Vous êtes sur la page 1sur 175

Tradução: Andreia M.

Revisão/Leitura Final: Caroline


Formatação: Andreia M.
Sinopse
Abduzido por escravagistas alienígenas e levado para um mundo
deserto sem lei, o último piloto da nave espacial, Mia, espera encontrar-se
nos braços protetores e musculosos de um alienígena selvagem e de pele
azulada.

Salvada por gladiadores no mundo alienígena de Carthago, Mia está


trabalhando para encontrar outros humanos abduzidos que ainda estão
perdidos. Mas alguém também precisa de sua ajuda - o alien indomável
que a salvou duas vezes. Resgatados ringues de luta viciosas em que ele
lutou desde que ele era criança, Vek é propenso a perder o controle em
ataques agressivos de raiva ... e Mia descobre que ela é a única que pode
acalmá-lo. Quando ela se sente atraída pelo homem abaixo da besta, ela
sabe disso com seus sentidos aprimorados, Vek pode ajudá-la a encontrar
seus amigos.

Durante anos, tudo o que Vek'ker conhecia era a dar, a escuridão e a


morte. Apesar de sua nova liberdade, ele está lutando para controlar sua
raiva e retirada das drogas que seus captores usaram para ele. Apenas um
aroma o acalma, uma voz o acalma, e uma mulher é sua luz no escuro. Vek
fará qualquer coisa para proteger Mia e fazê-la feliz ... inclusive
prometendo encontrar seus amigos.

Com os gladiadores da Casa de Galen, Vek e Mia seguem pistas


misteriosas em uma parte perigosa do deserto na trilha dos humanos
desaparecidos. Eles estão próximos, mas, à medida que entram nas
Montanhas da Ilusão mortal, eles não tem idéia dos perigos que os
aguardam, ou até que ponto ambos serão empurrados para seus limites
para sobreviver.
Um rugido enfurecido a acordou.
Mia Ross rolou, quase caindo de sua cama. Onde ela estava? Demorou
um segundo, escaneando a sala sombreada.
Quarto. Casa de Galen. Planeta de Carthago.
Hoje em dia, sempre demorava um momento para ela se lembrar de
onde estava quando ela acordava. Pelo menos ela não estava em uma cela.
Mia levantou e cruzou para uma cadeira. Ela pegou o emaranhado de
roupas, separando-os. Sendo abduzidos de seu navio de abastecimento da
Terra por escravagistas aliens, provavelmente representava a confusão. Ela
puxou as calças, pulando em um pé. Ser forçada a um ringue de luta
subterrânea em um planeta deserto sem lei, depois resgatada por
gladiadores alienígenas, e novamente arrebatada por um guru tecnológico
louco que queria usá-la por causa da sua energia intelectual, depois
resgatada novamente, provavelmente também teve um pouco a ver com
isso.
Ela puxou sua camisa sobre sua cabeça. Ninguém poderia culpar uma
garota por acordar confunsa depois de tudo o que tinha passado.
Outro rugido ecoou pelo corredor fora do quarto.
Mia correu para fora de seu quarto. Era o meio da noite, então o
corredor só estava iluminado por luzes baixas nas paredes de pedra. Quando
ela correu pelo corredor, uma porta se abriu.
- Mia?
Ela olhou para cima e viu sua amiga e companheira humana, Harper,
parada em uma entrada. - Tudo bem, Harper. Eu tenho isso. Volte para a
cama.
A ex-especialista em segurança parecia preocupada, seu cabelo
escuro bagunçado pelo sono. De repente, um grande gladiador tatuado
apareceu atrás dela.
- Os guardas podem lidar com isso, Mia. - disse Raiden.
Um gladiador alienígena grande, nu e tatuado. Mia desviou o olhar e
ficou feliz por Harper bloquear a maior parte do corpo de seu homem. A
mulher era uma senhora sortuda. Você não tinha que passar muito tempo
com Harper e Raiden para ver que eles eram perfeitos um para o outro.
- Não, posso acalmá- lo. - disse Mia. - Tudo vai ficar bem.
Ela correu antes que tentassem detê-la. Ela atravessou os corredores
da Casa de Galen. As paredes de pedra lindas e quentes foram salpicadas de
belos mantimentos feitos de tecido vermelho e cinza, todos representando
gladiadores lutando na Arena Kor Magna.
Kor Magna era a maior cidade do mundo do deserto de Carthago. Era
famosa por sua arena de gladiadores, e para os sobreviventes humanos da
Estação Fortune, agora era o lar.
Alcançando um conjunto de escadas, ela correu para as celas, dando
a cabeça uma sacudida incrédula. Deus, sua casa era uma casa de
gladiadores em um mundo alienígena. A Terra e sua vida de antes estava
muito longe.
Sua família estariam em partes iguais horrorizada e curiosa. Mia
sorriu, uma dor doce prendendo em seu peito. Ela sentia falta deles como
uma louca. Ela sempre fora a estranha na sua família grande e superavista,
mas nunca duvidava que a amassem.
Ela sabia que todos sentiam falta dela. Sua mãe era uma conhecida
advogada de Direitos Humanos, seu pai CEO de uma empresa bilionária e
seus três irmãos. Suas duas irmãs eram médicas, e seu irmão era um
empreendedor hotshot. E então Mia tinha sido o bebê. Teve tantas carreiras
que sempre deixara sua família confusa.
Ela pulou os últimos passos, e o som de um acidente e o estilhaço da
madeira a fez aumentar sua velocidade. Mia nunca encontrou sua carreira
perfeita. Seu último emprego tinha sido como uma piloto de nave espacial,
e ela gostou, e era boa nisso. Ela pode ter ficado presa nessa vida... se ela
não tivesse sido arrebatada pelos escravagistas Thraxians.
Por um segundo, seu estômago fez um rolo lento e nervoso. Lembrou-
se do terrível momento em que o navio alienígena havia preenchido o visor:
os gritos, o horrível corte de metal, o desesperado gemido dos motores que
falhavam.
Ela balançou a cabeça, sacudindo as imagens. No final do corredor,
dois guardas estavam perto de uma cela. Ambos estavam vestidos de couros
de luta, peitos musculosos e capas cinza caindo pelas costas. As espadas
estavam cobertas pelos lados. O guarda mais jovem tinha um olhar
preocupado em seu rosto, mas o mais velho era de pedra, seu olhar duro na
cela.
Do lado de dentro veio outro rugido selvagem, seguido de um
acidente.
O jovem guarda olhou para cima, alivio cruzando o seu rosto. - Oi, Mia.
- Abra a porta. - ela pediu.
O guarda mais velho franziu o cenho para ela. - Ele está mal esta
noite. Ele não está respondendo. Eu não acho que você deveria entrar lá.
- Abra a porta, por favor. - ela disse calmamente.
O homem hesitou, antes que relutantemente destrancasse a
porta. Mia entrou na cela.
Era um espaço grande e simples, mas confortável. Havia uma entrada
no banheiro adjacente, um beliche pressionado contra a parede traseira, e
uma mesa e cadeiras, ou os restos deles, pelo menos. Agora eram na sua
maioria estilhaços fragmentados.
E no centro da sala, havia um alienígena selvagem, fora de controle e
de pele azulada.
Deus, ele era algo para se olhar. Ele se debruçou sobre ela, embora
isso não fosse incomum neste planeta. A maioria das pessoas por aqui estava
muito acima de seus 1,65. Ele tinha uma pele azul escura, e seu peito e
braceletes musculosos estavam cobertos pelo que parecia uma tatuagem
negra e turbulenta. Mas Mia sabia que ele nascera com as marcações, e elas
eram uma parte dele como sua pele. E, fascinantemente, os projetos
mudaram com seu humor.
Como agora mesmo. As marcas estavam ficando preto escuro, como
sempre faziam quando ele estava com raiva.
E os músculos. Ele tinha tantos músculos. No momento, eles eram
enormes e estavam tensos. Os longos cabelos pretos estavam em um
emaranhado, e uma barba escura cobria o rosto dele.
Não havia dúvidas de que ele era assustador e perigoso, mas não
conseguiu tirar o olhar dele.
- Vek.
Ele girou. Seu rosto estava contorcido, seu peito tremendo. Seus
olhos dourados brilhavam com uma luz feroz.
- É Mia. - Ela manteve a voz baixa, calma. - Você está seguro.
Ele não mostrou nenhuma sugestão de reconhecimento. Ele rosnou,
depois girou e bateu o punho na parede de pedra. Uma nuvem empoeirada
de rocha pulverizada encheu o ar.
A simpatia a inundou. Ele tinha sido capturado como um menino, e
forçado para os ringues de luta subterrânea. Ele teve toda a vida sendo
bombeado com drogas para aumentar sua agressão, e ser forçado a
participar de lutas contra a morte.
Não houve abraços, nem toques amorosos, nem decência simples
para a Vek.
Mas ele sobreviveu. Assim como ela.
Apesar de uma educação que transformaria a alma mais gentil em um
assassino, ele a salvou. Duas vezes.
Agora, Mia estava retornando o favor. Ela deu um passo mais perto. -
Você está na Casa de Galen, e...
Ele atacou.
Mia conhecia a tática de intimidação e manteve-se firme. Seu grande
corpo pressionou contra ela, e ele apareceu sobre ela, sua respiração quente
em seus cabelos curtos. Ele estava um pé mais alto do que ela, e ele sempre
a fazia se sentir tão pequena. Ele baixou a cabeça, fazendo um rosnado baixo
novamente em sua garganta. Involuntariamente, ela deu um passo para trás
e sentiu o muro de pedra atingir os ombros.
Vek pressionou o rosto do lado de seu pescoço e respirou fundo.
- Sou eu. - ela murmurou. - Você está bem, Vek.
Outro grunhido, mas era mais silencioso, menos furioso.
Ele pressionou os braços para a parede acima de sua cabeça,
colocando- a dentro. Ela se forçou a ficar calma, mas ela sempre estava
consciente do fato de que, com um simples deslize de sua enorme mão, ele
poderia quebra-la como um galho.
Vek respirou fundo e sentiu a escova de seus lábios quentes na
pele. Ela estremeceu.
Deus, agora não era hora de seu corpo lembrá-la de que ela era
insanamente atraída por um homem selvagem e alienígena com pele azul.
- Vek?
Seu grande corpo estremeceu. – Mia.
Sua voz era profunda e gutural, ainda enferrujada pelo fato de que ele
não falava há muitos anos.
- Isso. - Ela ergueu a mão e lentamente acariciou um bicept enorme.
De repente, ele se moveu, e seus enormes braços a envolveram. Ele a
puxou para perto. – Mia.

***

Raiva. Uma fúria quente e derretida invadiu-o. Era enorme e


imparável.
Vek'ker rosnou. Ele se esforçou para se controlar. Ele odiava quando
seu corpo não se sentia como o dele.
Seu corpo ainda ansiava as drogas que não mais recebia. Os impulsos
dentro dele nunca iam embora. Ele queria lutar.
Ele queria matar.
Ele respirou fundo e inalou um perfume que o atravessava como água.
Ela.
Ele registrou o pequeno peso em seus braços. Mia.
Ele tomou um segundo para reconhecer suas curvas suaves, e olhou
para a linda capa de cabelo dourado em sua cabeça. Ele sentiu um cheiro tão
bom. Apenas seu cheiro acalmou a emocionante e enervante emoção
dentro dele.
Ela ergueu o rosto para ele e sorriu. - Se sentindo melhor?
Vek pressionou o rosto contra o cabelo dela.
- Mia. - disse uma voz profunda e masculina.
Vek ficou tenso e girou. Ele puxou-a mais perto de seu peito.
- Estou bem, Galen. - disse Mia.
O homem de pé do outro lado das grades era alto e musculoso. Ele
usava calças de couro e uma camisa lustrosa e preta que moldava cada cume
e corda de músculo no peito. Uma capa preta caiu de seus ombros, e um
remendo preto cobria seu olho esquerdo. Ele tinha um rosto acidentado e
com cicatrizes.
Vek costumava avaliar os oponentes em um instante. Sua
sobrevivência dependia disso. No ringue, ele sabia que um olho perdido
poderia ser usado como uma fraqueza. Retire o outro olho e deixaria esse
homem cego e vulnerável. Uma neblina vermelha cobriu a visão de
Vek. Matar ou morrer.
Mas o homem tinha um corpo poderoso, e o punho de uma grande
espada estava visível sobre o ombro, embainhado nas costas. Ele também
tinha um olhar calmo e gelado que estava calculando, astuto.
Ele era um lutador, e ele não seria uma presa fácil.
- Não tenho certeza de que concordo com você. - disse o homem. -
Talvez saia um pouco.
Galen. Vek lembrou pela névoa que o nome do homem era Galen.
Ele estava tentando tirar Mia dali.
- Mia. - Vek girou e ouviu Mia engolir. Ele puxou- a mais perto e se
moveu para a parede traseira de sua cela, deslizando para baixo para sentar-
se no chão. Ele a puxou para o colo e enterrou o rosto no cabelo.
- Estou bem. Estou bem. - gritou ela. - Apenas nos dê um minuto.
- Um minuto. - Galen rosnou. - Se você se machucar, eu tenho uma
casa cheia de mulheres da Terra que vão querer meu sangue. - Em um giro
de sua capa, ele se foi.
- Calma, Vek. Estamos bem. - Mia se moveu contra ele.
Vek levantou a cabeça e viu que ela estava encarando seu rosto. Ela
tinha olhos azuis na cor de sua pele.
Ela era tão pequena. Todas as mulheres da Terra eram. Ele lembrou
que ela também havia sido seqüestrada. Como ele, ela teve sua liberdade
roubada, perdeu a chance de retornar ao seu mundo natal, e ela tinha
sofrido. Ele rosnou.
Ela segurou sua bochecha, passando os dedos pela barba. - Isso está
ficando ainda mais longo. Eu vou fazer você concordar em arrancá- lo, um
desses dias.
Inclinando a cabeça, absorvendo a sensação de sua carícia. Ela não
olhou para ele como se ele fosse um monstro. Ela olhou para ele como se
gostasse do que via. Ele sentiu seu pau mexer, e a confusão o atingiu. No
centro dele, cada célula de seu ser gritava por mais de Mia.
Vek nunca esteve com uma mulher. Durante anos, todas as suas
necessidades sexuais foram canalizadas pelas drogas para uma fúria de
luta. Às vezes, ele ouvia os prisioneiros se acostumando no escuro da noite
e, às vezes, ele se acariciava. Mas na maior parte, quando a necessidade o
tinha corrido duro, ele acabara de lutar e derramava sangue, não semente.
Até que ele tivesse sido levado para o ringue e ele tinha visto aquela
pequena mulher na areia.
Ele franziu a testa. Ele não tinha idéia do que fazer sobre isso.
- Eu tenho algo para você. - Mia tirou algo do bolso e segurou-
o. - Grezzo. É quase como o chocolate da Terra. É delicioso.
Vek ainda desconfiava da comida. No passado, sua comida tinha sido
frequentemente cravada com drogas. Mas ele confiava em Mia.
Ela pressionou a pequena peça marrom em seus lábios, e ele abriu a
boca. Ele mastigou, e o sabor explodiu em sua língua. Ele sabia tão
bem. Melhor do que a carne podre que ele tinha comido nos ringues de
luta. Ainda melhor do que as refeições aqui na Casa de Galen.
Eles ficaram sentados calmamente por um tempo.
- Noite ruim? - Ela perguntou calmamente. - Você teve pesadelos?
Seu sono quase não era repousante. Por tantos anos, ele não
conseguiu dormir profundamente, por medo de alguém atacá-lo. E quando
ele dormia, via os rostos de todas as pessoas que ele tinha sido forçado a
matar. Viu seu sangue pulverizando sobre a areia. Ele encolheu os ombros.
- Os pesadelos vão passar no tempo. - disse ela. - O meu sono está
cada vez melhor.
- Eu tomaria seus pesadelos, se eu pudesse.
- Você tem o suficiente. - Ela se inclinou para ele. - A Casa de Galen
tem uma luta de arena amanhã - ou provavelmente hoje, agora. Perguntei
a Galen se você pode vir e assistir, e ele aprovou. - Ela olhou para as barras -
Se você quiser vir, vou convencê- lo a não mudar de opinião.
A chance de assistir a uma luta justa intrigou Vek. Ele sabia que a arena
de Kor Magna era famosa, e que os espectadores vieram de muitos planetas
diferentes. Também era uma chance de respirar ar fresco.
- Elas não são lutas até a morte. - ela o tranquilizou. – Apenas casa
contra casa, em uma demonstração de força e proeza. Você tem que tentar
manter a calma, e eu vou estar ao seu lado.
Sobretudo, seria uma chance estar com a Mia.
Vek abaixou a agressão agitando-se e assentiu.
Ela o recompensou com um sorriso brilhante. - Boa. Nós nos
divertiremos. Agora... que tal se eu cantar para você?
Seu peito apertou. Ele amava quando Mia cantava.
Ela começou a cantar, sua voz subindo e caindo. As palavras nem
sempre faziam sentido para ele, mas na verdade, ele simplesmente gostava
do som de sua linda voz.
Vek mudou-a para o chão ao lado dele, e então deitou-se para
descansar a cabeça no seu colo. Ele agarrou uma de suas panturrilhas,
gostando da sensação de sua pele sob sua mão. Ela acariciou seus cabelos e
começou outra música.
Um a um, seus músculos se descontrairam e sua respiração
acalmou. Ele adormeceu ao som de sua voz. E não havia mais pesadelos.
Mia balançava seus quadris ao som da música flutuando pelo quarto
dela. Nada como um pequeno clássico Rolling Stones para obter o
bombeamento de sangue.
Ela ficou tão agradecida com Harper por ter conseguido alguma
música da Terra. Mia odiava pensar o quanto sua amiga havia pago ao
comerciante de informações local, Zhim, pelas músicas. Ela olhou para o
espelho em seu banheiro, passando as mãos pelos cabelos curtos e
loiros. Era hora de levar Vek para a luta na arena.
Seus dedos roçaram uma cicatriz em sua têmpora, escondida pelos
cabelos. Foi onde Catalyst a conectou ao computador. O louco tinha usado
as pessoas para dar energia ao seu sistema. A boca dela ficou seca e ela
engoliu em seco, esfregando a cicatriz. Ela estava livre e Catalyst estava
morto. Ela repetiu as palavras como um mantra.
Mia pegou alguns brincos e os colocou em suas orelhas. Deus, sentia-
se estranha de ter essas coisas. Durante meses, ela usava as roupas simples
e sem forma que os Thraxians a tinham forçado a usar. Era bobo perguntar-
se se Vek gostaria delas, ou a maneira como ela tinha esfolado seu maldito
cabelo. O homem tinha sido trancado e forçado a matar por anos. Ela tinha
certeza de que ele não notava suas roupas ou acessórios.
A batida da música a pegou e ela fechou os olhos, caindo pela as
palavras. Ela sempre gostou da música, desde que a mãe a obrigou a
aprender piano e violino. Claro, Mia preferiu cantar e tocar rock and roll. Ela
sorriu. Ela sempre escreveu letras que nunca ousou mostrar a ninguém,
sonhando em ser uma cantora.
Ela dançava e cantava, seu peito cheio de todas as boas emoções que
ela estava sentindo falta por tanto tempo.
Então ela abriu os olhos, e seu olhar caiu sobre os brincos. Seu canto
cortou e ela ouviu o tilintar das pedras bonitas. A dor disparou através
dela. Ela os comprou nos mercados subterrâneos com Dayna e Winter,
depois que as três foram libertados dos ringues de luta. Mia apertou as mãos
na pia e fechou os olhos.
Dayna e Winter haviam sido passageiras no navio de Mia para a
Estação Espacial Fortune - a estação de pesquisa que orbitava Júpiter. Tinha
sido uma operação de rotina sem intercorrência ... até que o navio Thraxian
feio e coberto de espinhos tivesse aparecido. Já tinha atacado a estação
espacial e a destruido.
Depois que o navio de Mia foi atacado e elas foram levados, essas duas
mulheres se tornaram sua linha de vida. Primeiro, durante o seu cativeiro no
navio Thraxian, e depois quando foram condenadas aos ringues de luta
subterrâneos.
Dayna, uma ex-detetive policial, era feroz. Ela as manteve unidas e as
manteve vivas quando a esperança desapareceu. Winter tinha sido cegada
pelos experimentos dos Thraxians, e Mia tinha sido espancada mais vezes do
que podia contar. Dayna foi a única treinada para lutar, e ela usou suas
habilidades e a sua cabeça lógica para protegê- las.
Agora, ela estava desaparecida. Todas foram arrebatadas em plena luz
do dia, diretamente da Casa de Galen, e enquanto Mia e Winter haviam sido
resgatadas, Dayna ainda estava lá fora, em algum lugar.
Ou morta.
Não. Ela estava viva. Mia tinha que acreditar nisso. Onde quer que
Dayna estivesse, ela estaria lutando para sobreviver e trabalhando para
escapar. E eles também sabiam que havia outra mulher humana lá fora,
Ryan. A mulher ajudou a Casa de Galen a resgata-la. Mia prometeu que
encontrariam as duas mulheres.
Eles trariam ambas para casa.
The Rolling Stones deu lugar a U2, sacudindo Mia de seus
pensamentos. Ela se aproximou do minúsculo dispositivo que ela tinha para
tocar a coleção eclética de músicas da Terra e desligou-a. Ela precisava pegar
Vek. Afastando a tristeza e a frustração, ela se dirigiu para fora. Ela passou
dois trabalhadores da Casa de Galen, que ambos sorriam calorosamente
para ela. Mia sorriu de volta e correu para as celas.
Ela odiava que Vek ainda estivesse preso, mas sabia que era
necessário, por sua segurança, bem como por todos os outros. Por
enquanto, pelo menos.
Mas durante as próximas horas, ela o estava levando. Eles iam assistir
a luta e curtir algum tempo juntos. Ela pensou em seus amigos novamente,
e seus passos vacilaram. Ela lembrou-se de que Galen tinha pessoas
continuamente procurando por Dayna e Ryan, então Mia só tinha que ter
paciência e esperar. O que era uma merda.
Ela chegou à cela de Vek, balançando a cabeça para os guardas. No
interior, ela viu que Vek controlava suas emoções, mas passava um ritmo.
- Olá, Vek.
- Mia. - Sua cabeça levantou. Seus olhos dourados estavam claros hoje
e ele parecia tão relaxado quanto Vek poderia conseguir.
- Excitado para ver a arena?
Ele assentiu. O guarda abriu a porta, e Mia acenou Vek para fora no
corredor.
- Bom. - disse ela. - É minha primeira luta desde... - seu sorriso
escorregou. - … que voltei.
Ela viu o corpo de Vek tenso. - Desde que você foi tirada dos muros da
Casa de Galen pelos Srinar e vendida ao Catalyst. - ele resmungou.
Seu intestino agitou com o pensamento do homem. Vek disse o nome
dos alienígenas como se ele tivesse afundado os dentes em algo
desagradável. Ela sentiu a raiva levando-o.
Os Srinar – deformados por uma praga – estavam gerindo os ringues
de luta subterrâneos. Ela sabia que Vek odiava tanto quanto ela.
Mia estendeu a mão. - Ei. - Ela acariciou seu braço. - Nós dois estamos
bem. Você ajudou a me salvar, e estou bem aqui, livre e saudável, por causa
de você.
Ele acenou um rápido assentimento.
Ela acariciou sua pele e os músculos de seus braços. Força pura. Isso
era Vek. Ela observou enquanto suas marcas escureceram sob seu toque. Ela
tinha que admitir, ao tocar Vek a acalmav também. Ele era forte, protetor, e
sabia que ele sempre viria por ela, não importa o que.
- Você deveria ter medo de mim. - disse ele.
Ela piscou. - Nunca.
- Mesmo agora, as pessoas temem ou desconfiam de mim. - Ele olhou
para os guardas próximos, que o observavam como falcões.
Ela sabia que era verdade. Suas fúrias selvagens levavam as pessoas a
ficarem cautelosas, e isso era compreensível. - Eu não tenho medo. - Ela se
aproximou, apertando as mãos em seu peito. - Então, vamos e assistir a luta?
Um aceno de cabeça.
Mia passou o braço através dele e o conduziu pelo corredor. - Nós
comeremos um mahiz salgado e ouviremos os divertidos comentários de
Rory. - O que geralmente envolvia muita baba sobre seu gladiador, a mulher
estava completamente apaixonada.
- Rory fala demais. - Disse Vek.
Mia riu. Rory, uma companheira sobrevivente humana, nunca tinha
medo de falar o que vinha em sua mente. – Sim verdade.
Mia apertou a palma da mão em seu braço. Vek olhou para ela por um
segundo, antes de colocar sua grande mão sobre a dela. Ela olhou para os
olhos dourados que a faziam pensar no velho e polido tesouro dos piratas. O
calor irradiou seu corpo poderoso, e ela percebeu que ele estava
extremamente tenso. Ela acariciou seu pulso, sentindo a pulsação de seu
pulso.
Deus, ela realmente desejava que seu rosto não estivesse escondido
pela barba. Ela queria vê- lo. Não importava se outros tivessem medo dele,
ela não tinha.
Não que seus sentimentos em relação a ele fossem todos puros. Ela
podia admitir em particular para si mesma que ela tinha o maior desejo de
escalar seu corpo grande e duro, envolver suas pernas ao redor dele e levá-
los a ficarem na horizontal. Para baixo, garota.
- Você está seguro comigo. - ela murmurou.
Ele soltou uma respiração estremecendo e assentiu.
- Nós não temos que ir à arena. Podemos ficar aqui e jogar
cartas. Tenho outro jogo que eu quero te ensinar.
Seu olhar dourado era inabalável. - Eu gostaria de acompanhá-la para
a luta.
Ela sorriu. - Boa. Vamos.

