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EL PAÍS, miércoles 21 de septiembre de 2005 SOCIEDAD / 31

Futuro Los glóbulos rojos sólo viven unos 120 días, las células que recubren el estómago y las de la epidermis
un par de semanas. Cada tejido tiene su tiempo de renovación y un científico sueco ha ideado una técnica para datar las
células del organismo humano. Sólo las neuronas de la corteza cerebral, y pocas más, parece que duran hasta la muerte.

El cuerpo humano sólo tiene 10 años


Los científicos datan las células, en constante renovación, de los diferentes tejidos del organismo
NICHOLAS WADE, Nueva York las células de la corteza visual y
enga uno la edad que La edad de los órganos considera que tienen exactamente

T tenga, su cuerpo es mu-


chos años más joven.
De hecho, aunque se
haya entrado en la me-
diana edad, puede que la mayo-
ría de la gente tengan 10 años o
menos. Esta alentadora verdad,
Aunque las personas suelen creer que su cuerpo es una
estructura permanente, la mayor parte del mismo está
en constante flujo a medida que viejas células son
descartadas y otras nuevas ocupan su lugar.
Cada tipo de tejido tiene su tiempo de
regeneración y parece que sólo las células
de la lente ocular, las neuronas de la
El promedio de edad
de las células del
cuerpo principal del
intestino es de 15,9 años. Las células de los
músculos de las
costillas tienen un
promedio de edad
de 15,1 años en
la misma edad que las individua-
les, lo cual demuestra que no se
producen neuronas nuevas des-
pués del nacimiento en esta re-
gión de la corteza cerebral, o al
menos no en cifras significativas.
Las células del cerebelo son al-
corteza cerebral y tal vez las
que emana del hecho de que mu- una persona de 40. go más jóvenes que las de la corte-
células musculares del corazón
chos de los tejidos corporales es- duran toda la vida. za, lo que concuerda con la idea
tán sometidos a una constante de que el cerebelo sigue desarro-
55
renovación, se ha visto subraya- 50 llándose tras el nacimiento. Otro
da por un nuevo método para 60 aspecto discutido es si el corazón
calcular la edad de las células fabrica nuevas células musculares
humanas. Su inventor, Jonas Fri- 45 después del nacimiento. La idea
Cada círculo
sen, cree que la edad media de representa la edad convencional de que no lo hace ha
todas las células de un cuerpo a la que un tejido 65 sido cuestionada por Piero Anver-
adulto puede ser de sólo unos 7 ha regenerado sa (New York Medical College de
o 10 años. Pero Frisen, biólogo todas sus células Valhalla). Frisen ha descubierto
de células madre del Instituto 40 que todo el corazón produce célu-
Karolinska de Estocolmo, tam- las nuevas, pero todavía no ha
bién ha descubierto un hecho Al nacer, todas la células
70 calculado su índice de renovación.
que explica por qué la gente se del organismo son nuevas. Si el cuerpo renueva sus teji-
comporta según su edad natural dos, ¿por qué no continúa para
y no la de la edad física de sus siempre la regeneración? Algu-
OJO

CORAZÓN

CEREBRO

INTESTINOS

MÚSCULOS

HUESO

HÍGADO

1 35
células: algunos tipos de células nos expertos consideran que la
duran desde el nacimiento hasta causa principal es que el ADN
la muerte sin renovarse, y esta Edad
acumula mutaciones y su infor-
minoría especial incluye alguna 5 en años mación se degrada de forma pau-
o todas las células de la corteza 30
latina. Otros culpan al ADN de
cerebral. las mitocondrias, que carecen de
Fue una disputa sobre si la cor- El hígado tiene los mecanismos de reparación de
teza fabrica nuevas células la que un plazo de que disponen los cromosomas.
llevó a Frisen a buscar una nueva regeneración 10
Una tercera teoría es que las célu-
10

de entre 300 ño 25
a

forma de averiguar la edad real de y 500 días.


s las madre —fuente de nuevas cé-
las células humanas. Las técnicas 15 20
lulas en todos los tejidos— aca-
existentes dependen del etiquetaje ban debilitándose con la edad.

Los ciclos vitales más cortos 15


,1
año
Algunos tipos • Toda la capa superficial de la piel s Las epiteliales que
se renueva cada dos semanas
duran desde el aproximadamente.
1 5,
9 añ
os
Los huesos:
Se cree que el esqueleto es
recubren la superficie
nacimiento hasta la • Los glóbulos rojos duran sólo unos
120 días de media antes de ser
reemplazado completamente por
células nuevas cada diez años
del intestino sólo duran
muerte sin renovarse retirados al vertedero que es el bazo. aproximadamente en los adultos. cinco días
Fuente: Jonas Frisen, Instituto Karolinska. NYT / EL PAÍS

