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Conductor eléctrico

Un conductor eléctrico es un material que ofrece poca resistencia al movimiento de la carga


eléctrica. Sus átomos se caracterizan por tener pocos electrones en su capa de valencia, por lo
que no se necesita mucha energía para que estos salten de un átomo a otro.

Son materiales cuya resistencia al paso de la electricidad es muy baja. Los mejores conductores
eléctricos son metales, como el cobre, el oro, el hierro, la plata y el aluminio, y sus aleaciones,
aunque existen otros materiales no metálicos que también poseen la propiedad de conducir la
electricidad, como el grafito o las disoluciones y soluciones salinas (por ejemplo, el agua del
mar) o cualquier material en estado de plasma.

Aplicaciones de los conductores:

 Conducir la electricidad de un punto a otro (pasar electrones a través del conductor; los
electrones fluyen debido a la diferencia de potencial).
 Crear campos electromagnéticos al constituir bobinas y electroimanes.
 Modificar la tensión al constituir transformadores.

Material aislantes eléctrico

Se produce cuando se cubre un elemento de una instalación eléctrica con un material que no
es conductor de la electricidad, es decir, un material que resiste el paso de la corriente a través
del elemento que alberga y lo mantiene en su desplazamiento a lo largo del semiconductor.
Dicho material se denomina aislante eléctrico.

La diferencia de los distintos materiales es que los aislantes son materiales que presentan
gran resistencia a que las cargas que lo forman se desplacen y los conductores tienen cargas
libres y que pueden moverse con facilidad.

De acuerdo con la teoría moderna de la materia (comprobada por resultados experimentales),


los átomos de la materia están constituidos por un núcleo cargado positivamente, alrededor
del cual giran a gran velocidad cargas eléctricas negativas. Estas cargas negativas, los
electrones, son indivisibles e idénticas para toda la materia.

En los elementos llamados conductores, algunos de estos electrones pueden pasar libremente
de un átomo a otro cuando se aplica una diferencia de potencial (o tensión eléctrica) entre los
extremos del conductor.

A este movimiento de electrones es a lo que se llama corriente eléctrica. Algunos materiales,


principalmente los metales, tienen un gran número de electrones libres que pueden moverse a
través del material. Estos materiales tienen la facilidad de transmitir carga de un objeto a otro,
estos son los antes mencionados conductores.

Los mejores conductores son los elementos metálicos, especialmente el oro, plata (es el más
conductor), el cobre, el aluminio, etc.

Los materiales aislantes tienen la función de evitar el contacto entre las diferentes partes
conductoras (aislamiento de la instalación) y proteger a las personas frente a las tensiones
eléctricas (aislamiento protector).
Dieléctrico

Se denomina dieléctrico a un material con una baja conductividad eléctrica (σ << 1); es decir,
un aislante, el cual tiene la propiedad de formar dipolos eléctricos en su interior bajo la acción
de un campo eléctrico. Así, todos los materiales dieléctricos son aislantes pero no todos los
materiales aislantes son dieléctricos.

Algunos ejemplos de este tipo de materiales son el vidrio, la cerámica, la goma, la mica, la
cera, el papel, la madera seca, la porcelana, algunas grasas para uso industrial y electrónico y la
baquelita. En cuanto a los gases se utilizan como dieléctricos sobre todo el aire, el nitrógeno y
el hexafluoruro de azufre.

Aplicaciones

Los dieléctricos más utilizados son el aire, el papel y el Policloruro de vinilo. La introducción de
un dieléctrico en un condensador aislado de una batería, tiene las siguientes consecuencias:

 Disminuye el campo eléctrico entre las placas del condensador.

 Disminuye la diferencia de potencial entre las placas del condensador, en una relación
Vi/k.

 Aumenta la diferencia de potencial máxima que el condensador es capaz de resistir sin


que salte una chispa entre las placas (ruptura dieléctrica).

 Aumento por tanto de la capacidad eléctrica del condensador en k veces.

 La carga no se ve afectada, ya que permanece la misma que ha sido cargada cuando el


condensador estuvo sometido a un voltaje.

Normalmente un dieléctrico se vuelve conductor cuando se sobrepasa el campo de ruptura del


dieléctrico. Esta tensión máxima se denomina rigidez dieléctrica. Es decir, si aumentamos
mucho el campo eléctrico que pasa por el dieléctrico convertiremos dicho material en un
conductor.

Tenemos que la capacitancia con un dieléctrico llenando todo el interior del


condensador(plano-paralelo) está dado por:

donde

Es la permitividad eléctrica del vacío.

Semiconductor
Un semiconductor es una sustancia que se comporta como conductor o como aislante
dependiendo de diversos factores, como por ejemplo el campo eléctrico o magnético, la
presión, la radiación que le incide, o la temperatura del ambiente en el que se encuentre.
El elemento semiconductor más usado es el Silicio, que se utiliza en la fabricación de
componentes electrónicos como transistores y diodos.

Conductor
Son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de electricidad,
transmiten ésta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores eléctricos son
los metales y sus aleaciones. Existen otros materiales, no metálicos, que también poseen la
propiedad de conducir la electricidad, como son el grafito, las soluciones salinas (por
ejemplo, el agua de mar) y cualquier material en estado de plasma. Para el transporte de la
energía eléctrica, así como para cualquier instalación de uso doméstico o industrial, el metal
más empleado es el cobre en forma de cables de uno o varios hilos.

Un caso especial es lo que se denomina superconductividad, que no es más que la


capacidad intrínseca que poseen ciertos materiales para conducir corriente eléctrica sin
resistencia y pérdida de energía en determinadas condiciones.

Superconductores

Los materiales superconductores son aquellos que al ser enfriados dejan de ejercer resistencia
al paso de corriente eléctrica, lo que dicho de otra manera implica que tienen capacidad de
adquirir corriente eléctrica incluso sin resistencia.

La resistencia de un superconductor, a diferencia de lo que ocurre en los conductores


ordinarios como el oro y la plata, desciende bruscamente a cero cuando el material se enfría
por debajo de su temperatura crítica: una corriente eléctrica que fluye en una espiral de cable
superconductor puede persistir indefinidamente sin fuente de alimentación.