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La clave de la muerte!

James Buchanan, 1837

"¡No tengas miedo! ¡Yo soy el Primero y el Último, el que vive


eternamente! Morí, pero mira, ¡estoy vivo para siempre!
Y tengo las llaves de la muerte y el Hades (el reino de los
muertos)". Apocalipsis 1: 17-18

La Biblia ofrece una base sólida de consuelo, la luz que vitorea


que arroja sobre el valle de la muerte y, a través de ese valle
oscuro, los campos de inmortalidad más allá de ella.

Para cada mente reflexiva, la muertey la tumba sugerirá


muchas reflexiones serias, reflexiones que siempre deben ser de
naturaleza pensativa, y que, a no ser por la alegre información
transmitida por el Evangelio, pueden incluso inducir una
sensación de desesperación. Mira al lecho de muerte del
hombre, ¿y qué ves? Una criatura inteligente, en la primavera
de la vida, cuando la esperanza es más brillante -o en la flor de
la edad adulta, cuando la actividad es mayor- o en la madurez
de la vejez, cuando el fruto de una larga experiencia estaba
madurando para la utilidad, postrada por la alteración de algún
órgano o función de su marco material. Él es privado de una
vez, y para siempre, de todo lo que la esperanza había
anticipado, o la actividad perseguida, o la experiencia reunida, y
entregada como un cautivo a la muerte, y un prisionero a la
tumba.

Mira a la tumba, ¿y qué ves? Multitudes que ningún hombre


puede contar, cuerpos humanos, alguna vez tan vigorosos y
activos como los nuestros, ahora enterrados en un profundo
olvido y presa de la corrupción y el gusano, nada que atestigüe
su existencia previa excepto algunos huesos debajo, y tal vez,
algún epitafio que se desvanece arriba!

Ve a todas las tierras, aparece la misma escena, por diferentes


que sean en clima y paisajes, aunque sean diferentes en sus
instituciones y costumbres, en esto, todas las regiones son
iguales: cada tierra es el sepulcro de los muertos. Al meditar
sobre la tierra como el vasto repositorio de los muertos, que no
siente que la tumba sea una escena melancólica, y sin embargo
una escena en la que más que en cualquier otra persona está
interesado personalmente, ya que contiene una gran porción de
sus seres queridos parentesco, ¡y pronto recibirá en su seno sus
propios restos mortales! ¡Oscuro, en verdad, sería el fin del
hombre, si la tumba fuera su lugar de descanso final! Y sobre el
naufragio de la familia humana, podríamos haber llorado con
inútil angustia, si no hubiéramos sabido y escuchado la voz del
Salvador: "¡Yo soy la resurrección y la vida! Si alguno cree en
mí,

La Biblia nos da algunos puntos de vista consoladores de este


tema melancólico, en relación con ese gran esquema universal
de la gracia, que dora con los rayos de la paz y la esperanza,
incluso las perspectivas más sombrías del hombre. Representa
la muerte y la tumba como estando bajo la jurisdicción y
supervisión de la misma persona divina, quien, como el
Redentor de su pueblo, ejerce un dominio soberano sobre todos
los eventos del mundo actual. El tiempo , con sus eventos
solemnes - la eternidad , con sus terribles problemas - y
la muerte, el pasaje que conduce de uno al otro, ¡todos están
igualmente bajo su control! De modo que, en cualquier estado
de existencia no procesada, cualquiera de los suyos puede ser
llevado, no pueden, por ningún cambio en sus circunstancias,
ubicarse más allá de los límites de su jurisdicción o del alcance
de su cuidado de guardián.

La muerte , que los separa de cualquier otra conexión, y


la tumba , que los excluye de toda otra ayuda, no puede
separarlos de su amor tierno, ni excluirlos de su ojo vigilante, ya
que él preside la muerte no menos que sobre la vida. Para él,
los sepulcros de los muertos son tan accesibles como las
moradas de los vivos; e ir donde puedan, después de la muerte
se encuentra con ellos, y los cuida en el estado de espíritus
incorpóreos, y finalmente los traerá a la asamblea general de los
justos en el Cielo.

Ambos mundos están igualmente sujetos a su autoridad, y el


camino oscuro entre uno y otro también está bajo su cuidado
especial. Entonces, ya sea que vivamos en el cuerpo, es porque
él nos sostiene; o si morimos, es porque él nos convoca; o si
entramos en el mundo invisible, es porque él nos admite. Y en
todas partes, y en todo momento, en la tierra, en la tumba o en
un estado separado, también estamos bajo la protección de
Aquel que posee poder infinito , sabiduría infalible y amor
inextinguible.- Ordenará todas las cosas que nos conciernen, a
fin de cumplir con su propio propósito de gracia al morir por
nuestra redención, y para promover nuestro progreso presente
y nuestra perfección eterna en santidad y bienaventuranza. "¡Y
sabemos que Dios hace que todas las cosas trabajen juntas para
bien a los que aman a Dios, a los que son llamados de acuerdo
con Su propósito!" Romanos 8:28

