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Arroba (símbolo)

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Para otros usos de este término, véase Arroba.

Arroba según la tipografía Arial.

El símbolo arroba, que se representa con el carácter @, es un componente fundamental de las


direcciones de correo electrónico, donde aparece como señal o marca de separación entre el nombre de
usuario y el nombre del servidor, utilizando el formato usuario@servidor.
Se utiliza también en variadas aplicaciones informáticas, con distintas funciones, como por ejemplo,
para denotar una cuenta de usuario en Twitter(@usuario), Instagram, etc. Además se utiliza como
símbolo de Internet por antonomasia, incluso como pictograma en la señalética, para indicar la ubicación
de un cibercafé o de un lugar con acceso a la red. Dentro del código ASCII, se representa con el
número 64.
El término «arroba» proviene del árabe ‫( الربع‬ar-rubʿ), que significa ‘la cuarta parte’1 y se utilizaba en
España para representar la unidad de masa llamada también arroba.2 En inglés se lee at [æt] («a», «junto
a» o «en»), de ahí su uso en informática.

Índice
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 1Historia
o 1.1Origen
 2Desarrollo y utilización
o 2.1Matemática e Ingeniería
o 2.2Informática
o 2.3Construcción y dibujo técnico
o 2.4Indicación de ambos géneros
 3Forma de escribir el símbolo @ en el teclado
o 3.1Windows
o 3.2Ubuntu 12.04/14.04
o 3.3Mac
 4Referencias
 5Enlaces externos

Historia[editar]
Origen[editar]
La Taula de Ariza, posiblemente el documento más antiguo en donde aparece el símbolo @.

Su origen no está completamente claro, pero probablemente sea una ligadura, primero caligráfica y
luego tipográfica, que representaba en la tradición paleográfica anglosajona a la preposición latina ad o,
según otras fuentes, la conjunción at; en las diversas variedades de la escritura gótica cursiva castellana,
y especialmente en la llamada escritura procesal representa al dígrafo an.
Existen diferentes teorías acerca de las primeras utilizaciones del símbolo arroba. El diario The
Guardian publicó en 2000 que el profesor de historia de la ciencia de la Universidad La
Sapienza, Giorgio Stabile, habría dado con la prueba del primer ejemplo escrito de la utilización de este
símbolo y que representaría «un ánfora» (antigua medida de capacidad). En la zona del mediterráneo, se
utilizaban en el siglo XVI unas vasijas de arcilla para el transporte y comercio de todo tipo de alimentos,
sólidos (granos, cereales) y líquidos (vino, por ejemplo). La carta encontrada está firmada por Francesco
Lapiun, un mercaderitaliano, quien la envió en el año 1536, desde Sevilla a Roma. En su carta,
importante documento histórico que describe la carga de tres barcos que han llegado con mercancía
desde América, Lapiun utiliza el símbolo arroba para referirse a "ánfora" y explica su equivalencia así:
...donde una @ de vino, que es 1/13 de un barril, vale 70 u 80 ducados.

El descubrimiento se habría hecho en el marco de la investigación para una entrada enciclopédica3


Otros historiadores marcan el inicio del uso del símbolo arroba en épocas más tempranas. Por ejemplo,
el periodista español y especialista en historia medieval Jorge Romance lo ha encontrado en la Taula de
Ariza (de 1448), en una entrada de trigo en el Reino de Aragón desde Castilla, lo que probaría su
utilización ya a mediados del siglo XV. Según indica el autor, debido a que las fuentes primarias
medievales son muy fregmentarias, resulta muy difícil relacionarlas adecuadamente para su
interpretación. Por esto, de su hallazgo tampoco debería concluirse que se trata de «la primera aparición»
del símbolo arroba, sino sencillamente de la aparición más temprana entre las que se han documentado
hasta la fecha.4
En cualquier caso, puede darse por probada la utilización del signo a partir de los siglos XV o XVI en
distintos lugares: en Italia (Florencia), en España (Castilla, Sevilla, Aragón y Cataluña), así como
también en Francia.
Como unidad de medida en España, sin que conste el inicio de la utilización del símbolo, está claro
también que una arroba equivalía a la cuarta parte de un quintal, es decir:

