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Aracne

En la mitología grecorromana, Aracne fue una gran tejedora que alardeó de ser más
habilidosa que la diosa Atenea, que tiene su equivalente en la romana Minerva, diosa
de la artesanía y la sabiduría. Minerva, ofendida, entró en competición con Aracne,
pero, según cuenta Ovidio, no pudo superarla. Además, el tema elegido por Aracne,
los amores de los dioses, fue ofensivo, y Minerva la transformó en una araña.

Mito
Aracne era la hija de Idmón de Colofón, un tintorero que teñía la lana con púrpura de
Tiro. Era famosa en Hipepa (Lidia), donde tenía su taller, por su extraordinaria
habilidad para el tejido y el bordado.

Las alabanzas que recibía terminaron por subirse a la cabeza de la joven, que acabó
tan engreída de su destreza como tejedora que comenzó a afirmar que sus
habilidades eran superiores a las de Atenea, la diosa de la sabiduría y la guerra
además de la artesanía. La diosa se enfadó, dio a la joven Aracne una oportunidad de
redimirse. Adoptando la forma de una anciana, advirtió a Aracne que no ofendiese a
los dioses. La mortal se burló y propuso un concurso de tejido en el que pudiera
demostrar su superioridad. Atenea se quitó el disfraz y el concurso comenzó.

Atenea tejió la escena de su victoria sobre Poseidón, que inspiró a los ciudadanos de
Atenas para bautizar la ciudad en su honor. Según el relato latino de Ovidio, el tapiz de
Aracne representaba veintidós episodios de infidelidades de los dioses disfrazados de
animales: Zeus siendo infiel a Hera con Leda, con Europa, con Dánae y con otras.

Atenea admitió que la destreza de la joven era perfecta, pero se enfadó mucho por la
irrespetuosa elección del motivo.5 Perdiendo finalmente los estribos, la diosa destruyó
el tapiz y el telar de Aracne golpeándolos con su lanzadera, y también golpeó en la
cabeza a la joven. Aracne, que advirtió su insensatez, quedó embargada por la
vergüenza, huyó y acabó por ahorcarse.

En el relato de Ovidio, Atenea se apiadó de Aracne. Roció la soga con jugo de acónito,
haciendo que está se convirtiera en una telaraña y transformando a la propia Aracne
en una araña.