del ADN con componentes quí- primeros ensayos con unos cuan- cuerpo principal del intestino es Este consenso fue cuestionado ha- “La idea de que las propias
micos, pero no son, ni mucho me- tos tejidos corporales. de 15,9 años. El equipo de Karo- ce algunos años por Elizabeth células madre envejecen y son me-
nos, perfectas. Al preguntarse si Las células de los músculos de linska pasó luego al cerebro, cu- Gould (Universidad de Prince- nos capaces de generar progenie
podría existir ya alguna etiqueta las costillas, tomadas en perso- ya renovación celular ha sido mo- ton), que dijo haber hallado nue- está ganando cada vez más adep-
natural, Frisen recordó que las ar- nas cercanas a los 40 años, pre- tivo de mucha discrepancia. vas neuronas en la corteza cere- tos”, dice Frisen. Él quiere ver si
mas nucleares probadas al aire li- sentan un promedio de edad de En general, la idea que prevale- bral; además sugirió la idea de el índice de regeneración de un
bre hasta 1963 habían inyectado 15,1 años. Las células epiteliales ce es que el cerebro no genera que los recuerdos diarios podrían tejido se ralentiza a medida que
un pulso de carbono 14 radiacti- que recubren la superficie del in- nuevas neuronas una vez que su quedar registrados en las neuro- envejece la persona, lo cual po-
vo a la atmósfera. El carbono 14, testino tienen una vida difícil y se estructura se ha completado, ex- nas creadas ese día. dría señalar a las células madre
que respiran las plantas y comen sabe por otros métodos que sólo cepto en dos regiones concretas: El método de Frisen permitirá como el equivalente al talón de
los animales y las personas en to- duran cinco días. Frisen ha descu- el bulbo olfativo, que media el fechar todas las regiones del cere- Aquiles, el único impedimento
do el mundo, se incorpora al bierto que, si se obvian estas célu- sentido del olfato, y el hipocam- bro para ver si se genera alguna para la inmortalidad.
ADN de las células cada vez que las superficiales, el promedio de po, donde se depositan los recuer- neurona nueva. Hasta el momen-
éstas se dividen, y el ADN se du- edad de las que pertenecen al dos iniciales de rostros y lugares. to, sólo ha probado hacerlo con © The New York Times.
plica. La mayoría de las molécu-
las de una célula se reemplazan
constantemente, pero el ADN no. que disuelven y
Todo el carbono 14 del ADN de
una célula se adquiere en la fecha
Cada tejido tiene su tiempo de renovación reconstruyen los huesos
se combinan para
de nacimiento de la célula, el día remodelarlo.
en que su célula madre se dividió. unque uno vea su estómago sólo duran por los arañazos, los experto en células madre Prácticamente, las
De ahí que pueda utilizarse el al-
cance del enriquecimiento del car-
bono 14 para averiguar la edad de
A cuerpo como una
estructura
bastante permanente,
tres días. Los glóbulos
rojos, magullados y
maltrechos tras un viaje
solventes, el uso y los
desgarros”, aclara Elaine
Fuchs, experta en células
hepáticas de la Oregon
Health & Sciente
University (EE UU).
únicas partes del cuerpo
que duran toda la vida,
según las pruebas
la célula, conjetura Frisen. En la gran parte de él se de casi 1.600 kilómetros madre de la piel de la La vida de otros actuales, parecen ser las
práctica, el método debe aplicarse encuentra en estado de a través del laberinto del Universidad Rockefeller tejidos se mide en años, neuronas de la corteza
con tejidos, no con células indivi- flujo constante, ya que sistema circulatorio del estadounidense. no en días, pero no son cerebral, las células de la
duales, ya que no penetra suficien- se descartan las células cuerpo, sólo viven una En cuanto al hígado, permanentes, ni mucho lente interna del ojo y
te carbono 14 en una única célula viejas y se generan otras media de unos 120 días el filtro de todos los menos. Incluso los quizá las células
como para indicar su edad. En- nuevas que las antes de ser enviados a tóxicos que pasan por la huesos soportan una musculares del corazón.
tonces Frisen ideó una escala pa- reemplazan. su cementerio en el boca de una persona, su restauración constante. Las células de la lente
ra convertir el enriquecimiento Cada tipo de tejido bazo. vida en el frente bélico Se cree que todo el interna se forman en el
del carbono 14 en fechas del calen- tiene su propio tiempo La epidermis, o capa de la química es esqueleto humano se embrión y luego caen en
dario calculando el carbono 14 de renovación, superficial de la piel, se bastante breve. Un renueva tal estado de inercia
incorporado en anillos de troncos dependiendo en parte recicla más o menos hígado humano adulto aproximadamente cada durante el resto de la
de pinos suecos. del volumen de trabajo cada dos semanas. “Es el tiene un tiempo de diez años en los adultos, vida de su propietario
Después de validar el método que soporten las células envoltorio transparente renovación de entre 300 ya que equipos idénticos que prescinden de su
mediante diversas pruebas, él y que lo forman. Las del cuerpo y se puede y 500 días, afirma de construcción núcleo y de otros
sus colegas han presentado en la células que recubren el ver dañado fácilmente Markus Grompe, integrados por células órganos celulares.
revista Cell los resultados de sus