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SUMARIO

1.

Bombeamento de espuma

2

1.1. Introdução

2

1.2. Bombeamento de espuma

2

2.

Tipos de bombas centrífugas de polpa para espuma

4

2.1.

Verticais

4

2.2.

Horizontais

5

3.

Bomba de polpa específica para espuma

5

3.1.

CFD Fluidodinâmica Computacional

7

3.2.

Projeto do tanque de alimentação da bomba

11

3.3.

Opções de vedação e acionamento

12

4.

Fator de Volume de Espuma

13

4.1.

Procedimento de seleção da bomba de espuma

14

4.2.

Procedimento de seleção da bomba de espuma horizontal não ventilada

14

4.3.

Procedimento de seleção da bomba de espuma horizontal ventilada

16

4.4.

Outras aplicações de bombas de espuma

18

5.

Conclusão

19

Boletim técnico

Número 28 - Primeira publicação: fevereiro de 2000, revisada em: abril de 2018

1. Bombeamento de espuma

1.1. Introdução

Bombear espuma mineral por meio de bombas de polpa centrífugas sempre foi e, ainda

é, um grande desafio de engenharia tanto para os fabricantes de bombas quanto para

os usuários finais. A seleção e operação incorretas da bomba e o projeto mal elaborado

dos tanques e das tubulações de sucção, podem causar um desempenho instável da

bomba. Grandes fabricantes de bombas de polpa, como a Weir Minerals por exemplo,

têm trabalhado em novos projetos de bombas que ofereçam melhorias na capacidade

de bombeamento de espuma.

Tais projetos visam bombear espuma com os Fatores de Volume de Espuma (FVF) de

até 2,5, mantendo a alta eficiência e o desempenho do bombeamento estável. A seguir,

este documento descreverá um procedimento de seleção simples, com dicas técnicas,

para seleção e operação bem-sucedidas de bombas em aplicações de bombeamento de

espuma difíceis, utilizado pela Weir Minerals (2018).

Os seguintes termos são usados neste documento:

Polpa: mistura de duas fases sólido / líquido (mistura sem ar)

Espuma Mineral: mistura de três fases sólido / líquido / ar (mistura aerada)

Fator de Volume da Espuma (FVF): a relação entre o volume aerado (com espuma) e o volume sem espuma, mostrado na Figura 13.

= volume com espuma volume sem espuma

Lei de Boyle: P * V = constante, onde P é pressão de ar e V é volume de ar

[1]

1.2. Bombeamento de espuma

A fim de maximizar a recuperação de minerais, o minério retirado nas frentes de lavra,

passa por processos de cominuição (britagem e/ou moagem) até atingir a granulometria

desejada, geralmente partículas muito finas. A etapa de moagem geralmente é o último estágio da cominuição, sendo o minério direcionado então para o processo de flotação. Antes, porém, uma etapa intermediária chamada de deslamagem, retira da polpa as partículas ultrafinas para melhorar o desempenho das colunas ou células de flotação. Nesta etapa ocorre o aparecimento natural de espumas função do “over flow” do processo de ciclonagem anterior, o baixo percentual de sólidos (cerca de 43%) e o tamanho de partículas menores que 50 micras.

A

espuma mineral consiste em partículas finas com uma dispersão fina de bolhas de ar.

O

transporte da espuma mineral da etapa de deslamagem para células ou colunas de

flotação é, geralmente, feito por bombas centrífugas de polpa. As características da espuma mineral dependem do tipo de mineral, da distribuição do tamanho das partículas, da concentração de sólidos, da quantidade de ar na espuma e se é utilizado algum tipo de reagente no processo.

Espumas minerais podem variar de frágeis em uma extremidade do espectro, consistindo de grandes bolhas que quebram facilmente, a tenaz na outra extremidade do espectro, consistindo de pequenas bolhas que podem permanecer no líquido por muitas horas. As características da espuma mineral podem mudar frequentemente dependendo dos parâmetros do processo. Combinações de várias técnicas de separação de partículas finas e ultrafinas são utilizadas na etapa de deslamagem, afim de recuperar mais minerais valiosos e melhorar a eficiência do processo seguinte, o de flotação. Isso normalmente resulta em uma espuma mineral com alto FVF. O ar contido na espuma mineral complica as condições de sucção da bomba, muitas vezes resultando em uma condição de bloqueio de ar no centro do rotor, muitas vezes chamado de olho do impulsor.