 30 libras (11,502 kg) en Castilla,


 32 libras (10,4 kg) en Cataluña
 36 libras (12,5 kg) en Aragón.2
Probablemente por estas razones se haya considerado muy útil incluir el símbolo tempranamente en los
teclados de las máquinas de escribir que a fines del siglo XIX se distribuyeron profusamente en los
lugares más desarrollados del mundo. En el momento de la comercialización de las primeras máquinas,
en inglés ya se utilizaba como reemplazo de la preposición at en construcciones como «100 psi @
2000 rpm» (‘cien libras por pulgada cuadrada «a» 2000 revoluciones por minuto’) y, principalmente,
también en documentos contables con el significado de «a razón de» (at the rate of)5
Desarrollo y utilización[editar]
Matemática e Ingeniería[editar]
Durante buena parte del comienzo y mitad del siglo XX, fue un símbolo usado en los libros de texto
como representación del área, especialmente en libros de matemática e ingeniería.
En la literatura científica y técnica, sobre todo en inglés, "@" se utiliza para describir las condiciones en
que los datos son válidos o una medición se ha realizado. P.ej.: la densidad del agua salada puede leer d=
1,050 g/cm3 @ 15 °C (léase "a" para "@"), la densidad de un gas d= 0,150 g/l @ 20 °C, 1bar, o el ruido
de un coche de 81 dB @ 80 km/h (velocidad).
Informática[editar]

Cartel de la calle "Arroba", en el Parque Científico Tecnológico de la Universidad de Alcalá.

En la actualidad la utilización más conocida es la de las direcciones de correo electrónico y otros


servicios en línea que usan el formato usuario@dominio. También esta relación deriva de que, en inglés,
el símbolo @ se lee at («a», «junto a» o «en») y por tanto indica que el usuario está hospedado «en» el
servidor, en vez de ser un mensaje local.6
En 1971, Ray Tomlinson, el programador informático estadounidense que implementó el primer sistema
de correo electrónico, buscaba un símbolo para separar el nombre de la persona del lugar donde estaba.
Debido a su uso comercial, algunas de las primeras máquinas de escribir, desarrolladas a partir
de 1885 ya incluían este signo (es el caso de la Underwood, 18855 o la Lambert, 1902,7 ambas de
fabricación estadounidense). El signo arroba estaba también en el teclado del teletipo ASR-33 (Model-
33 de Teletype Corporation). Su idea era utilizar un símbolo que estuviese en todos los teclados pero que
no apareciera en los nombres propios de las personas o empresas ni de los servidores. La @ estaba en los
teclados pero no tenía utilidad alguna, por lo que no entraba en conflicto con nada estipulado
anteriormente. Tomlinson se envió a sí mismo el primer mensaje de correo electrónico, a modo de
prueba, desde su computadora PDP-10 a otra máquina que físicamente se encontraba inmediatamente al
lado de la suya. Utilizó el símbolo de arroba, porque fue la manera que discurrió para diferenciar los
mensajes locales de los remotos. De este modo, entre la identificación del usuario (remitente o
destinatario) y el host servidor se necesitaba un signo que los separara. También Tomlinson eligió arroba
porque ya se usaba en inglés con el significado de at, aunque más bien con la acepción de a o por (como
en el caso de los precios: «10 unidades @ $1.95».6
Esta fue la primera dirección electrónica de la historia tal como las conocemos ahora:
tomlinson@bbn-tenexa

El símbolo @ también es usado en muchos lenguajes de programación, aunque con diversas funciones:

 En ALGOL 68 el símbolo @ es una forma abreviada de la palabra


clave at, cuya función es la de cambiar el límite inferior de una
matriz. Por ejemplo, arrayx[@88] se refiere a una matriz que
comienza en el índice 88.
 En ActionScript es usado en el análisis de XML como un prefijo de
cadena de texto para identificar atributos en contraste a elementos
hijos.
 En C# señala «cadenas literales» en las que no se usaron caracteres
de escape y en las que dos comillas dobles seguidas representan una
comilla doble.8 Como prefijo también permite que se usen palabras
clave como identificadores.9
Otros usos en informática han sido:

