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Optimizacion básica de Windows XP

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Existen multitud de textos en inglés explicando cómo optimizar Windows 2000/XP,


pero la mayoría están llenos de tópicos anticuados de Windows 98 u ofrecen soluciones
en las que la mejora no compensa el esfuerzo. Con la llegada de los nuevos discos
duros IDE ATA 100 a 7200 RPM, el uso de carísimos sistemas SCSI ya no está
justificado y el mayor problema hoy en día es apurar ese último ciclo de la CPU para
meter otro efecto más o una mejor unidad de reverberación.

Advertencia: Las técnicas de optimización descritas en este artículo requieren cierta


pericia en el manejo de Windows XP; en ningún caso pueden tener como
consecuencia pérdida alguna de datos. HispaSonic no se responsabiliza de los daños
causados al sistema operativo o a los datos contenidos en los discos duros en ninguna
circunstancia. En caso de duda o desconocimiento, busca los servicios de un
profesional.
Preparación

Para la prueba elegí el perfil del equipo medio que podría estar instalado en la
mayoría de los estudios. Por ello, opté por un PC clónico a 1 Ghz, pero con algunos
componentes ?escogidos? para un óptimo rendimiento.

Equipo de prueba
Microprocesador Pentium III, 1 Ghz
Placa base Asus CUSL2-C, chipset i815
Memoria DIMM 512 MBytes (máximo soportado por la placa)
Tarjeta de vídeo Hercules Prophet 3D DDR-DVI (chipset nVidia GeForce)
Tarjeta de sonido Creative SoundBlaster PCI 128 y Creamware Pulsar 1
(x2)
Monitor Cornerstone Color 50/101sf de 21? a una resolución de
1600x1200/75 Hz
Almacenamiento Disco duro Seagate ATA 100 7200 RPM de 20 Gb para
sistema y otro de 40 Gb de iguales características para
audio
Otros Tarjeta de red Realtek RTL8029 AS (RTS), lector CD-
ROM Plextor UltraPlex x40 SCSI, lector DVD-ROM
Toshiba IDE y grabadora Yamaha CDRW20X16X4 IDE
A pesar de ser un equipo de primera línea, su CPU (Pentium III a 1 Ghz) está
descatalogada desde hace varios meses, con lo que, hoy en día, cualquier equipo
básico tiene una frecuencia de trabajo superior. La opción de Intel ante AMD no fue una
elección fortuita. Tecnológicamente, en el momento de comprar este equipo (Marzo de
2001, hace justo un año), las placas base para AMD, gobernadas principalmente por
chipsets VIA, no estaban a la altura de las placas para microprocesadores Intel (con su
fabuloso chipset Intel i815 y tras su gran patinazo, el i810), sobre todo en lo que se
refiere al rendimiento en las transferencias mediante el bus PCI y Bus Mastering, muy
necesario para el perfecto funcionamiento de las tarjetas Pulsar. En la actualidad, con
los nuevos chipsets de AMD y la salida de la gama Athlon XP, AMD le está ganando
terreno a Intel ofreciendo soluciones más baratas y con un rendimiento real superior.

Para esta prueba, he usado la versión profesional de Windows XP, con una
instalación limpia, y Logic Audio Platinum v4.81, de Emagic, que, hasta esta versión,
no funcionaba correctamente con los sistemas operativos basados en el núcleo NT
(como Windows NT, 2000 y XP).

Existen varias versiones de XP: Home, Professional y Professional Corporate Edition.


Las versiones Home y Professional difieren en que la primera no incorpora la gestión
avanzada de red del segundo. La versión Professional Corporate Edition es idéntica a la
Professional. Únicamente se diferencian en el tipo de
licencia y el proceso de instalación.

Instalación

La instalación fue bastante sencilla y pudo


coexistir con Windows ME y otra instalación de XP, con la única condición de no
coincidir en la misma partición. Dejé la configuración propuesta por XP, que detectó
correctamente todo exceptuando las dos tarjetas de Creamware, para las que no le
facilité drivers. En algunos tutoriales se recomienda la instalación sin ACPI. Mi
experiencia demuestra que puede traer problemas con ciertos equipos y no compensa
quitar el ACPI.

Para obtener los mejores resultados, es casi imprescindible el tener un único


sistema operativo para audio, en el que únicamente se encuentren los programas
imprescindibles para nuestro trabajo, evitando instalar y desinstalar aplicaciones que
van haciendo cada vez el sistema más pesado. Es error común instalar programas
como la suite Microsoft Office, que instala un sistema de indexación y una gran
cantidad de librerías DLL que ralentizan el sistema.

Tras la instalación de Logic, configuré el adaptador PC-AV mediante el Logic Audio


Device Setup para que usara la SoundBlaster como tarjeta de sonido predeterminada.
Logic la configuró con una latencia cercana a los 250 ms, demasiado alta para cualquier
intento de trabajar de forma fluida.