2. Tipos de bombas centrífugas de polpa para espuma 2.1. Verticais Bombas centrífugas verticais de

2. Tipos de bombas centrífugas de polpa para espuma

2.1.

Verticais

Bombas centrífugas verticais de polpa como mostradas nas Figuras 1 e 2, foram utilizadas para bombear espuma mineral no passado. As bombas verticais não possuem rolamentos submersos ou vedações de eixo, que seriam facilmente deteriorados em contato direto com a polpa. Possuíam modelos de impulsores semiabertos com aletas localizadas em ambos os lados, adequados para bombeamento de espuma. Porém, com uma instalação em “balanço, ou seja, sem suportação rígida do conjunto, a velocidade crítica do eixo limitava a altura manométrica do bombeamento para cerca de 25 metros (mca).

À medida que a tecnologia de flotação evolui, o volume do produto tende a aumentar. Para atender a demanda, haverá a necessidade de bombear taxas de vazão mais altas em uma altura manométrica maior. As bombas verticais usadas anteriormente podem tornar-se subdimensionadas e inadequadas para lidar com esses requisitos de serviço mais rigorosos.

2.2. Horizontais

Bombas centrífugas horizontais de polpa são menos complexas para manutenção e possuem taxas menores de falhas de rolamentos e eixos quando comparadas às bombas verticais. Um diâmetro maior de sucção e as palhetas indutoras do impulsor, projetadas exclusivamente para sucção da espuma, facilitam a entrada e o fluxo de espuma na bomba (FIGURA 5). A configuração da bomba de polpa na Figura 3 é um projeto de bomba de espuma horizontal não ventilada. Diversas bombas em diferentes plantas de beneficiamento mineral no mundo inteiro, operam com sucesso sob o conceito de projeto não ventilado. No entanto, em certas condições de espuma mineral, em que

a espuma é particularmente tenaz e/ou tem um FVF alto, a bomba centrífuga de polpa

para espuma não ventilada ainda pode ter o ar bloqueado entre a sucção e o centro do rotor, causando baixo desempenho da instalação de bombeamento. Medidas podem ser tomadas para tentar reduzir o FVF no tanque de sucção antes que a espuma chegue à bomba, mas essas medidas muitas vezes têm custo financeiro muito alto.

essas medidas muitas vezes têm custo financeiro muito alto. 3. Bomba de polpa específica para espuma
essas medidas muitas vezes têm custo financeiro muito alto. 3. Bomba de polpa específica para espuma

3. Bomba de polpa específica para espuma

A solução para bombear espuma mineral com altos FVFs é implementar o conceito de

usar a própria bomba para separar e remover o ar arrastado da polpa com a presença de espuma.

A técnica de separação e ventilação tem sido usada em bombas de papel desde os anos

80. O conceito inicial consistia de uma bomba de estágio único equipada com um impulsor semiaberto com palhetas expelidoras, orifícios de ventilação na cobertura traseira e uma câmara de coleta de gás atrás do impulsor.

O principal meio de auxiliar a eliminação de gases encontrado nessas bombas foi o uso

de uma bomba de vácuo adicional. A bomba de vácuo seria montada no eixo da bomba centrífuga dentro da câmara de coleta de gás ou conectada ao tubo de ventilação separadamente. No entanto, as bombas de vácuo típicas não são bombas de polpa devido à dependência de folgas de funcionamento apertadas. Uma vez introduzida a pasta, as folgas justas são bloqueadas ou abertas por desgaste. Em ambos os casos, a vida operacional de uma bomba de vácuo é drasticamente reduzida.

