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Madrid, miércoles 9 de marzo de 2016

El rodaballo, primer vertebrado


secuenciado en España
 Científicos del CSIC y la Universidad de Santiago de
Compostela han liderado la identificación de los genes de esta
especie, que da pistas sobre su resistencia a enfermedades

 La secuenciación de su ADN también revela su adaptación a


la escasez de luz y las bajas temperaturas del fondo marino

 El estudio abre el camino al desarrollo de programas de


selección genética o al diseño de posibles vacunas

(Comunicación CSIC)

El primer vertebrado secuenciado genéticamente en España, el rodaballo


(Scopththalmus maximus), tiene un sistema visual mucho más refinado que el de otros
peces, ya que ha evolucionado para adaptarse a la escasez de luz de los fondos
marinos. Además, sus genes hablan de la grasa de sus membranas celulares, que

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también duplica a la de otras especies para poder soportar las bajas temperaturas de
las aguas donde vive.
La secuenciación completa del genoma de este pez, llevada a cabo por científicos del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad de Santiago de
Compostela y el Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona, ha sacado ahora
a la luz esta y otras conclusiones. El trabajo abre nuevas puertas a investigar, no solo la
resistencia del rodaballo a distintas enfermedades, sino también a profundizar en
cómo otros peces responden a estas patologías. Los resultados, publicados en la
revista DNA Research, podrían llegar a emplearse en el futuro diseño de programas de
selección genética o posibles vacunas.
El rodaballo, de cuerpo aplanado, forma romboide y con ojos en el lado izquierdo,
sufre un proceso de metamorfosis durante su desarrollo, momento en que pasa a
presentar la distribución corporal atípica de los peces planos. Por esta condición, vive
en los fondos marinos, lo que ha implicado que se haya tenido que adaptar a
condiciones de escasez de luz y aguas más frías.
“Hemos visto que muchos de los genes implicados en la visión, principalmente
aquellos que codifican para pigmentos y los relacionados con la formación del
cristalino, están duplicados en este vertebrado con respecto a otros peces, lo que
indicaría que ha evolucionado para refinar su sistema visual adaptándose a las
condiciones de poca luz que lo rodean”, indica el investigador del CSIC Antonio
Figueras, del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo.
Para tolerar esas bajas temperaturas, el rodaballo tiene varios genes relacionados con
los ácidos grasos de las membranas celulares duplicados, en comparación a otros
organismos que viven a temperaturas más altas. La composición lipídica de estas
membranas es un factor clave a la hora de soportar el frío.

España, principal productor europeo


En lo que se refiere a su crecimiento, diferenciación sexual y resistencia a las
enfermedades, los científicos han podido identificar los genes implicados más
importantes, e incluso qué zonas concretas del genoma están relacionadas con estos
rasgos productivos. “Esta información es esencial para desarrollar programas de
selección genética más eficientes con el fin de identificar aquellos reproductores con
las mejores características productivas”, destaca Paulino Martínez, investigador de la
Universidad de Santiago de Compostela.
España es el principal productor europeo de rodaballo de acuicultura y el 99% de esta
producción tiene lugar en Galicia. Según un informe de la Asociación Empresarial de
Productores de Cultivos Marinos, la producción de rodaballo en Europa alcanzó las
11.000 toneladas en 2014, un 38,3% más alta que en 2013. Ese mismo año, el valor
estimado de la producción en Europa fue de 75,6 millones de euros.
Según Figueras, aunque en la actualidad el cultivo del rodaballo está bien establecido,
los principales problemas con los que se pueden enfrentar los acuicultores están
relacionados con la susceptibilidad de esta especie a diversas enfermedades de origen

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bacteriano, vírico o parasitario. Para muchas de estas patologías no existen todavía


vacunas o tratamientos eficaces.
Otro de los retos a los que se enfrenta el sector es poder acortar el tiempo en el que
los ejemplares de este pez alcanzan la talla comercial. “Esto se podría potenciar
haciendo selección genética de aquellos genes implicados en el crecimiento y en la
diferenciación sexual, ya que las hembras poseen una mayor tasa de crecimiento en
comparación con los machos”, agrega Martínez.

Figueras, Antonio et al. Whole genome sequencing of Turbot (Scophthalmus maximus;


Pleuronectiformes): A fish adapted for demersal life. DNA Research. DOI: 10.1093/dnares/dsw007

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