Estos puntos de vista se presentan sorprendentemente en el


sublime prólogo del libro del Apocalipsis, donde, apareciendo al
discípulo amado en el carácter magnífico, pero afable, de Dios
hombre, el Redentor declara: "Yo soy el que vive, estuve
muerto, ¡y he aquí que estoy vivo por los siglos de los siglos! ¡Y
tengo las llaves de la muerte y el infierno! Cada cláusula de esta
sublime declaración, proveniente de nuestro glorificado
Redentor, está llena de seguridad y consuelo para su pueblo
creyente, y está especialmente preparada para desterrar esos
temerosos y ansiosos presentimientos que oprimen sus mentes
en la perspectiva de la muerte y la tumba .

"Yo soy el que vive", el primero y el último; sin comienzo de


días o fin de años; autoexistente, y por lo tanto, independiente
de toda condición externa; e incapaz de cambiar. Él afirma que
su divinidad suprema es una razón por la cual sus discípulos "no
deben temer". Y, seguramente, para cada mente cristiana, el
hecho de que el Hijo del Hombre, en quien han confiado como
su Salvador, es "el Viviente", bien puede proporcionar una base
de confianza inquebrantable, ya que nos asegura que eso
ocurra. lo que suceda: nuestra confianza reposa en una
persona, cuya existencia y cuyo poder para afectar nuestro
bienestar no puede ser destruido por ningún evento, y que
nuestros intereses para la eternidad son absolutamente
seguros, ¡están siendo puestos en sus manos omnipotentes!
Pero cuánto más debe ser nuestra confianza en él, y cuánto más
dulce es el consuelo que imparten sus palabras, cuando agrega:
"Yo estaba muerto". Él aparece ante el apóstol no simplemente
como "el Viviente", el Hijo de Dios auto-existente, sino como
Dios manifestado en la carne, el Hijo de Dios en la naturaleza
humana, e incluso en su estado glorificado, "como el Hijo" del
Hombre, "a quien el discípulo amado había visto y seguido a
menudo como el" hombre de dolores, y familiarizado con el
dolor ".

Intentemos concebir los sentimientos con los cuales el discípulo


amado debe haber mirado a su Maestro glorificado; recordemos
que lo había acompañado en la tierra, que se había apoyado en
su pecho, y que conocía la triste historia de su crucifixión, y no
podemos dejar de percibir cómo el mero hecho de que el mismo
Divino Redentor estaba ahora ante él , y habló con él de la
muerte que había logrado en Jerusalén, debe haber servido para
aniquilar en la mente del apóstol el temor a la muerte, y para
abrir a su vista una perspectiva tan gloriosa en el mundo
invisible, como lo haría con la tira la muerte, el camino que
condujo al Cielo, de sus terrores, por oscuro y triste que pudiera
ser.

Y para todos los cristianos, las palabras de nuestro Señor,


"yo estaba muerto", a sugerir reflexiones que deben servir para
fortalecer la mente contra el miedo a la muerte; o, en todo
caso, para reprender y mitigar la aversión con la que
normalmente se contempla.

Murió el Redentor, un Ser que se atribuye a sí mismo la


dignidad de "El Viviente", un Ser no solo de dignidad infinita,
sino de pureza sin mancha, y que, desde el principio hasta el
final de su existencia en la tierra, fue el objeto del placer y la
aprobación supremos de Dios? ¿Y debemos quejarnos de que
también se asigna la muerte como nuestra porción? Nosotros,
que, como seres creados, somos insignificantes por nuestra
mortalidad; y por culpa real - contaminado y degradado? Para
nosotros, la muerte viene como salarios ganados por
culpa; pero incluso si no fuera así -la muerte vino a nosotros
como un accidente de nuestro ser- ¿cómo podríamos quejarnos
de la dureza de nuestra suerte, cuando Cristo mismo declara,
"yo estaba muerto"?

¿Murió el Redentor? ¿En cuya simpatía y cuidado se nos ordena


que confiemos, ya quien se nos enseña a mirar, en cada hora de
peligro o angustia, para apoyo y consuelo necesarios? Y no es
un aliento para reflexionar, que él, en cuyas manos confiamos
nuestro cuidado, cuando en la extremidad de la agonía mortal, y
cuando es vana la ayuda del hombre, él mismo ha bebido la
copa cruel delante de nosotros y ha sentido su amargura, que
cada pulgada de ese valle oscuro fue pisoteado por él, y eso,
por su propia experiencia, ¿sabe qué fuerza y apoyo
necesitamos en esa hora terrible?