***

Ao percorrer os corredores da Casa de Galen, Vek estudou os


arredores. Ele não havia passado muito tempo fora de sua cela.
Não demorou muito para ele ver que o lugar estava bem
gerido. Enquanto as decorações não eram ostentosas, o lugar era
escrupulosamente limpo, tudo estava em ordem, e havia sinais silenciosos
de riqueza. Ele podia ver isso da qualidade dos arnês e armas dos gladiadores
sozinhos.
Mas ele não esqueceria que a Casa de Galen tinha sido atacada, e Mia
e as outras mulheres foram roubadas desses mesmos muros. Uma mão
enrolou em um punho. Ele a protegeria. Onde quer que estivessem, o que
quer que fossem, ele sempre defenderia Mia.
Eles viraram outra esquina e, como sempre, sentiu aquela raiva
selvagem que nunca se afastou agitando seu intestino. Os curandeiros de
Galen disseram que era causado pelos anos de ser bombeado com drogas
pelos Srinar. Os curandeiros não faziam ideia se alguma vez pararia.
Ele procurou uma distração. - Você está bem, Mia? Depois do que
Catalyst fez com você?
Seu passo vacilou, e Vek mentalmente se amaldiçoou.
Ela se recuperou rapidamente. - Sim. Eu tenho algumas lembranças
desaparecidas do meu tempo no covil de Catalyst. Os curandeiros
continuam a escanear meu cérebro, mas eles me contam que tudo está
bem. As cicatrizes que tenho são muito fracas e escondidas pelo meu
cabelo… - ela engoliu. - … mas ainda estou um pouco assustada por ter sido
conectada a um sistema. O pensamento de cabos se esgueirando no meu
corpo... - Ela estremeceu. - Estou feliz por não lembrar disso, mas depois me
pergunto se as imagens da minha imaginação são piores.
- Eu também tenho muitas memórias desaparecidas. - disse ele.
Ela apertou sua mão. - Eu apenas me lembro que estou segura e livre.
- A tristeza atravessou seu rosto.
- Você está pensando em suas amigas.
Ela assentiu e desviou-se por outro corredor. - Dayna e Ryan ainda
estão desaparecidas. Elas estão por aí, em algum lugar.
Sua voz estava tão triste e isso o esfaqueou. Ele queria tirar a dor dela,
conforta-la.
Mas ele não sabia como fazer isso. Ele nunca confortou ninguém
antes. Ele apertou sua mão, como ela tinha feito com a dele.
Ela forçou um sorriso. - Para as próximas horas, vamos aproveitar o
show na arena.
Eles saíram pelas as sólidas portas duplas da Casa de Galen. Os
guardas o observavam cautelosamente, mas Vek os ignorou. Mia levou-o
para baixo de um dos corredores públicos, e agora Vek ficou tenso. Havia
tantas pessoas no pequeno espaço. Muitos cheiros diferentes se juntaram,
entupindo seus sentidos. Algumas pessoas lhe enviaram olhares curiosos e
cautelosos.
Ele ouviu um ruído baixo e distante, como um trovão, que ele
reconheceu muito bem. Isso fez os músculos em seus ombros tenso ainda
mais. Era o rugido de uma multidão inquieta e com fome. Ele diminuiu o
ritmo.
- Vek? - Mia puxou-o para uma parada.
- A multidão…
- Sim, eles fazem muito barulho. Mas lembre-se, ninguém morre nesta
arena.
Ele ergueu a respiração. - Eu sei. - Ele a encorajou, seguindo-a alguns
passos.
No momento seguinte, ela o puxou para fora de uma porta e o vento
bateu no rosto.
Vek parou. As sensações caíram sobre ele como uma inundação. A
brilhante luz solar da tarde dos duplos sóis do planeta. A mistura de cheiros
- suor, diferentes espécies, culinária. Som esmagador - os pés pisando forte
e gritos de uma multidão impaciente. Ele piscou, confuso, por um
segundo. Geralmente, o rugido de uma multidão como essa significava que
ele tinha que matar.
- Vek. - Mia pressionou uma mão em seu peito. - Talvez essa não tenha
sido uma boa idéia.
Ele a agarrou como uma linha de vida e respirou profundamente. Ele
ergueu o rosto para o céu. A luz dourada aqueceu sua pele, uma brisa fresca
arruinava os cabelos e o aroma de Mia empurrou para fora o resto. A tensão
dentro dele diminuiu a menor fração.
- Eu quero assistir a luta. - disse ele. - Se você ficar do meu lado.
Seus dedos flexionaram sua pele. - Claro que eu vou.
Agarrando a mão novamente, ela o conduziu até o próximo passo,
passando as grades lotadas de assentos. A enorme arena era feita de pedra
antiga, que Vek sabia que mostraria o desgaste de milhares, talvez milhões,
de espectadores. Todos os assentos estavam cheios, e o lugar estava cheio
de pessoas.
Mia levou-o para baixo, perto da grade que rodeava a arena
central. Nenhum gladiador ainda estava na areia.
Ele viu algumas das mulheres da Terra sentadas nos assentos da Casa
de Galen. Uma mulher ruiva observou-os e acenou de forma selvagem.
- Você vai gostar disso. - Mia apertou seus dedos. - E eu vou estar com
você por tudo isso.
- Olá!
Mia gritou para as outras mulheres.
O grupo se virou para olhar para eles. Rory, loira e curvada, Regan
estava quieta, e Madeline continha um rosto sorridente e cabelos
escuros. Todas as mulheres fortes e corajosas, que sobreviveram ao seu
seqüestro e encontraram um lugar na Casa de Galen.
Apenas Harper e o único homem humano, Blaine, estavam
desaparecidos. Isso era porque eles estavam nos túneis, se preparando para
lutar na arena - ambos agora são Gladiadores da Casa de Galen.
Ao lado de Mia, Vek ainda estava tenso, seus ombros largos
encurvados. Ela engoliu em seco, desejando poder aliviar sua incerteza.
- Olá, Vek. - Rory bateu um dos bancos de pedra ao lado dela. - Você
está em um show esta noite.
Mia puxou-o para os assentos. A arena retumbou com a conversa,
pontuada pela risada ou grito ocasional. Os vendedores de alimentos haviam
vendido suas mercadorias e atravessavam as escadas, enquanto todos
esperavam que as duas Casas chegassem. Mia notou Vek olhando para a
enorme barriga arredondada de Rory.
- Você está com uma criança. - Seu tom era curioso.
- Sim, está prestes a nascer. - Rory deu um tapinha no montículo. -
Com um bebê gladiador muito grande, meio humano, meio-antar.
- Nervosa? - Perguntou Mia.
- Não. - O sorriso de Rory estava largo e satisfeito. – Animada. Além
disso, Kace está nervoso o suficiente para nós dois.
Mia pensou no gladiador alto e disciplinado. Ele era muito protetor
com a sua companheira humana.
O olhar de Vek se moveu para escanear a multidão. Ele ainda estava
vibrando de tensão, e ela colocou a mão na coxa dele. Ela sentiu que seus
músculos liberavam uma fração.
- Lembre-se, essas lutas são sobre habilidade contra habilidade. - disse
ela. - Os gladiadores ficam feridos, mas as casas de gladiadores têm equipes
médicos muito bons. Galen gasta uma pequena fortuna sobre seus
curandeiros Hermia e a tecnologia que eles usam.
Vek deu um pequeno aceno de cabeça.
- E não há armas de projéteis na arena. - acrescentou Rory do outro
lado da Vek. - Tudo é combate corpo a corpo.
- Boa noite. - disse uma voz profunda por trás deles.
Vek ficou tenso novamente, e ambos olharam para trás. Galen varreu
o assento atrás deles, seu casaco preto balançando ao redor dele. Ele
assentiu com a cabeça, o olhar vigilante do imperator inquebrável em Vek.
Mia percebeu que Galen não estava apenas lá para assistir a luta, mas
para manter o olho em Vek. A maneira como os olhos dourados de Vek
brilharam contou-lhe que ele entendeu o mesmo.
Seu maxilar apertou. Se eles não começassem a confiar em Vek, ele
nunca poderia passar pela raiva e desconforto, e continuar com sua nova
vida. Claro, ele ainda estava se ajustando a tudo, mas odiava que todo
mundo o observasse como se ele fosse um perigo.
De repente, subiu o clank de portões metálicos. Vek se pôs de pé,
parecendo pronto para atacar. No chão da arena, abriam-se portas de cada
lado.
- São apenas os gladiadores que chegaram. - Ela passou a mão pelo
braço dele. - Estou aqui, Vek. - Deus, esse som teve que lembrá-lo da luta. Ela
nunca deveria ter trazido ele aqui. - Se você quer ir, apenas me diga. - Ela
deslizou a mão para a dele, entrelaçando seus dedos.
Vek olhou para a areia abaixo, depois voltou para Mia. Então, depois
de um momento tenso, ele se recostou no assento.
No chão da arena, os gladiadores da Casa de Galen saíram para a
areia. A multidão ficou selvagem.
Raiden estava na liderança, com Harper ao lado dele. Mia sorriu. Eles
faziam um par impressionante. Raiden com o corpo coberto de um óleo
mostrando as suas tatuagens interessantes, e sua capa vermelha caindo de
seus ombros largos. Os cabelos escuros de Harper estavam trançados, seu
corpo vestido de couro apertado, duas espadas apertadas em suas mãos.
Em seguida, veio Thorin grande, selvagem e Kace, de corte alto, limpo.
Thorin ergueu seu enorme machado de batalha para a multidão, criando
seus atos. Kace estava como uma pedra, segurando uma longa arma com
mãos experientes. Logo atrás do casal estavam Saff e Blaine. Nas
arquibancadas, Mia mal podia dizer que Blaine era humano. O homem
parecia cada centímetro gladiador, com a pele escura, o corpo musculoso e
o chicote de couro cruzando o peito. Sua amante, Saff, caminhou ao lado
dele. A mulher era magnífica - alta, tonificada, com uma massa de tranças
escuras caindo em torno de seu rosto forte.
O último par eram Lore e Nero. Lore estava sorrindo, todo o charme e
boa aparência, enquanto Nero estava franzindo o cenho. Lore era um
showman de coração, enquanto Nero era um caçador bárbaro. Ambos os
homens pararam para olhar para as arquibancadas, seus olhos se
concentrando nos assentos da Casa de Galen. Madeline e Winter se
mudaram para a grade, acenando para os homens.
Os anunciantes gritaram, tentando ser ouvidos acima do rugido da
multidão, anunciando a casa de gladiadores adversária.
Enormes, alienígenas como animais apareceram no outro lado da
arena. Mia ficou boquiaberta. Todos eram enormes, com uma leve
cobertura de pele cinzenta e quatro braços poderosos. Cada um carregava
várias armas.
- A Casa de Zeringei. - disse Galen. - Oponentes ferozes.
Os Zeringeis usavam capacetes elaborados, com plumas de pêlo de
cor diferente em cima. Uma sirene lamentou a arena. Tempo de luta.
Os gladiadores da Casa de Galen correram para frente, armados. O
coração de Mia estava em sua garganta.
- Nossos gladiadores são menores, mais rápidos, mais ágeis. - disse
Vek. - Eles usarão isso em sua vantagem.
Harper saltou no ar, bem sobre a cabeça do líder Zeringei. Quando o
alienígena olhou para vê- la, Raiden foi direto para ele, cortando-o.
As espadas entraram em choque e os machados atingiram-se. Mia
observou o borrão de movimentos enquanto os gladiadores se abaixavam e
teciam. Vek estava certo. Os gladiadores da Casa de Galen estavam usando
sua agilidade e velocidade aumentadas para rodar anéis em torno dos
Zeringeis maiores e mais lentos.
No entanto, os gladiadores Zeringei eram poderosos e levavam duas
vezes o armamento. Ela viu Thorin levar um golpe, o grande homem voando
para trás na areia. Perto, Regan pisou-se com um suspiro.
Mas Thorin levantou-se e balançou a cabeça. O sangue cobriu o peito,
as escamas mostradas em sua pele e, com um rugido, ele voltou à
luta. Regan soltou um suspiro e focou-se de novo.
Vek inclinou-se para frente em seu assento, segurando o trilhos na
frente deles. À medida que a batalha progredia, ele relaxou lentamente, seu
olhar curioso assumindo a competição.
Mia sorriu. Ela estava certa. Ela sabia que ele iria gostar.
Eles assistiram Saff e Blaine trabalhar juntos, derrubando um Zeringei
segurando quatro espadas. Blaine foi cortado uma vez, mas nem
reagiu. Logo, o gladiador de Zeringei cído deitado na areia, achatado nas
costas.
- Seus gladiadores estão bem treinados. - disse Vek.
- Eu sei. - respondeu Galen.
- Quem quer um lanche? - Mia levantou-se. Ela viu um vendedor de
alimentos descendo as escadas em sua direção. Ela amava o lanche salgado,
como pipoca, que vendiam nas lutas. Além disso, ela tinha feito sua missão
apresentar a Vek novos alimentos. Quando ele veio pela primeira vez para a
Casa de Galen, ele apenas comia carne e tinha sido muito cauteloso para
tentar coisas novas.
Mas ela tinha visto o prazer em seus olhos, toda vez que ela fazia ele
tentar algo saboroso.
- Dois para mim. - Respondeu Rory.
Madeline balançou a cabeça. - Tudo o que você faz é comer.
- Ei, estou comendo por dois. E um de nós está com fome durante toda
a hora.
As outras mulheres gritaram suas ordens, enquanto Galen apenas
sacudiu a cabeça.
Quando Vek ficou de pé, com uma careta no rosto, Mia deu um
tapinha no ombro. - Eu só vou sair por um minuto. Veja, o vendedor está
lá. Eu volto já.
Vek estudou o vendedor e depois assentiu. Sentou-se e olhou de volta
para a luta.
Mia tirou um pequeno token do bolso. Era uma moeda polida, com a
cabeça de um gladiador com capacete de perfil esculpido nele. O símbolo da
Casa de Galen. Em Carthago, atuou como o equivalente a um cartão de
crédito da Terra.
Mia esperou pacientemente, enquanto o vendedor servia a pequena
multidão se formando ao seu redor.
- Você é muito pequena. - disse uma voz profunda.
Mia virou a cabeça e olhou para cima. Por todo o caminho. Maldito, o
homem era alto. Um alienígena enorme e de pele pálida se elevava sobre
ela. Ele usava um par de calças azuis e sem camisa. Ele estava fortemente
musculoso, e de repente piscou, quando percebeu o que estava vendo. Sua
pele era translúcida. Ela podia ver órgãos pulsando e batendo dentro
dele. Ew.
Da maior parte de seu corpo e da maneira como ele se segurava, sabia
que ele era um gladiador.
- Sim. E você é muito grande. - Ela voltou para o vendedor.
- Eu sou grande em todos os lugares. - o homem puou, sua respiração
quente escovando as costas do pescoço de Mia. - Você é tão pequena. Você
pode mesmo levar um homem?
Mia endureceu. - Eu não estou interessada, amigo. - Ela olhou para o
vendedor. Vamos. Havia apenas um outro cliente antes dela.
- Estou muito interessado, pequena mulher. - Ele estendeu a mão e
acariciou seu cabelo. - Eu poderia fazer você se interessar.
Memórias dispararam para Mia como pedaços de estilhaços
espaciais. Os guardas de Thraxian em seu navio, os guardas de Srinar nos
ringues de luta subterrâneos. Não tinha sido estuprada ou assaltada
sexualmente, mas o medo tinha sido um companheiro constante. Por assim
dizer, tinha sofrido alguns pensamentos agitados e viscosos.
Mas ela não era mais uma condenada prisioneira. Ela cuspiu o
homem, difícil. - Cai. Fora.
O vendedor se virou para ela com um sorriso, mas quando viu o
grande alienígena incomodando-a, seu sorriso se dissolveu.
- Preciso de nove bolsas de mahiz, por favor. - disse Mia.
- Eu quero você. - disse o alienígena persistente.
Ela olhou por cima do ombro, com raiva queimada. - Bem, essa não é
sua decisão, idiota.
De repente, ele serpenteou uma mão ao redor de seu corpo e apertou
um de seus seios. Ela sibilou uma respiração furiosa.
Antes que Mia pudesse fazer qualquer outra coisa, um rosnado
profundo ecoou ao redor deles.
Ela endureceu. Ah não.
Vek correu e abordou o alienígena de pele clara. O mahiz em forma
de estrela voou por toda parte e as pessoas gritaram. A multidão recuou, e
Mia viu Vek em cima do alienígena.
- Vek. - A voz profunda de Galen. - Deixe ele ir.
Vek ergueu os olhos, seus olhos dourados brilhavam.
- Vek, baby. - Mia se ajoelhou ao lado dele. - Estou bem.
- Ele tocou em você. - grunhiu Vek. – Matar. - A última palavra foi
quase ininteligível.
O alienígena debaixo dele gemeu, fluido espesso fluindo do seu nariz.
Mia fungou. - Eu acho que ele conseguiu o que ele merecia. Estou com
fome e gostaria de me sentar com você e curtir a luta.
Vek permaneceu no lugar, vibrando com fúria contida, um punho
ainda levantado, visando o maxilar do alienígena. Então, com um rosnado,
afastou-se do homem.
Os guardas da Casa de Galen em capas cinzentas e vermelhas
apareceram.
Galen assentiu. - Pegue-o. Lembremos aos outros o que acontece
quando você toca alguém sob a proteção da Casa de Galen.
- Eu não sabia que ela era a Casa de Galen. - o alienígena explodiu
freneticamente, enquanto ele estava arrastado para seus pés. - Eu não sabia
que ela tinha um guarda-costas feroz drakking…
Galen deu um passo ameaçador para frente. - Diga mais uma palavra
e eu também bato em você.
A boca do alienígena fechou-se.
- Vamos. - Mia puxou o braço de Vek. - Voltemos aos nossos assentos.
Vek relutantemente a seguiu. Um momento depois, o vendedor
reapareceu, distribuindo seus lanches.
Mia soprou uma respiração, deixando a adrenalina do feio incidente
fluir para fora dela. Ela pegou alguns mahiz. - Tente isso. - Ela pressionou
um pouco do lanche nos lábios de Vek. - Você vai gostar.
Ele tirou dela, a barba e os lábios lavando os dedos. Um pequeno fio
elétrico passou por seu corpo. Pelo que ela sabia, ele tinha bons lábios.
Ele mastigou o lanche e, do jeito que ele inclinou a cabeça, percebeu
que ele gostava. Ele assentiu, tomando um pouco mais. Então seu olhar
voltou para a luta.
Mia encontrou seu olhar se aproximando do céu da noite acima de
Kor Magna. Os sóis da paisagem pintaram um horizonte de ouro, enquanto,
por outro lado, a lua estava aumentando. Era maior que a lua da Terra -
grande e brilhante. Isso a fez pensar em Dayna e Ryan. Elas também estavam
olhando para o céu agora? Onde elas estavam?
- Os combatentes da Casa de Galen são superiores. - disse Vek, uma
sugestão de aprovação em sua voz.
- Inferno sim, eles são. - gritou Rory.
No centro da arena, a luta quase terminou. A maioria dos gladiadores
de Zeringei estava para baixo e feridos. Havia apenas um sobrando, lutando
contra Raiden e Harper.
Os restantes Zeringeis caíram. Ele tentou voltar, mas desabou
novamente. Lore entrou no meio da arena e ergueu as mãos. Chamas
piscaram os braços, e ele jogou fogos de artifício no céu. Eles explodiram
para fora, com uma queda vertiginosa de cor.
Vek se encolheu, mas Mia pressionou seu lado. - Eles não são lindos?
Do outro lado de Rory, Madeline estava sorrindo. Mia dificilmente
podia acreditar que o comandante da estação espacial, contida e composta,
se apaixonou por um encantador extrovertido como Lore.
A sirene tocou novamente, ecoando a pedra e misturando-se com os
gritos da multidão. Os gladiadores da Casa de Galen foram os vencedores.
As mulheres saltaram, torcendo e sorrindo.
Mia sorriu e olhou para Vek. Ele parecia mais relaxado que o tinha
visto há muito tempo.
Mas percebendo algo, ela olhou para trás. Galen não estava
comemorando. Em vez disso, ele estava lendo um pedaço de papel
pesado. Um jovem estava perto, pulando energicamente de pé a pé. Ele era
claramente um corredor de mensagens.
O maxilar de Galen tinha ficado firme.
- O que há de errado? - O coração de Mia bateu no peito.
O imperator ergueu a cabeça, seu único olho se encontrou com o
dela. Era um olhar azul gelado. - É uma mensagem de Zhim.
Mia ficou tensa, seu peito voltando forte. O comerciante de
informações teve que ter notícias. - Dayna? Ryan?
Galen assentiu. - Ele encontrou algo. Ele pediu que fossemos para o
apartamento dele no distrito para discutir isso.
Mia inclinou- se para frente. - Estou chegando.
Galen ficou em silêncio.
- Eu preciso, Galen. Eu... eu preciso ajudar a encontrá- las.
- Eu vou com Mia. - disse Vek.
Um músculo marcou no maxilar de Galen. - Ninguém parece se
lembrar quem é o imperator por aqui. - Mas ele deu um rápido aceno de
cabeça. - Bem. Preciso de alguns gladiadores para nos acompanhar, mas
você pode vir.

***

Vek ficou perto de Mia quando eles saíram da arena.


