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CICLO DE FORMACIÓN DE LA CAL

La cal es el producto que se obtiene calcinando la piedra caliza por debajo de la temperatura
de descomposición del óxido de calcio. En ese estado se denomina cal viva (óxido de calcio)
y si se apaga sometiéndola al tratamiento de agua, se le llama cal apagada (hidróxido de
calcio).

Procesos de obtención de la cal


Los procesos para la obtención de la cal, son descritos a continuación:

1. Extracción: Se desmonta el área a trabajar y se lleva a cabo el descapote,


posteriormente se barrena aplicando el plan de minado diseñado, se realiza la
carga de explosivos y se procede a la voladura primaria, moneo, tumbe y
rezagado, carga y acarreo a planta de trituración.
2. Trituración: Posteriormente es sometida a un proceso de trituración que arrojará
como producto trozos de menor tamaño que serán calcinados en hornos verticales.
También puede realizarse uns trituración secundaria cuando se requieren
fragmentos de menor tamaño y se tienen hornos rotatorios para calcinar.
3. Calcinación: La cal es producida por calcinación de la caliza y/o dolomía trituradas
por exposición directa al fuego en los hornos. En esta etapa las rocas sometidas a
calcinación pierden bióxido de carbono y se produce el óxido de calcio (cal viva).
4. Enfriamiento: Posteriormente se somete a un proceso de enfriamiento para que la
cal pueda ser manejada y los gases calientes regresan al horno como aire
secundario.
5. Inspección: Se inspecciona cuidadosamente las muestras para evitar núcleos o
piezas de roca sin calcinar.
6. Cribado: Se somete al cribado con el fin de separar la cal viva en trozo y en
guijarros (piedra pequeña, redondeada y lisa) de la porción que pasará por un
proceso de trituración y pulverización.
7. Trituración y pulverización: Se realiza con el objeto de reducir más el tamaño y así
obtener cal viva molida y pulverizada, la cual se separa de la que será enviada al
proceso de hidratación.
8. Hidratación: Consiste en agregar agua a la cal viva para obtener la cal hidratada. A
la cal viva dolomítica y alta en calcio se le agrega agua y es sometida a un
separador de residuos para obtener cal hidratada normal dolomítica y alta en
calcio. Únicamente la cal viva dolomítica pasa por un hidratador a presión y
posteriormente a molienda para obtener cal dolomítica hidratada a presión.
9. Envase y embarque: La cal es llevada a una tolva de envase e introducida en
sacos y transportada a través de bandas hasta el medio de transporte que la
llevará al cliente

Como se fabrica la cal


Para comprender la gran diversidad de materiales que se pueden adquirir bajo el nombre
de “cal”, es necesario tener claro el denominado CICLO DE LA CAL.
Se trata de un proceso que engloba varios estadios, a lo largo de los cuales la roca caliza
se va transformando químicamente, dando lugar a los diferentes tipos de cal. Este
proceso se puede dividir en los siguientes pasos:

PASO 1:
La roca caliza se extrae de la cantera y se cuece a unos 900ºC. En este paso se obtiene
la CAL VIVA, generalmente en forma de terrones. La fórmula química es la siguiente:
CaCO3 + CALOR → CaO (cal viva) + CO2↑ (en forma de gas)
Tras la cocción, la roca caliza se transforma en cal viva y se libera CO2.

PASO 2:
Este paso recibe los siguientes nombres:

– Hidratación de la cal viva

– Apagado de la cal viva

En definitiva, la cal viva (CaO) se sumerge en agua y se obtiene la cal apagada. Se


puede obtener cal apagada en pasta o cal apagada en polvo, dependiendo de la
cantidad de agua empleada. En ambos casos, la fórmula química del producto final es
siempre la misma, HIDRÓXIDO CÁLCICO o Ca(OH)2. La fórmula química de este
proceso es la siguiente:
CaO + H2O → Ca(OH)2 (cal apagada) + calor
Es una reacción química durante la cual se da un aumento de la temperatura (este
fenómeno se denomina “reacción exotérmica”), llegando el agua a ebullición. Es por
ello por lo que, si se desea apagar cal viva, se han de tomar las medidas necesarias para
evitar quemaduras.
PASO 3:
La cal apagada o hidróxido cálcico se emplea en morteros, enfoscados y/o
enlucidos. Una vez extendido el mortero (mezcla de la cal apagada con áridos y agua),
éste entra en contacto con el aire presente en la atmósfera, dando lugar a una
transformación química, la CARBONATACIÓN de la cal, según se puede ver en la
siguiente reacción:
Ca(OH)2 + CO2 → CaCO3 (cal carbonatada) + H2O
Si observamos las tres reacciones se puede ver cómo la roca caliza, tras sufrir
varios cambios, vuelve a tener la misma composición química que tenía al
principio.
CaCO3 + CALOR → CaO (cal viva) + CO2↑
CaO + H2O → Ca(OH)2 (cal apagada) + calor

Ca(OH)2 + CO2 → CaCO3 + H2O


Es por ello por lo que a esta serie de reacciones químicas se las conoce como “ciclo de
la cal”.

En el blog que estás ahora visitando, la fotografía de la parte superior de todas las
pantallas presenta los cuatro elementos; tierra, fuego, agua y aire. Estas imágenes hacen
referencia al ciclo de la cal, en el cual intervienen estos elementos. Así:
Elemento tierra: es el que proporciona la materia prima, la roca caliza, extraída de las
canteras.
Elemento fuego: es el desencadenante del paso 1 del ciclo, la cocción de la roca caliza.
Elemento agua: es el elemento que se emplea para que la cal viva se transforme en cal
apagada.
Elemento aire: es aquel que cierra el ciclo, transformando la cal apagada en carbonato
cálcico, mediante la absorción del CO2 presente en el aire