¿Murió el Redentor, como fiador y representante de los


pecadores, fue su muerte una expiación solemne de nuestra
culpa y una satisfacción adecuada a Dios por la pena en la que
habíamos incurrido? ¿No hay razón, entonces, para suponer,
que muriendo, como él lo hizo, en el lugar, y en nombre del
culpable? La muerte lo encontró en una forma más formidable, y
puso en sus manos una copa más amarga de la que ahora
puede caerse. la suerte de cualquiera de su gente; y que su
muerte será mucho menos terrible de lo que hubiera sido debido
a su perduración en su lugar, la parte más pesada de ella?

Porque ¿qué es lo que principalmente amarga la muerte y la


rodea, incluso cuando se la mira a distancia, con innumerables
terrores? No es seguro el mero dolor con el que se acompaña -
por un dolor igual o mayor que hemos soportado a menudo-, no
la mera disolución del vínculo entre el alma y el cuerpo, porque
si eso fuera todo, sin embargo nuestra naturaleza sensible
podría reducirse del shock, la naturaleza racional podría
permitirnos considerarla con compostura. No es la mera
separación de la sociedad y los negocios del mundo actual,
porque eso, sin embargo, puede despertar un sentimiento de
tristeza melancólica, difícilmente puede explicar los
presentimientos y terrores de los cuales cada mente es más o
menos consciente cuando contempla la muerte. No; es algo más
que el mero dolor de morir, o la mera disolución de los
elementos de nuestro ser,amarga la copa de la muerte .
"El aguijón de la muerte es el pecado", el mismo pecado que
nos dejó como presa de la muerte, nos hace esclavos del miedo
a la muerte . Porque, por la ley invariable de la conciencia,
el pecado y el temor están unidos . Y es una conciencia cargada
de culpa, y aprensiva de castigo, que, en nuestro caso, las
flechas mueren con terrores desconocidos para la creación
inferior e irresponsable.

Pero Cristo murió para expiar y cancelar la culpa de su


pueblo; él ya ha soportado y, perdurable, ha quitado la pena de
su transgresión. La muerte permanece, pero su aguijón es
quitado; para que podamos "agradecer a Dios, que nos ha dado
la victoria por medio de Jesucristo nuestro Señor", y exclamar
con el apóstol: "¡Oh, muerte donde ahora es tu aguijón! ¡Oh !,
sepulcro, ¿dónde está tu victoria?"

¿Murió el Redentor, para que él nos muestre un ejemplo de


sufrimiento con paciencia y sea para nosotros un patrón de fe y
esperanza en nuestro último extremo? Y no hay consuelo en el
pensamiento de que cuando lleguemos a la orilla de esa agua
oscura que divide el tiempo y la eternidad , podamos fijar
nuestra mirada en alguien que, por nuestro bien, lo cruzó en
triunfo ante nosotros; y pensar en el amor de nuestro Redentor,
quien, en compasión por nuestros temores, se convirtió en
"hueso de nuestros huesos y carne de nuestra carne", que, con
su propio ejemplo, podría enseñarnos cómo morir? ¿Había
regresado de la tierra al cielo en triunfo? ¿Había evitado
el oscuro valle?él mismo, y, convocando a sus legiones de
ángeles, dejó el mundo por una ascensión directa a la gloria;
entonces, cualesquiera lecciones que pudiera haber enseñado, y
cualesquiera mandamientos y estímulos que pudiera haber
dirigido a sus seguidores, respetando su conducta en esa última
hora de oscuridad y angustia: sus instrucciones habrían tenido
poco efecto en comparación con el encanto de su ejemplo,
cuando, colocándose en sus circunstancias y sometiéndose a su
destino, "inclinó la cabeza y abandonó el espíritu"; y se encontró
con la muerte, mientras ordena a su pueblo que la encuentre,
en el ejercicio de una confianza inquebrantable en Dios, y
humilde sumisión a su voluntad. ¿Dónde encontraremos otro
ejemplo de fortaleza sagrada para nuestra imitación? ¿Dónde
encontraremos otro ejemplo de éxito para nuestro aliento?

Did the Redeemer die — that he might not only deprive death of
its sting — but overcome him that had the power of death, and
take it into his own hands? Let us, then, rejoice in his success;
for once Satan had the power of death — but Christ has "carried
captivity captive," and "Satan has fallen before him as lightning
from Heaven." In that hour, which he himself emphatically
called "the hour and the power of darkness," when he was in
more than mortal agony, travailing in the greatness of his
strength, he vanquished death and Hell, and he wrested from
the hands of our greatest enemy, and took into his own
possession — the keys of death and of the invisible world. Death
still reigns — but Christ has now the dominion over death!

In token of his victory, the Redeemer adds, "I am alive for


evermore!" The grave received — but it could not retain him.
And while the fact of his interment may well serve to reconcile
us to the peaceful grave, with all its loneliness and darkness,
since it was embalmed by the presence of our Lord himself —
the fact of his resurrection from the grave should enkindle the
bright hope of a glorious morning, after that dark night has
passed away.