Primeras pruebas

Al trabajar a una latencia alta el sistema dispone de bastante más tiempo de lo


habitual, con lo que seguramente obtendremos buenos resultados a la hora de cargar
el sistema de efectos.

Para nuestro testeo, monté una secuencia consistente en 5 pistas de audio (4 mono
y una quinta en estéreo), compuestas de varios bucles, y una pista MIDI que disparaba
el sintetizador virtual ES-1.

Para probar el rendimiento del sistema, se fueron añadiendo reverberaciones


Platinum Verbs (el efecto que más CPU consume de todos) hasta que el sistema se
parara reproduciendo en bucle una secuencia de 4 compases. Cuando se paraba, se le
liberaba de la carga de una de las reverberaciones y se añadían compresores tipo
Compressor y cuando volvía a saturarse la CPU, se retiraba uno de ellos y se añadían
Silver Compressors mientras funcionara establemente. Siempre se añadieron versiones
Mono to Stereo.

Curiosamente, en modo de reproducción, cualquier cambio realizado en tiempo


real era contestado con un descuadre de la secuencia y con un error de ASIO, lo que
da una idea de la falta de estabilidad que proporciona el adaptador PC-AV en este caso.

El resultado de esta prueba fue el siguiente:

• 14 Platinum reverbs
• 3 compresores Compressor
• 3 Silver Compressors

<table border=2 cellpadding=0 width=500 bordercolor="#FFFFFF">

Pista Efectos

1 Platinum
Verb x2,
Compressor

2 Platinum
Verb x2,
Compressor

Platinum
3 Verb x2,
Compressor

4 Platinum
Verb x2,
Silver
Compressor

Platinum
Verb x2,
*5
Silver
Compressor

Audio Instrument 1 ES1,


Platinum
Verb, Silver
Compressor

Master Platinum
Verb x3

* Pista en estéreo

Es importante puntualizar que los efectos añadidos en el master consumen más recursos que
los añadidos en los canales individuales.

Primera optimización

Cuando se enfoca la optimización de Windows XP, generalmente se intenta de la


misma manera que Windows 9x, siendo un planteamiento totalmente erróneo
debido a la abismal diferencia tecnológica que hay entre ellos.

Todos los cambios que hagamos, excepto cuando se indique lo contrario, se


harán dentro del Panel de Control - Rendimiento y mantenimiento - Sistema, en la
pestaña Opciones avanzadas. Dentro de esa pestaña hay tres opciones, de las
cuales Rendimiento es la clave para la mejora de los recursos.

Panel de control

Dentro de Rendimiento y mantenimiento, elegimos Sistema

Pestaña Opciones avanzadas, apartado Rendimiento


Opciones de Rendimiento.

La primera fuente de información para acometer una correcta optimización es la


propia Microsoft, que ofrece recursos sobre cómo mejorar el rendimiento del
sistema. Así que, tras mirar en su web, los primeros cambios fueron poner el
archivo de intercambio en una partición distinta y ajustarlo a un tamaño fijo entre
1.5 y 2 veces el de la memoria instalada. Este cambio se realiza en la pestaña
Avanzado dentro de las opciones de Rendimiento, apartado Memoria Virtual. Es
desaconsejable deshabilitar el fichero de intercambio. Con esto nos aseguramos de
que Windows no pierda tiempo redimensionando el archivo y ganamos velocidad al
tener una menor fragmentación de las particiones.

Después de reiniciar el sistema, lo más evidente es ajustar el rendimiento gráfico


de Windows. Para esto, existe una opción que te permite ajustar el rendimiento
mediante varias configuraciones o seleccionando, uno a uno, los elementos que
queramos activar. En la pestaña Efectos visuales elegimos Ajustar para obtener el
mejor rendimiento, con lo que desactivaremos todos los efectos y añadidos
gráficos (incluidos suavizados, sombras, transparencias y otros efectos
innecesarios), dejándolo visualmente como si fuera Windows 98 o Windows 2000 .

Como no hay necesidad de reiniciar, ejecuto Logic y pruebo de nuevo la anterior


secuencia. Esta optimización me dejó cambiar algún compresor tipo Silver
Compressor por su homónimo de tipo Compressor e incorporar alguno más de los
primeros:

• 14 Platinum Verbs
• 6 Compressor
• 1 Silver Compressor

<table border=2 cellspacing=0 cellpadding=0 width=500 bordercolor="#FFFFFF" >

Pista Efectos

1 Platinum
Verb x2,
Compressor,
Silver
Compressor

2 Platinum
Verb x2,
Compressor

3 Platinum
Verb x2,
Compressor

4 Platinum
Verb x2,
Compressor

*5 Platinum
Verb x2,
Compressor

Audio Instrument 1 ES1,


Platinum
Verb,
Compressor

Master Platinum
Verb x3

Segunda optimización

En este paso, optimizaré el reparto de CPU entre los diversos procesos de los
programas. En vez de asignarlos libremente, voy a dejar que XP reparta los
recursos entre los procesos en segundo plano, en vez de asignárselos
prioritariamente al programa en primer plano. Para ello, en la pestaña Opciones
avanzadas, de las opciones de Rendimiento escogemos: Programación del
procesador: Servicios en segundo plano.