Galen avançou, flanqueado por Nero e Lore. Ambos os homens
tomaram banho e se trocaram após a luta.
A noite tinha caído, mas havia tantas luzes brilhantes nesta parte da
cidade que era quase tão brilhante quanto o dia. Vek franziu a testa, olhando
os imensos e lisos edifícios que tocavam o céu. Todos estavam lotados, e ele
não gostava disso. Nem um pouco. Havia muitas pessoas entupindo as
ruas. E havia tantos cheiros, todos eles se juntando e confundindo seus
sentidos.
- Este é o distrito. - disse Mia. - É o lar da decadência. Preenchido com
todo tipo de estabelecimento para satisfazer todos os desejos. Os casinos
são o maior aposta, depois da arena, é claro. As pessoas vêm para as lutas e
ficam atraídas para gastar mais dinheiro aqui.
Vek acompanhou os gladiadores á cidade uma vez antes, para ajudar
a rastrear Mia quando ela estava desaparecida. Eles evitaram o Distrito, mas
ele ainda não gostou da viagem. Seu lábio enrolou. O Distrito parecia tão
ruim quanto cheirava. Mas então o cheiro doce de Mia o atingiu, e ele a
arrastou como uma linha de vida.
Logo chegaram a um edifício alto, e Galen levou-os para dentro. Suas
botas batiam no chão brilhante com azulejos, e quando chegaram às portas
do que parecia uma bolinha de vidro anexada ao edifício, os gladiadores
entraram.
Vek recusou. - Não.
Mia estendeu a mão para manter a porta aberta. - Está tudo bem,
Vek. É chamado de elevador. Uma carruagem que viaja pelo o prédio. O
apartamento de Zhim está no último andar e demorará muito para subir. -
Seu nariz enrugou. - Claro, o homem vive no último andar.
Vek não queria entrar no pequeno espaço. A idéia de estar preso na
bolha de vidro fez seu olho se contrair. Ele respirou fundo e olhou para os
gladiadores, esperando pacientemente lá dentro. Então ele olhou para o
rosto de Mia. Mantendo seu olhar sobre o dela, ele se forçou a atravessar as
portas. Apertou as mãos enquanto as portas se fechavam. Ele odiava essa
coisa.
Eles zumbiram para cima e Vek engoliu um grunhido. Mia se
aproximou e, antes que ele soubesse, o elevador desacelerou, e as portas se
abriram.
Ele respirou fundo.
Um homem alto e magro, com cabelos longos e escuros, estava
esperando por eles. Ele usava uma camisa rosa e branca, com calças pretas
soltas. Atrás dele havia uma grande varanda, que permitia uma visão
dramática sobre as luzes da cidade cintilante.
- Oh? - O olhar do homem se concentrou em Vek. Seus olhos eram
negros, com uma mistura de azul brilhante e verde polvilhado através
deles. - Você trouxe um amigo. Eu sou Zhim.
- Este é Vek'ker. - disse Galen.
- Sim, o bicho azul dos ringues de luta subterrâneos dos Srinar. Meus
registros mostram que você teve um número inigualável de mortes.
Vek ficou tenso. Ele não gostou deste homem sabendo coisas sobre
ele, especialmente o número de pessoas que ele tinha sido forçado a matar.
Mia pisou na frente de Vek. O olhar do comerciante da informação se
mudou para ela.
- Mia Renee Ross da Terra. - disse Zhim. - Piloto de Nave Espacial,
entre muitas outras carreiras de curta duração.
- Zhim. - disse Mia. - Gênio arrogante e alienígena, com maus
costumes.
Zhim riu. - Oh, eu gosto de você.
Vek soltou um grunhido baixo, avançando para que seu peito fosse
pressionado contra as costas de Mia. Ele não gostou do homem olhando
para Mia, conversando com ela ou gostando dela.
As sobrancelhas do comerciante da informação levantaram. - É assim
que é, não é? Então, qual espécie você é, Vek'ker?
- Eu não sei.
Uma luz acendeu nos olhos do homem. - Nós teremos que corrigir
isso.
Galen avançou. - Você tem notícias sobre as mulheres?
O rosto de Zhim ficou serio. Ele acenou para dentro de uma elegante
sala. - Venha.
Dentro havia um espaço aberto e arejado, onde cortinas brancas nas
janelas dançavam em uma leve brisa. Por um segundo, Vek conseguiu
esquecer que ele estava parado em cima de uma lança gigante de um
prédio. Ele não estava certo de que ele gostava de Zhim, mas ele gostava da
casa do homem.
Zhim levou-os para uma sala sem janelas no centro da sua
cobertura. Parecia o oposto completo do resto do apartamento
arejado. Esta sala estava escura e coberta de telas e coisas que Vek supunha
ser sistemas informáticos. Seu conhecimento desse tipo de coisa era
extremamente limitado.
O comerciante de informações sentou-se em uma cadeira grande e
aerodinâmica atrás da maior tela. - Eu consegui encontrar Ryan.
Mia ofegou. - Você encontrou Zaabha?
Vek tinha ouvido o nome da arena violenta do deserto sussurrada no
escuro dos ringue de luta. Alguns lutadores eram conhecidos por
desaparecer na noite, e todos ouviram que foram enviados para Zaabha. Um
lugar com lutas que os levaria a uma morte sangrenta.
- Não, não sei onde está Zaabha. - respondeu Zhim. - Não conheço
a localização física de Ryan, mas encontrei sua assinatura no sistema.
Símbolos estranhos preenchiam a tela. Vek nunca tinha sido ensinado
a ler ou a escrever, mas algo o fazia suspeitar que ele não entenderia isso,
de qualquer maneira.
- Eu enviei traçadores projetados para encontrar a Ryan. - Zhim
agarrou uma luva pequena e preta e deslizou sobre a mão direita. - Um deles
a pegou.
Ele tocou a tela, e de repente o fluxo de dados apareceu no ar,
flutuando em frente ao homem. As linhas verdes de texto lançaram um
brilho no rosto do homem. Ele levantou a luva e começou a mover os dedos
através dos dados. Ele mudou e dançou para seus gestos.
- Uau. - Mia inclinou-se para frente. - Lá! Posso ver algumas palavras
em inglês.
- Definitivamente é Ryan. - disse Zhim.
Mia leu as palavras em voz alta. - Estou viva e ainda em Zaabha. Eles
estão limitando meu acesso ao sistema. - Mia ergueu a cabeça. - Eles devem
ter descoberto que ela entrou em contato com a gente na casa de Catalyst.
- Sem a sua ajuda, teríamos morrido lá. - acrescentou Nero.
Galen assentiu. - Provavelmente.
- Estou tentando forjar uma ligação visual com ela, mas não parece
que seja possível. - disse Zhim. - Zaabha tem segurança incrível. - Ele moveu
seus dedos através das linhas de texto no ar, então passou o braço sobre
ele. - Enviei tudo o que pude para tentar fazer o link. Eu vou ver se eu posso
entrar em contato, e podemos pelo menos ter uma conversa somente de
áudio com ela...
- Olá? Alguém está ai? - Uma voz feminina encheu a sala.
Mia empurrou para frente. - Ryan? É Mia.
O olhar de Zhim estreitou e seus olhos dançaram. - Ryan, meu nome
é Zhim. Estou aqui com a Mia, e consegui estabelecer essa conexão. Estou
ajudando a Casa de Galen.
- Ótimo. - respondeu Ryan. - Mia, você está bem?
- Graças à você. Ouvi dizer que foi por sua ajuda que os gladiadores
me afastaram do Catalyst. Como você está?
- Pendurada por aqui. - Havia uma vantagem cansada na voz da
mulher. - Espere um segundo, deixe-me ver se eu posso...
A tela na mesa piscou e uma imagem de uma mulher preencheu a tela.
Quando Zhim voltou a chover, Vek estudou a mulher. Ela tinha cabelos
muito retos e pretos que caíam sobre seus ombros. Seus olhos escuros
dominavam seu rosto pequeno, e ela tinha uma pele pálida e branca. Ela
parecia tão pequena quanto sua Mia.
Zhim piscou. - Você abriu um link visual?
- Claro. - Ryan sorriu. – Moleza, fácil!
A testa de Zhim rugiu. – Moleza, fácil?
Mia sorriu. - Isso significa que foi super fácil para ela fazer.
O sorriso de Ryan alargou- se. - É tão bom ver um rosto humano
novamente, Mia.
Mia ergueu a mão para a tela. - Eu sei como você se sente.
Mia olhou para Ryan, as emoções passaram por ela.
A mulher parecia ser do tamanho de Mia, com alguma herança
japonesa. Seus cabelos negros esconderam parte de seu rosto, mas não
escondeu as feridas que lhe manchavam a bochecha. Qualquer alívio que
Mia sentiu ao ver a outra mulher se dissolver.
- Você disse que estava bem. Eles estão batendo em você?
O rosto de Ryan ficou em branco. - Estou bem.
Galen deu um passo à frente. - Ryan, eu sou Galen.
O olhar de Ryan se moveu sobre o ombro de Mia e os olhos
arregalaram. - Uau. - Ela olhou para o imperator, levando Lore e Nero. -
Jesus, eu sabia que vocês eram gladiadores, mas apenas... uau.
- Você está sendo maltratada? - Galen perguntou.
Ryan encolheu os ombros. - Nada que eu não possa lidar. Meus
captores descobriram que eu estava me intrometendo com o sistema além
do que eles me mandaram fazer. Então eles perceberam que eu tinha feito
contatos externos quando eu ajudei vocês com Catalyst. Eles não estavam
muito satisfeitos. - Ryan engoliu em seco. - Mas, pelo menos, eles não me
jogaram na Arena Zaabha. - O horror dançava nos olhos escuros da mulher.
- Nós vamos tira-la dai! - disse Mia com ferocidade.
- Ouça. - Ryan se aproximou da tela. - Eu encontrei Dayna.
Mia respirou fundo. - Onde?
- Eu encontrei um registro de sua venda. Para um grupo chamado
Nerium.
Zhim franziu a testa. - Eu nunca ouvi esse nome. Não há ninguém em
Carthago chamado Nerium.
Ryan lançou-lhe um olhar afiado. - Quem você é, novamente?
Zhim endireitou-se. - Eu sou Zhim, o principal comerciante de
informações do planeta. Este é o meu sistema que estamos usando para
falar com você. Eu encontrei você.
Ryan inclinou a cabeça. - Eu acho que te encontrei.
O olhar severo de Zhim se aprofundou. - Não, você não...
Ryan balançou a mão e o ignorou. - O Nerium está baseado em um
lugar chamado as Montanhas da Ilusão.
Zhim cruzou os braços sobre o peito. - Não há nada nas Montanhas da
Ilusão.
- Você esteve lá? - Ryan falou.
- Não. Mas eu lhe disse, eu sei tudo o que vale a pena saber por aqui.
Ryan fez um barulho na parte de trás da garganta, claramente não
impressionada.
- As Montanhas da Ilusão são um lugar desolado, vários dias de viagem
pelo deserto. - interrompeu Galen.
- Dayna está com Nerium nas Montanhas da Ilusão. Meus caçadores
ameaçaram me vender ao Nerium, também, se eu não estivesse na
fila. Aparentemente, essa espécie faz seu próprio tipo de bóia tocar
lá. Diferente de Zaabha ou Kor Magna. Mais um jogo de sobrevivência.
O intestino de Mia ficou apertado. Isso pareceu ruim.
- Nós iremos para essas montanhas. - disse Vek, sua mão se curvando
no ombro de Mia. - Nós encontraremos sua amiga.
Ryan virou- se, o olhar fixo em Vek. - Uau novamente. Um pedaço
alienígena com pele azul.
Vek endureceu um pouco sob o escrutínio, dando um passo mais
perto de Mia.
- Zhim, eu preciso de qualquer informação que você possa encontrar
sobre os Nerium. - disse Galen.
- Já estava vendo. - O comerciante de informações tocou em outra
tela, franzindo o cenho com a imagem de Ryan. - Eu duvido que
encontremos qualquer coisa.
- Não diga, info-boy. - disse Ryan.
Zhim ficou rígido, mas continuou trabalhando.
- Nós também precisamos encontrar você, Ryan. - disse Mia. - Alguma
sorte localizando exatamente onde Zaabha está?
A mulher sacudiu a cabeça. - Eles mantêm a localização secreta. Nada
sai sobre isso, e os transportes para e daqui são bem controlados. Estou
tentand ... - Ela parou, olhando por cima do ombro dela.
Mia inclinou- se para a frente. - O que é isso?
- Eu pensei ter ouvido algo. Info-boy, eu lhe enviarei um arquivo do
que eu tenho sobre o Nerium.
- Tudo bem. - respondeu Zhim entre os dentes cerrados.
De repente, Ryan ofegou.
Mia agarrou a mão de Vek. - O que?
Ryan levantou a cabeça, os olhos atordoados. - Acabei de encontrar
outra coisa. Um registro de outra venda de uma mulher ao Nerium.
Zhim olhou para a tela. - Eu vejo isso.
- Quem? - Perguntou Mia.
- Outra mulher que está listada como sendo da Terra. - disse Ryan.
Zhim assentiu. - Não lista um nome.
- Diz que ela foi originalmente comprada dos Thraxians. - Acrescentou
Ryan.
Deus. Mia sentiu que tinha sido perfurada no intestino. Alguém havia
sido arrebatada, e ficou perdida lá em Carthago.
- Zhim, encontre a localização do Nerium nas Montanhas da Ilusão. -
disse Galen. - E então encontre Zaabha. Quero todas essas mulheres
encontradas e libertadas.
Mia sentiu o tom gelado do imperator e, apesar de ser assustador
como ele parecia, uma parte dela queria abraçá- lo.
De repente, um barulho veio da tela. Um grito de metal, gritos e um
acidente.
- Foda. - Ryan mordeu. Ela olhou diretamente para a tela e mordeu o
lábio. Mia viu o medo nos olhos dela. - Meus guardas estão chegando. Eu
preciso…
Ela foi afastada da tela.
- Ryan! - O medo enrolou a garganta de Mia como arame farpado.
Houve gritos em uma linguagem gutural e alienígena que o implante
de Mia não reconheceu. Ryan foi arrastada para fora da vista, e então um
enorme punho coberto de escamas bateu no rosto dela, enviando a pequena
mulher a bater no chão.
- Drak. - Zhim saltou para seus pés, seu olhar colado na tela.
De repente, a imagem balançou e inclinou- se. Então a tela ficou preta.
- Ryan. - Mia sussurrou em pedaços.
Grandes braços envolveram em torno dela, puxando-a contra um
peito firme. Mia se inclinou para Vek, absorvendo sua força. Então ela
deixou cair suas lágrimas.

***

A caminhada de volta para a Casa de Galen foi sombria. Vek estava tão
focado em Mia que ele mal prestou atenção às horríveis vistas e cheiros da
cidade.
Ela estava chateada. A dor dela era como uma raspagem áspera de
seus nervos, e ele queria acalmá-la. Ele queria vê-la sorrir de novo. Quando
ela ficou para trás, Vek a pegou em seus braços e a levou.
Eles entraram nos túneis da arena, os passos dos gladiadores ecoando
na pedra. Quando chegaram às grandes portas da Casa de Galen, Mia
empurrou contra seu peito. Ele colocou-a para baixo.
Ela empurrou uma mão pelo cabelo dela. - Eu preciso de um pouco de
ar. Algum espaço... algo.
- Eu irei com você. - Vek lançou um olhar duro a Galen. Se o imperator
tentasse detê-lo, ele teria uma briga nas mãos. Ele não estava deixando Mia
sozinha.
Galen estava franzindo a testa. - A arena de treino da Casa de Galen...
- Ainda me fará sentir encurralada. - ela terminou. - Eu preciso de
espaço para respirar.
- Tudo bem. - O tom de Galen advertiu que ele não gostava disso. -
Mas não ultrapasse as paredes da arena. A arena central está vazia
agora. Tive muitas pessoas arrebatadas, então eu vou enviar dois guardas
para vos proteger.
Quando ela abriu a boca para argumentar, o imperator levantou a
mão.
- Não negociável. Eles ficarão em volta.
Dois guardas em vermelho e cinza se aproximaram, ambos os homens
ficando atentos.
Mia suspirou. - OK.
- Vá. E Mia… - Galen esperou até que ela olhou para cima. - … saiba
que vamos encontrar seus amigos. Não vou deixar os inocentes sofrerem.
- Obrigada. - murmurou Mia.
Vek seguiu Mia até a arena. Desta vez, não houve trovões de vozes ou
pés batendo. Quando entraram nos estandes agora vazios, dificilmente
podia acreditar na diferença. A maioria das luzes estava desligada, e não
havia um único barulho no lugar. Mia moveu-se para o topo, sentado na fila
mais alta de assentos. Os dois guardas da Casa de Galen ficaram abaixo do
túnel, dando-lhes espaço.
Vek podia ver a parte superior dos edifícios do distrito sobre as
paredes da arena. O prédio onde viveu Zhim cresceu para cima, aceso com
luzes azuis. Então Vek virou-se para olhar na direção oposta. Algo apertado
dentro dele diminuiu. Dessa forma, era espaço e deserto. Mesmo na
escuridão, ele poderia apenas distinguir a mancha das montanhas à
distância.
Mia olhou para o céu noturno e ele seguiu seu olhar. Ele olhou para a
lua grande e brilhante pendurada lá, e por um breve segundo, um vislumbre
de uma memória o atingiu. Uma única e grande lua refletindo sobre as águas
de um lago plácido. A dor entrou na cabeça naquele instante, e a memória
se evaporou.
Ele olhou para Mia e viu que a cabeça dela agora estava abatida. Ele
caiu de joelhos ao lado dela. - Eu prometi a você que eu iria encontrar suas
amigas, e eu vou.
- É uma bagunça, Vek. Dayna foi vendida para algum grupo
mistérioso. Outra mulher que não conhecemos está por aí, em algum
lugar. Quem sabe o que sofreu. - Mia respirou fundo. - E Ryan... Deus, e se
eles a machucarem?
Vek estendeu a mão e tentativamente tocou seu braço. Assim como
ela a tocou tantas vezes antes, para acalmá- lo.
- Você não desiste. - disse ele, tentando encontrar palavras para ajudá-
la. - Você continua, mesmo quando dói. Mesmo quando você se desespera.
Ela olhou para o rosto. - É isso o que você fez? Nos ringues de luta?
Ele ouviu gritos em sua cabeça, cheirava sangue, suor e areia. - Eu
sobrevivi. Eu acho que Ryan também irá.
- Às vezes me pergunto por que eu? - Sua voz caiu para um sussurro. -
Por que eu fui pega?
- Eu me perguntei, também, quando eu entrei pela primeira vez na
luta. - Ele lutou para manter seus músculos relaxados. - Eu era jovem, e tudo
estava escuro, assustador e áspero. - Ele nunca, nunca daria a Mia a
profundidade dos horrores que experimentara. - Mas se perguntar porque
é inútil. Não há resposta. Tudo o que você pode fazer é levar cada dia, e
seguir em frente.
Mia inclinou-se para ele. - Você está certo. Obrigada. Eu estava
prestes a me dissolver em uma festa de piedade.
Ele olhou para o cabelo loiro pressionado em seu ombro, e a pequena
mão apoiada no antebraço. Sua pele era tão rosa e suave, em comparação
com sua pele azul mais dura e marcas negras.
- Vek, suas marcas estão escurecendo. - Ela franziu a testa, seu dedo
esfregando em um único redemoinho. - Você está chateado? Bravo?
- Não. - O jeito que ela acariciou sua pele... seu pau inchou nas calças
e ele engoliu um gemido.
- Então, por quê? - Perguntou ela.
- Isso acontece sempre que minhas emoções são... aumentadas.
- Aumentadas? - As sobrancelhas levantaram-se.
- Não apenas raiva ou medo, mas outras emoções também. - Sua voz
tornou-se ronca.
- Oh? - Então o rosa encheu suas bochechas. O olhar dela caiu no colo,
e o rosto dela recuou para encontrar o dele, os olhos arregalados. - Ah.
Vek respirou fundo. - Eu nunca machucaria você, Mia.
- Eu sei disso, Vek. - Ela se virou para ele e colocou uma mão em seu
peito. Ele sentiu o calor do seu toque em sua pele. - Você... sente algo por
mim?
Ele puxou seu perfume, e desta vez, mudou para algo mais doce. Ele
acalmou. - Demais.
- Eu também sinto algo por você. - ela sussurrou. - Meu mundo é
louco, perdi tudo, mas quando estou com você, esqueço tudo.
Todo músculo em seu corpo tremia de necessidade.
- Você já beijou uma mulher? - Perguntou em voz baixa.
Ele balançou a cabeça, seu olhar caindo em seus lábios. Eles eram rosa
e cheios. Sua pele estava aquecida e ele sentiu uma tensão encher o ar. -
Você vai me beijar, Mia?
Ela sorriu e estendeu a mão, acariciando sua barba. - Sim.
Ela se inclinou e apertou os lábios dele, dando a Vek o menor gosto
dela. Seus lábios eram macios e sentiam-se tão bem.
Uma sensação de ardor acendeu dentro dele. Uma fome, necessidade
primordial.
A boca dela se abriu e Vek gemeu. Ele se manteve imóvel, absorvendo
as sensações. Então sua língua deslizou dentro de sua boca e ele mal
controlou seu início de surpresa. O gosto dela o atingiu. Mais. Ele precisava
de mais.
Imitando suas ações, ele a beijou de volta, deslizando a língua contra
a dela. Ela gemeu, aproximando-se. Com um gemido, Vek puxou-a para o
colo. Ela era tão pequena, mas sentiu-se tão bem pressionada contra ele. Ela
ondulou, suas mãos afundando em seus longos cabelos. Ele a beijou com
mais força, e ela o beijou de volta, o beijo assumindo uma vantagem feroz.
Quando ela se afastou, ela estava ofegante. - Bem... - Seus olhos azuis
estavam um pouco atordoados. - Isso ficou fora de controle rápido.
- Você sente bem, Mia. E cheira bem. Eu cheiro sua necessidade.
- Cheira minha...? - Ela piscou – Oh.
- Eu gosto. - Ele apertou sua boca sobre a dela novamente.
Vek seguiu seus instintos, e ao beijá-la de novo, mergulhando
profundamente, ele sentiu a flexão de suas mãos em seus ombros. Ela fez
pequenos sons famintos na garganta que tinham pulsado através dele. Seu
pênis era como pedra e tão incrivelmente doloroso.
Então, de repente, ele cheirou alguém mais perto. Assim que Vek se
endureceu, viu as sombras atrás de Mia se moverem. Não eram os guardas
de Galen.
Três atacantes estavam vindo da escuridão.
Vek girou, empurrando Mia para fora do colo e a empurrou para
trás. Os homens usavam algum tipo de armadura corporal verde-escura, e
seus rostos estavam cobertos de máscaras. Eles eram enormes, mais altos
que Vek, mas mais magros.
Ele soltou um rugido e bateu um homem para longe. Seu cheiro era
forte. Um cheiro estranho. Algo selvagem, coberto com o odor do solo
recém-girado.
Dois homens o atacaram imediatamente. Vek viu uma equipe de
madeira balançando sobre ele e se abaixou. Ele balançou com os punhos,
adrenalina apressando-se em suas veias. Ele tinha sido afiado para lutar,
preparado para isso. Não demorou muito para ele entrar no modo de luta.
Ele pegou a equipe e puxou-a. O homem tropeçou com um grito, e
Vek o mandou voar para os assentos vazios. Quando ele se virou, viu que o
primeiro atacante estava de pé e estava ao lado do terceiro.
Um puxou uma corda grossa e parecida com uma videira. Vek rosnou
e esperou. Sempre fazia sentido saber com o que estava lidando antes de
atacar.
Mas antes que os homens se movessem, Mia saltou da escuridão e
pousou na parte de trás de um dos homens.
- Fique para trás. - Gritou Vek.
Ele correu para o homem com a corda e balançou o braço. Seu punho
bateu no homem e o mandou voando para um muro de pedra nas
proximidades. Vek ouviu a rachadura do osso e esperou um momento para
garantir que o homem não voltasse.
Quando Vek girou, viu que o terceiro atacante conseguiu sacudir Mia
livre. Ela atravessou o ar, bateu no chão e rolou.
Ele soltou um rugido feroz. Ninguém machucava Mia.
O homem correu para ele e eles se trancaram, girando. Mas Vek
estava furioso e sabia que poderia ganhar.
Ele sempre ganhava.
Mas em vez de se afastar, o homem surpreendeu Vek e se
aproximou. Sua mão escovou o pescoço de Vek, e ele sentiu uma dor muito
familiar em sua pele. Horror disparou através dele. Não. Não! O homem o
injetou com alguma coisa.
Enfurecido, Vek jogou o homem fora dele.
- Vek! - Mia se levantou.
Vek ergueu a mão e tirou a seringa da pele dele.
Ela olhou para ele, horrorizada. - O que eles fizeram?
De repente, o calor rasgou suas veias, espalhando seu
corpo. Queimava como ácido. Ele sentiu seus músculos ficarem tensos, e ele
jogou os braços para fora, seus dedos se curvando nos punhos.
- Vek?
Ele fez um som estrangulado, tentando lutar contra o sentimento. Ele
apertou os dentes. Ele estava perdendo a batalha.
Ferido. Matar. Lutar.
Uma neblina vermelha atravessou sua visão.
- Vek, fale comigo. - Uma pequena figura pisou na frente dele.
Ele piscou, olhando fixamente para o rosto de uma mulher pequena.
Quem era ela? Ele não conseguiu lembrar. Ele olhou em volta dos
bancos de pedra vazios. Ele não sabia onde ele estava. Ele não sabia quem
era sua presa.
Sua mente estava vazia, exceto pela crescente raiva.
Atrás da mulher pequena, ele viu um homem se levantar. Ele usava
armadura.
Presa.
Ferido. Matar. Lutar.
Ele passou pela pequena mulher e voou para o adversário.
Os olhos dourados de Vek estavam cobertos de raiva.
Mia pulou para o lado e viu-o correr para um dos atacantes. Ele soltou
um som - um rugido selvagem e primitivo - que ecoou pela arena e levantou
os cabelos na parte de trás de seu pescoço.
Ele agarrou o homem e levantou-o de seus pés. Ele balançou o
homem ao redor, deslocando o braço do atacante com um golpe selvagem.
Mia ofegou. O atacante gritou, e Vek ergueu o homem acima da
cabeça, como se ele não pesasse nada. Ela sabia que ele era forte, mas o que
quer que eles o injetaram, o fez mais forte, mais irritado, mais selvagem.
Seu coração batendo forte, ela observou enquanto Vek jogava o
homem para cima. Ele atravessou o ar e caiu em alguns assentos. Um dos
outros atacantes estava indo para Vek. Vek virou-se e jogou as mãos, cada
músculo delineado sob sua pele azul.
Ele saltou para o ar, mais alto do que nunca o viu pular antes, e ele
pousou agachado, rosnando. Bem em frente ao atacante.
O homem congelou, e Mia recuou. Ela observou enquanto Vek se
movia rapidamente. Ele agarrou o atacante - cujas lutas eram inúteis - e
disparou o pescoço do homem com um toque violento.
O coração de Mia batia contra suas costelas. Ela deu um segundo
passo.
Seu movimento pegou a atenção de Vek e sua cabeça girou. Os olhos
dourados e ardentes se concentraram nela e a garganta ficou seca. Não
houve reconhecimento neles.
Apenas uma raiva selvagem e animal.
Ela deu outro passo para trás, e ele veio.
Mia ficou imóvel, tentando não se inclinar. Ele parou a um centimetro
dela, o calor o expulsou em ondas. Ele circulou ao redor dela, cheirando. Ela
ouviu sua respiração chegar rápido. Isso correspondendo ao seu. Ele se
inclinou por trás dela, o nariz escorrendo pela garganta. Mia engoliu um
soluço.
Ela queria que o seu doce Vek voltasse.
Ela balançou, e uma mão azul estendeu a mão e agarrou seu
braço. Seu aperto era duro e ela sabia que seus dedos deixariam contusões.
Ele circulou em sua frente, olhando para o rosto dela. Uma parte dela
queria correr, mas lembrou-se de que era Vek. Ela não o abandonaria
quando mais precisava dela. Ela levantou o queixo.
- Eu sei que o meu Vek'ker está ai, em algum lugar.
Ele rosnou baixo na garganta.
De repente, o trovão de passos ecoou atrás deles. Seu corpo se
trancou, e ela olhou por cima do ombro. Galen, Raiden e vários outros
gladiadores apareceram, espadas na mão.
Winter também estava parada atrás de Nero. Ela estava segurando
algo em sua mão. Mia reconheceu o invólucro do sedativo que eles
colocaram para controlar o Vek.
Não. Sem mais drogas. Ele tinha sofrido bastante.
- Fique para trás. - disse Mia.
Vek olhou para os gladiadores, seu peito tremendo. Um grunhido veio
de sua garganta.
- Vek? Por favor, volte para mim. - Sua cabeça voltou-se para ela, e ela
viu aqueles olhos ardentes e dourados novamente.
Sua mão disparou e afundou em seus cabelos. Ele a puxou para o lado,
e a picada no couro cabeludo fez com que os olhos se fechassem.
- Deixe-a ir. - A voz de Galen era impossivelmente calma.
- Vek, é Mia. - gritou Winter. - Você se importa com ela.
Vek soltou um rugido ensurdecedor e sua outra mão aproximou-se de
Mia. O movimento áspero a fez chorar.
Seus braços a rodearam e ele pulou no ar. Mia engoliu um grito. Eles
pousaram vários níveis de assentos para a arena. Ela viu os outros seguindo.
- Vek...
Ele pulou de novo, pulando várias outras filas. Quando eles pousaram,
ela bateu o quadril e gritou.
- Pare. - gritou Raiden. - Você está machucando ela.
Mia ergueu a cabeça. Ela viu Raiden, Thorin e Galen apressando- se
para eles. Oh, não. Isso não acabaria bem. - Esperem!
Vek girou para enfrentar o ataque que se aproximava e empurrou Mia
para fora do caminho. Ela tropeçou de volta, balançando na beira da escada.
Merda!
Ela perdeu o equilíbrio, e então ela estava caindo.
Enquanto caiu nos degraus, brilhantes pontos de dor explodiram
dentro dela. Seu quadril, seu lado, seu peito.
Algo em seu peito quebrou, a dor roubou a respiração e, atrás dela,
ela podia ouvir gritos.
Finalmente, ela parou e pousou em uma pilha amassada no fundo da
escada. De onde ela deitou, viu a areia vazia do piso da arena através dos
trilhos. Ela tentou levantar a cabeça, mas não conseguia se mover. Tudo
doía. Ela conseguiu mover os olhos e teve uma vista lateral dos gladiadores
disparando para Vek com o sedativo.
Ela o viu lançar a cabeça para trás e rugir. O som horrível e dolorido
ecoou pela arena.
Vek. Escuridão e dor a engoliram.