For, did the Redeemer arise from the tomb? Then here, at least,
is one example of restoration to life, after the agony of death
was past — one case in which the spell of death was broken,
and the cerements of the tomb burst, and the power of Satan
vanquished — one living monument of the immortality of man —
one incontestible proof, that the same body which died, and the
same spirit which departed, may meet again after that fearful
separation. Christ has risen, and in his resurrection we find the
ground of an eternal hope!

Did the Redeemer arise from the grave in the same character in
which he died — as the head and representative of his people?
Then is his resurrection not only the proof — but the pledge; not
only the evidence — but the assurance of our own. For if
the head is risen — shall not the members of his body rise also?
If, as our representative, he has passed into the heavens —
then shall not we, in whose name, and for whose behalf, he
undertook and accomplished his mediatorial work — follow him
in our order and time? Did we die with him, and shall we
not rise with him? "If we have become united with Him in the
likeness of His death, certainly we shall also be in the likeness of
His resurrection." "If we have died with Christ, we believe that
we shall also live with him." "Because I live, you shall live also."

¿El Redentor no solo se levantó de la tumba, sino que vive para


siempre ? ¿Es el mismo ayer, hoy y siempre? No solo eterno en
su ser, sino inmutable en su carácter, como nuestro
Redentor. ¿Qué, entonces, debería hacernos desanimar o
hacernos sentir miedo? "¿Qué nos separará del amor de
Cristo?" Puesto que Cristo murió, sí, también, y resucitó, y está
ahora y para siempre a la diestra de Dios: "Estoy convencido de
que ni la muerte, ni la vida, ni los ángeles, ni los principados, ni
las cosas presentes, ni las cosas a ¡ven, ni poderes, ni altura, ni
profundidad, ni ninguna otra cosa creada, podrás separarnos del
amor de Dios, que es en Cristo Jesús nuestro Señor! "

Es cierto, no sabemos lo que aún puede sucedernos, ni en qué


circunstancias no probadas, o estado de ser, podemos ser
traídos en el futuro. Pero estamos seguros de que algún día
debemos morir e ingresar al mundo invisible; y podemos estar
preocupados por un evento que tendrá un resultado eterno para
bien o para mal; pero confiando en la eficacia de la muerte del
Redentor. Y creyendo en el hecho de su resurrección, podemos
tomar su propia palabra como la roca de nuestra confianza y
esperanza, "estoy vivo para siempre, Amén"; y "porque yo vivo,
tú también vivirás"

Si estos puntos de vista de la muerte y resurrección de nuestro


bendito Señor son adecuados para desterrar o mitigar el miedo
a la muerte y la tumba, y para inspirar la esperanza de una
inmortalidad gloriosa, ¿cuánto debería ayudar su impresión la
declaración sublime en la última cláusula del pasaje, "¡Tengo las
llaves de la muerte y del infierno!"
El poder de las llaves es un poder absoluto, una prerrogativa
real. La autoridad de Cristo no se limita a la Iglesia visible en la
tierra; se extiende al mundo invisible y abarca bajo su
jurisdicción a todos los espíritus incorpóreos, de cualquier
carácter. Aunque han dejado este mundo, todavía están bajo el
dominio de él, de quien se dice, que "en su nombre se doblarán
todas las cosas del cielo, de las cosas de la tierra y de debajo de
la tierra"; toda lengua confiesa que él es Señor, para la gloria de
Dios Padre ".

Es como el Redentor, que él afirma su reclamo de las llaves; esa


afirmación se basa en el hecho de que "superó a la muerte y al
que tenía el poder de la muerte para liberar a aquellos que, por
temor a la muerte, toda su vida estuvieron sujetos a la
esclavitud". Y el apóstol declara expresamente que, "Por esta
misma razón, Cristo murió y volvió a la vida para que él sea el
Señor de los muertos y de los vivos". Romanos 14: 9

Que él es el Señor de los muertos, se afirma aquí, "Tengo las


llaves del INFIERNO". En el original hay dos términos, cada uno
de los cuales se representa con la palabra "Infierno" en la
versión en inglés. El uno, sin embargo, literalmente importa el
mundo invisible en general; mientras que el otro denota el
departamento del mundo invisible que está especialmente
apropiado para el castigo de los malvados. En el pasaje que
tenemos ante nosotros, se usa el término más completo; y aquí,
como en otros lugares, se debe considerar que significa no
simplemente el lugar del castigo futuro, aunque eso está
incuestionablemente incluido en él, sino, más generalmente, el
mundo de los espíritus : todo el estado de retribución, ya sea de
recompensa o castigo .

Aprendemos de las Escrituras, que todo ese vasto mundo está


dividido en dos departamentos, y solo dos: el Cielo y el
Infierno; y que entre los dos, se fija un gran abismo, un abismo
infranqueable de separación. Pero separados como están, Cristo
reina sobre ambos; y cuando dice: "Tengo las llaves del mundo
invisible", afirma su dominio sobre todos los espíritus que
alguna vez han pasado de este mundo, al Cielo o al Infierno; y
su control absoluto sobre ellos en su destino final de felicidad o
dolor.

