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Polyéthylène

Polyéthylène

Identification
Nom UICPA poly(méthylène)

polyéthène,
Synonymes homopolymèred'éthylène,
PE

No CAS 9002-88-4
No E E914 (cire de PE oxydée)
SMILES [Afficher]

solide de forme variable


Apparence
blanc1
Propriétés chimiques
Formule brute (C2H4)n
Propriétés physiques
T° transition ~ −110 °C
vitreuse (transition γ)
T° fusion 85 à 140 °C1
Paramètre de
16,2 MPa1/22
solubilité δ
Masse volumique 0,91–0,96 g·cm-3 1
T° d'auto-
330 à 410 °C1
inflammation
Point d’éclair 341 °C1
Propriétés électroniques
Constante
2,3 (1 kHz, 23 °C)3
diélectrique
Précautions
Classification du CIRC
Groupe 3 : Inclassable quant à sa cancérogénicité
pour l'Homme4
Le polyéthylène, ou polyéthène (sigle Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.
générique PE), est un des polymères les plus
simples et les moins chers. Il appartient à la
famille des polyoléfines.
C'est un important polymère de synthèse, avec le PP, lePVC et le PS. Sa production mondiale
était estimée à 80 millions de tonnes en 20085.
Sa température de transition vitreuse est très basse (voisine de −110 °C) et son point de
fusion peut selon lesgrades atteindre 140 °C, mais sa résistance mécanique fléchit nettement
dès 75 à 90 °C. Contrairement aupolypropylène, la température d'utilisation ne peut excéder le
point d'ébullition de l'eau. Sa nature paraffinique explique sa grande inertie chimique.
Il existe différents types de polyéthylène (dont leshomopolymères LDPE et HDPE) et
des copolymères(LLDPE, plastomères, par exemple).

Sommaire
[masquer]

 1 Production
 2 Classification
 3 Propriétés
 4 Utilisation
 5 Notes et références
 6 Annexes
o 6.1 Articles connexes
o 6.2 Liens externes

Production[modifier | modifier le code]


Son nom vient du fait qu'il est obtenu par polymérisationdes monomères d'éthylène (CH2=CH2)
en une structure complexe de formule générique -(CH2-CH2)n-. Le polyéthylène est la seule
polyoléfine qui puisse être préparée par voie radicalaire.
Le polyéthylène est surtout issu de la pétrochimie. En juin2007, la compagnie
brésilienne Braskem a annoncé la certification d'un polyéthylène vert, polymérisé à partir
d'éthylène issu d'éthanol lui-même obtenu par fermentation de canne à sucre.

Classification[modifier | modifier le code]


Les polyéthylènes peuvent être :

 linéaires ou branchés (ou ramifiés), classés selon :


 leur densité qui dépend du nombre et de la longueur des
ramifications présentes sur les chaînes moléculaires :
 PE-TBD, polyéthylène à très basse densité (en anglais
VLDPE, very low density polyethylene) ;
 PE-BDL, polyéthylène à basse densité
linéaire(LLDPE, linear low-density polyethylene) ;
 PE-BD, polyéthylène basse densité (LDPE, low-density
polyethylene) ;
 PE-MD, polyéthylène à moyenne
densité (en) (MDPE, medium-density polyethylene) ;
 PE-HD, polyéthylène haute densité (HDPE, high-density
polyethylene) ;
 leur masse molaire :
 polyéthylène à masse molaire très basse (ULMWPE ou
PE-WAX, ultra low molecular weight polyethylene) ;
 polyéthylène à masse molaire élevée (HMWPE, high
molecular weight polyethylene) ;
 PE-UHPM, polyéthylène de masse molaire très
élevée (UHMWPE, ultra-high-molecular-weight
polyethylene) ;
 réticulés : PE-R, polyéthylène réticulé (PEX ou XLPE, cross-linked
polyethylene). Presque tous les PEX sont faits à partir de
polyéthylène à haute densité (HDPE) :
 PE-RHD, polyéthylène réticulé à haute densité (HDXLPE, high
density cross-linked polyethylene).
Le polyéthylène basse densité a été inventé en 1933 par les ingénieurs anglais E.W Fawcett et
R.O Gibson. Le polyéthylène haute densité a été synthétisé en 1953 par le chimiste
allemand Karl Ziegler et son équipe. Le polyéthylène à basse densité linéaire a été inventé pour
remplacer le PE-BD en 1979.

Propriétés[modifier | modifier le code]


Granulés de copolymère LLDPE.

Le polyéthylène est un polymère thermoplastique, translucide, chimiquement inerte (il est plus
résistant aux oxydants forts que le polypropylène), facile à manier et résistant au froid.
Les trois principales familles de PE sont le HDPE (PE haute densité), le LDPE (PE basse
densité) et le LLDPE (PE à basse densité linéaire)6.
Le LDPE est plus ramifié que le HDPE, ce qui signifie que les chaînes s'assemblent moins bien
entre elles. Les forces intermoléculaires de type van der Waals sont donc plus faibles. Il en
résulte un taux de cristallinité moindre7, une plus faible densité, une malléabilité et une résistance
aux chocs plus élevées. En revanche, le HDPE est plus rigide.