***
Vek acordou, sua cabeça latejando e sua boca seca. Ele se moveu e
ouviu o clank de correntes.
O medo o atravessou. Ele estava de volta aos ringues de luta? Muitas
vezes, eles o acorrentavam e o deixavam ali por dias.
- Fique calmo, e eu vou tirar a corrente.
Vek ergueu a cabeça e viu que um de seus pulsos estava acorrentado
até a parede de sua cela. Galen inclinou-se contra a parede mais distante.
- O que... aconteceu? - A voz de Vek era crocante.
- Você foi atacado.
Sua cabeça estava cheia de lembranças turvas que ele não conseguia
juntar. Tudo o que ele lembrou eram as emoções fora de
controle. Raiva. Raiva. A necessidade de lutar e matar. Ele lutou... com
homens de armadura verde.
Então ele se lembrou da sensação de lábios suaves sobre os dele. Seu
primeiro beijo.
Mia.
Vek ergueu- se, a corrente batendo. - Mia estava comigo.
Galen caminhou e calmamente o soltou.
Vek rosnou para o imperator. - Onde ela está?
- No centro médico.
Um arrepio gelado varreu Vek. - Eu vou matá-los novamente. O que
eles fizeram com ela?
Um olhar estranho, quase relutante, atravessou o rosto de Galen. -
Eles lhe injetaram algo. Isso fez você perder o controle.
Vek congelou, seu peito fechado. Ele lembrou-se de uma imagem
difusa de Mia caindo pelas escadas da arena.
E ele foi o único que a empurrou.
- Ela…
- Ela está bem, Vek. Alguns golpes e hematomas, e algumas costelas
quebradas.
Costelas quebradas. Ele tinha quebrado seus ossos. Ele.
Ele era um monstro.
Vek jogou a cabeça para trás e soltou um uivo de angústia.

***

Mia lentamente recuperou seus sentidos e abriu os olhos. Ela estava


flutuando em uma gosma.
Ela enrugou o nariz, girando os dedos no liquido azul. Era a gosma que
eles tinham nos tanques do Regeneração no Centro Médico. Ela esfregou o
material pegajoso entre os dedos.
- Ei, lá. - Winter apareceu ao lado dela. Um de seus olhos era um azul
brilhante, enquanto o outro estava coberto por um filme de branco. Seus
olhos foram danificados pelos Thraxians e suas experiências, mas agora ela
tinha visão completa de volta em um olho. A médica se inclinou, verificando
uma leitura no lado do tanque. - Tudo curou. Você pode sair agora.
Mia agarrou a mão de Winter e deixou a outra mulher ajudá-la. Seus
músculos tremiam quando ela subiu pela borda. Winter abriu uma túnica e
Mia puxou-a em torno de seu corpo nu.
- O que aconteceu? - Perguntou ela. - Não consigo lembrar de nada.
- Você foi atacada. - O rosto de Winter ficou serio.
Mia tocou sua cabeça, tentando lembrar.
As portas do centro médico foram abertas, e suas amigas
apareceram. Ela estava engolida em abraços de Madeline, Rory e Harper. Só
faltava Regan.
- Estou bem. - disse ela.
- Você teve duas costelas quebradas. - disse Winter. - Mas todas estão
curadas agora.
- Quem me atacou?
As mulheres trocam olhares. O coração de Mia bateu em seu peito. O
que isso significava?
- Assaltantes desconhecidos os atacaram enquanto vocês estavam
sentados na arena vazia. - disse Harper. - Eles mataram os guardas que Galen
enviou com você.
Arena. Luar. Beijo. Vek.
- Vek! Injetaram-no com algo. Onde ele está? - Seu tom tornou-se
frenético, e ela escaneou a sala, tentando encontrar algo para vestir.
- Ele está de volta em sua cela. - disse Harper de forma constante.
- Eles nos atacaram. - disse Mia. Onde estavam suas roupas? - Eles
foram direto para ele e injetaram-no com algo. É o seu pior pesadelo estar
fora de controle assim.
- Mia. - Harper apertou as mãos para os ombros de Mia. - Vek a deixou
de lado, e você caiu...
- Não é culpa dele. Roupas. Preciso de roupas. - Ela enviou a Winter
um olhar implorante.
A médica acenou com a cabeça e cruzou a sala para uma linha de
armários. Ela voltou com roupas suaves e soltas. Mia soltou a túnica, sem se
importar de que as mulheres a vissem nua. Ela puxou as roupas. Ela tinha
que ir até Vek.
- Foi os Srinar? - Perguntou Mia. - Eles usaram as mesmas drogas
sobre ele como nos ringues de luta?
Harper balançou a cabeça. - Eles não eram Srinar. Nós não sabemos
quem eles eram. Depois que Galen, Raiden, e os outros contiveram Vek e
levaram você, os corpos dos atacantes haviam desaparecido.
- Regan pegou amostras da toxina em Vek. - disse Madeline.
Mia acalmou-se. - Toxina?
Rory assentiu. - Não era uma droga. É uma toxina vegetal. Regan está
trancada em seu laboratório agora, tentando descobrir o que é.
- Eu preciso ver Vek. - Mia enfiou a camisa na calça.
- Eu irei com você. - disse Harper.
Mia balançou a cabeça. - Vek nunca me machucaria, Harper. - Ela
examinou todas elas. - Mesmo sob a influência dessa droga, ele não me
machucou, exceto por acidente. Nós o liberamos, mas nós o mantemos em
uma cela, mantemos sedativos para drogar ele e observamo-lo como um
animal selvagem que pode nos atacar. Vocês não o tratam por quem ele é!
Ela deu um passo à frente e as mulheres se separaram. Mia se afastou
do centro médico. Ela correu pelo corredor, sentindo-se um pouco tonta,
mas ela o empurrou.
Ela correu pelos degraus e alcançou as celas.
Mas quando ela se aproximou da cela de Vek, os dois guardas
entraram na frente dela e bloquearam seu caminho.
- Eu preciso vê-lo. - disse ela.
- Não é um bom momento. - disse a guarda feminina.
Mia ergueu a voz. - Não me importo se ele está com raiva. Preciso vê-
lo.
O guarda masculino esfregou a parte de trás do pescoço. - Eu não
posso deixar você passar.
Mia terminou de brincar com eles e empurrou contra eles. Eles não se
moveram. - Por quê?
- Ele não quer vê-la. - disse a mulher.
As palavras eram como uma flecha para o coração de Mia. Ela deu um
passo para trás. - O quê? - Ela olhou para a cela. De onde ela estava, ela não
conseguia ver dentro. - Vek? É Mia.
Silêncio.
O guarda masculino se recostou, olhando pelas barras. Tudo o que ele
viu fez com que ele abanasse a cabeça para ela.
Mia apertou os lábios juntos.
- Não foi sua culpa, Vek. Estou bem. - Ela respirou fundo. - Posso
entrar?
O guarda olhou mais uma vez, apertando a boca. Mia viu piedade em
seus olhos quando ele balançou a cabeça para ela novamente.
Mia envolveu seus braços em torno de si mesma. Vek nunca se
recusou a vê-la. Nunca. Não sabendo o que fazer depois, ela se virou e se fez
sair.
Vek sentou-se em sua cela, olhando para o chão. Ele estava fazendo
isso por horas. Ele passou uma noite sem dormir olhando para o teto, então
hoje ele estava planejando olhar para o chão. Ele já conhecia cada
rachadura, marca e articulação.
Enquanto ele estava no seu beliche durante a noite, tudo o que ele
tinha visto na cabeça eram imagens do corpo de Mia caindo. De novo e de
novo.
Toda vez que ele se afastara, tinha se transformado em imagens de
seu corpo torcido e sem vida na areia da arena, o sangue dela estava saindo.
Seus dentes se fecharam e sua mandíbula apertou. Ele mereceu se
revoltar em sua culpa. Ele machucara a pessoa que queria proteger.
Ele ouvi vozes fora de sua cela. Uma voz feminina. Ele inclinou a
cabeça. Era Rory. Ele ouviu o rumor das vozes dos guardas, e segundos
depois, passos.
Houve silêncio, e depois movimento nas barras. A porta da cela abriu-
se.
Ele a sentiu antes de vê-la, seu corpo queimando a vida. Mia.
O coração de Vek bateu em seu peito. Ela parecia bem como sempre:
cara bonita, corpo magro. Ela estava usando um simples vestido de uma cor
azul que combinava com seus olhos, e deixara muitas pernas magras
nuas. Mas ela tinha as mãos empurradas em seus quadris e um olhar
determinado gravado em seu rosto.
- Você não deveria estar aqui. - ele resmungou.
- Vamos lá. - disse ela. - Você está vindo comigo.
Ele balançou sua cabeça. - É mais seguro se eu estiver trancado. Mais
seguro para todos. Mais seguro para você.
Ela foi para ele e Vek levantou-se.
Ela o cutucou no peito. - Eles te drogaram. Com algum veneno
desconhecido. Regan está tentando descobrir o quê, mas você não é sobre-
humano, Vek. - Ela franziu o cenho. - Ou superalien. Como pensa. Se eu
tivesse sido bombeada com essa toxina, eu teria reagido do mesmo
jeito. Você teria segurado contra mim se eu tivesse machucado você?
Ele apenas olhou para ela. - Por que você não está me olhando como
se eu fosse um monstro?
- Porque você não é. - Ela estendeu a mão, sua mão acariciando seu
maxilar coberto de barba. - Desde o primeiro momento em que você me viu,
tudo o que você fez foi ficar na minha frente e ser meu escudo. Você é um
protetor, Vek, não um monstro. - Ela acariciou sua barba. - É hora de parar
de se esconder e fingir que você é um.
Calor inundou o peito de Vek. Ele reconheceu a sensação como
esperança. Algo que ele não sentiu em tão longo tempo. Algo que ele
pensou ter sido tirado dele nos ringues de luta. Mas essa pequena mulher o
devolveu.
- Minha mãe trabalha como advogada de direitos humanos. Ela ajuda
as pessoas que tiveram seus direitos abusados ou negados a eles. As coisas
básicas que todos nós merecemos. Ela me disse que alguns deles se puniam,
acreditando que não merecem a bondade mais simples. Às vezes, eles fazem
coisas para se sabotar.
Ele a observou constantemente, as emoções agitando-se dentro dele.
- Não se sabotei, Vek. - Ela segurou a mão para ele, palma para cima. -
Venha comigo.
Ele não hesitou. Ele colocou a mão na dela, e ela puxou-o para fora da
cela.
Estudou o corredor vazio. - Onde estão os guardas?
- Rory me ajudou. Ela pode ter insinuado que o bebê estava chegando.
Vek balançou a cabeça. Essas mulheres da Terra podem ser tortuosas
quando lhes convém.
Ele seguiu Mia, enquanto ela o conduzia pelos degraus e pelas torções
e voltas da Casa de Galen. Eles não saíram da casa, mas ela levou-o para uma
área que ele nunca tinha estado antes, subindo mais e mais escadas que se
curvavam ao redor e ao redor.
Então eles saíram para um telhado.
Estava ensolarado e por um segundo ele absorveu e saboreou a
sensação do calor em sua pele. O vento pegou seu cabelo e ele sentiu o
deserto quente e arenoso. Ele olhou em volta e viu que esse pequeno espaço
era um jardim no último piso. Havia plantas exuberantes em todos os
lugares. Alguns em filas, outros em vasos e várias árvores maiores e vinhas,
todos cobertos de vegetação. Seus sentidos se expandiram e ele
instantaneamente queria mergulhar nas sombras.
Mia fechou a porta atrás deles.
- O que é esse lugar? - Perguntou ele.
- Madeline organizou a equipe da cozinha para começar este
jardim. Eles cultivam muitas frutas, vegetais e ervas aqui. Madeline disse
algo sobre economizar dinheiro em alimentos frescos. Não é
ótimo? Ninguém vem aqui muito. Eu pensei que você gostaria disso.
Porque ela sabia que ele passara a maior parte de sua vida trancado
no fundo do subsolo, sem luz do sol, sem ar fresco, sem plantas.
Ela o conduziu através de videiras, e viu uma área pequena e limpa
configurada com algumas grandes almofadas e uma pequena mesa.
Na mesa, ele viu um dispositivo eletrônico, uma tigela de água, um
espelho redondo e vários implementos metálicos, incluindo uma lâmina
afiada.
- Sente-se. - Ela cutucou-o sobre os travesseiros. Então ela tocou o
dispositivo e a música enchia o ar. Era o som de uma mulher cantando. - Está
é uma cantora da Terra chamada de Adele. - Mia voltou para ele, seus
quadris ficando um pouco ao ritmo.
Vek recostou-se e escutou, mas seu olhar estava nos quadris de Mia.
- Você gosta disso?
Ele piscou. - O que?
- A música. - Ela começou a cantar, acrescentando sua voz à música.
Ele podia ver o quanto ela amava a música. Seu rosto se iluminou
quando ela cantou, seus olhos brilhavam. - Eu gosto quando você canta.
Ela sorriu para ele, então estendeu a mão e tocou os longos fios de
seus cabelos pretos. - Isso realmente precisa de um corte.
Ela havia mencionado antes que queria cortar os cabelos.
- Eu quero ver o homem embaixo disso, Vek. Deixe que outros o vejam
também. Deixe que eles e você se vejam.
Ele estava realmente escondido atrás de seus cabelos? Talvez. - Eu
faria qualquer coisa por você, Mia.
Ela se ajoelhou na almofada ao lado dele. - Eu quero que você faça
isso sozinho. - Um pequeno sorriso. - Embora eu tivesse uma irritação de
bigode no meu maxilar esta manhã.
Seu beijo. Em toda a agitação após o ataque, ele não se deixou pensar
nesse momento perfeito de prazer.
- Eu marquei sua pele? - Ele estendeu a mão e acariciou seu maxilar
suave, encontrando um pequeno e fraco remendo de vermelhidão sobre
ele. Inaceitável. - Corte meu cabelo, Mia.
Ela esfregou as mãos. - Você não vai se arrepender. - Ela torceu algum
tecido ao redor de seus ombros e então começou a molhar seus cabelos. -
Eu fui uma barbeira por alguns meses, uma vez. - disse ela. - Então, não se
preocupe. Foi uma das minhas muitas carreiras.
Ela começou a trabalhar cortando o
cabelo. Recorte. Recorte. Recorte.
- Por que você teve tantas carreiras? Você não conseguiu encontrar
uma que você gostasse? - Perguntou.
- Parcialmente. Minha família... eles são todos muito inteligentes e
muito motivados. Todos eles se encaixavam. Eu sempre me senti...
inadequada.
Ele moveu a cabeça ligeiramente para tentar olhar para ela. - Mia,
você é muito inteligente.
Ela levantou a cabeça novamente. - Obrigada, baby.
Ele franziu a testa para ela. - Eu sou crescido, não um bebê.
Ela sorriu. - É um carinho, Vek.
Ele franziu a testa. Ninguém já o chamou por um carinho antes. Um
redemoinho de calor brilhou através de seu peito. Ela continuou cortando e
cortando.
- Minha família me ama. - ela continuou. - E eu amo todos eles como
uma louca, mas acho que me senti como a excluída. Sempre senti essa
frustração silenciosa com eles, porque não estava conseguindo atingir o meu
potencial.
- Você mudava de trabalho, então você nunca conseguiria e nunca
falharia.
Ela fez uma pausa. - Porra, acho que você está certo. Isso é bastante
perceptivo.
- Eu acho você inteligente, Mia, mas você tem muitas outras
qualidades admiráveis. Bondade, compaixão, determinação. E a maneira
como você canta... a emoção. É extraordinário.
Um sorriso bonito quebrou o rosto. - Você me faz parecer um pouco
especial.
- Eu não vi essas qualidades antes de conhecer você. Também não
ouvi musica como a sua.
Suas mãos acariciaram seus cabelos encurtados. - Obrigada. - Sua voz
saiu rouca, então ela limpou a garganta. - Ok, hora da barba agora.
Ela entrou na frente dele, cortou um pouco a barba e agarrou uma
panela cheia de uma substância branca. Enquanto a esfregava entre as
mãos, começou a espumar.
- Regan me assegura que é isso que passa por creme de barbear em
Carthago. - Ela esfregou-o sobre o rosto, e começou a raspando a barba com
a lâmina.
Mas sua atenção foi logo desviada, já que seus peitos estavam bem ao
nível dos olhos. Ele engoliu em seco. Eles eram pequenos, mas
perfeitamente formados. Assim como Mia.
O desejo aumentou nele e ele tentou apertar. Mas ela estava tão
perto, seu doce perfume trabalhando em seus sentidos, e algo selvagem
nela torceu. Ele queria mais.
Não era como a raiva, era outra coisa.
Finalmente, ela colocou a lâmina para baixo e suavemente limpou a
mandíbula com uma pequena toalha. - Terminado. - Sua voz era rouca
quando ela recuou. Ela olhou para seu rosto por um longo momento, e então
ela estendeu a mão e passou a mão por sua pele recém-barbeada. Ele gostou
do seu toque e virou o rosto na mão dela.
- Uau. Não consigo acreditar que você estava se escondendo ai. - Ela
segurou o espelho.
Vek olhou para o rosto desconhecido.
- Você é bonito, Vek. Então, muito bonito. Mandibula forte, lábios
lindos, uma pequena fenda no seu queixo. - Ela atirou em ele um sorriso
fraco. - Eu vou ter que lutar para manter as mulheres fora de você.
Quando ela se moveu para colocar o espelho para baixo, ele agarrou
seu pulso. - Há apenas uma mulher que me agita.
Ela olhou para cima, seus olhos fechados. Então seus olhos desceram
até a boca. - Vek. - Um murmúrio.
Ele a aproximou. Ele não estava exatamente certo do que estava
fazendo, mas ele decidiu seguir seus instintos. E agora, eles estavam
gritando com ele para tocá-la, reivindicá-la. Que Mia era dele.
Ele a puxou para o seu colo e a beijou.
Ela gemeu, agarrando suas bochechas agora desnudas. Ela esfregou
seu corpo contra ele e o centro quente dela estava pressionado contra uma
de suas coxas.
Seu vestido tinha subido. Entrando no impulso, ele passou a mão uma
das pernas esbeltas. – Mia.
- Você gosta de me tocar?
Ele assentiu. Sua mão cobriu a dele, suas unhas levantando o
braço. Ele estremeceu.
- Você gosta quando eu toco em você?
Ele assentiu de novo. - Sim.
- Você é tão duro, e sua pele é tão quente. - Ela desenhou círculos em
biceps. - Aproveite o prazer, Vek. - Ela pareceu sem fôlego. - Tudo o que
quiser, pegue.
Seguindo o impulso o dirigindo, ele girou e pressionou-a nos
travesseiros. Ele a cobria, uma parte primitiva amando ter seu grande corpo
engolindo o dela. Ele se moveu para pressionar um beijo em um tornozelo
fino. Então, ele começou a dar um beijo na sua perna. Tão macio, tão
bonito. Ele tomou o seu tempo, saboreando todas as partes dela. Ele parou
para brincar com a pele lisa atrás do joelho, e ela fez um grito roco.
Ele olhou para ela e ela empurrou os cotovelos, o rosto corado. Então
ela pegou as cintas finas sobre os ombros e as tirou. Sua parte superior
deslizou para baixo, juntando-se em sua cintura. O pau de Vek subiu contra
suas calças, e seu olhar faminto foi até os seios nus. Seus mamilos eram rosa.
- Toque neles. - ela murmurou.
Ele estendeu a mão, suas grandes mãos se fecharam sobre os montes
pequenos. Tão macios e pequenos em suas mãos enormes. Seus mamilos
estavam tensos, e ele esfregou-os com os polegares. Seu pênis estava tão
duro e latejava contra suas calças.
- Você pode colocar sua boca sobre eles. - Disse ela. - Beije-os, sugue
os meus mamilos.
Mesmo? O entusiasmo surgiu dentro dele, e baixou a cabeça, olhando
um mamilo rosa. Ele lambeu antes de aspirar em sua boca. Ela gritou,
empurrando-se contra sua boca. Ele apertou suavemente os seios
pequenos, lambendo e sugando. Ele se mudou para o outro, amando os sons
que ela fazia e a forma como ela se contorceu contra as almofadas.
Suas mãos se moveram para o cabelo recém-cortado. Ainda havia o
suficiente para ela segurar-se firmemente.
O cheiro de sua excitação provocou-o. Ela estava na necessidade, e
queria satisfazê-la e lhe agradar. Era seu trabalho dar a Mia o que precisava.
Ele se abaixou, empurrando a saia de seu vestido.
- Sim. - ela murmurou.
Ele descobriu suas coxas magras e depois olhou para o pequeno
pedaço de tecido entre as pernas. Seu pênis estava tão duro que doía. Ele
escovou os dedos contra a roupa íntima e ela se moveu inquieta.
Vek deslizou um dedo debaixo do tecido e depois empurrou,
arrancando-a.
Ela gritou, observando-o com um olhar de fome. Ela deixou as pernas
caírem.
Vek fez um som inarticulado. Ele ergueu uma mão e acariciou os
cachos pálidos entre suas pernas. - Bonita.
- Mais. - Seus quadris se levantaram em direção a ele.
Ele aproveitou seu tempo explorando as dobras macias e rosa. Ele
encontrou um lugar, onde estava molhada. O aroma estava atormentando-
o.
- Ai. - Seus dentes afundaram em seu lábio inferior. - Deslize seu dedo
dentro de mim, Vek.
Drak. Vek sentiu suas pernas ficarem fracas com o
pensamento. Suavemente, ele afundou um dedo dentro dela.
- Sim, Vek.
Ela estava tão quente, tão apertada.
- Mais duro.
Ele deslizou o dedo e voltou, dando-lhe o que queria. Ele não podia
tirar seu olhar dela. Ela era a coisa mais linda que ele já havia visto. Ele
acariciou-a com a outra mão, os dedos se escovando sobre um pequeno
ponto aninhado no topo de suas dobras.
- Oh! - Ela se arqueou. – Aí.
- Aqui? - Ele esfregou novamente.
- Sim! - Ela estava ofegante. - Esse é o meu clitóris. Isso me dá prazer.
Ele esfregou-o novamente, em pequenos círculos escorregadios. Ela
agora se debruçava contra a mão dele.
- Mia, eu posso...? - Ele não estava exatamente certo do que ele estava
perguntando.
- Me prove, Vek. - Seus olhos brilharam. - Coloque sua boca em mim.
Sim. Era exatamente o que ele queria. Ele baixou a cabeça e
grunhiu. Então ele a lambeu, do topo, até o fundo, e de volta. Os sons
selvagens que ela fez o levaram. Ele deslizou as mãos debaixo de suas
nádegas curvas e ergueu-a até a boca.
Mia jogou a cabeça para trás, seu corpo se contorcendo quando ele a
lambeu. Ele estava com tanta fome.
- Meu... clitóris. - Sua voz estava sem fôlego. – Sugue.
Ele obedeceu, sugando o pequeno nervo na boca.
Seu corpo inteiro ficou rígido e ela gritou seu nome. Vek assistiu o
prazer sufocar seu rosto, sua boca caindo enquanto ela pulsava com sua
libertação.
Ele sorriu. Isso foi ainda melhor do que ganhar uma briga.
Ela caiu sobre os travesseiros, a pele corada. Vek a segurou,
acariciando a pele lisa de sua barriga. – Mia.