Cuando se afirma, que él también tiene "la llave de la MUERTE",


está claramente implicado que ningún espíritu puede salir del
mundo presente sin su nombramiento; y, más en general, que
él es el señor de los vivos no menos que los muertos, y tiene un
control total sobre todo lo que puede de alguna manera afectar
la vida de los hombres. Un poder absoluto sobre
la muerte necesariamente presupone un poder correspondiente
sobre la vida y sus asuntos. Y es por el ejercicio de su
providencia en el mantenimiento de la vida, que cumple su
propósito en cuanto a la hora y el modo de su partida de ahí.

De modo que, combinando estos varios puntos de vista,


llegamos a este gran y amplio resultado: que el Redentor posee
un poder absoluto sobre el curso de nuestras vidas en la
tierra; sobre el tiempo y la forma de nuestra partida fuera del
mundo; y sobre ese estado invisible, en cada uno de sus
grandes departamentos, en el que entran nuestros espíritus
cuando abandonan sus tabernáculos mortales .

Y este noble testimonio del poder universal y la presencia eterna


de Cristo con sus discípulos, está preparado para sugerir varias
reflexiones, que pueden ser útiles para disipar sus ansiedades, y
para fortalecer su valentía, cuando contemplan el futuro curso
de su peregrinación aquí. , o la solemne perspectiva de su
finalización, o el aún más solemne, porque no se ha probado y
es eterno, estado en el cual entrarán en el más allá.

¿Tiene el Redentor las llaves de la muerte? Entonces, esta


consideración debería aliviar nuestras mentes tanto de las
ansiedades como de los remordimientos que somos propensos a
sentir, en referencia a los cambios de la vida presente.

Debería mitigar la ansiedad que a menudo se apodera de la


mente cuando miramos hacia el futuro y contemplamos la
perspectiva de nuestra propia muerte. Debemos recordar, que
como el Redentor solo tiene las llaves de la muerte, nada puede
suceder para enviarnos del mundo antes del tiempo que él ha
designado para nuestra partida. Ni el hombre ni los demonios
pueden reducir el tiempo de gracia que nos asignó nuestro
misericordioso Maestro. Ni, hasta que esté complacido en
llamarnos, prevalecerá cualquier poder en la tierra o en el
infierno contra nosotros. Ningún accidente, ninguna violencia
hostil, ninguna trampa insidiosa, ninguna conspiración oscura,
puede tocar nuestra vida, sino por su mandato. Y seguramente,
cuando reflexionamos sobre los numerosos peligros a los que se
enfrenta la vida humana, en su mayor seguridad,

Más especialmente, cuando somos visitados con enfermedades y


amenazados con una pronta terminación de la vida, el poder del
Salvador sobre las llaves de la muerte debe reprimir o mitigar
esas ansiedades violentas en cuanto a la probabilidad de muerte
o de recuperación, y esas inquietantes especulaciones sobre el
resultado de la enfermedad, y el modo de su tratamiento, en el
que estamos demasiado propensos a consentir en una medida
que no le conviene a la mente para los ejercicios serios de la
religión, apropiados para un período de aflicción
personal. ¿Quién no ha sentido en las horas de languidez y
enfermedad, que estos pensamientos dolorosos y
desconcertantes eran aún más molestos para su mente, que la
presión de la enfermedad misma, y que desviaron su atención,
en gran medida, de la provechosa contemplación de cosas
divinas?

Ahora, además de que son perjudiciales, ya que tienden a


desviar la mente de lo que es seguro -para lo que
necesariamente debe ser incierto hasta que el evento lo revele-
e inútiles, como incapaces de determinar o alterar el resultado
futuro, es nuestro privilegio, como cristianos, de saber que tales
ansiedades son completamente infundadas. Porque la
enfermedad no puede matar, ni la medicina puede curar, sin el
nombramiento de Aquel que tiene en sus manos las llaves de la
vida y de la muerte. Y si él ha arreglado el resultado de esta
enfermedad, ¿por qué deberíamos estar ansiosos?

Si la muerte está en nuestra copa, esa copa ha sido puesta en


nuestras manos en el momento fijado por la sabiduría infalible y
el amor infinito. Y si la puerta de la muerte se abre para nuestra
partida, es porque el tierno Salvador, a quien amamos y en
quien confiamos, nos está convocando para que estemos
siempre con Él.

¿Nos rebelaremos contra su nombramiento? ¿Dudamos del amor


y la sabiduría de su determinación? O, ignorantes como somos
de lo que tenemos ante nosotros en este mundo, y de lo que
realmente concierne a nuestros mejores intereses, podemos
albergar el deseo de que el poder de determinar el momento de
nuestra muerte sea quitado de sus manos y colocado en
¿nuestra propia?