 Le LDPE est obtenu par polymérisation radicalaire vinylique sous


très haute pression, et possède unemasse molaire de l'ordre de
200 000 à 500 000 g·mol-1 (mais elle peut être beaucoup plus
élevée).
 Les autres PE peuvent être obtenus par une méthode de synthèse
plus complexe et plus chère : lapolymérisation coordinative Ziegler-
Natta.

Utilisation[modifier | modifier le code]


Polyéthylène LDPE et HDPE mis en forme : film et objets moulés (la boîte est en polypropylène, PP).

Le polyéthylène est un polymère de synthèse très employé. Il compose notamment la moitié


des emballages plastiques (films à usage alimentaire, agricole, etc.).
L'utilisation la plus visible du polyéthylène sont les sacs plastiques.

 Lorsque le sac se froisse facilement sous la main, avec un bruit


craquant, un touché « mécanique », et revient plus ou moins
spontanément à sa forme d'origine, il s'agit du HDPE (PE haute
densité).
 Lorsque le touché est plus « gras », que le plastique se froisse
sans bruit, se perce facilement avec le doigt, il s'agit du LDPE (PE
basse densité).
Les principales applications du HDPE sont des produits rigides : flacons
(détergents, cosmétiques, etc.), bouteilles, boîtes typeTupperware, jerricans, réservoirs de
carburant d'automobiles, etc.
Les principales applications du LDPE sont des produits souples : sacs, films, sachets, sacs
poubelles, récipients souples (ketchup, crèmes hydratantes, etc.), etc.
Le polyéthylène réticulé (PER) montre une meilleure tenue thermique que le PE. Pour la
fabrication de gaines de câbles, la réticulation se fait en général après extrusion.
Le polyéthylène de masse molaire très élevée, tel le Dyneema, est utilisé pour ses hautes
performances (un rapport résistance/masse 40 % supérieur à celui des aramides (Kevlar)). On le
trouve dans leséquipements sportifs (ski, snowboard, surf, cerfs-volants, etc.), le matériel de
protection, notamment balistique (gilets pare-balles) ou moto (tenues à haute résistance à
l'abrasion), les implants chirurgicaux, les plaques pour remplacer la glace des patinoires, etc. Son
coût est très supérieur à celui des autres polyéthylènes.
Le polyéthylène est également un additif alimentaire (cire de polyéthylène oxydée E914).
Remarque : le poly(téréphtalate d'éthylène) (PET) est un polyester saturé utilisé pour la
fabrication defibres textiles, de bouteilles pour boissons, d'emballages, etc.

Notes et références[modifier | modifier le code]

1. ↑ a, b, c, d et e POLYETHYLENE [archive], fiche de sécurité du Programme

International sur la Sécurité des Substances Chimiques [archive], consultée


le 9 mai 2009
2. ↑ (en) James E. Mark, Physical Properties of Polymer Handbook,

Springer, 2007, 2e éd., 1076 p. (ISBN 0387690026,lire en ligne [archive]), p. 294


3. ↑ (en) David R. Lide, CRC Handbook of Chemistry and Physics, CRC

Press, 2009, 90e éd., relié, 2804 p.(ISBN 978-1-4200-9084-0)

4. ↑ IARC Working Group on the Evaluation of Carcinogenic Risks to

Humans, « Evaluations Globales de la Cancérogénicité pour l'Homme,

Groupe 3 : Inclassables quant à leur cancérogénicité pour


l'Homme » [archive], sur monographs.iarc.fr, CIRC, 16 janvier 2009 (consulté

le 17 mai 2010)

5. ↑ (en) Otto G. Piringer et Albert Lawrence Baner, Plastic packaging:

interactions with food and pharmaceuticals, Wiley-

VCH, 2008, 2e éd. (ISBN 978-3-527-31455-3, lire en ligne [archive]).


6. ↑ (en) Charles E. Wilkes, James W. Summers et Charles

Anthony Daniels, PVC Handbook, Munich, Hanser Verlag,2005 (ISBN 1-

56990-379-4, lire en ligne [archive]), p. 14

7. ↑ La cristallinité est plus élevée pour le second (80-90 % contre 50-70 %)

car les ramifications, courtes ou longues, y sont moins fréquentes que


dans le premier.

Annexes[modifier | modifier le code]


Articles connexes[modifier | modifier le code]

 Sac plastique • Sac poubelle


 Film étirable
 Conservation de la viande
 Melt flow index
 Caisse-outre
Liens externes[modifier | modifier le code]

 Polyéthylène, University of Southern Mississippi


 Guillaume Latouchent et Jean-Louis Vignes, Polyéthylène, Société
chimique de France, août 2005
 (fr+en) Site de l'Association des fabricants de plastique
 Coefficients de perméabilité, coefficients de diffusion et coefficients
de solubilité du polyéthylène pour différents perméants
[afficher]

v·m

Matières plastiques (« big six »)


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