***
- Você soa feliz consigo mesmo. - Mia sorriu, curtindo a sensação
lânguida enchendo-a. - Isso foi tão bom, Vek. Obrigada.
Ele acariciou sua mão para baixo, movendo-se suavemente entre suas
coxas. Ele a tocou novamente, o foco do laser dele focado. - Você está
inchada.
- Da minha excitação e do meu orgasmo.
Ele deslizou o dedo dentro dela novamente, e ela mordeu o lábio.
- Isso é... - ela limpou a garganta. - É aí que você desliza seu pau dentro
de mim, se fizermos amor.
Sua cabeça empurrou-se. - Meu... não caberia aqui.
Ela sorriu. - Eu prometo que você caberá. Quando estivermos ambos
prontos.
Vek franziu a testa. - Eu vi guardas... brutalizarem mulheres e alguns
homens.
Ela se sentou, enfiando as tiras do vestido. - O que eles fizeram não
era sexo, Vek. Isso era sobre poder e dor. Isso, o que está entre nós, isso é
outra coisa. - Ela estendeu a mão e tocou sua boca. - Deus, você tem os
lábios mais sexy. Eles estavam escondidos antes, mas agora eu posso vê-los
perfeitamente. - Ela esfregou o polegar sobre o lábio inferior.
Ele lambeu a almofada do polegar dela. - Eu ainda posso provar você.
Ela corou e abaixou-se para empurrar seu vestido. Ele se inclinou e
apertou um beijo no ombro dela.
- Obrigado, por me deixar tocar em você.
- Eu deveria agradecer você.
- Agora que eu provei, eu anseio mais. Mais de você.
Mia estremeceu. - Estou bem com isso. - Seu olhar caiu para a
protuberância que esticava a frente de suas calças. - E agora vou te tocar.
Seu corpo estremeceu. - Eu queria dar prazer a você. Não espero…
Ela pressionou seu dedo nos lábios dele. - Shh. Eu quero. Você sabe
quantas vezes eu imaginei tocá-lo assim?
O ar estava passando dentro e fora de seus pulmões quando ela abriu
a fivela em suas calças. Ela abaixou o pano e seu grande pau saltou livre de
um pedaço de cabelo preto.
Oh, ele era tão grande e grosso. Ela lambeu os lábios. Era tão
poderoso quanto o resto dele.
Mia pegou seu pênis na mão e Vek gemeu. Ele pulsou em sua palma,
e ela enrolou seus dedos em volta, deslizando para cima e para baixo.
Outro gemido desesperado saiu dele e o desejo disparou dentro de
Mia novamente. Pre-gozo vazou da cabeça de seu pênis, pegajoso em seus
dedos. Oh garoto, ela queria levá-lo na boca e prová-lo.
- Eu quero provar você, Vek. - Ela deslizou entre suas coxas,
inclinando- se sobre ele. Ela pressionou um beijo em uma coxa forte e seu
corpo tremia.
- Você faz?
- Sim. - Ela lambeu a cabeça bulbosa de seu pênis, e seus quadris se
ergueram. Seu corpo estava encostado sob ela.
- Por quê? - A palavra estremeceu com ele.
- Porque eu quero você. E você me quer. E é hora de ambos obtermos
algo que queremos.
Ela abaixou a cabeça, o cheiro almiscarado dele fazendo água na
boca. Ela deu uma lambida longa e lenta antes de puxá-lo entre seus lábios.
Mia lambeu e sugou o máximo dele em sua boca como pôde. Ele fez
um som estrangulado na garganta. Ela o trabalhou com a boca e a língua,
amando o sabor salgado dele. Logo, ele estava gemendo, alto e
desesperado, com os quadris balançando. Ele manteve as mãos plantadas
nas almofadas.
Ela pegou uma mão grande e levou a cabeça para ela. Seus dedos
emaranhados nas mechas de seus cabelos.
- Mia... eu não vou durar muito mais tempo.
O grunhido profundo de sua voz estremeceu através dela. Ela sugou
mais e levou-o mais fundo.
Um último grande gemido tirou-se dele. - Eu vou... - Ele tentou se
afastar.
Mia segurou rápido, e então sentiu seu corpo tremendo. Ele grunhiu
seu nome quando ele veio, bombeando sua liberação pela sua garganta. Ela
engoliu em seco, e quando ele desabou de costas sobre as almofadas, ela se
moveu, batendo em seu pênis amolecendo.
Quando ela olhou para o corpo deslumbrante, suas marcas eram o
preto mais escuro que já havia visto. Seu olhar atordoado e satisfeito estava
sobre ela. Olhando para ela como se ela fosse a mulher mais incrível e mais
desejável da galáxia.
Ela se moveu para cima, pressionando beijos em sua pele. Ela tocou
seus lábios cheios, arrastando o polegar sobre eles, e acariciou sua
mandíbula lisa. - Você é incrível.
- Mia…
Um golpe na porta do jardim quebrou o momento e fez Mia recuar.
Merda. Ela não estava pronta para que seu tempo estivesse
acabado. Vek ficou tenso e pôs-se em pé. Mia levantou-se e apertou uma
mão em seu braço. - Estamos na Casa de Galen, lembre-se. Está tudo bem. -
Ela endireitou o vestido e fez um gesto para ele se vestir.
Ela correu para a porta, alisando seus cabelos. Quando abriu a porta,
Galen e Raiden ficaram do outro lado. Deus, ela esperava que não fosse
óbvio o que ela e Vek estavam fazendo.
- Encontrei você. - disse Galen.
- Desculpe, Galen. Eu precisava tirar Vek da cela. Eu tinha que fazê-lo
ver que o que aconteceu não foi culpa dele. Ele não precisa ser enjaulado…
- Não estou preocupado com isso, Mia.
- Você não está?
Galen ergueu o olhar, e quando viu Vek, seu único olho aumentou
ligeiramente. - Você parece…
- Como um homem. - disse Mia.
Vek auto-consciente acariciou sua mandíbula. - Mia pediu para cortar
meu cabelo e raspar minha barba.
- Parece bom. - disse Raiden. O gladiador ergueu uma sobrancelha. -
Eu acho que algumas coisas se adequam a você.
Mia sentiu calor em suas bochechas. Certo. Claramente, era
completamente óbvio.
- Vek. - disse Galen abruptamente, obviamente mudando de
assunto. - Eu quero levá-lo de volta à arena para ver se você pode rastrear
os atacantes. Nero fez o que pôde, mas os perdeu no centro ocupado nos
níveis mais baixos. Havia muitos aromas. - O rosto de Galen escureceu. - Eu
perdi dois homens bons e eu quero os responsáveis comendo areia.
- E os sentidos de Vek são incomparáveis. - Mia olhou para ele.
- Eu vou ajudar. – Vek se endireitou. - Quem me atacou, machucou
Mia. Eu quero que paguem.
- Bom. - Disse Galen. - Vamos caçar.
Vek seguiu Galen, quando o imperator levou-os para fora da Casa de
Galen. Ele tentou se concentrar em encontrar os alienígenas drakking que o
drogaram, mas ele estava tão consciente de Mia ao seu lado.
Ela se deitou diante dele, nua, e deixou-o tocar nela, prová-la. Como
uma oferta privada para ele. Então ela o tocou e agradou-o. Mesmo agora,
o desejo era um eco com fome que reverberava através de seu corpo. Ela se
entregou a ele - um homem que não passava de uma besta há tanto tempo.
Ele queria mais. Muito muito mais.
Galen levou-os ao nível superior da arena. Quando Vek saiu no local
onde ele e Mia estavam sentados na noite anterior, seus músculos se
trancaram.
Seu olhar caiu na escada, e a imagem de Mia caindo voltou novamente
em sua cabeça. Sua mandíbula ficou apertada.
Mia agarrou sua mão e apertou. - Não é sua culpa.
Um som retumbou em seu peito. Seria muito tempo antes de
acreditar nisso.
Ela se aproximou, sua voz baixa. - Você sabe o que penso quando olho
por aqui? Nosso primeiro beijo.
Seu pau se agitou, e sua raiva diminuiu.
- Agora, vamos encontrar esses idiotas, Vek.
Ele respirou profundamente e assentiu. Ele rodeou, procurando por
aquele aroma estranho que ele pegou na noite anterior. Algo como plantas
e sujeira. Outra sugestão de uma memória escorria através de seu cérebro,
mas escorregou antes que ele pudesse entender.
Havia algo sobre esse perfume que fazia sua pele estalar e seu
intestino ficar apertado.
Seguindo um fio delicado do cheiro, ele entrou em uma corrida. Ele
voltou para um túnel, com Mia, Galen e Raiden rapidamente seguindo atrás
dele.
Vek atravessou os túneis sob a arena. Várias pessoas estavam
caminhando através dos túneis, gladiadores e trabalhadores fora de
serviço. Eles foram rápidos em sair do caminho.
O aroma escureceu e Vek fez uma pausa. Ele acariciou sua mandíbula,
surpreso por um momento para sentir uma pele lisa. Mia se aproximou, e
seu cheiro o atingiu. Sua mente voltou para o jardim acima. Para ter a boca
entre as pernas de Mia, lamber seu lindo gosto, observando-a encontrar a
libertação dela.
Dar prazer a Mia era a sua nova coisa favorita.
- Qualquer coisa? - Galen perguntou.
A voz do imperator quase o fez pular. Vek ergueu outra respiração
profunda, filtrando o aroma de Mia. Respirando, ele se forçou a se
concentrar. Ele circulou ao redor do espaço e pegou a trilha dos atacantes
novamente.
- O cheiro ficou fraco. Mas por aqui…
Eles se afastaram nos túneis e saíram em uma grande área
aberta. Vários túneis convergiram aqui, formando um centro, onde os
trabalhadores da arena e os comerciantes tinham mesas pequenas
montadas vendendo produtos. Perto, ele sentiu o cheiro de comida e os
aromas das diferentes cervejas. Havia várias portas abertas nas paredes, e
ele adivinhou que levaram a lugares onde as pessoas podiam comer e beber.
Havia tantas pessoas e uma mistura de aromas emaranhados.
- Este é o lugar onde Nero perdeu a trilha. - disse Galen.
Vek fez várias curvas do espaço, consciente de que as pessoas
olhavam para ele. Isso incluía várias mulheres. Os seus olhares fascinados
deslizaram sobre o rosto e depois diminuíram.
Ele as ignorou. Ele teve uma vida de pessoas olhando para ele - com
medo, admiração, curiosidade. Algumas mulheres haviam chegado às celas
depois da luta, pagando dinheiro por sexo grosseiro com lutadores. Vek
nunca aceitou as ofertas. Ele olhou e viu Mia franzindo o cenho para as
fêmeas. O calor atingiu seu intestino. Sua Mia era possessiva.
Plantas e solo recém-virado. A menor sugestão do cheiro chegou até
ele, e ele ergueu a cabeça. Ele deu dois passos em uma direção, mas o cheiro
desapareceu. Ele girou e se moveu em outra direção. Lá. Cresceu mais
forte. Ele avançou.
Mia caiu ao lado dele. - Eu adoro assistir você trabalhar.
Ele olhou para ela. Um pequeno sorriso apareceu nos lábios.
- É incrível. Você pode fazer coisas que ninguém mais pode fazer.
Ele queria argumentar que era apenas seus sentidos aprimorados,
mas um rubor de orgulho encheu seu peito. Ele os conduziu ao que parecia
um túnel abandonado. Ao contrário dos outros corredores bem iluminados,
principalmente limpos, este era escuro e úmido. Eles seguiram por vários
passos, até que o túnel começou a brilhar com luz.
O túnel terminou em uma grelha de metal, e através dele, viu a luz do
dia e a cidade além. O centro da grelha parecia que tinha sido derretido por
algo. Cuidado para não tocá-lo, arqueou a cabeça e olhou para fora. Era uma
boa queda até ao chão, mas nada ameaçador para a vida.
- Eles escaparam por aqui. - disse Vek.
Galen olhou para a grelha derretida, franzindo o cenho. - E para a
cidade. Eles poderiam ter ido de lá.
- Eu posso tentar seguir a trilha.
O imperator empurrou as mãos para os quadris magros. - É provável
que eles tivessem tido um transporte esperando.
O que tornou a trilha quase impossível de seguir.
- O que é isso? - Mia agachou-se e pegou alguma coisa.
Vek olhou para a coisa pequena na palma da mão. Era uma flor. Suas
longas pétalas foram esmagadas, como se tivesse caído, e estivessem sob a
bota de alguém.
Raiden avançou e franziu a testa. - É uma cor única.
Vek concordou. Não era muito vermelho, nem muito rosa, nem muito
roxo. Enquanto Mia movia a mão, as pétalas brilharam com um brilho
iridescente.
- Não sou especialista em flores. - disse Galen. - Mas nunca vi uma
como essa antes.
Vek se inclinou e tirou um cheiro. - E eu nunca tinha perfumado um
como este antes. Mas é o mesmo aroma que os atacantes tinham.
Galen deu um aceno de cabeça. - Bom trabalho, Vek. Vamos levar isso
a Regan e ver se pode identificá-la.
- Você acha que é uma pista? - Perguntou Mia, esperançosamente. -
Você acha que isso nos ajudará a encontrar Dayna e os outros?
- Poderia. - disse Galen. - Mas é melhor não deixar suas esperanças
crescer.
Vek se aproximou de Mia, tocando suas costas. Se essa flor era ou não
uma pista, ele tinha prometido ajudá-la a encontrar suas amigas.
Sua mão penetrou na dele, e ele cruzou os dedos sobre os dela. Ele
continuaria procurando as mulheres desaparecidas.
O que quer que Mia quisesse, ele conseguiria por ela.

***

Mia sentou-se com impaciência na mesa de jantar, na espaçosa sala


de estar que pertencia aos gladiadores de alto nivel. Ela bateu os dedos com
agitação na superfície brilhante. Vek estava sentado ao lado dela, mas ele
não estava muito quieto. Ela sentiu o calor bombeando seu corpo grande e
seu aborrecimento de estar á espera.
Ela olhou para o outro lado. Ele era uma mistura tão fascinante de
força e poder, com um toque de doçura abaixo. Ela tinha certeza de que
ninguém mais concordaria com ela quando o chamasse de doce, mas Mia
viu. Ele também era extremamente talentoso com as mãos e a boca. Ela
estremeceu. Sendo o foco completo de sua atenção foi... incrível.
Mia sabia que ele também daria tudo como amante. Ela estremeceu
novamente.
As lembranças do jardim no telhado salpicavam a cabeça, e ela
apertou as coxas juntas. Deus, ela não podia acreditar que ela estava louca
por um alienígena de pele azulada. Ela não viu isso vindo.
Vek olhou para ela, seus olhos brilhando. - Eu cheiro o seu...
Ela bateu uma mão contra sua boca. – Shush!
A porta se abriu e Regan entrou, agarrando uma série de coisas em
seus braços. Galen e outro homem seguiam atrás.
Mia olhou para o recém-chegado. Ele parecia um pirata do
deserto. Ele usava uma camisa de cor de areia cruzada com um bandoler de
couro, e calças castanhas escuras que deslizavam sobre quadris magros e
pernas longas e musculosas. O cabelo escarpado estava amarrado na parte
de trás do pescoço e seu rosto acidentado estava dominado por olhos
dourados. Eram uma cor âmbar profundo, diferente dos de Vek.
- Eu acredito que todos conhecem o Corsair. - disse Galen. - Exceto
que você não conheceu oficialmente Mia.
O homem inclinou a cabeça, depois olhou para Mia. - Estou feliz em
ver que você se recuperou de sua provação. - Ele deu um pequeno arco
galante.
Master Corsair. Ela sabia que ele tinha sido membro da sua equipe de
resgate, levando os gladiadores ao deserto. - Obrigada.
Ao lado dela, Vek soltou um grunhido baixo. Ela olhou para ele e viu
que ele estava olhando para Corsair com olhos estreitados. Estendeu a mão
e deu um tapinha na sua mão.
Galen virou-se para Regan. - Regan tem uma atualização para nós.
A cientista colocou as coisas na mesa e olhou em volta para o grupo
reunido. - A planta que Mia encontrou no túnel não é nativa de Carthago. É
definitivamente a fonte da toxina usada para envenenar Vek. Perguntei ao
redor do mercado subterrâneo, e vários concessionários de plantas que eu
conheço. Quase todos eles disseram que nunca tinham visto isso antes. Mas
então tive sorte. - Um sorriso iluminou seu rosto bonito e ela empurrou um
fio de cabelo loiro para trás. - Eu encontrei alguém que tinha visto isso. É
chamado de uma flor de Neralla.
Galen apertou as mãos na mesa. - Eles tinham visto isso nas
Montanhas da Ilusão.
Um silêncio espalhou-se pela sala.
Raiden franziu a testa. - Como poderia estar crescendo nas
Montanhas da Ilusão se não for nativo?
- Meu palpite é que alguém está plantando e desenvolvendo elas lá. -
disse Regan.
- O Nerium. - Mia respirou. - Zhim descobriu algo mais sobre eles?
Galen balançou a cabeça.
- Por que eles atacaram Vek? - Perguntou ela.
- Nós não sabemos. - respondeu Galen.
- Onde estão essas montanhas? - Exigiu Mia.
- É aí que eu entro. - disse Corsair. - Eu já estive lá antes. Eu levei minha
caravana através das Montanhas da Ilusão, uma vez. É uma caminhada
perigosa e mal traçada que eu nunca planejei fazer de novo. O caminho
através das montanhas pode ser traiçoeiro - deslizamentos de terra,
sumidouros ou, de repente, nenhum caminho. E o tempo é váriavel. Pode
ser seco um segundo, e então você pode ter uma tempestade e o flash
inunda o próximo. E as coisas lá em cima são... estranhas.
- Estranhas? - Disse Thorin.
- Você supersticioso, Corsair? - Raiden perguntou com uma
sobrancelha levantada.
Corsair levantou um ombro. - Eu sou um homem do deserto,
Raiden. Eu vi coisas que desafiam lógica e definição. Como você acha que as
montanhas têm seu nome? Pessoas e animais desaparecem lá. Marcos e
vegetação podem mudar, em poucas horas. É fácil virar e ficar perdido. E é
fácil ter sua caravana inteira retirada, uma a uma, se você não tiver
cuidado. Perdi muitas pessoas lá em cima.
Algo brilhou em seu rosto, tão brevemente que Mia quase
perdeu. Mas não suavizou sua determinação. - Nós precisamos ir para
lá. Precisamos encontrar Dayna.
- Há mais. - disse Galen. - Zhim encontrou algo sobre Ryan.
Mia não gostou do olhar fixo no rosto de Galen. O peito dela ficou
apertado.
- Ele fez contato com ela novamente? - Perguntou Harper. - Ela esta
bem?
Galen soltou um suspiro. - Ele encontrou um registro de sua venda.
- Não. - Mia respirou. Seus captores a venderam.
- Para os Nerium.
Mia mal podia respirar. - Então Dayna e Ryan estão ambas nas
montanhas? - Ela se ajoelhou. - Nós temos que…
- Nós vamos, Mia. - disse Galen. - Estamos planejando isso agora.
- Eu estou…
Galen levantou a mão. - Estou dando as ordens hoje.
À voz profunda do imperator, Vek parou, parando perto de Mia. Ela
viu que o seu olhar quente estava em Galen. Ela apertou a mão em seu
braço, para acalmar e tranquilizar. Era tudo o que ela não precisava, Vek
desafiar Galen.
- Nós precisaremos das habilidades de Vek para rastrear o Nerium nas
montanhas. - disse o imperator. - E Vek precisa de você, Mia.
Alívio estremeceu através dela. Ele estava deixando-a ir. - Quando nós
vamos?
- Escute. - disse Corsair. - Vou orientá-los para as montanhas, mas
você precisa saber que não é uma viagem fácil. As montanhas são bastante
resistentes, mas chegar às montanhas é tão difícil. Teremos que atravessar
o Gargas Badlands.
- Parece divertido. - disse Raiden secamente.
Corsair bufou. - É uma área infernal do deserto. O chão é instável, e
eu ouvi se você cair em uma fenda, você acabará em um grupo de lava. E
essa não é a pior parte.
- Vamos nessa. - Thorin resmungou.
- As criaturas vivem nos Badlands. Enterrados debaixo da areia. Eles
são conhecidos como o norkhoi, ou ferreiros da morte.
Galen beliscou a ponte do nariz. - Excelente.
- Eles atravessam a areia, aparecem pela superfície e, em seguida,
arrastam as pessoas para baixo. Eles comem suas vítimas vivas.
Os dedos de Mia cavaram na pele de Vek. Oh Deus. Dayna, Ryan e esta
misteriosa outra mulher foram todas perdidas nesse horrível lugar.
- Nós podemos viajar de tarnid para os Badlands. - disse Corsair.
- Por que não pegar um ônibus? - Perguntou Mia.
Corsair sacudiu a cabeça. - Os transportes não se misturam bem com
os desertos de Carthago. Existem minerais na areia que são atraídos para
motores metálicos e aquecidos.
- Isso os obstrui e come muito metal. - disse Galen. - Mais de algumas
pessoas descobriram suas mortes caíndo nas dunas do deserto.
- É por isso que as caravanas são um negócio tão lucrativo. - disse
Corsair. - Uma vez que chegarmos ao Badlands, eu vou ter que guiá-los
através de um pé. E então precisamos viajar também para as montanhas a
pé.
- Mia. - disse Vek. - Talvez seja mais seguro se você ficar...
- Não. - Ela ergueu o queixo. - Estou encontrando minhas amigas.
Galen deu um aceno único e afiado. - Todos se preparem. Saímos de
manhã.
Vek corria rapidamente através da areia quente, desfrutando o
estiramento de seus músculos. Os sóis duplos de Carthago estavam quentes,
e ele sentiu o suor escorrer pelas costas dele, mas ele não se importava.
Ele tinha um espaço aberto ante dele. Ele estava livre e Mia estava
com ele.
Ele virou a cabeça e a observou montando a gigante, uma fera de seis
patas ao lado dele. Ela tinha um olhar feliz em seu rosto. Ele sabia que estava
satisfeita com a oportunidade de ajudar a encontrar seus amigos.
Ao redor deles, o resto do grupo da Casa de Galen se abaixou em
seus tarnids. Vek enrugou o nariz. Ele não gostava das grandes criaturas e
eles não gostavam dele de volta.
Mas ele estava mais que feliz correndo, e poderia continuar esse ritmo
por dias.
Eles passaram o resto do dia anterior se preparando para a viagem. Ele
observou Galen e Madeline organizar suprimentos para a caminhada no
deserto. Vek queria passar mais tempo com Mia, mas tinha sido um
turbilhão de preparação, e ela estava ocupada com Harper encontrando
roupas para a viagem. Agora, Mia usava roupas da cor da areia, roupas soltas
e um comprimento de pano bege envolto em sua cabeça para protegê-la do
sol. Vek trocou seus couros de luta por calças e camisa soltas e botas do
deserto. Seus garfos de luta estavam encaixados em bainhas especialmente
projetadas em seus quadris. Vek nunca gostou de usar uma espada, ele
preferia seus garfos.
Então ele quase não teve um tempo sozinho com Mia na noite
anterior. Ele comeu a última refeição do dia com ela e com os gladiadores,
sentando-se em silêncio, observando todos eles interagindo com conversas
fáceis e sorrisos. Toda vez que alguém o incluía nas discussões, ele teve que
lutar contra sua surpresa. Felizmente, as mulheres da Terra fizeram a
maioria das conversas.
Muito tempo depois de a Casa de Galen ter ficado quieta e silenciosa,
Vek tinha escapado de sua cela e foi ao quarto de Mia. Ela estava deitada em
uma bola apertada no meio de sua grande cama. Ele sentou-se ao lado e a
viu dormindo. Ele adormeceu contra a parede, seu sono sem ser perturbado
por pesadelos e cheio de sonhos com Mia.
Ele ergueu o olhar para o horizonte distante. O calor brilhou na areia,
mas, à frente, viu a silhueta longa e escura das Montanhas da Ilusão. Corsair
estava na liderança com Galen. Enquanto o imperator montou um
dos tarnids escuros, o mestre da caravana montou um animal diferente. Ele
tinha um corpo poderoso, um pescoço longo e corria em duas pernas. Estava
coberto de penas bege e era mais rápido e mais manobrável do que
os tarnids.
Harper cavou ao lado de Mia, com Raiden e Thorin atrás deles. Dois
dos trabalhadores da caravana Corsair seguiram na parte traseira, os
seus tarnids carregados com embalagens, tendas e bolsas de água. Galen
decidiu manter o grupo menor, muito para as queixas dos outros
gladiadores. Ele deixou Saff e Blaine a cargo da Casa de Galen, e disse ao
infeliz Nero e Lore que estavam a cargo de treinar os gladiadores de nível
inferior e os recrutas na ausência dele.
Vek voltou ao lado de Mia. - Você bebeu alguma água?
Ela revirou os olhos para ele. - Você me perguntou isso á dez minutos
atrás. Estou bem.
- Você também deve lutar, manter sua energia.
- Eu não sou a única a correr em vez de andar no tarnid.
- Eu não estou pulando nesse... animal.
O tarnid de Mia soltou uma respiração descontente, quase como se
estivesse de acordo com ele.
Mais uma hora passou, e Vek persuadiu Mia a tomar um pouco de
água e comer alguns lanches de viagem. Ele a observava atentamente. Ele
não queria que ela ficasse desidratada.
Em frente, Corsair puxou o animal para um alto e apontou para a
frente. - Lá.
Vek examinou o deserto e avistou-o. A areia pareceu ter sido agitada
e perturbada. Um cheiro ruim o atingiu. Um fedor ardente, misturado com
o aroma de carne apodrecendo.
Os Gargas Badlands.
Quando chegaram à beira dos Badlands, todos desmontaram. Os
homens começaram a puxar grandes pacotes, enquanto os trabalhadores da
Corsair encurralavam os tarnids.
Vek puxou um pacote em suas costas, apertando as tiras. O peso não
o incomodava, mas ele não gostava da sensação constrictiva disso. Mia e
Harper ambas carregavam pacotes menores.
- Todos sigam meus passos. - gritou Corsair. - Eu conheço meu
caminho através dos Badlands. Mantenha suas vozes baixas, então não
perturbamos as barrenhas da morte abaixo. Um movimento errado, e você
vai acordá-los a todos.
Eles fizeram uma fila única, seguindo atrás do mestre da caravana. Vek
ficou atrás de Mia, no centro do grupo. Todos caminharam com cuidado,
gentilmente colocando as botas para baixo, onde indicado pelo Corsair.
O terreno era difícil. Em partes, era arenoso, e em outras partes,
rochoso. Caminhos estreitos torciam-se sobre rochas, e passaram raspas
profundas que se abriram na areia. O fedor de algo ardente era forte das
fendas.
- Isso coincide com minha idéia do inferno. - murmurou Mia.
- Inferno? - Vek perguntou.
- Um lugar quente e terrível onde alguns humanos acreditam que as
pessoas más vão depois que morrem.
Vek fez um som. - Para mim, os ringues de luta eram o inferno.
Ela olhou para ele. - Nenhum argumento vindo de mim.
Eles estavam cerca de um quarto do caminho através do terreno
acidentado, quando de repente Vek sentiu o chão começar a vibrar.
- Pare! - Corsair levantou uma mão. - Fiquem parados.
Vek ouviu um fio de rochas e areia caindo, e ele espiou a borda em um
barranco. De repente, uma criatura horrível explodiu na areia.
Mia ofegou e Vek envolveu um braço ao redor dela. Todos no grupo
congelaram, e Vek ouviu Thorin murmurar uma maldição baixa.
A criatura se elevou, a metade superior dela flutuando na areia nas
proximidades e torcendo-se. Possuia um poderoso corpo semelhante a um
verme em um marrom manchado. Não tinha olhos, e sua grande boca era
cercada por grandes caninos e duas pinças grandes e afiadas que se abriam
á largura.
- Eles podem detectar vibrações. - murmurou Corsair. – Fiquem
parados.
A criatura se moveu um pouco mais, e então tornou a cair na areia.
Vek não gostou desse lugar.
Depois do que parecia uma eternidade, Corsair acenou. Eles
chegaram a uma grande cicatriz no chão que atravessava o caminho
deles. Vek arqueou o pescoço e olhou para a fenda gigante. Muito abaixo,
viu um brilho fraco e vermelho.
Corsair apoiou um passo, depois correu e saltou através da fissura. Ele
pousou ágilmente do outro lado.
Um a um, seguiram os gladiadores.
Mia ficou na beira, com as mãos apertadas. - Porra, é um longo
caminho para baixo.
Vek pegou-a em seus braços. Ela fez um som pequeno e assustado e
envolveu seus braços ao redor de seu pescoço. Ele apoiou alguns passos e
depois correu no abismo.
- Vek! - Seus braços apertaram.
Ele pulou no ar, atravessando a fenda profunda. Mia fez um som
estrangulado, segurando-o como a morte.
Ele pousou do outro lado com uma curva de joelhos.
- Obrigada. - ela disse com um sorriso tremulo.
Ele colocou-a para baixo. - Eu a levaria para qualquer lugar que você
quisesse.
Seu rosto se suavizou. - Às vezes eu me pergunto o que fiz para te
merecer.
- Tudo o que você precisou fazer foi ser você.
Eles continuaram se movendo. Vek olhou de volta para onde eles
vieram, e adivinhou que estavam a meio caminho dos Badlands.
- Quase lá. - disse Corsair. - Continuem andando.
Sem aviso, um ferreiro da morte disparou para fora da sujeira ao lado
deles, pulverizando areia e cascalho sobre eles. Mia gritou e Vek bateu a mão
sobre a boca.
Todos os gladiadores voltaram para trás. Este ferreiro da morte era
menor e mais fina do que a outra. Um jovem, Vek adivinhou. Ele flutuou,
procurando, e Thorin e Raiden se esquivaram do caminho. Harper caiu de
joelhos, observando com cautela.
O ferreiro da morte continuou a se contorcer, impossivelmente perto
dos gladiadores.
- Fiquem quietos. - disse Corsair calmamente.
O ferreiro da morte foi até Raiden, e uma de suas presas agarrou a
bainha de Raiden.
Moveu-se, puxando o gladiador mais perto de sua boca gigante.
Raiden perdeu o equilíbrio, mas seu rosto não entrou em pânico. Ele
jogou os braços para frente, pronto para agarrar a borda rochosa.
- Raiden! - Harper puxou sua própria espada, e em um movimento
rápido, ela balançou o braço.
Ela cortou o cinto de couro de Raiden, cortando sua bainha e
libertando-o da besta.
Raiden saltou e girou. Ele estendeu a mão, agarrando o punho de sua
espada. Ele puxou sua espada livre quando o ferreiro da morte caiu de volta
na areia, pegando o cinto e a bainha de Raiden com ela.
- Drak. - O gladiador pressionou as mãos nas coxas e respirou
fundo. Harper abraçou-o. Todos deixaram escapar uma respiração coletiva.
- Espere. - O grupo ficou em silêncio novamente. Corsair segurou as
mãos, estudando o chão.
Tudo estava quieto e silencioso.
O chão começou a tremer, muito pior do que antes. Ao redor deles,
os seixos saltaram e dançaram em cima da areia.
- As ferreiros estão acordando! - Gritou Corsair. - Corram! Saia daqui.
Adrenalina carregou através de Vek. Ele precisava manter a Mia em
segurança.
Ele agarrou sua mão e a puxou para frente. Todos correram, pulando
sobre pedras e barrancos. Ninguém estava preocupado em ficar quieto ou
manter o caminho por mais tempo.
- Movam-se. - Galen acenou com um braço e saltou sobre um pedaço
de chão aberto, sua capa preta flutuando atrás dele.
Vek manteve Mia perto. Seu rosto estava pálido e sua atenção estava
no chão, para evitar tropeçar. Ele saltou sobre uma grande rachadura,
puxando-a com ele.
O caminho se estreitava entre duas grandes fendas.
- Vá. - Ele a exortou à frente dele.
Ela correu bruscamente. Ele olhou para trás e observou como um
remendo dos Badlands corria atrás deles.
Então Mia gritou.
Ele girou de volta, derramando sangue e viu um grande ferreiro da
morte na frente de Mia. Areia pulverizada sobre os dois.
Vek tirou os garfos de luta. - Abaixa.
Mia caiu instantaneamente, e Vek saltou sobre ela. Ele empurrou os
garfos para dentro e os encravou no corpo carnudo da criatura.
A besta se contorceu como louca, fazendo um som chiando. Ele caiu
de volta no chão.
- Continue. - ele ordenou a Mia.
Ela se levantou e eles correram. Em frente, Vek detectou o suave
trecho de areia que sinalizou o fim dos Badlands. Eles estavam quase lá.
Corsair chegou ao outro lado primeiro, e girou. Ele tirou uma besta
perigosa e começou a disparar contra os ferreiros da morte. Guinchos
agudos ecoaram em torno deles.
De repente, outra criatura apareceu na frente de Vek e Mia. Caindo
em direção a Mia. Vek envolveu um braço ao redor dela e levantou-a de seus
pés. Ele se esquivou do lado, seus pés tocando na extremidade de uma fenda
profunda. Ele pulou, pousou num pilar de pedra e colocou Mia para
baixo. Ele girou e esfaqueou a criatura. Ele se retorceu descontroladamente
e se afastou.
Seus garfos estavam com o sangue e ele respirou fundo. Ele voltou
para Mia. - Você está bem?
Ela assentiu, então ela olhou por cima do ombro e os olhos
arregalados. - Vek!
Dentes afiados afundaram nas costas com um pico de dor. Ele foi
puxado para trás, fora de seus pés.
O ferreiro da morte o puxou para um barranco raso. Ele apertou os
dentes e ergueu o pescoço dele. A criatura estava arrastando-o para uma
grande rachadura no fundo da depressão. Ele tentou atrapalhar a barca com
seus garfos, mas não conseguiu alcançá-lo para entrar em contato. Ele
empurrou as armas em suas bainhas e estendeu a mão, tentando pegar as
pedras que passavam. Ele sentiu sua pele arrancar os dedos, mas conseguiu
agarrar-se a uma borda. Seus músculos se esforçaram enquanto ele
segurava. O animal continuava se contorcendo, rasgando suas costas. O
sangue deslizou por sua pele em um esfregaço molhado.
- Vek! - O rosto de Mia apareceu acima dele. Ela estava na barriga dela,
inclinando-se sobre a borda. Ela estendeu a mão e conseguiu pegar um dos
pulsos de Vek. Mas ele sabia que não era forte o suficiente para puxá- lo.
- Mia. Não arrisque a si mesma.
- Você faria para mim!
- Me deixar ir.
- Não. - ela disse ferozmente. Ela deslizou uma mão ao seu lado e um
momento depois, apontou uma pistola sobre a cabeça de Vek. Ela atirou. E
de novo. O barulho era ensurdecedor da audição sensível de Vek.
Ela fez um soluço e disparou novamente. O ferreiro gritou, e ele sentiu
que o soltava.
Mia empurrou a pistola e agarrou os dois pulsos de Vek. Ela tentou
levá-lo, seu rosto com uma determinação sombria. Ele empurrou os pés
contra as pedras e empurrou para cima. Trabalhando juntos, eles puxaram
seu corpo para a borda. Ele esparramou-se na areia quente, ofegante.
- Vek. Oh, Deus. - Mia se agachou ao lado dele, sua mão percorrendo
seu cabelo. - Eu pensei que tinha perdido você. Oh, suas costas!
Vek respirou fundo e bloqueou a dor. Ele se sentou e puxou Mia em
seus braços. Ele manteve-se apertado. - Vai curar. Obrigado, Mia.
Ela o abraçou de volta. - Você é meu para proteger, também, baby.