A Figura 7 mostra um novo projeto do Sistema de Remoção de Ar Contínuo (CARS) da

bomba de espuma horizontal modelo Warman® do fabricante Weir Minerals (2018).

modelo Warman® do fabricante Weir Minerals (2018). O impulsor tem palhetas expelidoras e os orifícios de
modelo Warman® do fabricante Weir Minerals (2018). O impulsor tem palhetas expelidoras e os orifícios de

O impulsor tem palhetas expelidoras e os orifícios de ventilação da parte traseira (Figura

6). Além das modificações do rotor, o sistema de ventilação inclui uma câmara de coleta de gás com um indutor de fluxo atrás do impulsor principal. O indutor de fluxo facilita o fluxo de ar separado através do tubo de ventilação e é eliminado da bomba. Como as palhetas indutoras aplicam um efeito de redemoinho, a porção mais pesada (comprimida) da mistura centrifuga para a periferia externa da tubulação de sucção que força o ar livre para o meio. O ar passa através dos orifícios de ventilação no revestimento traseiro do

impulsor para a câmara de coleta, onde o indutor de fluxo força o ar para fora através do tubo de ventilação.

3.1. CFD Fluidodinâmica Computacional

O projeto CARS foi desenvolvido e refinado usando a análise de dinâmica computacional

de fluidos (CFD) e uma quantidade significativa de testes suplementares para confirmar

os resultados da CFD. O teste foi conduzido no local, em um processo de flotação, onde

a espuma mineral FVF (> 1,4) alta estava causando problemas importantes para o operador.

O projeto CARS separa e remove o gás da espuma em um processo de dois estágios.

Na primeira etapa do processo, as lâminas de indução de fluxo do impulsor de espuma ajudam a drenar a polpa de espuma na bomba enquanto, ao mesmo tempo, induz a pré- rotação da polpa na tubulação de sucção. É aqui que a separação inicial ocorre.

Na segunda etapa do processo, o indutor de fluxo, localizado atrás do impulsor na câmara de coleta de gás, facilita o movimento do ar coletado para fora da câmara de coleta através do tubo de ventilação (Figura 17).

de coleta através do tubo de ventilação (Figura 17). A ação rotativa do indutor de fluxo

A ação rotativa do indutor de fluxo também centrifuga a mistura dentro da câmara,

resultando em separação adicional. Os sólidos na câmara de coleta são forçados a voltar

ao processo pela ação centrífuga das palhetas expelidoras traseiras do impulsor principal. Ao contrário da bomba de vácuo, esse arranjo não depende de folgas de funcionamento apertadas, e todas as partes molhadas são feitas de materiais resistentes ao desgaste projetados especificamente para o manuseio de polpas abrasivas.

À

medida que a FVF aumenta, o volume de ar começa a se acumular no olho do impulsor

e

o desempenho da bomba é reduzido. Isso faz com que os níveis de espuma no tanque

aumentem, fazendo com que o sistema de controle aumente a rotação da bomba, aumentando o problema inicial de bloqueio de ar. O projeto de ventilação do CARS ajuda

efetivamente a aliviar esse bloqueio de ar no olho do impulsor. O projeto CARS começa

a

desabafar intermitentemente até atingir um estado de ventilação contínua. Nesta fase,

o

ar é descarregado através do tubo de ventilação a níveis de pressão quase iguais aos

do ventilador. O ar que se acumularia no olho do impulsor é continuamente liberado e o

desempenho da bomba permanece estável. O design do rotor é muito importante para a eficiência geral da bomba. Os testes foram conduzidos em vários projetos de impulsor de bomba de espuma incluindo impulsores semiabertos e fechados, ambos incluindo palhetas de indução de fluxo. Testes também foram realizados em bombas feitas por outros fabricantes. Um impulsor semiaberto com palhetas de indutor mostrou melhor eficiência da bomba em relação a outros projetos de impulsor. A Figura 9 é uma comparação entre a potência absorvida pela bomba de uma bomba de espuma Warman® com rotor semiaberto com palhetas de indução de fluxo e a potência absorvida de uma bomba de espuma de outro fabricante na mesma aplicação alta de FVF.

de indução de fluxo e a potência absorvida de uma bomba de espuma de outro fabricante

O CFD foi usado para estimar o desempenho da bomba de espuma e para entender a

distribuição de ar e o movimento dentro da bomba. A Figura 10 mostra a velocidade do

ar através dos canais internos da bomba, incluindo o tubo de ventilação. Com base nos

resultados da CFD, a ventilação e a compressão da polpa na bomba são significativas e

ambas precisam ser consideradas para estimar o desempenho da bomba. A vazão volumétrica na descarga da bomba é significativamente menor do que a vazão volumétrica na sucção da bomba.

menor do que a vazão volumétrica na sucção da bomba. A Lei de Boyle, modificada para

A Lei de Boyle, modificada para acomodar a configuração da bomba de espuma

ventilada, é usada para avaliar o volume de ar (V) e a pressão do ar (P) dentro da bomba. Presume-se que a temperatura permaneça constante.

