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Respondendo às suas Perguntas

Sobre Pesquisas do Cérebro

QUESTÃO: COMO O CÉREBRO FUNCIONA?

O cérebro é uma rede em múltiplas camadas de células: células nervosas (neurônios) e as muito
mais numerosas células glias que estabilizam o ambiente químico, regularizam e protegem os
neurônios.
A camada mais externa, o córtex cerebral, tem uma espessura com uma fração de um
centímetro, (de 1mm a 4mm), mas contém 70 por cento de todos os neurônios. A parte mais
evoluída do cérebro está dividida em lóbulos especializada para regular experiências sensoriais,
linguagem, memória e o nosso sentido de espaço. O lóbulo frontal é a região humana mais
distintiva, responsável pelo julgamento, planejamento e tomada de decisão.
Abaixo do córtex existem áreas tais como os gânglios basais, os quais controlam movimento; o
sistema límbico central, à emoção; e o hipocampo, um marco de memória. O tronco cerebral
primitivo regula o equilíbrio, coordenação e os processos de sustentação da vida tais como a
respiração e o batimento cardíaco.
Em todo o cérebro os neurônios se comunicam um com o outro através de circuitos interligados.
Quando um neurônio é estimulado, ele gera uma corrente elétrica minúscula, que passa por uma
fibra ou axônio. A extremidade do axônio libera neurotransmissores – químicos que atravessam
uma lacuna microscópica ou sinapse – para estimular outros neurônios nas proximidades. O
processo pode ser repetido milhares de vezes para criar um circuito de sinais elétricos que
produzem movimento, emoção, uma experiência sensorial ou pensamento.
Na verdade, um neurônio se comunica normalmente com muitos outros simultaneamente e será
ou não será ativado, dependendo da soma dos sinais que recebe. A atividade de neurônios para
neurônios estende-se amplamente, unindo lóbulos e níveis do cérebro. Feixes de axônios,
“substância branca”, de forma eficiente, transportam sinais de região para região, como cabos de
longa distância.
Nos últimos anos, essa conectividade tornou-se um grande foco de investigação, pois os
cientistas tentam explicar como as várias áreas do cérebro se interligam e se unem em complexa
orquestração das atividades internas, que fluem e refluem conforme vamos vivendo nossas vidas
– por exemplo, como a leitura integra as áreas da visão, linguagem, emoção e raciocínio.
A um custo projetado de 4,5 bilhões de dólares, o Projeto “BRAIN Iniciative” – grande marco da
Década da Mente (2012-2022) norte-americana está avançando para alcançar seu objetivo final:
Mapear todo o cérebro, neurônio por neurônio, e determinar como essas conexões funcionam de
forma saudável e nas doenças. O projeto foi concebido como um esforço de parceria dos setores
público e privado, com financiamento inicial do governo federal norte-americano.
Para saber mais:
Brain Iniciative facebook: https://www.facebook.com/BrainInitiative/
The Human Connectom Project:
https://www.facebook.com/The-Human-Connectome-Project-HCP-111711995506709/
Human Brain Project: https://www.facebook.com/humanbrainproj/?fref=ts
Ciência & Cognição: http://www.cienciasecognicao.org/
Semana Nacional do Cérebro: https://semanadocerebro.wordpress.com/
Semana do Cérebro – Rio de Janeiro: http://cienciasecognicao.org/semana_do_cerebro/

Reproduzido com permissão da The Dana Alliance for Brain Initiatives, www.dana.org.
Tradução para Português (Brasil) por Paulo Henrique Colonese.