***

Mia sentiu como se estivesse andando por horas. Ela estava quente,
cansada e empoeirada. Então muito, muito empoeirada.
Ela olhou para Vek. Ele estava dois passos à frente dela e ela tinha uma
visão perfeita de suas costas através de sua camisa rasgada.
Seu estômago virou-se. Estava tão rasgada. Ela limpou com suas mãos
os cortes, e espalhou o gel medicinal sobre eles. A ferida feia das presas do
ferreira da morte estava curando, mas ainda fazia seu coração apertar. Vek
já havia sofrido muito, e odiava que ele fosse ferido salvando-a.
Os ferreiras da morte perseguiriam seus sonhos por um longo período
de tempo.
Os Badlands estavam felizmente atrás deles, e eles estavam agora no
sopé rochoso das Montanhas da Ilusão. Os picos das montanhas se erguiam
acima deles, picos afiados e irregulares que a faziam pensar nas presas dos
monstros. Não havia vegetação, e tudo ao seu redor era de cor bege.
Ela notou que Vek parecia tenso. De repente, ele ficou imóvel e
agachou-se. Ele tocou o chão e cheirou.
- O que é? - Perguntou ela.
- O perfume da flor de Neralla está crescendo. - Ele balançou a
cabeça. - É muito mais forte agora.
Ela o observava com cuidado. Ela esperava que o perfume de Neralla
não pudesse afetá-lo como quando o Nerium a injetou nele.
Eles seguiram em frente, Vek subindo ao lado de Corsair na
liderança. Mia rezava para que eles estivessem indo na direção certa. Ela
olhou para os picos novamente. Ela esperava que Dayna, Ryan e a outra
sobrevivente estivessem por perto.
Mantenham-se fortes. Nós vamos tirá-los daqui.
Ela observou Vek rondar à frente, fazendo um som baixo e grunhindo
na garganta. Mia franziu a testa.
- Você está bem? - Perguntou ela.
Um aceno simples e rápido. - Eu não gosto deste lugar.
Havia uma pequena vegetação agora, plantas pontudas e adequadas
ao clima. À medida que escalavam mais alto, a luz do sol começou a diminuir,
e a temperatura felizmente caiu de escaldante até suportável. As sombras
se aprofundaram em torno deles, e Vek ficou mais agitado.
- Precisamos montar acampamento. - gritou Corsair. - Sera escuro
logo, e não queremos andar pelas montanhas à noite.
- Algum predador sobre o qual devemos saber? - Perguntou Galen.
- Nada do que eu conheço. Mas as montanhas estão desorientando
na luz, muito menos a escuridão. Uma pessoa que se desloca provavelmente
acabará no fundo de um barranco.
Vek estava andando pela frente. Ele parou e apontou. - Cavernas.
As aberturas estavam mais adiante nas encostas. Havia várias bocas
escuras e bocejadas, parecidas com as mechas abertas dos monstros.
- Nós temos nossas tendas. - disse Corsair. - A menos que fôssemos
atingidos com uma tempestade, sugiro que não arrisquemos correr em uma
vida selvagem não amigável.
Os gladiadores começaram a trabalhar, montando as tendas. Elas
eram simples, circulares, apenas altas o suficiente para um homem se
levantar dentro.
Mia ajudou Vek a deixar sua barraca um pouco longe dos outros. Ela
sabia que não dormiria, se ele estivesse cercado por muitas pessoas. Raiden
e Thorin acenderam um pequeno fogo e Galen desapareceu nas
sombras. Ele voltou em minutos com um animal parecido com um lagarto.
Corsair assentiu. - Um cinza. Bom pra comer.
Em pouco tempo, a criatura estava assando sobre as chamas. Mia
sentou-se, ouvindo os murmúrios silenciosos dos gladiadores. Vek apareceu,
escolhendo os melhores pedaços de carne para o prato dela. Ele parecia
determinado a alimentá-la, muito para a diversão dos outros. Mas ele não
se juntou a eles. Em vez disso, ele rondou a borda do campo. Inquieto.
- Ele está bem? - Perguntou Harper.
Mia franziu a testa. - Ele estava, mas agora que chegamos às
montanhas, ele parece... fora.
- Talvez sua lesão do ferreiro da morte o esteja incomodando?
- Acho que não. Está quase curada. - Ela viu como ele desapareceu na
escuridão.
- Você se preocupa com ele.
Mia olhou para a outra mulher. - Você se apaixonou por seu
alienígena. Vek pode ser um pouco selvagem, e parece diferente com sua
pele azul, mas ele não é menos leal ou protetor do que Raiden. Sob toda
sua... alienação é um homem. Um homem protetor e leal. E eu sei que ele
se preocupa comigo.
Harper sorriu. - Acredite, depois de tudo o que passamos, se você
pode encontrar alguém que a protege, cuida de você... mesmo que ele seja
azul... seja esperta. Você segura.
- Ele sofreu tanto. - murmurou Mia.
- Certifique-se de que o que você sente não é simpatia, Mia. Porque
se você for com Vek, algo me diz que ele nunca voltará. - Harper olhou para
as sombras da noite. - Que, uma vez que ele te reivindica, você será sua para
sempre.
- Eu sei. - Excitação, medo, esperança e várias outras emoções giraram
por dentro dela. Ela nunca esteve apaixonada, nunca sentiu que alguém a
colocaria em primeiro. Ninguém jamais a fez se sentir especial... exceto
Vek. Deus, ela desejava que ela tivesse um dos seus cadernos para que ela
pudesse escrever as letras explodindo dentro dela.
Ela formou um prato da carne e se dirigiu para encontrar Vek. Ela o
encontrou de pé na beira do campo, olhando para a escuridão.
- Eu trouxe um jantar para você.
Ele virou- se e pegou o prato. - Obrigado. - Sua voz era baixa e
raspada. Ela observou como ele o devorou.
- Mais. - disse ele.
Mia adivinhou que gastou muita energia correndo pelo deserto
hoje. Ela voltou para o fogo e carregou outro prato. Ele devorou o alimento
novamente, empurrando-o para dentro de sua boca.
Ela o observava com uma careta. Algo estava errado. Vek costumava
ser um comedor cuidadoso. Ela estendeu a mão e tocou seu rosto. Sua pele
estava quente. - Você está queimando!
- Tudo bem. - ele rosnou.
Ele já não falava em frases completas. Ela olhou em seu rosto, e de
repente ele passou um braço ao redor dela. O prato vazio caiu no chão
quando ele a puxou para perto.
O calor o expulsou, e ela conseguiu ver seus músculos com corda se
esticando sob sua pele. – Vek…
Sua boca bateu sobre ela, forte e inflexível.
O poder do beijo forçou a cabeça para trás. Seu coração estava
bombeando, mas não tinha medo. Ela passou as mãos nos cabelos e o beijou
de volta. Era Vek. Tudo sobre ele cantou algo em seu sangue.
Mas quando ele tomou o controle do beijo, sua língua mergulhando
em sua boca, ela percebeu que esta noite ele era mais agressivo, mais fora
de controle.
De repente, ele puxou para trás, e Mia balançou em seus pés. Ele
olhou para ela com aquele olhar ardente, então ele rosnou e voltou para a
escuridão.
Mia envolveu seus braços em torno de si mesma. Ela correu para
Galen. Ele estava sentado em uma rocha, suas longas pernas esticadas na
frente dele.
- Algo está errado com Vek. Ele está agitado, fora de controle.
Galen franziu a testa. - Foi um dia cansativo...
De repente, um rugido ecoou durante a noite. Vek.
Galen se pôs de pé e Mia girou. Ela correu em direção ao som,
consciente dos outros logo atrás dela.
A forma de Vek apareceu na escuridão. Ele estava de joelhos, a cabeça
jogada para trás.
Ela parou a um lado ao lado dele. - Vek, o que há de errado?
- Eu posso sentir o cheiro da Neralla. Assim. Forte.
Deus, estava afetando ele. O perfume era poderoso o suficiente para
impactá-lo da maneira como ele tinha sido injetado?
- Tão quente. - Um gemido rasgou-se dele. Seus olhos pareciam ouro
líquido enquanto eles a trancavam. - Mia. Eu quero Mia.
Havia posse quente em suas palavras. Seu olhar caiu por sua própria
vontade e ela viu a protuberância dura na frente de suas calças do deserto. A
boca dela caiu.
Vek levantou os braços e rugiu de novo.
- Drak. - Thorin empurrou para frente, balançando a cabeça. - Eu
reconheço isso.
- O quê? - Mia girou para enfrentar o grande gladiador. - O que há de
errado com ele?
Thorin olhou para ela, com um olhar duro em seu rosto. - Ele está
entrando em um frenesi de acasalamento.
- Para um quê?
Mia sentiu que seu coração parar de bater. Ela viu Vek saltar e rondar
em círculos.
Ele lançou um olhar que derreteu os ossos. - Não vou... machucá-la. -
Ele correu, movendo-se ágilmente sobre as pedras. Ele se dirigiu para a boca
da caverna mais próxima.
Ele desapareceu por dentro, e um segundo depois, um rugido ecoou
dos confins da caverna.
O som estava tão irritado, tão sozinho, com tanto medo. Mia
pressionou seu punho cerrado em seu peito dolorido.
- Um frenesi de acasalamento. - disse Thorin. - Isso acontece com
certas espécies que têm mais instintos animais primitivos. Ele geralmente
atinge momentos específicos ao longo de sua vida, mas é diferente para
todas as espécies.
- O que desencadeou isso? - Perguntou ela.
- O perfume da Neralla, talvez? - Thorin respondeu, seu olhar pesado
em Mia. - Ou a presença de sua companheira. A única pessoa que inflama
sua besta dentro. Eu não sei o suficiente sobre sua espécie para ter certeza.
Regan tinha dito a Mia que a fera de Thorin subia à superfície às
vezes. Ele sabia claramente do que estava falando.
- O que vai acontecer? - Perguntou Mia.
Um músculo marcou no maxilar forte de Thorin. - Isso vai piorar. Seu
corpo estará em chamas, e sem nenhum acasalamento...
O coração de Mia bateu forte contra suas costelas. Ela agarrou o braço
do gladiador. - O que?
- Provavelmente, ele entrará em coma.
Ela ofegou. Não.
Galen amaldiçoou, passando asmão em seus cabelos escuros.
Mia engoliu em seco, percebendo a situação. - Então ele precisa de
sexo?
Thorin assentiu. - E muito disso. Normalmente, um frenesi de
acasalamento dura várias horas.
- E se o contivermos? - Sugeriu Galen. - Sedar ele?
Thorin sacudiu a cabeça. - A sobrecarga de hormônios em seu corpo
precisa ser gasta. Ele ainda acabaria escorregando em coma.
- Coma? - Mia repetiu com descrença. Ela apertou as mãos,
aterrorizada por Vek.
- E ele estará em agonia até que isso aconteça. - Thorin terminou, um
olhar simpático em seus olhos.
Mia se endireitou, seus pensamentos correndo. - Eu vou entrar.
Galen pisou na frente dela, bloqueando o caminho. – Mia.
Harper juntou-se ao imperator. - Mia, você não precisa fazer isso.
- Ele poderia te machucar. - continuou Galen.
Mia balançou a cabeça com ferocidade. - Vek nunca me
machucaria. Ele é meu. - Uma sensação de justiça a encheu. Ele precisava da
ajuda dela. Ninguém em sua vida realmente precisava dela. Sua família
estava toda composta, inteligente e altamente competente. Nenhum deles
já pediu ajuda para ela ou precisava que ela fizesse alguma coisa por eles.
Galen olhou para o rosto dela, aquele um olho gelado olhando para
ela como se pudesse ver através dela.
- Harper, pega a bagagem de Mia e Vek e leva-a até a caverna. Eu
duvido que Vek tolere um homem perto dele ou Mia agora mesmo.
Mia deu a Galen um sorriso instável. - Obrigada. - Ela retomou os
ombros e caminhou até a entrada da caverna.
Ela parou por um segundo, hesitando, e outro rugido profundo ecoou
por dentro. Oh, Vek.
Harper apareceu, despejando cobertores, travesseiros e maços nos
pés de Mia. Ela limpou a garganta. - Mia, você não...
- Tudo vai ficar bem. - Ela olhou para a amiga dela. - Se fosse seu
homem lá, o que você faria?
Ela viu a resposta nos olhos da mulher. Harper se apaixonou por
Raiden e Mia sabia que a mulher faria qualquer coisa para salvar o homem
que amava.
- Vek me salvou. Ele me levantou. Mas eu não vou fingir que isso é
tudo sobre ele. - admitiu Mia baixinho.
O entendimento ecoou no rosto de Harper. A mulher estendeu a mão
e deu a Mia um forte abraço. - Você está escondendo a coragem de um
gladiador nesse pequeno corpo.
- Estou fazendo isso. Só sei que não vou abandoná-lo.
Quando Harper saiu, Mia virou-se, bloqueando tudo, exceto Vek. Ela
se agachou e pegou toda a bagagem em seus braços e entrou na caverna.
O interior era quase preto. Ela colocou os cobertores e travesseiros de
um lado, e depois pegou um pacote e sentiu a volta até que ela tirou uma
pequena lanterna de viagem. Ela tocou um botão e um brilho dourado
encheu o espaço. Não iluminou toda a caverna e ela encarou a escuridão na
parte de trás da caverna.
Ela se perguntou o quão longe estava de volta. E onde estava Vek?
Ela ouviu um grunhido baixo.
O som ergueu os cabelos na parte de trás do pescoço, mas Mia
apertou os lábios e se fez avançar.
Vek precisava dela.
Ela respirou fundo e estendeu a mão. Ela abriu os botões da camisa e
encolheu os ombros. Seus peitos eram tão pequenos que ela não tinha
incomodado com qualquer tipo de sutiã ou suporte. Então, ela rapidamente
desfez os apertos nas calças e deixou-as deslizar pelas pernas.
Vestindo apenas sua calcinha, ela deu um passo à frente. - Vek?
Houve um silêncio predatório. Pesado e ponderado. Ela engoliu em
seco, apertando a pele. Ela sabia que algo com fome a observava da
escuridão.
Ela viu um deslizamento de algo nas sombras, e se forçou a ficar
quieta, mesmo que uma parte profunda, antiga e instintiva de seu cérebro
quisesse que ela fugisse.
Então ele saiu da escuridão. Seu olhar de ouro quente sobre ela.
Ele estava nu. Seu olhar era atraído por seu corpo grande e
musculoso. Ela tomou tudo em seus músculos rasgados, seus braços fortes,
suas poderosas coxas. O enorme pau que fez seu coração viajar. Ele era
selvagem, primordial, feroz.
Ele aproximou-se, e ela o cheirava - homem e almíscar. Ele a rodeou,
fazendo sons de grunhidos baixos em sua garganta. Um formigamento
elétrico se espalhou por sua pele.
- Bonita. - ele disse.
Ela tremia. Quando ele se afastou na frente dela, viu que suas marcas
eram as mais sombrias que já as tinha visto. Um preto da mesma cor do
espaço mais profundo.
Ele se aproximou, seu peito escovando o dela. Ele se inclinou, e sentiu
o nariz tocar sua bochecha, depois deslizou sobre sua pele. Ele a respirou, e
sentiu sua respiração ofegante contra sua pele.
Mia inclinou a cabeça para dar-lhe melhor acesso. Ele rosnou e puxou-
a para a ponta dos pés, sua língua lambendo seu pescoço. Ela estremeceu,
sensações espiantes passando por ela. Ela ficou úmida entre as coxas
dela. Então ele raspou os dentes pela pele e ela gritou.
- Mia. - Um rosnado gutural e com fome.
O doce alívio a encheu. Ele sabia quem ela era. - Estou aqui, Vek. Para
você.
Ele ergueu a cabeça, e sua boca pousou sobre ela. Sua língua varreu
sua boca, devorando-a. Como se ele não sobreviveria se ele não tivesse o
suficiente dela.
Vek soltou um grunhido indomado, suas grandes mãos deslizando
para cima e para baixo nas costas. Mia sentiu seu pênis grosso escovar
contra a barriga dela. Ela alcançou entre eles e rodeou as mãos em torno
dela. Deus, ele era tão grande. Ele gemeu, balançando os quadris contra
ela. Ela acariciou-o, maravilhando-se com o quão duro ele era.
- Você gosta disso? - Perguntou ela.
- Sim. - Seus quadris se abalaram contra seu toque.
Ela viu as veias e os músculos se esticando sob sua pele azul. - Toque-
me, Vek.
Suas grandes mãos agarraram seus seios e ela reprimiu um
grito. Apenas um toque áspero e seu corpo estava em chamas.
Então ele recuou e passou uma mão em seus cabelos curtos,
acariciando seu crânio em sua grande palma. – Mia. - Um som tenso. - Posso
ter você?
Tudo nela, cada célula, vibrava com necessidade. Com o senso de
retidão que se fortaleceu a cada segundo.
- Você pode me ter, Vek. Eu sou toda sua.
Outro grunhido indomável. Ele caiu de joelhos e então agarrou sua
calcinha. Com um movimento violento de seu pulso, ela foi
arrancada. Enquanto o tecido sedoso cambaleava para o chão, seus braços
se envolveram ao redor dela. Ele ergueu a posição vertical e levantou-a em
seus braços. Ao levá-la para a pilha de cobertores, ela sentiu a escova de seu
pênis contra suas coxas.
As respirações de Mia estavam chegando rápido agora, antecipação
agarrando-a.
Vek abaixou-a e empurrou-a para trás com uma grande palma
pressionada em sua barriga. Ele estava olhando para ela, seu olhar focado, e
seu peito tremendo. Ele acariciou as mãos sobre ela, tocando-a em todos os
lugares - seus peitos, em seus lados, em sua barriga, descendo suas
pernas. Ele a tocou como se estivesse memorizando cada parte de sua
pele. Então ele se inclinou e pressionou um beijo de boca aberta na barriga
dela. Ela se contorceu, seus dedos deslizando em seus cabelos.
Então ela sentiu sua mão percorrendo sua coxa. Seus dedos
mergulharam entre suas pernas, e ela balançou contra o seu toque.
Ela olhou em seu rosto e ofegou. Um conjunto de dentes havia
descendo na boca. Seus dentes brancos normais ainda estavam lá, mas
também havia um par de presas pretas e brilhantes. Pareciam que eram de
obsidiana.
- Vek?
Seus lábios se separaram, e ela viu duas gotas douradas de forma
fluida no final das presas.
Antes que ela pudesse se perguntar o que era, ele a beijou de
novo. Um sabor glorioso encheu sua boca. Oh. Oh, Deus. Sua barriga se
contraiu, desejo correndo através dela. Ela ainda provava Vek, mas percebeu
o fluido misturado com seu desejo e melhorou-o - como beber um copo de
vinho requintado.
Ela surgiu contra seu grande corpo. - Vek, eu preciso de você.
Ele se agachou sobre ela, seu olhar nunca deixando seu rosto. Então
ele se sentou de costas, com as mãos circundando suas coxas. Ele a puxou
para perto, fazendo-a ofegar, até que suas pernas se esticassem sobre suas
coxas duras.
Ele parou, seu olhar viajando sobre ela, um olhar inseguro em seu
rosto.
Mia levantou-se e roçou os dedos contra a bochecha dela. Ela teve
que se lembrar que esta era sua primeira vez. - Pegue-me, Vek.
Isso foi claramente suficiente para tranquilizá-lo. Ele rodeou seu pênis
e o trouxe entre suas coxas. Ela sentiu a escova larga através de suas
dobras. Oh, Deus. Ela ficou tensa e estendeu a mão, as mãos segurando os
cobertores debaixo dela.
Vek empurrou dentro dela. Ela fez um som estrangulado e sentiu a
picada ardente que acompanhava sua entrada. Ela estava esticada ao
máximo, ela mal podia suportar isso.
Qualquer incerteza que sentiu desapareceu. Com um gemido
profundo, ele avançou, hospedando-se profundamente dentro dela. Ele
estava seguindo o instinto agora, e ele começou a empurrar para dentro
dela, uma e outra vez.
Os seios de Mia se moviam com cada impulso. Ela estava presa entre
o tecido abaixo dela e o homem duro acima dela. Ele agarrou sua bunda,
levantando-a para encontrar o movimento de seu pênis. Ele estava fazendo
um som de rosnado selvagem que se misturava com os gritos de Mia. Seu
corpo estava vivo com uma necessidade feroz, uma enorme onda de
sensação que a afogava.
- Vek. Vek!
Ele batia implacavelmente nela. Ela sentiu seus músculos tensos e
sabia que sua liberação estava se aproximando. Ele se elevou para a frente,
seu peito perto dela, coberto de um brilho de transpiração.
- Toque meu clitóris. - ela ofegou.
Ele se abaixou, o polegar escovando o botão inchado entre as
pernas. O prazer interrompeu-se e ela agarrou seus ombros, suas unhas
afundando.
O orgasmo de Mia a sugou, maior e mais selvagem do que qualquer
coisa que ela experimentara antes. Ao sair da libertação, ela observou o
corpo de Vek endurecer. Ele enfiou profundamente uma última vez,
enterrado até á raiz e jogou a cabeça para trás.
Quando seu lançamento o atingiu, seu rugido ecoou em torno da
caverna.