Es cierto que podemos tener muchos vínculos que nos unen a


este mundo. Podemos ser jóvenes y, con la esperanza optimista
de la juventud, podemos adherirnos a la vida. Podemos ser
prósperos y estar rodeados de muchas comodidades. Es posible
que tengamos una familia joven y atractiva, a la que nos
resistamos a dejar atrás a las caridades frías del
mundo. Podemos tener muchos dependientes en nuestra
industria o generosidad, que lamentarán amargamente nuestra
pérdida. ¿Pero imaginamos que estas consideraciones no son
conocidas por el Redentor, o que Él no las ha pesado todas? Y
si, a pesar de ello, es su voluntad convocarnos a casa, ¿no
estamos preparados para ceder nuestro juicio defectuoso a su
sabiduría infalible?

La misma consideración debería evitar o reprimir la ansiedad


que con demasiada frecuencia se siente respetando el modo y
las circunstancias de nuestra muerte, y no menos que
respetando el momento en que ocurre. Una mente pensativa es
propensa a ser oprimida con presentimientos melancólicos
en cuanto a la situación en que la muerte puede alcanzarla, y
reflexionar sobre las mil posibilidades que la imaginación puede
evocar en la oscuridad del futuro, hasta que se ve abrumada por
ansiedades propias. ¡creación!

Sabemos muy poco sobre el modo de nuestra muerte, como lo


hacemos con el tiempo de nuestra partida; puede ser que
dejemos el mundo con facilidad, o con dificultad; por un golpe
repentino, o por un sufrimiento prolongado. Podemos ser, en
ese momento, vívidamente conscientes, o en un estado de
aberración parcial, o totalmente insensibles. Podemos morir
solos o en medio de amigos. Podemos morir por mar, o por
tierra; en casa - o en el extranjero; en la carretera, o en el
desierto solitario, o en nuestra propia almohada. Estas
posibilidades pueden convertirse, por un temperamento
melancólico, en el alimento de inquietud ansiosa y preocupación
inquietante.

Es una consideración muy obvia, que tales ansiedades,


surgiendo, como lo hacen, de todas las formas posibles de
muerte, deben, en su mayor parte, carecer de fundamento , ya
que la muerte solo nos puede encontrar en una forma al fin. Y
que, incluso en referencia a esa forma, respecto de la cual
pueden estar bien fundados, son totalmente inútiles, como no
sirviendo para evitarlo o alterarlo. Que esas personas se acosan
a sí mismas respetando un asunto que debe ser totalmente
desconocido, y que, de ser conocido, está, sin embargo, fuera
de su control. El hecho de que sus temores actuales de
respetarlo ocasionen un sufrimiento mayor y más prolongado de
lo que el evento en sí podría ocasionar, realmente ocurrió en su
forma más formidable. Ese miedo es, en su propia naturaleza,
una anticipación y, en cierta medida, un anticipo de todos los
males posibles, mientras que en la muerte, una forma de ese
mal solo se soporta. Y que tales ansiedades tienen el efecto de
propagar la muerte, por así decirlo, en toda la extensión de la
vida, de acuerdo con el hermoso lenguaje del apóstol, cuando
habla de algunos "que a través del temor a la muerte, están
sujetos a toda su vida a esclavitud."

Pero, sin detenernos en estas consideraciones obvias, ¿qué


importa, después de todo, dónde o en qué
circunstancias morimos? Morir donde podamos; ¡no podemos
estar más allá del alcance de la protección del Redentor! No, el
hecho de que tenga en sus manos la llave de la muerte es una
prueba de que está presente con nosotros, y que está pensando
en nosotros, en cualquier lugar y en cualquier momento en que
la muerte nos alcance; porque allí, donde morimos, él nos
convoca; y es nuestro estar listos y dispuestos a partir a su
llamado.

Esta consideración debería reprimir, no solo las ansiedades que


sentimos con respecto al futuro, sino también los
remordimientos que estamos demasiado dispuestos a respetar
respetando las lamentaciones con las que ya hemos sido
visitados. No es menos instructivo y consolador, cuando se ve,
en referencia a la muerte de familiares y amigos, que cuando se
considera con respecto a nuestra propia perspectiva de
muerte. Porque nos enseña que la duración de la existencia de
cada hombre aquí está determinada por el Redentor; que le
corresponde a él designar un período más o menos largo para
cada uno, como quiera; y al hacerlo, tenemos razones para
estar satisfechos, que él determina de acuerdo con los dictados
de la sabiduría infalible, aunque las razones de su procedimiento
necesariamente deben ser para nosotros, por el momento,
inescrutables.

No podemos decir por qué uno muere en la infancia, otro en la


infancia, un tercero en la flor de la vida viril y un cuarto
reservado al período de la vejez; y, sobre todo, por qué los más
prometedores en talento y carácter, y los más útiles en sus
varias estaciones, son quitados, mientras que otros de valor
inferior a menudo se quedan atrás. Pero basta para nosotros,
que esto no sucede por casualidad , ni es el resultado
del capricho o el descuido , sino que fluye de esa sabiduría
infalible, cuyos consejos se forman a partir de todas las posibles
relaciones y consecuencias, ya sea en cuanto a lo visible o
invisible, el presente o el futuro estados del ser.