Sin necesidad de reiniciar el sistema, paso a probar la secuencia anterior con


resultados espectaculares: el rendimiento ha mejorado en un 20%, con lo que
procederé a reorganizar los efectos, siempre teniendo como prioridad la inserción
de Platinum Verbs:

• 18 Platinum Verbs
• 1 Compressor
• 1 Silver Compressor

<table border=2 cellspacing=0 cellpadding=0 width=500 bordercolor="#FFFFFF"


>

Pista Efectos

1 Platinum
Verb x4

2 Platinum
Verb x3

3 Platinum
Verb x3

4 Platinum
Verb x2

*5 Platinum
Verb x2,
Silver
Compressor

Audio Instrument 1 ES1,


Platinum
Verb,
Compressor

Master Platinum
Verb x3

* Pista en estéreo

Pude observar una substancial merma en la velocidad de refresco de los gráficos de los vúmetros,
aunque nada incómodo. La primera duda que surge es si la pista en estéreo consume como dos
pistas mono, verificando que, en realidad, la diferencia es muy pequeña (no nos dejó ni insertar
un Silver Compressor).

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Últimas optimizaciones

Es conocido que muchas veces unos drivers actualizados pueden mejorar


el rendimiento del sistema. Hasta ahora habíamos estado usando una
instalación por defecto de XP, con las dos tarjetas Pulsar muertas sin drivers:
era el momento de actualizar los drivers del sistema.

Descargué los correspondientes últimos drivers de la web de nVidia


(Detonator XP), Creative y Creamware y actualicé los dos primeros, dejando
las tarjetas Pulsar sin instalar. Lo primero de lo que percaté fue que se
activaba un extraño modo "3D" en el audio que era imposible de desconectar
con el software proporcionado en la instalación de Creative y que resolví
instalando justo la versión anterior, que guardaba en el disco duro. Tras
reiniciar de nuevo, lancé la última secuencia de Logic y pude comprobar que
no había mejoría alguna en rendimiento. Se ha comprobado que los drivers
Detonator XP de nVidia mejoran en juegos hasta en
un 60% a los facilitados por Microsoft, con lo que yo
esperaba una mejora en el refresco que no se
produjo (posiblemente debido a que Logic Audio no
use las funciones DirectX para dibujar los gráficos).

Ahora llegó el turno de los servicios del sistema.


Mediante la herramienta Servicios de las Herramientas administrativas del
Panel de control, me dediqué a desactivar todos los servicios de red,
indexación y cualquier otro servicio supérfluo para el uso de XP para audio.
Desactivé más una docena de ellos y me decidí a probar el rendimiento de
Logic con una gran sorpresa: apenas mejoraba el rendimiento.

Llegó el momento de probar las mejoras con las tarjetas Pulsar. Éstas están
conectadas en cascada en la bahía PCI 3 y 4 respectivamente y comparten la
IRQ 10. De nuevo, la elección de los PCI no son al azar: tras un vistazo en el
manual de la placa, se puede comprobar que los conectores PCI 1 y 5
comparten la misma IRQ. Asimismo, es conveniente tener las tarjetas de
sonido lo más lejos posible de las de vídeo, para minimizar las interferencias.
Así pues, preasginé en la BIOS la IRQ 10 para los PCI 3 y 4, configuré en la
BIOS como "PnP OS: No" (las tarjetas Pulsar no funcionan de otra manera en
Windows 2000 y XP) e instalé el soft 3.01 para las Pulsar y lo configuré en
modo tradicional, sin XTC, con el entorno de la Pulsar en segundo plano y
con la latencia ASIO al mínimo permitido: 13 ms.

Una vez en Logic, cambié el driver por el ASIO del sistema Pulsar y probé
suerte con la última secuencia, pero fue imposible escuchar nada coherente
hasta que no desactivé dos Platinum Verbs y un Compressor, mostrándose
estable en todo momento con una latencia de 13 ms.

• 16 Platinum Verbs
• 1 Silver Compressor

<table border=2 cellspacing=0 cellpadding=0 width=500


bordercolor="#FFFFFF" >

Pista Efectos

1 Platinum Verb x3

2 Platinum Verb x2

3 Platinum Verb x3

4 Platinum Verb x2

*5 Platinum Verb x2,


Silver Compressor

Audio Instrument 1 ES1, Platinum


Verb

Master Platinum Verb x3

* Pista en estéreo

Conclusiones

Windows XP, al ser un sistema operativo multiusos, viene más orientado a la sencillez de
manejo que a dar el mejor rendimiento. Con estos sencillos pasos hemos conseguido pasar de 14
Platinum Verbs a 18, con lo que disponemos de proceso extra para muchos efectos. En estas
pruebas, he notado mayor estabilidad y mayor rendimiento que con Windows 98 y ME, siendo el
mejor sistema operativo de Microsoft hasta la fecha.

Por Antonio Escobar