise biologique ( moins de considrer lmergence
de lHomme comme une crise ? ).
 Par ailleurs, lHomme, lui-mme issu dune volution biologique, agit sur lenvironnement, modifiant
les conditions physico-chimiques et la biodiversit de la plante (programme de Seconde : couplage
des diffrentes enveloppes de la Terre).
Par exemple, latmosphre terrestre primitive tait trs riche en dioxyde de carbone (20 %) ; puis des
processus physico-chimiques et biologiques ont contribu faire baisser ce taux jusquau taux actuel.
Avant 1800, ce taux tait de 280 ppm (parties pour million) ; actuellement il atteint 360 ppm (soit une
augmentation de 30 %) et augmente du fait des activits humaines. Le dioxyde de carbone tant un
gaz effet de serre, laugmentation de son taux dans latmosphre pourrait avoir des consquences
climatiques (difficilement prvisibles) qui entraneraient une modification de la biosphre.
Au cours des sicles passs, lHomme a galement directement agi sur la biosphre, entranant la
disparition totale de certaines espces.
Nous avons vu que lextinction et le renouvellement des espces constituent un processus naturel qui
a accompagn lhistoire de la Terre. Mais, jusqu lmergence de lHomme, ces extinctions taient la
consquence de modifications de lenvironnement dues des phnomnes gologiques internes ou
des phnomnes dorigine externe.
Or, le taux dextinction des espces est aujourdhui beaucoup plus important (on estime que le
taux dextinction depuis 200 ans est 40 60 fois suprieur au taux naturel chez les Oiseaux et les
Mammifres). Sans des conventions sur la protection des espces menaces, la biodiversit risque fort
de diminuer. Ainsi, la convention sur le commerce international des espces menaces dextinction,
en 1973, a permis dviter la disparition totale des gorilles et des lphants.
Dautre part, lHomme a galement dvelopp les moyens techniques lui permettant de slectionner les
espces, den modifier le gnome. Une application non raisonne de ces pratiques pourrait galement
avoir un impact sur la biodiversit.
LHomme sera-t-il responsable de la 6e grande crise biologique ? (cest linquitude manifeste par
un certain nombre de scientifiques).

En 1505, les Portugais dcouvrent lle Maurice et


son immense diversit doiseaux vivant dans des
forts particulirement denses. Le dodo, ou Raphus
cucullatus, oiseau non volant, a servi de source de
viande frache pour les marins ; ses ufs, poss
mme le sol, sont mangs par les rats dbarqus
en mme temps. En un sicle, le dodo se rarfie ;
le dernier est abattu en 1681. Cet oiseau se nour-
rissait des fruits dun arbre aujourdhui en voie de
disparition ; il ne reste plus que 13 arbres de cette
espce sur lle Maurice, vieux de 300 ans. Aucune
graine na germ depuis 1700. On sait aujourdhui
que la germination de cette graine ne peut se faire
quaprs son passage dans le tube digestif du dodo.

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