 Indicar la posición de la pantalla en que se va a escribir (en algunos


dialectos de BASIC, PRINT @línea,columna; en Clipper,
@línea,columna SAY10).
 En Lotus 1-2-3, la arroba era el prefijo de las funciones matemáticas
(por ejemplo, "@MOD" era el equivalente del "MOD" de Excel).11
 En DOS y en la consola de comandos de Windows, las instrucciones
prefijadas con una arroba (típicamente, "@ECHO OFF") no se
muestran en pantalla).12
 En bash, el carácter @ es tratado como un comodín que se expande
de manera especial.
 En Twitter y en otras redes sociales, la arroba es el prefijo (en lugar
del sufijo) del nombre de un usuario.
Construcción y dibujo técnico[editar]
También se utiliza en la construcción13 y en algunos sistemas de diseño y dibujo técnico muy conocidos,
como AutoCAD, donde denota coordenadas cartesianas relativas.14
Indicación de ambos géneros[editar]
En los últimos años, debido al auge del uso de un lenguaje no sexista, se está extendiendo la costumbre
—innecesaria, según la Real Academia Española15— de hacer explícita la alusión a ambos sexos cuando
se utilizan sustantivos o adjetivos animados:
Los alumnos y las alumnas de esta clase ganaron el concurso de belleza.

Con el objetivo de economizar dicho uso del lenguaje, ha comenzado a extenderse el uso del símbolo de
la arroba (@) como recurso gráfico para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina
del sustantivo, ya que este signo incluiría en su trazo las vocales a y o:
L@s alumn@s de esta clase ganaron el concurso de belleza.

El empleo de la arroba para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo
es muy frecuente en las publicaciones de organizaciones comprometidas con la igualdad de derechos
entre varones y mujeres (partidos políticos de izquierdas, movimientos asociativos, prensa joven) e
incluso ha sido empleado en algunas campañas institucionales. Su extensión por parte de los partidos
políticos está implicado también por querer tomar un aire de modernidad y de progresismo.16 Asimismo,
se ha comenzado a utilizar la letra x en lugar de la @, pues se considera que la sexualidad humana no
incluye únicamente las opciones masculino y femenino, sino una gran variedad de opciones (véanse, por
ejemplo, los artículos transexualidad y transgénero).[cita requerida]
La Real Academia Española no admite ninguna de estas opciones por varios motivos:15

 En los sustantivos que designan seres animados, el masculino


gramatical no se emplea solamente para referirse a los individuos de
sexo masculino, sino también para designar a todos los individuos de
la especie, sin distinción de sexo. Tal uso del género gramatical
masculino no denota intención discriminatoria alguna, sino la
aplicación de la ley lingüística de la economía expresiva.
 Únicamente se precisa del uso de los dos géneros cuando la
oposición de sexos es un factor relevante en el contexto:
La proporción de alumnos y alumnas en las universidades se ha invertido en los últimos años.
Diccionario panhispánico de dudas17

 Tampoco se admiten las expresiones forzadas y antinaturales como


'las y los ciudadanos'.17
 Igualmente, la utilización de "@" (como de "x") impide la correcta
lectura en lectores de pantallas para personas con deficiencias
visuales.

Forma de escribir el símbolo @ en el teclado[editar]


En el teclado de una computadora el símbolo no es totalmente accesible, debido principalmente a que
cuando se diseñaron los teclados, este símbolo era muy poco usual (al contrario que en la actualidad, que
es un símbolo sumamente usual).18
La forma de obtener el símbolo depende de la configuración del idioma y del sistema operativo.18
Windows[editar]

Idioma del teclado Alternativa

Todos los idiomas Alt - 64 (el 64 con el teclado numérico derecho)

Español en Latinoamérica AltGr - Q Control - Alt - Q

Español en España AltGr - 2 Control - Alt - 2

Inglés Shift - 2

Inglés en Reino unido Shift - '