El poder de la muerte está en manos del Redentor, la duración


de la vida humana está, en cada caso, determinada por él. Y
ninguno, por lo tanto, debe considerar el pensamiento, ya sea
que la muerte sea, en un caso, indebidamente prematura o, en
otro, indebidamente retrasada. Ninguno vive, ya sea por un
período más largo o por un período más corto que la sabiduría
infinita que se les ha asignado. La razón enseña que para su
nombramiento debemos presentarnos, por poco dispuesto que
sea, irresistible y fuera de nuestro control. Entonces, como
cristianos, debemos aprender a consentirlo alegremente, como
el nombramiento de alguien que no puede equivocarse. Que
la hora determinadahabía llegado, es un reflejo que debería
servir para desterrar cualquier arrepentimiento inútil, pero que
esta hora fue fijada por alguien en cuya sabiduría confiamos, y
cuyo interés en nuestro bienestar tenemos la más firme
garantía, es un pensamiento que no solo debería inducir
resignación, pero inspirar consuelo y paz.

Porque, cuando la muerte atrapa a alguno de nuestros amigos,


ya sea en el curso normal de la enfermedad y la decadencia, o
por violencia o accidente -cuán consolador para los familiares
que están de luto es el pensamiento, que llegó por mandato del
Salvador, y que no ha llegado sin su sanción y cita! De lo
contrario, podríamos estar dispuestos a reflexionar, con
arrepentimiento inútil, sobre ciertos remedios cuyas virtudes
podrían haber sido probadas; ciertos médicos con alta
reputación profesional, que podrían haber sido consultados; o
vivir, con doloroso auto reproche, en ciertos accidentes que
podrían haberse evitado, y lesiones que la atención oportuna
podría haber curado. La mente a menudo se ocupará de tales
reflexiones después de la pérdida de un amigo cercano y
querido; pero la misma intensidad del sentimiento que así es
invocado,

Y aunque, donde se ha demostrado negligencia criminal,


ninguna doctrina, por consoladora que sea, puede evitar el
arrepentimiento, o debería reprimir los sentimientos de tristeza
penitencial. Sin embargo, en otros casos, donde el corazón da
testimonio de su propio interés en el objeto amado, la doctrina
del dominio absoluto de Cristo sobre las llaves de la muerte y la
consideración de que nuestro amigo fue expulsado por un acto
deliberado de su sabiduría soberana. bien puede mitigar el dolor
que tales reflexiones sobre el comienzo, el progreso y el
tratamiento de la enfermedad, están acostumbrados a despertar
en las mentes más sensibles y afectuosas.

Si bien esta declaración sublime debería desterrar, o al menos


mitigar, las ansiedades y remordimientos que experimentamos
a veces, en referencia a los acontecimientos de la vida presente,
en la medida en que el poder de Cristo sobre la muerte implica
un poder correspondiente sobre la vida y sus asuntos, es
igualmente equipado para fortalecer nuestras mentes para
la última lucha, ya que nos asegura que Cristo estará presente
con nosotros. En el mismo artículo de la muerte, nos da
consuelo, ¡porque el Redentor tiene las llaves de la
muerte! Luego preside ese pasaje oscuro que conduce de este
mundo al siguiente; su poder no termina con nuestra vida
presente; se extiende desde el mundo que sonríe a la alegre luz
del día, a ese misterioso pasaje que se encuentra entre los
sepulcros de los muertos, y que, para nuestra visión imperfecta,
está envuelto en impenetrable oscuridad. No conocemos los
secretos de ese pasaje. No podemos saber qué es morir. La
mente puede tener puntos de vista y sentimientos de los cuales
en la actualidad es imposible que formemos alguna concepción,
porque quién intentará describir lo que puede estar pasando en
el alma cuando el vínculo que lo une al cuerpo se está
rompiendo,

Y lo que hace que esa escena sea aún más solemne es


que morimos solos- solo entramos en el valle oscuro. Los
amigos y familiares pueden pararse alrededor de nuestro sofá y
observar el progreso de la muerte, pero no pueden
acompañarnos, ni son sensibles a lo que sentimos, ni pueden de
ninguna manera ayudarnos o liberarnos. El espíritu parte solo; y
en esa hora solemne de separación de la comunión humana, en
esa soledad de la muerte, cuando estamos al borde del mundo
invisible, sabemos que todos los que están atrás deben ser
abandonados, e ignorantes de lo que nos puede encontrar a
medida que avanzamos - Oh ! cuán consolador para reflexionar,
que la muerte misma está sujeta al poder del Redentor, que
vela por la muerte de su pueblo y mantiene su mirada, no solo
en las ocupadas escenas de la vida, sino también en los secretos
misterios de la muerte.