∗ = ∗ + ∗

[2]

Testes extensivos com espuma de deslamagem de minério de ferro com FVF alto, sugerem que há um volume mínimo de ar que precisa ser ventilado para liberar a trava de ar no olho do impulsor.

O gráfico de correção / conversão do FVF mostrado na Figura 11 é útil para a avaliação

do desempenho da bomba devido à ventilação e à compressão do ar. FVFd indica o fator de volume de espuma da polpa na descarga da bomba e é menor do que o FVFs, fator

de volume de espuma da polpa na sucção da bomba.

O projeto CARS ventilado está operando com sucesso em todo o mundo, com várias espumas

O projeto CARS ventilado está operando com sucesso em todo o mundo, com várias

espumas minerais, como cobre, ouro, zinco, ferro, talco, molibdênio e potássio. Foi provado que o gráfico de conversão mostrado na Fig. 11 pode ser usado para a maioria das aplicações típicas de bombeamento de espuma como uma primeira aproximação. Uma vez que uma nova instalação do projeto CARS esteja em operação, gráficos de conversão específicos podem ser desenvolvidos com base no desempenho real da bomba.

O design do CARS se afasta da abordagem tradicional de bombeamento de espuma, na

qual as bombas de espuma devem ser usadas em aplicações em que o requisito total da

altura manométrica é menor que 35 metros. O projeto CARS funciona muito bem com bombeamento de espuma alta, onde a altura manométrica possa exceder 50 metros (mca).

O CARS pode ser usado em pastas com fatores de volume de espuma de até 2,5. Ao

contrário do padrão, quanto maior a rotação de operação da bomba, melhor é a efetividade do CARS. A vazão operacional nominal deve estar localizada à esquerda da curava de performance do sistema, mas próxima do melhor ponto de eficiência (BEP).

A taxa de vazão máxima (projetada ou classificada) pode ser localizada à direita do BEP, conforme mostrado na Figura 15. Com base em dados empíricos, operar à direita do BEP com resultados de projeto sem ventilação diminui o desempenho.

3.2. Projeto do tanque de alimentação da bomba O projeto do tanque de alimentação da

3.2. Projeto do tanque de alimentação da bomba

O projeto do tanque de alimentação da bomba é parte integrante da avaliação do sistema

de bombeamento de espuma mineral. O projeto do tanque de alimentação da bomba deve reduzir o FVF, ou pelo menos manter o FVF da espuma mineral alimentada na

parte inferior do tanque, em forma de funil.

O projeto incorreto do funil pode aumentar o FVF e tornar as condições de bombeamento

de espuma já árduas, ainda mais difíceis. Também pode resultar em falhas no desempenho da bomba. A orientação para as dimensões do tanque de alimentação da bomba pode ser encontrada na Figura 16. As características básicas do projeto do tanque de alimentação da bomba devem incluir tempo de retenção de 60 segundos (não menos que 30 segundos), alimentação tangencial e formato de tanque cilíndrico.

3.3. Opções de vedação e acionamento Projetos de bombas centrífugas de polpa padrão têm diferentes

3.3. Opções de vedação e acionamento

Projetos de bombas centrífugas de polpa padrão têm diferentes opções de vedação do eixo e configuração do inversor.

O projeto não ventilado pode ser equipado com qualquer um dos tipos de vedação

padrão, incluindo centrífugo (expelidor) ou selo mecânico. Uma configuração de transmissão de potência com acionamento por correias ou redutor de velocidade, são ambos arranjos de acionamento adequados. Também é preferível usar no acionamento, um inversor de frequência variável para fornecer a flexibilidade de velocidade necessária para acomodar mudanças nas características do processo de espuma, que são causadas pela alimentação variável da bomba, mudanças de funções e variações nas características da polpa de minério.

O projeto “CARS” ventilado tem algumas restrições para a vedação do eixo e opções de configuração do inversor. A localização do tubo de ventilação limita este projeto apenas

a uma opção de vedação de eixo (estilo de bucha). Um arranjo de montagem

convencional do motor (motor ao lado da bomba) interferiria com o tubo de ventilação,

portanto, seria necessário um suporte de motor instalado acima da bomba.

