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La place de l’adjectif

Introduction
 L’adjectif est normalement placé derrière le nom qu’il complète.

Exemple :
le tableau noir

 Les adjectifs courts (et souvent employés) sont généralement placés devant le
nom qu’ils complètent (beau, bon, bref, grand, gros, faux, haut, jeune, joli,
mauvais, meilleur, nouveau, petit, vieux).

Exemple :
la jolie fleur

 Certains adjectifs peuvent être placés avant ou après le nom ; leur sens change
en fonction de leur position (voir tableau).

Exemple :
un homme grand
un grand homme

Napoléon n’était pas un homme grand, mais un grand homme.


Signification Signification
Adjectif
Placé avant le nom Placé après le nom

 une maison ancienne


 mon ancienne maison
ancien
= une vieille maison, qui a de la
= aujourd’hui ce n’est plus ma valeur
maison
 un brave homme  un homme brave
brave
= un homme gentil et serviable = un homme courageux
 un homme d’un certain
 j’en suis certain
âge
certain
= j’en suis sûr
= plutôt âgé
 cher ami  un livre cher
cher
= ami pour qui j’ai de l’affection = un livre dont le prix est élevé
 une curieuse histoire  un homme curieux
curieux
= une histoire étrange = un homme indiscret
 la semaine dernière
 la dernière semaine
dernier
= la semaine dernière j’étais en
= la dernière semaine du mois
vacances
 une drôle d'histoire  une histoire drôle
drôle
= une histoire bizarre = une histoire amusante
 un grand homme
 un homme grand
grand (seulement
avec homme) = un homme célèbre, important
= un homme de grande taille
dans l’histoire
 le pauvre homme  un homme pauvre
pauvre
= un homme qui est à plaindre = un homme qui n’est pas riche
 la semaine prochaine
 la prochaine fois
prochain
= pour les données temporelles
= dans une suite de choses
précises (semaine, mois, année)
 ma propre chambre  ma chambre propre
propre
= la mienne = qui n’est pas sale
 une pure formalité  l’air pur
pur
= une simple formalité = l’air frais
Signification Signification
Adjectif
Placé avant le nom Placé après le nom
 un sacré livre
 un livre sacré
sacré
= un livre incroyable, qui vaut le
= un livre religieux
coup d’être lu
 une sale histoire  une chambre sale
sale
= une histoire fâcheuse, sordide = qui n’est pas propre
 la seule fois  il est seul
seul
= l’unique fois = il n’est pas accompagné
 des gens simples

 une simple chaise = des gens modestes, humbles


simple
= seulement, simplement ; c’est  un poème simple
une chaise et pas autre chose
= un poème qui n’est pas
compliqué
 c’est un vrai problème  c’est une histoire vraie
vrai
= un problème important = une histoire réelle, vécue

Exercices La place de l’article est-elle correcte ? Réponds par vrai ou faux.


1. J’ai un sac noir.

o
vrai
o
faux
2. Nous avons fait un beau voyage.

o vrai
o faux
3. Est-ce que tu as eu une note mauvaise ?

o
vrai
o
faux
4. Mon ami répare la machine à laver cassée.

ovrai
ofaux
5. Où est-ce que je dois poser le vase petit ?

o vrai
o faux
Choisis la phrase dont le sens correspond à celui de la première phrase proposée.
Fais attention à la place de l’adjectif!

1. Grand
Napoléon était un homme célèbre.

o Napoléon était un homme grand.


o Napoléon était un grand homme.
2. Ancien
Voici la maison où j’habitais auparavant.

o Voici une maison ancienne.


o Voici mon ancienne maison.
3. Cher
Nous avons acheté une voiture dont le prix est élevé.

o Nous avons acheté une voiture chère.


o Nous avons acheté une chère voiture.
4. Propre
J’aimerais avoir une chambre qui m’appartienne.

o J’aimerais avoir ma chambre propre.


o J’aimerais avoir ma propre chambre.
5. Drôle
Il a raconté une histoire amusante.

o Il a raconté une histoire drôle.


o Il a raconté une drôle d'histoire.