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El grupo se formó en 1994 en Dundee por el vocalista y guitarrista Gary Lightbody, y por el

bajista y teclista Mark McClelland, dos estudiantes de Irlanda del Norte que se
encontraban estudiando en la universidad de la ciudad. Más tarde, el batería John Quinn
se agregaría a la formación. El primer nombre del grupo era Polar Bear, pero lo cambiaron
por Snow Patrol porque una banda americana se llamaba igual. Con su primer disco, Song
for polarbears (1998), lograron un notable éxito en la escena alternativa del Reino Unido.
Las variadas influencias del trío se dejaban sentir en este álbum, que recibió buenas
críticas por su pop punk infeccioso con una inclinación a la distorsión.
Tras finalizar sus estudios, el trío se instaló en Glasgow, a finales de 2000. En 2001
publican su segundo álbum, When it's all over we still have to clear up, que incorporaba
precipitados ataques de guitarras distorsionadas, baterías efervescentes y vertiginosos
himnos pop. Mientras tanto, la banda se hizo con un buen número de admiradores.
Durante todo este tiempo la banda no había mantenido buenas relaciones con su antigua
discográfica, pasando a trabajar con la Fiction Records, un sello de Polydor.
Anteriormente, el guitarrista Nathan Connolly se había incorporado al grupo.
Como cuarteto sacaron Final Straw (2004), un tercer disco que fue candidato a un
premio Mercury como mejor disco ese mismo año. Por ese entonces la banda está lista
para embarcarse en su primera gira por Estados Unidos. Al mismo tiempo se reeditaba el
álbum Final Straw en Reino Unido, que en la primera semana entró directo al número tres
en las listas de ventas.
En 2005 el bajista Mark McClelland dejó el grupo. Paul Wilson, que había colaborado con
la banda anteriormente, le sustituyó. El teclista Tom Simpson, que asimismo había
colaborado con ellos, también se incorporó al grupo. En ese mismo año actuaron como
artistas invitados junto a The Killers en algunas ciudades de Europa en el Vertigo Tour,
gira de U2.
En mayo de 2006, Snow Patrol versionó la canción de John Lennon "Isolation", para dar
apoyo a una campaña de Amnistía en internet, que pedirá justicia para Sudán. La idea de
la campaña era llevar frente a la justicia a los criminales de guerra causantes de la
violación masiva de mujeres en Darfur. Bono, de U2, fue quien invitó a Snow Patrol a
ayudar en la campaña. En el vídeo difundido por internet, mientras suena la canción, se
pueden ver entrevistas a gente de Darfur para pasar luego a una intervención del actor
estadounidense Don Cheadle. Después de ver el vídeo, se pueden hacer donaciones o
enviar una tarjeta electrónica al Ministerio de Justicia de Sudán.
En 2006 publicaron el disco Eyes Open, que ha sido alabado por la crítica.2 El álbum subió
rápidamente a lo más alto de las listas de ventas de Reino Unido e Irlanda, consiguiendo el
número uno. Con singles como "You're All I Have" o "Hands Open" han conseguido un
gran éxito a ambos lados del Atlántico, ofreciendo multitudinarios conciertos.3 Con este
disco Snow Patrol inició una gira en Madrid presentando sus nuevos temas.

Snow Patrol en el festival Pukkelpop 2006.

Han colaborado recientemente en la banda sonora de Spiderman 3, con el tema principal


llamado "Signal Fire" como compositores.
El 28 de octubre de 2008 salió a la venta su quinto álbum, titulado A Hundred Million
Suns.4
Up to now es un álbum recopilatorio que cuenta con treinta temas entre sencillos, rarezas,
versiones, canciones nuevas y canciones de un súper grupo formado por componentes de
entre otros, Belle & Sebastian, Idlewild, Teenage Fanclub, además de Gary Lightbody.
Publicado el 9 de noviembre de 2009, está disponible en dos versiones, uno doble CD, y el
otro un digipack con los dos CD más un DVD. Además, se editó una edición limitada con
los dos CD, tres LP, dos DVD, una litografía de Bradley Quinn y un libro. El 2 de
noviembre salió a la venta "Just Say Yes", primer sencillo del álbum, y una de las tres
canciones inéditas.5