***
Vek puxou o ar em seus pulmões. Isso trouxe um golpe do aroma doce
de Mia, misturado com o cheiro de sexo.
A necessidade ainda o conduzia com força, chamas que haviam sido
empurradas por um segundo, levantando-se para lamber seu interior. Por
um momento, ele sentiu-se saciado com seu doce corpo.
Agora ele precisava outra vez.
Ele olhou para ela e viu seus olhos fechados. Ele congelou. Ele a
machucou? Mas então ele viu seus lábios se curvarem para um sorriso muito
satisfeito.
Seus olhos se abriram e, quando o viu, o sorriso alargou-se.
Vek sentiu-se poderoso e orgulhoso. Ele agradeceu. Ele podia ver
isso. Ele agradou bem a sua companheira.
E por um momento feliz, ele encontrou um prazer que ele nunca
experimentou antes.
Mas agora, ele podia sentir o fogo crescer dentro de seu intestino
novamente. Ele se afastou dela, sentindo-se inesgotável. Ele se levantou e
caminhou pela caverna rochosa.
Ele odiava estar fora de controle. Isso lhe lembrou muito das drogas,
dos Srinar, de estar indefeso.
- Vek, está tudo bem. Você está em um frenesi de acasalamento.
Ele se virou para olhar para ela. Ela estava sentada entre os
cobertores, as pernas dobradas debaixo dela, seus lindos seios nus. Seu
pênis se contraiu.
- Frenesi de acasalamento?
Ela assentiu. - Aparentemente, é normal para algumas espécies, a sua
incluída. Thorin disse que vai diminuir... em algumas horas.
Horas. Vek rosnou, suas mãos curvando-se. Ele começou a estimular
novamente. Ele não suportaria horas disto.
- Você está... voltando a ficar exitado. - O olhar de Mia estava em seu
pau endurecido.
- Eu não posso controlar isso.
- Então não controle. - ela sussurrou.
- Eu não vou machucá-la, Mia. - Ele já foi agressivo com ela, e ele
estava preocupado de que ele ficaria mais selvagem e áspero.
- Eu sou mais dura do que eu pareço, baby.
Ele balançou sua cabeça. Era seu dever protegê-la, mesmo de si
mesmo.
- Eu quero isso, também. - Ela se ajoelhou. - Eu tive todas as minhas
escolhas tiradas de mim por um longo tempo. Eu escolho isso.
Vek apertou os dentes, lutando contra a crescente necessidade.
Enquanto ele a observava, ela se virou para as mãos e os joelhos, seu
rabo arrebitado apontado em sua direção. Ele rosnou, seu olhar se movendo
sobre suas nádegas lisas e rosa. O sangue trovejava por ele, seu coração um
tamboril feroz no peito.
Todos os pensamentos saíram da cabeça dele. Tudo o que restava era
fome. Ele atravessou o espaço e caiu de joelhos atrás dela.
Ele moldou os globos de seu traseiro, e Mia empurrou para seu
toque. Ele amassou a carne, encarando o contraste de suas mãos grandes e
azuis contra sua pele lisa e cremosa.
Mia fez um som miado, e ele deslizou a mão entre as coxas,
acariciando suas dobras. Ela estava corada e inchada de tomar seu pênis. Ele
não podia acreditar que seu corpo pequeno o tivesse aceitado. Antes,
quando ele a tomara pela primeira vez, ele observou seu corpo receber seu
grande pau com espanto. Tinha se sentido tão bem. Tão apertado e
quente. Ele estremeceu. Ele queria deslizar dentro dela novamente.
Ele se inclinou sobre ela e acariciou sua espinha. Ela era tão delicada,
sua Mia, e ainda assim ela sobreviveu aos Thraxians e aos Srinar. Ela estava
lutando por seus amigos. E agora, ela estava lutando por ele.
Sob sua pele lisa, não havia nada delicado sobre ela.
Ele baixou a cabeça e raspou as presas sobre a nuca. Ela empurrou
para trás contra ele, gritando de novo.
Ele suavizou a picada com a língua, e então ele moveu a boca por suas
costas, beijando seu caminho para baixo ao longo dos botões de sua
espinha. Finalmente, ele alcançou a curva bonita de seu traseiro
novamente. Ele beijou a carne macia.
- Vek!
Ele murmurou suavemente e ela empurrou.
- Eu preciso de você dentro de mim. - Ela estava olhando para trás por
seu ombro e ele viu a necessidade de ardência em seu olhar. - Foda-me, por
favor.
Suas palavras cruas eram combustível para as chamas. Ele agarrou seu
quadril com uma mão e com a outra, ele levou o pau para cima. Ele fez uma
pausa para observar a grande cabeça pressionada entre as pernas, então ele
avançou.
- Sim! - Ela balançou contra ele.
Vek começou a bater nela, o som da carne batendo contra a carne
ecoando em seus ouvidos. Ele sentiu seu corpo se segurando em seu pênis,
e ele apertou os dentes juntos.
- Você é. Minha. Mia. - Ele pontuou cada palavra com uma forte
batida.
Ele trabalhou dentro dela, fodendo-a o mais forte que pôde. A caverna
desapareceu ao redor dele e havia apenas Mia, e seu corpo quente e
apertado.
Ele sentiu os músculos apertados, viu as mãos apertadas nas
almofadas. Ela estava se aproximando. Ele continuava batendo,
empurrando-se dentro dela, conduzido pela necessidade viciosa dentro, e o
prazer caloroso de seu corpo.
De repente, ela endureceu e gritou. Seu corpo se segurou no pau com
tanta força que Vek perdeu seu ritmo, mergulhando nela com movimentos
quebrados e desiguais.
Ela empurrou seu traseiro contra ele, seu pênis tão profundo. O prazer
o atingiu e ele a cobriu com seu corpo. Ele cutucou a cabeça para o lado e
afundou suas presas na curva do pescoço.
Instantaneamente jogou-a em outro orgasmo. Ao preenchê-la com
sua semente, sua visão diminuiu.
- Mia. Minha Mia.
Mia despertou com a sensação de lábios gentis na coxa interna.
Sua respiração engasgou e ela olhou para baixo. A cabeça escura de
Vek estava entre as pernas. Ele estava encarando sua pele, um olhar
fascinado em seu rosto.
Ela se moveu, pequenas dores se tornando conhecidas. Após os dois
primeiros acoplamentos frenéticos, ele a pegou duas vezes mais. Ele lambeu
a coxa dela e ela engoliu um gemido. Ela não pensou que seu desejo ainda
seria tão afiado. Mas enquanto ele continuava lambendo, ela sentiu um
molho ardente se espalhando por seu corpo. Sua barriga apertada.
Ele olhou para ela, seus lábios se movendo sobre sua pele, então ele
se concentrou novamente. Sua boca se moveu mais alto, lambendo
diretamente entre suas pernas. Ela gemeu. Sua língua mergulhou dentro
dela e ela agarrou seu cabelo, agarrando-se forte.
- Mais. - Ela fez um barulho estrangulado.
Vek continuou a lambe-la, então sua língua circundou seu clitóris. Ela
se levantou contra ele. Ele empurrou-a de volta para os cobertores e
continuou lambendo-a como se não pudesse obter o suficiente de seu gosto.
Então ele sugou seu clitóris em sua boca e Mia veio, suas costas
arqueadas.
Ela voltou para os travesseiros, curtindo os pequenos arrepios que a
atravessavam quando ela desceu do alto. Vek mudou-se para beijar a barriga
dela, então mais alto para a curva inferior do seio. Enquanto ele se movia
através de seu corpo, ela percebeu que ele estava beijando seus pequenos
hematomas e as marcas de mordida que ele deixara durante seu amor.
Ela sorriu. Seu alienígena selvagem e sexy era tão forte e protetor, mas
tão doce sob todos os seus músculos.
Finalmente, ele se moveu para se deitar ao lado dela, como um grande
gato poderoso. Ele acariciou sua mão pelo corpo dela.
- Obrigado, Mia.
- Pelo o quê?
- Por se entregar a mim.
Ela se inclinou para dentro dele, acariciando seu rosto contra seu duro
peito. - Não foi uma dificuldade, Vek.
- Você sacrificou...
Ela se levantou. - Nada. Não houve sacrifício envolvido. Claro, eu
queria ajudá-lo, mas se você acha eu que não queria isso, você é louco.
Um pequeno sorriso estourou em seu rosto. - Não sei o que fiz para
te merecer.
Ela segurou sua bochecha, curtindo a pele lisa com sua fraca sugestão
de restolho. - Fiquei fascinada por você no momento em que você se
levantou para me proteger no ringue de luta subterrânea.
Ele envolveu seu braço ao redor dela e puxou-a de volta para os
cobertores.
Ela olhou para o teto da caverna. - Você se lembra do seu mundo
natal? Sua família?
Ele soltou uma respiração. - Às vezes eu recebo um toque de
memória, então ele se vai. Se eu tive uma família, eles nunca vieram por
mim.
Seu tom era sem emoção, mas ela ouviu o que ele não estava
dizendo. - Você não sabe disso. Eles podem ter procurado por você. Eles
podem ter lutado por você. - Sua própria família estava devastada pelo fato
de Mia não ter chegado a casa.
Vek acariciou seus cabelos. - Tudo o que eu lembro são as lutas. O
cheiro de sangue e suor. As paredes de pedra frias. Trevas. Sabendo que eu
teria que matar.
- Você nunca mais vai lutar contra a morte. - disse ela com
veemência. - Você é livre.
Suas mãos apertadas em seus cabelos. - Eu espero nunca ter que
assistir a vida escorrer dos olhos de outro ser. - Uma respiração profunda. -
Espero que nunca seja forçado a lutar pelo entretenimento. Eu acho...
mataria algo dentro de mim.
Mia apertou seus braços ao redor dele, sua orelha pressionou seu
coração batendo. Tinha uma batida mais forte e mais rápida que a sua. Ela
desejava que ela pudesse tirar seu passado, mas tudo o que ela podia se
concentrar era garantir que seu futuro fosse melhor. Certificar-se de que ele
tinha tudo o que ele havia perdido toda a vida.
E isso incluiu o amor.
Deus, ela estava apaixonada por ele. Mia deixou a idéia se acomodar,
tornando-se um brilho quente em seu peito.
Ela estava se apaixonando por Vek. Ela nunca tinha amado antes. Oh,
quando ela era mais nova, ela se imaginava apaixonada por alguns ex-
namorados. Mas sempre desapareceu. Ela estava apenas começando a ver
que o amor verdadeiro tinha profundidade. Uma base que tanto poderia ser
construída.
Vek também não teve amor. Talvez eles pudessem aprender sobre
isso juntos.
Ela acariciou seu peito. Ela falaria a ele quando voltasse para Kor
Magna. Depois que esse frenesi de acasalamento tivesse passado, eles
conseguiriam Dayna, Ryan e a outra mulher de volta com segurança.
Então, haveria tempo para apenas Mia e Vek.
Ele começou a mudar-se contra ela, inquieto, e um baixo grunhido
retumbou em seu peito. Se não estava enganada, parecia que o frenesi
estava aquecendo novamente.
Ele se levantou, nu e magnífico. Mia nunca se cansaria de ver seu
poderoso corpo. Ele rondou para longe dela.
Mia levantou-se de joelhos. - Vek?
Ele girou, seus olhos brilhando.
- Estou aqui. - disse ela. - O que você quiser. O que você precisar.
- Eu fui duro com você.
Ela estendeu a mão. - Deixe-me cuidar de você.
Ele se aproximou, lutando contra suas próprias necessidades. Quando
ele estava perto o suficiente, Mia agarrou seus quadris, seus dedos cavando
em músculos duros. Seu pênis estava subindo em direção ao seu estômago
musculoso - grande e grosso. Ela se inclinou para frente e lambeu a cabeça
larga.
Um grunhido indomável rasgou de sua garganta.
Pre-gozo estava no final e ela lambeu. O sabor salgado dele encheu
sua boca. Sorrindo, Mia segurou-o e sugou seu pênis na boca. Ela puxou-o
para mais perto, vendo suas mãos formarem punhos rígidos em seus lados.
Seu pau era grande demais para que ela tomasse tudo, mas ela sugou
o máximo que pôde. Ela foi recompensada com seus grunhidos duros.
Ela inclinou a cabeça para trás um pouco e observou-o. Seu olhar
dourado estava preso a ela, os músculos do pescoço esticaram - e quando
observou onde seus lábios estavam esticados em torno de seu pênis.
Ele ficou mais grosso na boca e sabia que ele estava se
aproximando. Sentiu suas pernas fortes tremerem, os quadris de suas
ondularem.
Ela puxou para trás. - Deite-se, Vek.
Seus músculos flexionaram enquanto movia aquele poderoso corpo e
se debruçava nos cobertores. Mia subiu sobre ele e empurrava seus quadris.
Ela pressionou as mãos no peito. Todo esse poder primitivo enjaulado
em seu corpo poderoso. Ela puxou as unhas curtas sobre seus mamilos,
então levantou os quadris. Ela deslizou uma mão para segurar a base rígida
de seu pênis e guiou-a entre as pernas.
Quando ele escovou contra o seu manto, ela gemeu. Então ela se
abaixou, levando-o profundamente.
Vek rosnou, suas mãos apertando seus quadris. – Mia.
- É tão bom ser preenchida por você. - ela ofegou. Ela estava um pouco
dolorida, mas a picada acrescentou um desconforto agradável às sensações.
- Sim. - Sua palavra era mal inteligível.
Uma vez que ela se ajustou ao tamanho dele, ela começou a balançar
os quadris, montando-o. Suas mãos apertando seus quadris e ele a ajudou,
levantando-a para cima e para baixo. Então, ele pegou uma mão e estendeu
a mão para tocar uma dessas fascinantes presas pretas. Ele trouxe o dedo
para o mamilo e esfregou uma gota desse líquido dourado em sua pele.
O calor floresceu, o prazer irradiando de seu peito.
- Oh. - Seus quadris se abalaram contra ele.
Vek coletou mais do fluido. Desta vez, sua mão se afastou e deslizou
entre as pernas, o dedo esfregando contra o clitóris.
As sensações detonaram como fogos de artifício através dela. - Oh,
Deus. - Mia se moveu mais rápido, a necessidade e a fome se contorcendo
dentro dela.
Ele esfregou ainda mais fluido sobre ela, onde seu corpo estava
esticado ao redor dele. - Seu corpo está apertando meu pau de forma tão
forte.- Seus quadris se elevaram, como se ele precisasse de mais
também. Ela estava montando ele com força, e ele estava batendo nela.
- Mia. - ele resmungou.
- Vek!
Ela se separou, o prazer estourando por ela como uma explosão. Ela
viu seu rosto se apertar, e, ao mesmo tempo, ele rugiu a liberação. Seus
gritos compartilhados ecoaram nas paredes das rochas.
Colapsando sobre ele, ela respirou fundo, pequenas ondas de prazer
ainda a atravessavam.
Vek enterrou o rosto no pescoço dela. – Mia.
***