Italiano AltGr - Q Control - Alt - Q

Francés AltGr - à

Alemán AltGr - Q

Ubuntu 12.04/14.04[editar]
Idioma del teclado Alternativa

Español en Latinoamérica AltGr - 2 AltGr - Q

Inglés Shift - 2

Mac[editar]

Idioma del teclado

Español Alt - 2

Inglés Alt - G

Alemán Alt - L

Referencias[editar]
1. Volver arriba↑ Real Academia Española y Asociación de Academias
de la Lengua Española (2014). «arroba». Diccionario de la lengua
española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.
2. ↑ Saltar a:a b Diccionario enciclopédico
Salvat 2. Estella (España): Salvat. 1978. p. 291. ISBN 84-345-3883-0.
3. Volver arriba↑ William, Philipp (31 de julio de
2000). «merchant@florence wrote it first 500 years ago». The
Guardian. Consultado el 10 de febrero de 2016.
4. Volver arriba↑ Romance Burgos, Jorge (30 de junio de 2009). «La
arroba no es de Sevilla (ni de Italia)». Purnas. Consultado el 15 de
febrero de 2016.
5. ↑ Saltar a:a b Rawsthorn, Alice (21 de marzo de 2010). «Why @ Is
Held in Such High Design Esteem». The New York Times. Consultado
el 9 de febrero de 2016.
6. ↑ Saltar a:a b Tomlinson, Ray. «The First Network Email» (en inglés).
Consultado el 9 de agosto de 2011.
7. Volver arriba↑ «Collection: Lambert». The Virtual Typewriter
Museum (en inglés). Consultado el 9 de febrero de 2016.
8. Volver arriba↑ 2.4.4.5 String literals,
9. Volver arriba↑ 2.4.2 Identifiers
10. Volver arriba↑ Suárez Jiménez, Antonio. Manual de clipper.
11. Volver arriba↑ Universidad Autónoma de Nuevo León, UANL
FACPYA LOTUS 1-2-3 Manual de Referencia, s.f. (manuscrito
Hf5548.4.L67.L6, registro 1007827 de la Biblioteca de la Universidad
Autónoma de Nuevo León) Versión en línea, página 53 (consulta
23/9/2013).
12. Volver arriba↑ Microsoft, ed. (2013). «"echo"». Windows XP
Professional Product Documentation. Consultado el 23 de septiembre
de 2013.
13. Volver arriba↑ García Barreno, Pedro R. (2013). ««a»». Al pie de la
letra. Geografía fantástica del alfabeto español. Madrid: Real
Academia Española. pp. 32-37. Consultado el 9 de febrero de 2016.
14. Volver arriba↑ Gallardo Maya, Cipriano. «Introducción a AutoCAD
(Coordenadas)». Consultado el 9 de febrero de 2016.
15. ↑ Saltar a:a b «género», párrafo 2.2. Diccionario panhispánico de
dudas. Consultado el 11 de junio de 2014.
16. Volver arriba↑ Gené Gil, María: «La arroba: ¿Un símbolo no sexista
de género?», artículo de 2007 en el sitio web El Castellano.org
(Observatorio de Neología de la Universidad Pompeu Fabra).
17. ↑ Saltar a:a b «Género» (párrafo 2.1), artículo en el Diccionario
panhispánico de dudas de la Real Academia Española.
18. ↑ Saltar a:a b «Cómo poner arroba». www.hazlofacilmente.com.
Consultado el 16 de marzo de 2016.

Enlaces externos[editar]
 «Arroba», artículo en el Diccionario panhispánico de dudas de la
RAE.
 «Uso del masculino en referencia a ambos sexos», artículo en
el Diccionario panhispánico de dudas de la RAE.
 «Uso de la arroba como marca de género», artículo en el Diccionario
panhispánico de dudas.
 Foto de un manuscrito español que incluye arrobas, artículo en
francés en el sitio web Hapax.
 «Historia de la arroba», artículo en el sitio web NeoTeo.
 Símbolo arroba http://www.elcodigoascii.com.ar/codigos-
ascii/arroba-codigo-ascii-64.html

 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia


sobre Arroba.
 Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre arroba.
Categorías:
 Internet
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