Sí, "precioso a la vista del Señor es la muerte de sus


santos". Allí está, donde más necesitamos a un amigo y
consolador, parado en la puerta de la muerte, con poder
absoluto sobre cada enemigo que nos puede atacar, y con un
celo insaciable por nuestro bienestar. Oscuro , entonces, como
es el pasaje, y desconocido como son sus peligros y dolores,
seguramente podemos aventurarnos a ponernos en sus manos,
y decir con el salmista: "Sí, aunque camino por el valle de la
sombra de la muerte". No temeré mal alguno, porque tú estarás
conmigo, tu vara y tu cayado me consolarán. porque, dice el
Apóstol, "todo es tuyo, ya sea Pablo, Apolos, Cefas, vida o
muerte".

Pero Cristo también tiene las llaves del mundo invisibleen


general, todos, sin excepción, están bajo su control. Su reino en
la tierra no es más que una pequeña dependencia, comparado
con su dominio universal en el estado invisible, donde ya se
congregan, de la raza humana, diez mil veces más de los diez
mil que se encuentran en la superficie de la tierra, además del
anfitriones de seres espirituales de quienes leemos en las
Escrituras, como ángeles, elegidos o caídos, arcángeles,
principados, dominios y poderes. Ningún espíritu humano que
alguna vez haya vivido en la superficie de la tierra se ha
extinguido, todos viven en este momento en uno u otro
departamento del mundo invisible, y, santos o impíos, felices o
miserables, están bajo el dominio de nuestro Salvador. . Y bajo
el mismo dominio se colocan todas las inteligencias superiores,
caídas o no caídas,

¿Podríamos formar una estimación de la multitud de espíritus


humanos que deben haber pasado a esa vasta región de nuestro
propio mundo desde el período de su creación, de los
incontables millones que todas las provincias de la tierra y todas
las islas del mar han producido? para engrosar la hueste de
espíritus difuntos, y podríamos, además, formar cualquier
concepción de las diferentes órdenes de seres, puramente
espirituales, y las multitudes que pertenecen a cada orden,
junto con su respectivo rango, dignidad y poder, podríamos
concebir de la extensión de ese mundo, que a la vez se describe
como el Cielo, el tercer cielo, y sin embargo se extiende muy
por encima de todos los cielos, entonces podríamos tener
algunos materiales para formar una estimación de la grandeza y
extensión del reino del Redentor. Pero,
Cuando llegamos a entrar en ese mundo espiritual que él
preside, qué reflexión podría tan bien apoyar a la mente en la
perspectiva de un destino como este, que vayamos donde
podamos, todavía estamos bajo la atenta mirada de alguien que
tiene nos dio las mejores garantías de su amor? Y que no
creamos bien que, si hemos confiado en él sin desilusionarnos,
mientras vivimos en esta remota provincia de su imperio,
entonces podemos confiar en su cuidado mucho más, cuando
ingresemos en ese mundo invisible donde él está, y sobre cuál
él reina en la manifestación completa de su poder y gloria
mediadores?

Como Cristo tiene la llave del mundo invisible en general,


también él tiene la llave de cada barrio o departamento: las
llaves del Cielo y del Infierno.

¿Tiene él la llave del infierno ? Entonces, sabiendo lo que


hacemos, que hay espíritus rebeldes de gran sutileza, poder y
malicia, y que a veces se les permite andar como leones
rugientes, buscando a quién devorar, podemos tener muchos
temores ansiosos, no sea que En la hora oscura de la muerte,
algunos de ellos deben estar atentos a nuestro espíritu cuando
se aventuran solos en el mundo invisible. Pero "lo precioso a la
vista del Señor es la muerte de sus santos" - a ese lecho de
muerte se dirige el ojo vigilante del Salvador; él puede y
reprimirá la malicia de nuestros enemigos; y su promesa es que
"cualquiera que crea en él nunca vendrá a la condenación", y
que "ninguno los arrebatará de su mano".

Y tiene el Redentor las llaves del Cielo¿Ese bendito asilo de


pureza y paz, donde, en medio de sus redimidos, vive el
Salvador? Entonces, en las manos de nuestro mejor amigo,
alguien que se compromete con nosotros por lo sagrado de su
Palabra, y por el derramamiento de su propia sangre - en sus
manos está el poder de admitirnos - y él cerrará la puerta
contra nosotros ? - el que, por la apertura de esa puerta,
descendió del cielo a la tierra, y cuya oración fue y es: "Padre,
quiero que los que me has dado, estén conmigo donde yo estoy,
para que vean mi gloria. ? " No, la puerta del Cielo se abre para
la recepción de su gente penitente y creyente. Incluso ahora
está "preparando un lugar para ellos en la casa de su Padre,
donde hay muchas mansiones". Y así los recibirá y les dará la
bienvenida, al partir de ahí, "Vengan,