4.

Fator de Volume de Espuma

As informações mais importantes para a seleção bem-sucedida da bomba de espuma

são: um valor FVF preciso e um entendimento completo da variação da FVF no processo

a ser implantado. O usuário final ou a empresa de engenharia devem ser capazes de

fornecer o FVF. No caso de um processo existente, uma amostra de espuma pode ser

retirada no local a partir do qual um FVF preciso pode ser determinado. A amostra deve

ser retirada da tubulação de sucção, o mais próximo possível da entrada da bomba. Isso

será o mais representativo do que realmente está indo para a bomba. É uma boa prática

coletar várias amostras para que os resultados da FVF possam ser calculados. Para a

maioria das amostras de espuma, 24 horas devem ter tempo suficiente para que a

amostra seja desaerada naturalmente. Se, após 24 horas, a pasta ainda contiver ar, a

amostra deverá ser mantida por mais 24 horas, ou até que o ar contido desapareça, veja

a Figura 12. Observe que se o fator de volume de espuma for maior do que 2.5, a

aplicação deve ser avaliada detalhadamente.

do que 2.5, a aplicação deve ser avaliada detalhadamente. A quantidade de ar de entrada em

A quantidade de ar de entrada em suspensão pode ser expressa pelas seguintes

equações:

% = 100∗(volume da polpa com espuma−volume da polpa sem esouma) volume de polpa com espuma

=

1

1−( %

100 )

[3]

[4]

4.1. Procedimento de seleção da bomba de espuma

Com base no valor de FVF medido e no tipo de espuma mineral, será escolhido o modelo

da bomba de espuma ventilada ou não ventilada mais adequado. Cada um tem seu

próprio procedimento de seleção. O projeto não ventilado é recomendado para espuma

mineral com FVF menor que 1,8. A configuração CARS ventilada é recomendada para

qualquer suspensão com FVF maior que 1,8. No entanto, em alguns casos, o modelo do

CARS ventilado pode ser usado mesmo se o FVF for menor que 1,8, onde a espuma se

mostrou difícil de bombear com o modelo não ventilado.

O impulsor de espuma QU1 com palhetas indutoras é o impulsor padrão de

bombeamento de espuma e é usado na maioria dos casos. Existem situações, como

bombeamentos com altura manométrica alta, em que um projeto de impulsor alternativo

pode ter melhor desempenho. Em ambos os casos, a tubulação deve ser tal que a

velocidade da lama através da tubulação esteja na faixa de 2 a 2,5 m/s.

4.2. Procedimento de seleção da bomba de espuma horizontal não ventilada

Nota: A compressão de ar dentro da bomba não é levada em consideração.

1. Determine o fluxo da polpa sem aeração (Qsl). Nota: Se uma condição nominal e uma condição máxima forem fornecidas, use a condição máxima para a seleção da bomba.

2. Obtenha do cliente ou determine o fator de volume da espuma, FVF, usando amostras retiradas da sucção da bomba.

3. Qf, indica o fluxo de espuma aerado e não comprimido. Calcule Qf usando a equação [5].

=

[5]

4.

Determine a altura manométrica do sistema de bombeamento.

5. Selecione a bomba de espuma de tal forma que tanto a vazão normal quanto a vazão projetada estejam entre 50% e 100% de fluxo BEP, conforme mostrado na Figura 15. A altura total necessária deve ser mantida no mínimo 35 m ou menos. Nota: NPSHr Nota: O NPSH requerido deve ser minimizado tanto quanto possível.

6. Determine os fatores de correção da altura manométrica (HR) e da eficiência (ER) das Figuras 13 e 14.

manométrica (HR) e da eficiência (ER) das Figuras 13 e 14. 7. Determine a rotação de
manométrica (HR) e da eficiência (ER) das Figuras 13 e 14. 7. Determine a rotação de

7. Determine a rotação de funcionamento da bomba para a altura manométrica de espuma, Hf. Nota: Hw = bombeamento com altura manométrica total em água limpa.

=

[6]

8. Determine a gravidade específica da espuma, Sf. Nota: Ssl é a gravidade específica da suspensão sem aeração, Sf pode ser menor que 1.

