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UNA INTRODUCCIÓN AL MUNDO DE LA EPISTEMOLOGÍA

Hablar de la epistemología como un mundo es algo acertado, y no debe de


calificarse como exagerado aunque así lo pareciese. La epistemología es casi tan
amplia como la filosofía misma, pues toda reflexión filosófica tiene de por sí un
ingrediente epistemológico, y por ende la expansión filosófica tiene como
consecuencia inevitable la expansión epistemológica. Es un mundo, pues dentro
de la misma encontramos muchos sistemas, posiciones, pensamientos y tesis que
valen la pena ser contempladas.

Iniciar el estudio de la epistemología es similar a iniciar el recorrido por un


castillo medieval: hemos de recorrer cada una de sus pasillos, habitaciones,
salones y aun laberintos para poder hacernos una idea de su totalidad. Del mismo
modo, la epistemología no debe abordarse inicialmente de manera holística; es
conveniente estudiarla parte por parte, de modo que su asimilación se presente
como un proceso seguro y preciso. Es posible investigarla por temas, por autores,
por épocas o quizá por sistemas. Pero antes de ingresar de lleno en ella, vale la
pena despejar las dudas en cuanto a las siguientes inquietudes:

¿Qué es la epistemología?

Responder a esta pregunta es el punto de partida para cualquier estudio


sobre la epistemología. Etimológicamente sabemos que procede del griego
“episteme” que significa conocimiento, y de “logos”, que se traduce teoría, palabra,
estudio o tratado. La Enciclopedia Encarta los define de la siguiente manera:
“rama de la filosofía que trata de los problemas filosóficos que rodean a la
denominada teoría del conocimiento. La epistemología se ocupa de la definición
del saber y de los conceptos relacionados, de las fuentes, de los criterios, de los
tipos de conocimiento posible y del grado con el que cada uno resulta cierto; así
como de la relación exacta entre el que conoce y el objeto conocido”1. También la
enciclopedia en la web, wikipedia, define la epistemología: “una rama de la
filosofía cuyo objeto de estudio es el conocimiento científico”2. Otras definiciones
de epistemología son: “la doctrina de los fundamentos y métodos del conocimiento
científico”3, y “la ciencia que estudia el conocimiento humano y el modo en que el
individuo actúa para desarrollar sus estructuras de pensamiento”4.

Puede concluirse de las definiciones anteriores que la epistemología se


ocupa de toda la reflexión que pueda hacerse sobre el conocimiento, sin
adentrarse en un campo de conocimiento en específico. Su objeto de estudio es el

1
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2
http://es.wikipedia.org/wiki/Epistemolog%C3%ADa
3
http://definicion.de/epistemologia/
4
http://www.definicionabc.com/social/epistemologia.php
conocimiento como tal, así como el objeto de la antropología es el hombre, o el de
la geografía es la tierra.

¿Cuáles son los elementos que le son propios a la epistemología?

Según mi juicio hay tres elementos que son propios y casi dijéramos
distintivos del ámbito epistemológico:
 La pregunta por el proceso del conocimiento: Desde el comienzo de la
reflexión filosófica una de las inquietudes principales fue el establecimiento
de un proceso o método que permitiese llegar a un verdadero conocimiento.
La existencia en cada etapa de la humanidad de saberes falsos y
mentirosos ha impulsado a crear y revisar los procesos para llegar al
conocimiento.
 La pregunta por las posibilidades del conocimiento: Una duda concomitante
al proceso de producir conocimiento ha sido la de que tanto conocimiento
podemos alcanzar. En otras palabras, la epistemología busca determinar si
es posible alcanzar el verdadero conocimiento, o si solo accedemos a un
conocimiento parcial, a causa principalmente de nuestras limitaciones.
 La constante preocupación por la verificación del conocimiento: Otro factor
que identifica la reflexión epistemológica ha sido la verificación del
conocimiento. La epistemología busca el establecimiento de métodos,
preguntas, reglas y factores que permitan una fundamentación correcta y
sólida del conocimiento.

¿Qué es Empirismo?

El empirismo es una teoría que enseña que el conocimiento verdadero sólo


procede de la experiencia, i.e. de lo que podemos aprehender por medio de una
experimentación guiada y controlada que nos permita llegar a conclusiones reales.
El empirismo también es definido como “doctrina que afirma que todo
conocimiento se basa en la experiencia, mientras que niega la posibilidad de ideas
espontáneas o del pensamiento a priori”5. El empirista deja en un segundo plano
la reflexión y la meditación para darle prioridad a la observación y la
experimentación.

¿Qué es idealismo?

Siguiendo la tradición filosófica, Platón es considerado el fundador del


idealismo. Este filósofo enseñó que a cada cosa o realidad que vemos
corresponde una idea, una perfección que se encuentra en un mundo de las ideas.
Todos conocemos esas ideas en lo profundo de nuestra alma, y por eso el
conocimiento es una especie de reminiscencia, un recordar que nos lleva a las
verdaderas ideas de las cosas.

5
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La corriente idealista puede definirse en los siguientes términos: “el
conjunto de teorías que —en oposición al Materialismo— sostienen que la realidad
extramental no es cognoscible tal como es en sí misma, y que el objeto del
conocimiento está preformado o construido por la actividad cognoscitiva”6. A lo
largo de los siglos el idealismo ha permanecido como una de las formas más
importantes de explicar el conocimiento.

¿Qué es Materialismo?

Esta corriente filosófica predica que la materia es la única realidad existente


y posible de ser conocida. No existe el conocimiento metafísico, y si existe es
irrelevante o imposible de conocer. El materialismo es: “una corriente filosófica que
surge en oposición al idealismo y que resuelve la cuestión fundamental de la
filosofía dándole preeminencia al mundo material; resumidamente, lo material
precede al pensamiento”7.

Es importante anotar que el materialismo lleva casi en todas sus formas a la


negación de Dios, ya que el único fundamento que se necesita para explicar el
mundo es la materia. Ésta es un principio eterno, indestructible, que sólo se
transforma. Toda forma y toda energía, incluidos la vida y la conciencia misma,
proceden de la materia.

Góngora

6
http://es.wikipedia.org/wiki/Idealismo
7
http://es.wikipedia.org/wiki/Materialismo