=

FVF

[7]

Nota: Ew = eficiência da bomba em água limpa.

=

[8]

10. Calcule a potência absorvida pela espuma Pae.

= ( )

E

[9]

11. O tamanho do motor deve ser escolhido de tal forma que exista um mínimo de 20% de margem de segurança para compensar perdas de acionamento, perdas no eixo e variações nas condições do serviço. Nota: O uso de uma unidade de frequência variável é altamente recomendado.

4.3. Procedimento de seleção da bomba de espuma horizontal ventilada

Nota: A compressão e a ventilação do ar dentro da bomba são levadas em consideração. FVFd (FVF na descarga da bomba) FVFs (FVF na sucção da bomba)

1. Determine o fluxo da pasta sem aeração, Qsl. Nota: Se uma condição nominal e uma condição máxima forem fornecidas, use a condição nominal para a seleção da bomba.

2. Obtenha do cliente ou determine o fator de volume da espuma, FVF, usando amostras retiradas da sucção da bomba.

3. FVF s indica o FVF da suspensão na sucção da bomba. Isso é representativo do conteúdo de ar da polpa que entra na sucção da bomba. Nota: Não usar FVF s maiores que 2,5.

4. FVF d indica o FVF da suspensão na descarga da bomba. Estimar o FVF d usando a Figura 11.

5. Qfs indica a taxa de fluxo de espuma aerada e não comprimida.

=

[10]

6. Qfd indica o fluxo ventilado, comprimido e parcialmente arejado na descarga da bomba.

=

[11]

7. Determine a altura manométrica do sistema de bombeamento.

8. Selecione a bomba de espuma de forma que tanto a vazão nominal quanto as vazões máximas sejam o mais próximo possível do fluxo de 100% de BEP, conforme mostrado na Figura 15. Notas: O NPSH requerido deve ser minimizado o máximo possível. Para aplicações superiores a 35 m de altura manométrica total, podem ser utilizados rotores sem palhetas indutoras.

9. Determine os fatores de correção da altura manométrica (HR) e da eficiência (ER), Figuras 13 e 14.

10. Determine a rotação de funcionamento da bomba para a altura manométrica de espuma. Nota: Hw = Bombeamento com altura manométrica total em água limpa.

=

[12]

11. Determine a gravidade específica da espuma, Sfd. Nota: Ssl é a gravidade específica da suspensão sem aeração. Sfd pode ser menor que 1.

=

[13]

12. Determine a eficiência da bomba quanto à espuma. Nota: Ew = eficiência da bomba em água limpa.

=

[14]

13. Calcule a potência absorvida pela espuma Pae.

= ( )

E

[15]

14. O tamanho do motor deve ser escolhido de tal forma que exista um mínimo de 20% de margem de segurança para compensar perdas de acionamento, perdas no eixo e variações nas condições do serviço. Notas: O uso de uma unidade de frequência variável é altamente recomendado.

4.4. Outras aplicações de bombas de espuma

O bombeamento de espuma expõe alguns dos problemas que podem ocorrer na entrada de uma bomba centrífuga. Se não houver nada impedindo que o fluido do processo entre no centro do rotor, a bomba funcionará conforme indicado na curva de desempenho.

Alguns outros tipos de aplicações que podem apresentar problemas de sucção e, por fim, causar problemas de desempenho da bomba são aplicações que envolvem polpas abrasivas de alto rendimento, polpas não newtonianas e suspensões de pasta.

Pode-se encontrar esses tipos de lamas no under flow do espessador, rejeitos espessados ou aplicações de espuma viscosa, como espuma de polpa com areia de petróleo. Essas pastas em particular podem exigir correções mais severas do que as fornecidas para as espumas minerais.

A sucção maior, as palhetas de indução de fluxo no rotor e as passagens maiores do rotor semiaberto são características que comprovaram sua capacidade de lidar melhor com essas difíceis condições de lama do que as bombas de polpa centrífugas convencionais.

5.

Conclusão

O

bombeamento de espuma mineral continua sendo um grande desafio de engenharia.

O

modelo de bombas de espuma equipado com o CARS demonstrou capacidade de

melhorar a estabilidade do desempenho de bombeamento de espuma.