Os olhos de Vek abriram e, como sempre faz, ele tomou esse breve
segundo para catalogar seus arredores.
Olhando para o telhado da rocha, seu intestino apertou. Então ele
lentamente relaxou. Não ouvia a luta. Ele não era prisioneiro.
O peso pequeno e quente em cima dele foi a maior lembrança de que
ele estava livre.
Mia estava dormindo, usando-o como uma cama, seu rosto dobrado
contra o pescoço e as pernas sobre ele.
A luz da manhã perfurou a escuridão da boca da caverna. Então ele
percebeu algo mais - a massa agitada da necessidade e a fome tinham
diminuído. Ele soltou uma respiração. Ele sentiu-se como ele novamente.
Vek acariciou sua mão pelas costas de Mia. E foi tudo graças a essa
pequena mulher.
Sua pequena salvadora. Sua. O eco dessa afirmação foi gravado em
sua alma.
Ela se moveu e apertou um beijo no fundo da mandíbula. Ela levantou
a cabeça e viu seu olhar sonolento.
- Oi. - ela murmurou. - Você está bem?
- O frenesi passou.
Um sorriso explodiu em seu rosto. - Estou feliz.
Vek deslizou uma mão para o cabelo dela e levou os lábios aos
dele. Este beijo foi mais lento, e ele tomou seu tempo para prová- la. Ela fez
um som ronronante no peito.
Com uma batida no lábio inferior, ele levantou a boca dela. - Você
nunca deveria ter vindo aqui. Eu poderia ter machucado você.
Mia revirou os olhos. – De nada.
Ele puxou até que sua testa pressionou contra ele. – Mia. - Sua Mia.
Ela abriu a boca para dizer alguma coisa, mas Vek agarrou seu traseiro
com uma mão e a deslocou. Ele a revirou, deslizando seu pênis dentro dela
com um firme impulso.
Um som rasgou sua garganta. - Eu... pensei que o frenesi havia
passado.
- Ele passou. - Mas ele precisava dela. Apenas Vek e Mia, sem a
necessidade primordial do frenesi. Ele acalmou. - Você está com dor? Você
pode me levar?
Suas bochechas coraram. - Hum, não muito dolorida. Esse fluido
dourado que você, hum, esfregou sobre mim... parece ter aliviado algum
desconforto.
Vek passou a língua pelos dentes. As estranhas presas
desapareceram, e ele achou que elas, e o fluido que elas produziam, só
estavam presentes para o frenesi. Ele começou a impulsos lentos e
constantes no calor apertado de Mia.
Suas pálpebras vibraram, suas mãos se aproximando para afundar em
seu bíceps. Mia não era uma amante passiva. Ela se contorceu debaixo dele,
exortando-o com sussurros quentes e o levantamento de seus quadris.
A necessidade aumentou nele, forte e abrupta. As pernas de Mia se
enrolaram em sua cintura e suas mãos se deslocaram. Ele sentiu os
calcanhares escavando nas costas dele e as unhas que se afundaram em sua
pele.
- Mais. Mais duro. - Choros urgentes. - Eu estou vindo! - Seu corpo
começou a tremer.
Ele observou seu lançamento bater nela, sua boca aberta e seus olhos
trancados com os dele. Com seu pênis alojado no fundo, fazendo um deles,
ele observou cada emoção atravessar seu rosto.
Com satisfação, ele empurrou com força, Vek empurrou uma última
vez. O prazer era uma bola dura e quente na base da coluna
vertebral. Quando se afunilou para fora, seu gemido era profundo e alto.
Ele virou-se para o lado, mantendo Mia na curva de seu corpo.
- Uau. - ela murmurou. - Isso foi tão impressionante quanto o sexo dos
macacos selvagens.
Sexo macaco? Vek sorriu contra seus cabelos. Ele amava os apelos da
terra de Mia que não tinham nenhum sentido para ele.
Depois que a suavidade em sua pele esfriou, ela se virou em seus
braços. Ela acariciou sua bochecha. - Nós devemos sair e encontrar os
outros. Eles estarão preocupados.
Vek assentiu, relutantemente sentando. Ele não queria deixá-la ir,
mas estava certa. Eles precisavam continuar sua missão.
Ela se levantou, seus movimentos diminuíram. Ela parecia relutante
em sair como ele estava. Ele a viu encontrar roupas e ele não queria que a
pele estivesse coberta. Ele a queria nua na cama e queria ficar com ela.
Mas havia três mulheres que estavam presas e enjauladas, lutando
por sua sobrevivência. Três mulheres que precisavam de sua ajuda. Vek não
as deixaria para o destino como escravas. Ele tinha que fazer o seu papel
para ajudá-los, assim como as pessoas da Casa de Galen e Mia ajudaram a
libertar ele.
Mia passou por sua mochila, retirando as coisas. Juntos, eles se
limparam e puxaram roupas limpas. Puxando as calças, Vek sentiu os
arranhões profundos nas costas e no traseiro. Ele sorriu. Mia o reclamava
com a mesma certeza que ele a reclamava. Sua única camisa estava em
farfalhos, então ele empurrou os restos em sua mochila.
Ao sair da caverna, ele segurou sua mão firmemente. Entrando na luz
do sol da manhã, Vek demorou um pouco para apreciá-lo, mas sentiu Mia
mexendo.
Os outros estavam todos reunidos em torno dos restos de um
incêndio. As tendas estavam embaladas, a bagagem preparada para
viajar. Quando Mia e Vek se aproximaram, Corsair e os gladiadores estavam
lá.
- Vocês dois parecem bem. - disse Galen, avaliando seu olhar sobre
eles.
De seu lado, Thorin bufou. - Mais do que bem, eu acho.
Harper pressionou a língua nos dentes, o olhar nas costas de Vek. -
Esses são alguns arranhões bastante profundos, Vek.
Mia ofegou e se moveu para olhar para as costas dele. Seus olhos se
arregalaram, o calor em suas bochechas crescendo.
Ele agarrou sua mão. Ele amava usar suas marcas. - O frenesi passou.
- E Mia conseguiu salvá-lo para uma mudança. - acrescentou Harper.
Mia enfiou o cabelo atrás de sua orelha. - Não foi um grande sacrifício.
Havia risos por aí.
- Venha comer. - disse Galen.
Thorin sorriu. - E eu tenho uma camisa que você pode usar.
Vek olhou para a comida cozinhando sobre as brasas moribundas do
fogo, e a fome explodiu dentro dele. De repente percebeu que estava
morrendo de fome.
Mas primeiro, ele precisava cuidar de sua companheira. Depois de
puxar sua camisa emprestada, Vek carregou um prato com os pedaços mais
suaves e suculentos. Ele encheu um segundo prato para si mesmo, e depois
sentou-se ao lado de Mia.
Ela olhou para a pilha de comida com os olhos arregalados. Vek pegou
uma peça e pressionou-a em seus lábios. - Comer. Você precisa reabastecer.
Ela mastigou e Vek tomou seu tempo alimentando-a.
Harper sentou-se ao lado de Mia e baixou a voz. - Alguns dos gritos
nos preocuparam.
- Deus. - Mia apertou suas mãos para suas bochechas flamejantes. -
Estou bem. Estou feliz por não estar montando um tarnid hoje, mas, além
disso, estou bem.
Harper parecia que estava lutando contra um sorriso. - Eu tenho
algum gel medicinal, se você precisar.
Mia olhou para Vek, sorriu e voltou para Harper. - Eu estou
bem. Muito bem.
Eles acabaram de comer e, finalmente, Corsair ficou parado. - Tudo
bem, hora de arrumar e sair.
Os gladiadores trabalhavam bem como uma equipe, conseguindo o
último da bagagem guardada e carregada nos pacotes. Logo, seu grupo
estava caminhando pelo caminho da montanha, indo mais fundo nas
Montanhas da Ilusão.
Vek ficou perto de Mia, caminhando perto de Corsair enquanto
seguiam uma trilha estreita. Os sóis estavam subindo. Seria um dia de calor.
- Como está o aroma do Neralla? - Perguntou Corsair.
- Mais forte. Estou certo de que estamos indo na direção certa.
Eles continuaram se movendo, o chão se tornando mais roco.
- Olhe. - gritou Corsair.
Vek olhou por cima e viu uma flor de Neralla crescendo em uma
rocha. Suas pétalas eram lindas, brilhando na luz.
- Como pode crescer lá? - Perguntou Mia. - Não há solo.
- Continue andando. - ordenou Galen.
Vek poderia se mover mais rápido, mas ele manteve-se na velocidade
de Mia. Mais flores de Neralla salpicaram o chão, aqui e ali. Eles tinham que
chegar perto.
Eles arredondaram a crista de uma colina, e à frente havia um vale
estreito. De repente, Mia tropeçou. - Santo inferno.
Vek seguiu seu olhar através do vale até o próximo pico dentado. Ele
piscou.
No topo da montanha seguinte, viu uma estrutura gigante aninhada
entre as rochas. Ele nunca viu nada parecido. Era feito de metal, mas
dominado por uma enorme cúpula de vidro no centro.
- Drak. - disse Raiden. – Esses são os restos de uma nave espacial.
- Uma espaçonave quebrada. - disse Harper. - Parece antiga.
Vek franziu a testa. Ele não tinha experiência com as naves espaciais,
mas, como ele tinha sido libertado, ele viu algum rugido em cima de Kor
Magna. Esse navio era longo, e do que ele podia dizer, a enorme cúpula teria
estado no centro do navio.
- Como essa cúpula está intacta? - Perguntou Mia.
Vek olhou para ele, consciente de que sua visão era melhor do que as
demais. - Posso ver algo na cúpula.
- O que é? - Galen exigiu.
Seu olhar tocou Mia. - A cúpula está cheia de vegetação verde.
Eles caminharam mais perto, Mia olhou com admiração para o navio
quebrado.
Algumas partes disto eram metais longos e retorcidos, consumidos
por rocha e sujeira. Mas a cúpula de vidro gigante elevou-se para cima,
aparentemente intocada pelo tempo.
Enquanto caminhavam mais perto, Mia agora podia ver as videiras, as
árvores e as plantas no interior. A maioria era verde profundo, mas também
via alguns salpicos de rosa, roxo, azul e amarelo.
Subiram a colina diretamente abaixo do navio. Mia ofegou. Em frente,
as flores de Neralla cobriram o chão.
Vek agachou-se e cheirou. - Isso está bloqueando meus sentidos, mas
acho que posso detectar um leve vestígio de Dayna.
O coração de Mia saltou. Ela sentia falta de Dayna, e recuperar sua
amiga com segurança significaria tudo para ela. Por favor, eles tinham que
estar perto.
Corsair escaneou seus arredores. - Sem guardas ou qualquer tipo de
sistema de segurança que eu possa ver.
- Eles provavelmente não precisam disso aqui. - disse Raiden.
Galen estava franzindo a testa. - Se eles tiveram lutas ou caçadas aqui
fora, eles não conseguiram espectadores aqui com muita facilidade. Não faz
sentido.
- Vamos nos aproximar. - disse Corsair, puxando uma grande faca do
cinto. Um brilho elétrico azul-verde iluminou a lâmina comprida. -
Mantenham a calma.
Finalmente, chegaram à cúpula. Parecia uma bolha, o vidro mais
nublado no fundo. As arvores e as folhas de uma planta gigante foram
pressionados na superfície.
- Como entramos? - Thorin disse com uma careta.
- Nós encontraremos um caminho. - Corsair levou-os para a esquerda.
Contornaram a cúpula, os gladiadores procuravam o vidro para
qualquer sinal de uma porta ou entrada.
Não havia nada.
Eles pararam, os homens que formularam ideias sobre o que tentar a
seguir. Por curiosidade, Mia estendeu a mão para tocar o vidro... e a mão
dele passou direto como se não estivesse lá.
- O que diabos? - Ela pegou a mão para trás.
Os outros se aglomeraram ao redor dela. Vek também estendeu a
mão e passou pelo vidro.
Galen franziu a testa. - Eu não vi nada assim antes.
Ele claramente não estava feliz com isso. Então, sem um engate em
seu passo, o imperador atravessou o vidro e dentro da cúpula.
Mia agarrou a mão de Vek e puxou-o para frente.
Por dentro, uma parede de umidade a golpeou no rosto. O interior da
cúpula era quente e pegajoso. O cheiro de plantas exuberantes e coisas
verdes cresciam em seus sentidos. As plantas cresceram densamente ao
redor deles.
Corsair entrou, seguido pelos outros. Ele se agachou, dedilhando o
pedaço de folhas apodrecendo no chão.
Galen olhou para o vidro da cúpula e levantou a mão. Desta vez, não
passou. – Drak.
- Estamos presos aqui. - Harper apertou ambas as mãos para o vidro,
empurrando-o.
Ao lado dela, Thorin fez o mesmo, esforçando-se enquanto exercitava
mais força. - É muito forte para quebrar.
Galen olhou ao redor. - Vamos encontrar as mulheres primeiro, então
vamos encontrar uma saída. Deixe o equipamento aqui. - Ele olhou para
Vek. - Qual caminho?
Vek cheirou e virou a cabeça. - Eu posso sentir o menor sinal do
perfume de Dayna. Por aqui.
Diretamente em direção ao centro da cúpula. Corsair assentiu,
encolhendo os ombros. Então ele afastou alguns ramos, mergulhando
debaixo deles. Mia atravessou os ramos, folhas lavando a pele. Parecia ter
entrado em uma floresta tropical rica e exuberante. Lindas flores em cada
matiz floresceram em todos os lugares. Ela estendeu a mão para tocar uma
planta com enormes folhas do tamanho de seu corpo. Quando ela entrou
em contato com uma, a folha enrolou-se sobre si mesma.
- Olhe. - Raiden parou, olhando uma única flor vermelha crescendo
em uma pequena clareira.
Galen colocou as mãos nos quadris. - Uma oria.
Mia olhou para a linda floração. Tinha três pétalas vermelho-sangue
afiadas de branco, e cheirava divinamente. - O que é isso?
- Uma flor muito rara. - disse Harper. - Regan encontrou uma na Casa
de Galen e trouxe de volta à vida.
- É uma flor dos Criadores. - disse Galen. - Os seres avançados que
semearam a vida sensível em toda a galáxia.
Vek se inclinou e pegou a flor. Como um, os gladiadores sibilaram com
raiva.
- Você sabe o quanto isso vale? - Disse Thorin.
Vek virou-se e ofereceu-o para Mia.
Ela sorriu. - Obrigada. - Ela colocou no bolso superior da camisa.
- Venha. - Corsair acenou-os.
Encontraram um pequeno caminho que atravessava as árvores. Eles
se mudaram em fila única ao longo dele, empurrando a vegetação. Eles
passaram por uma árvore com enormes ramos espalhados formando um
dossel acima deles. Lembrou Mia de um guarda-chuva. As videiras pendiam,
e os galhos estavam cobertos de pequenos cachos de flores semelhantes a
gossamer.
Enquanto eles se moviam abaixo da árvore, ela viu algumas das flores
se liberarem, flutuando pelo ar ao redor deles.
- Eu sou um homem da areia, mas este lugar é incrível. - Corsair parou
e estendeu a mão para tocar o tronco da árvore. As vinhas que pendiam de
repente se moveram de repente, puxando para tapar o pulso. - Ow. - Ele
puxou a mão para trás.
- Preste atenção. - advertiu Galen. - Eu não gosto deste
lugar. Nenhuma dessas plantas é nativa de Carthago. Não sabemos nada
sobre o que elas são capazes.
Corsair ergueu sua lâmina brilhante e empurrou. Vek ficou perto de
Mia, mantendo grandes ramos e videiras fora do caminho. Ele continuou
levantando a cabeça, cheirando, sua testa dobrada.
Ela viu seus músculos amarrados. - O que há de errado? - Ela acariciou
sua mão pelo braço dele.
- Não consigo sentir nada. Há muitos cheiros aqui.
- Está bem. Procuraremos todo esse lugar se quisermos. - Ela se virou
para olhar para trás atrás do caminho que eles seguiram. Então ela ofegou
alto.
Ao som, todos se viraram. Os gladiadores murmuraram maldições.
O caminho desapareceu.
Era como se todas as árvores e plantas atrás deles tivessem deslocado
e cobriram a trilha.
Mia olhou em volta. Ela não podia ver a árvore com os grandes ramos
e as flores de gossamer em qualquer lugar.
Um músculo marcado no maxilar de Galen. - Nós continuamos em
movimento.
Vek empurrou alguns arbustos e fez uma pausa. Mia se aproximou
dele e viu isso à frente, as plantas eram todas de tons azuis. Havia vários com
longas folhas azuis, outros que pareciam grandes órbitas azuis.
- Vek?
Ele avançou e tocou uma grande folha, seu olhar focado. Ele entrou
na vegetação e Mia ofegou. Ele desapareceu. Na vegetação azul, ele estava
totalmente camuflado.
Ele reapareceu e voltou para o lado de Mia.
- Estas plantas são... familiares. - Havia confusão em sua voz.
Mia se perguntou se o mundo natal de Vek tinha vegetação azul.
- Todos, descansem e bebam rapidamente. - ordenou Galen.
Mia bebeu a água. Vek passou por ela e inclinou a cabeça para trás,
olhando para a cúpula de vidro sobre a cabeça. A coisa era enorme. Ela não
podia acreditar que tinha sido parte de uma nave espacial, ou que tinha
sobrevivido a um acidente. Eles estavam ficando muito perto do centro da
cúpula agora.
Eles voltaram a se arrumar e a vegetação azul voltou a verde com
alguns salpicos de vermelho e laranja. Mia passou o braço pela testa
suada. Parecia que estava ficando mais quente.
De repente, Vek parou, e ela encontrou suas costas musculosas. Ela
deu um passo ao redor dele e viu uma árvore gigante se erguendo no centro
de uma clareira. Seus grandes ramos nudosos eram mais espessos do que o
corpo de Mia. Gigantes vagens claras sobre o tamanho de um grande
humano estavam penduradas.
- Uau. - murmurou Harper.
Mia se aproximou da árvore, estudando uma das vagens. Elas eram
translúcidas e havia algo dentro deles.
Ela olhou, e seu coração bateu contra o peito. Ela correu para a
frente. Atrás dela, ela ouviu Vek rosnar e seus passos batendo na grama
grossa enquanto ele a seguia.
Mia parou sob uma só vagem. Ela estendeu a mão, mas Vek agarrou
seu pulso.
- Mia?
- Olhe. - Sua voz estava sufocada. - Olhe dentro da vagem. - Ela sentiu
os outros se juntando a eles.
Ela viu enquanto Vek olhava para cima e depois ficou quieto. Ele
rosnou.
- O que drak? - Galen pisou debaixo da vagem.
Dentro da vagem estava uma mulher dormindo.
Seu corpo nu estava enrolado em uma bola, e Mia podia ver seu rosto
claramente. Ela tinha alguma herança japonesa, e seu cabelo escuro estava
pressionado contra o lado límpido da vagem.
Era Ryan.

***

Vek puxou Mia de volta, e juntos assistiram Raiden desenhar a


espada. Thorin se moveu abaixo da vagem, pressionando as mãos para
ela. Galen baixou de joelho e acenou com a cabeça para Raiden.
O gladiador deu alguns passos correndo, apertou uma bota para o
joelho levantado de Galen e saltou no ar com um brilho de sua capa
vermelha.
Ele cortou a espada pelo topo da vagem.
Caiu, e Thorin pegou com um grunhido. Ele gentilmente baixou-a para
o chão.
Corsair agachou-se sobre ela, e usando sua faca eletro, ele
cuidadosamente dividiu a vagem aberta. Ryan deslizou para fora, sua pele
lisa com fluido claro e seu cabelo molhado preso a sua cabeça. Ela não
acordou.
Galen apertou um dedo em seu pescoço. - Ela está viva.
Vek enrugou o nariz. - Eu cheiro algo na vagem. Um veneno ou uma
droga.
- Vek, me dê sua camisa. - disse Mia.
Ele encolheu os ombros e ela se agachou ao lado da mulher nua. -
Harper, você pode me ajudar a conseguir isso? - Depois que Ryan estava
vestida com a camisa muito grande, Mia virou o olhar para as árvores. - Que
diabos é esse lugar?
De repente, Thorin fez um som estrangulado e caiu de joelhos. Ele
agarrou sua garganta com as mãos.
- Thorin! - Raiden caiu ao lado de seu amigo em estado de choque,
mas o outro gladiador levantou as mãos para a garganta e começou a tossir.
Vek girou e viu que todos em seu grupo estavam fazendo o
mesmo. Harper entrou em colapso no chão, contorcendo-se. Corsair caiu na
grama com um baque.
Corrida de pulso, Vek virou-se para Mia. Ele não sentiu nada
diferente. Seja como for, não estava afetando ele.
- Vek… - Mia estava estendendo uma mão para ele, seu rosto corado,
e sua outra mão se fechou em seu peito. Ela caiu para frente e ele a pegou
antes de bater no chão.
Ele ergueu a cabeça e viu que Galen era o único que ainda estava de
pé. Os dentes do imperator estavam cerrados e ele estava claramente
lutando contra os efeitos. Mas então ele caiu em um joelho, tossindo
violentamente.
Vek percebeu que tinha que ser a árvore. Ele pegou Mia e a levou para
longe dela. Ele colocou-a sobre um pedaço de grama.
Ele odiava deixá-la, mas sabia que os outros precisavam dele. Ele
correu para trás, e se inclinou e pegou Harper. Ele jogou a mulher sobre o
ombro dele. Então ele se curvou desajeitadamente, e agarrou Ryan. Ele
conseguiu levá-la ao outro ombro. Levando as duas mulheres, ele trotou de
volta para Mia. Ele colocou as mulheres ao lado dela.
Raiden foi o próximo. O gladiador era sólido e pesado. No momento
em que Vek tinha movido o homem fora do alcance da árvore, ele estava
suando.
Ele levou Galen, e voltou para o Corsair. Foi quando Vek notou que
sua pele estava ficando rosa, obliterando o azul. Picado, e em alguns lugares,
sua pele estava em bolhas.
Ele agarrou o mestre da caravana e se virou. Ele forçou os pés a se
mover, a dor voltando a vida dentro dele. Seus músculos estavam
queimando e sua pele parecia que estava em chamas.
Ele colocou Corsair ao lado do corpo imóvel de Galen, e voltou para
Thorin.
Parando, Vek estudou a grande forma de Thorin. Não havia como ele
pudesse levantar o homem. Em vez disso, ele puxou as mãos sob os braços
de Thorin e começou a arrastar o gladiador. Vek apertou os dentes e
levantou-se. Os machucados floresceram nele, e sua pele ardia em agonia.
Foram apenas alguns minutos, mas sentiu-se como dias quando ele
devolveu Thorin aos outros. Vek entrou em colapso ao lado de Mia,
ofegante. Náusea, bile chupando a garganta. Ele empurrou para baixo,
então estendeu a mão e acariciou o cabelo de Mia.
Seus delicados cílios descansaram contra suas pálidas bochechas. Ele
queria que ela acordasse.
Minutos passaram, depois ele ouviu sua mudança de respiração. Atrás
dele, ele ouviu alguns gladiadores mexendo, mas ficou focado em seu
Mia. Os olhos dela se abriram.
- Vek?
- Fique parada. - Ele acariciou sua bochecha, e então ouviu alguém
vomitar.
- Sua pele. - Ela sibilou. - Parece queimada.
- Ela vai curar.
- Drakking do inferno. - alguém gemeu.
Galen se pôs de pé. - O que aconteceu?
- A árvore. - disse Vek. - Liberou algo que afetou a todos.
O imperator olhou de volta para a grande árvore, depois de volta para
Vek. - Você nos carregou?
Vek assentiu com a cabeça.
O único olho de Galen piscou. - Obrigado.
Mia ficou de joelhos, vacilando um pouco. - Como está Ryan? Ela
acordou...
Debaixo deles, o chão retumbou.
Vek agachou-se, sua palma pressionada na grama. Ele sentiu as
vibrações.
- O que agora? - Galen tirou a espada.
- Algo está se... movendo. - disse Vek.
As videiras dispararam do chão. A sujeira e a grama pulverizaram no
ar, e Mia gritou. Vek saltou para seus pés e arrancou os garfos. Uma videira
enrolada em torno de seu antebraço. Ele cortou com a outra mão, a ponta
afiada de seu garfo cortando-a.
Mas antes que ele pudesse se mover, mais vinhas correram contra ele,
envolvendo seus tornozelos e depois os pulsos. Não. Ele soltou um rugido.
Ele foi puxado para o ar, seus garfos pousando inofensivamente no
chão.
Ele viu Mia lutando contra as videiras que a envolveram. Ao redor
deles, os outros estavam todos presos pelas videiras grossas e verdes. Ele
viu uma videira em volta do pescoço de Mia apertando.
- Mia! - Ele lutou, mas as videiras o mantiveram no lugar.
Seus olhos se abaixaram e ela lutou, mas lentamente, suas lutas se
tornaram lentas. Desamparado, tudo o que Vek poderia fazer era assistir. Ele
rugiu de novo. Quem fosse responsável morreria.
Mia caiu e, instantaneamente, viu as videiras se afrouxarem. Ela caiu
primeiro na grama. A rocha que tinha alojado em seu peito se soltou. Ela
estava viva, apenas inconsciente. Ele olhou ao redor e viu os outros também
estavam inconscientes.
Vek rosnou, esticando-se contra as plantas. Então ele ouviu um
barulho.
Ele ergueu a cabeça, e viu os arbustos em torno do ruído.
Alguém estava vindo.
Mia agitou-se.
Sua cabeça parecia confusa e seu nariz estava formigando. Ela fez uma
careta, e sentiu a grama picando em sua bochecha.
Foi quando ela ouviu passos e o murmúrio de vozes. Seguiu-se um dos
grunhidos ferozes de Vek.
Ela ficou imóvel, a bochecha na grama e abriu os olhos em fendas.
Ela viu alienígenas altos e de pele verde emergir da vegetação. Sua
pele era grossa e rachada, quase como a casca de uma árvore. Os cabelos
eram castanhos e pareciam um emaranhado de raízes de árvores.
Os alienígenas pararam na frente de Vek. Oh, Deus, ele estava
pendurado no ar, videiras segurando-o forte. Ele estava se esforçando
contra eles, grunhindo.
- Bem- vindo, besta. Nós somos os caçadores.
O grupo de cinco alienígenas falou em uníssono, suas vozes como o
sussurro de vento através de ramos.
Vek rosnou novamente.
- Somos contratados para garantir apenas os melhores e mais
exclusivos caçadores para o torneio.
- Escravistas. - Vek destruiu.
- Nós somos o Nerium. - Sussurros ferozes. - É uma honra caçar. Não
é escravidão.
- Nós só queremos nossas mulheres, e então vamos sair.
- Ninguém deixa o torneio. - disse o extraterrestre mais alto. Mais
sussurros, enquanto os outros murmuravam seu acordo.
Vek lutou contra as videiras. Um alienígena verde aproximou-se dele,
examinando-o como se ele fosse gado.
- Eu vejo por que nossos clientes queriam você. Você é um espécime
principal. - O alienígena voltou para os outros. - Ele vai honrar a caçada. -
disseram todos em uníssono.
- Clientes? - Disse Vek.
- Sim. Eles queriam você de volta.
Mia sentiu algo e lentamente moveu a cabeça. Ela viu que Galen
estava acordado. O imperador estava deitado no chão, observando os
alienígenas. Ele balançou a cabeça para ela e se inclinou para acordar
Raiden.
- Eu não vou caçar por você ou por seus clientes drakking... - Vek
cuspiu. - Não vou lutar pelo prazer sanguinário de alguém.
O alto alienígena inclinou a cabeça. - Então seus amigos morrerão.
Mia congelou. Vek deu um rosnado feral.
- Quem são seus clientes sanguinários?
Outro sussurro dos arbustos, e uma sexta figura saiu. O estômago de
Mia caiu. Ela reconheceu o homem com as costas desfiguradas, o rosto
deformado e o enorme tumor que dominava seu rosto. Ele era um Srinar.
Vek ficou selvagem, empurrando as vinhas e lutando.
- Você vai lutar na caça, besta. - disse o Srinar. - Só então deixarei seus
amigos ficarem ilesos.
Mia congelou horrorizada. Não. Ela percebeu que esse era outro tipo
de ringue de luta. Pode parecer melhor e cheiro mais agradável, mas era
exatamente o mesmo que a arena subterrânea e coberta de sujeira dos
ringues de luta.
Os Srinar nunca pararam seus jogos feios. Eles vieram aqui para essas
montanhas perigosas e desoladas e estavam forçando as pessoas a lutar
contra as plantas mortais, e tudo o que estava escondido aqui.
Tudo em nome do esporte e do dinheiro.
Ela não permitiria que Vek sofresse isso novamente.
Mia surgiu. - Deixe ele ir!
Um dos aliens verdes se virou para olhar para ela. Ela deu um passo
em direção a eles, e de repente as videiras explodiram da mão do
alienígena. Eles serpenteavam ao redor de seu corpo, e ela tentou libertar-
se deles. Outro deslizou e empurrou dentro de sua boca. Um grito ecoou em
sua cabeça enquanto engoliu.
- Mia! - Vek estava lutando violentamente agora, seu olhar fechado
com o dela.
Ela não podia respirar!
- Escolha, homem-besta. - disse o Srinar, sorrindo.
A videira não se moveu, bloqueando as vias aéreas de Mia. Ela
empurrou, tentando entrar em seus pulmões queimados.
O Srinar apertou as mãos atrás de suas costas. - Lute e salve seus
amigos. Ou não faça nada, e ela será a primeira a morrer.
Mia balançou a cabeça com força, lágrimas escorrendo pelo canto dos
olhos.
O peito de Vek soprava, todos os músculos dele sob sua pele. Seu
rosto era uma máscara feroz.
- Deixe ela ir. Vou caçar e lutar por você.
A dor atravessou o peito de Mia. Mas, às palavras de Vek, as videiras
se retraíram. Ela puxou o ar, e então as videiras se soltaram de seu corpo.
Ela caiu no chão, esfregando a dor na garganta. Ela olhou para Vek e
seus olhos fechados.
Não. Seu olhar estava cheio de uma resignação horrível e destruidora
de almas.

***
Vek observou, enquanto Nerium arredondava os gladiadores,
reunindo-os. Mia lutou e amaldiçoou, tentando alcançar Vek. Finalmente,
Galen a pegou e, com um olhar único e insondável para Vek, o homem virou-
se para seguir seus captores.
Então ele estava sozinho na pequena clareira. Ele ouviu os sussurros
quentes das árvores e os bufos de animais pequenos e invisíveis no mato
subterrâneo.
Um longo e triste chifre soou através da cúpula.
Ele inclinou a cabeça. Mais uma vez, ele ficou no centro de um ringue
de luta, esperando que seus oponentes o rasgassem. Ele ergueu os braços,
olhando seus garfos e suas mãos. Parecia que não importava o quanto ele
tentasse, ele nunca seria livre.
Ele sempre seria arrastado para a escuridão e o sangue.
Os arbustos do seu lado direito mexeram, e de repente um monstro
saltou. Vek ergueu os garfos e se virou para encontrá-lo.
Era humanoide, mas coberto de pêlo grosso e dourado, com garras
grandes e um focinho alongado. Vek cortou com os garfos e viu os olhos
verdes brilhantes no rosto da criatura. E o horror desesperado refletiu neles.
Sabia que isso era uma luta até a morte.
Vek esquivou, e então sentiu a picada de garras em seu lado. Ele saltou
para trás, e foi quando ele sentiu o cheiro dele.
Flor de Neralla. Mais forte do que nunca.
O Srinar drakking estava empurrando-o para a cúpula. Ele sentiu o
fogo começar na corrente sanguínea, aumentando a agressão.
Não. Ele soltou um rugido, tentando lutar contra ele. As memórias o
atingiram como flechas. Ele, como uma criança confusa, gritando quando foi
levado para um navio... por um alienígena alto e de pele verde. O Nerium o
havia seqüestrado.
Ele gritou de raiva. Mais lembranças vieram. Dos ringues de luta, das
drogas que bombeavam para suas veias. Das espadas empurrando-o para o
ringue, da espiga cobrija de sangue em sua boca.
Seu próximo rugido tornou sua visão vermelha. Ele girou e viu as
pernas e as garras chegarem a ele. Ele esfaqueou a criatura. Ele soltou um
grunhido, e ele afundou as mãos na pele. Ele girou, então jogou a besta.
Ele bateu no tronco de uma árvore e caiu no chão, imóvel. Ao peito,
Vek enxugou os garfos na grama, limpando o sangue verde da criatura.
Ele perseguiu as árvores, escutando qualquer presa. Ele ouviu um
barulho e olhou para cima. Uma pequena bola metálica flutuava no ar. Foi
fechado atrás de uma filial.
Vek inclinou os joelhos e saltou na árvore. Ele agarrou um ramo e
mudou. Ele viu a bola e tirou-a do ar. Fez um sinal sonoro, a frente movendo-
se para se concentrar nele.
Com um grunhido irritado, ele cruzou o metal na mão e depois o
deixou cair na grama. Ele pulou no chão. Aqui, a grama era longa, chegando
até a metade da coxa.
Ele se perguntou se o Srinar manteria sua palavra drakking e liberaria
Mia e os outros. Mia. A dor o atingiu. Ele nunca mais sentiria sua pele lisa,
provaria seus lábios, ou ouviria seus gritos debaixo dele. Ele fechou os
olhos. Enquanto ela estivesse viva e segura, era tudo o que importava.
De repente, a grama ao redor dele começou a balançar e a fazer um
barulho. Então, logo ante seus olhos, começou a crescer. Cresceu até atingir
a cintura, depois o peito, depois alcançou a cabeça.
Vek ouviu um ruivo sigiloso. Ele virou a cabeça, rastreando o som.
Um outro sussurro do outro lado dele, e ele girou. O que estava lá
fora?
De repente, uma criatura atacou, explodindo da grama longa. Vek
teve um vislumbre de garras cortadas, em forma de foice e um corpo
poderoso que se movia em duas pernas fortes equilibradas por uma longa
cauda. Esta criatura estava coberta de penas brilhantes e soltou um grito.
Ele esmagou-se nele, e eles bateram no chão, esmagando a grama
longa sob seu peso. Vek lutou com isso, sentindo garras afiadas na sua
barriga. O sangue escorria pela pele.
Com um rosnado, ele puxou, rolando até que ele estivesse no
topo. Ele pousou no peito, impressionante e depois pulou. Vek colocou o pé
no pescoço do animal, evitando as garras estalando.
Ele ergueu os garfos.
Um peso pesado bateu em suas costas, derrubando-o da
criatura. Seus braços se enroscaram na grama longa e ele puxou forte para
libertar-se.
Violência de raiva incendiava em Vek. Sua morte.
Lutar. Ferir. Matar.
Uma parte calma dele gritou. Ele nunca quis lutar assim
novamente. Ele alcançou seus ombros e rasgou o atacante. Ele jogou o
alienígena de pele escura no chão.
O homem humanóide levantou-se. Ele estava bem musculoso, com
pele escura e listrada e couros de luta esfarrapados. Eles se encararam. O
corpo do homem estava marcado, e não havia dúvidas de que ele era um
lutador.
A grama alta em torno deles ficou plana em um círculo. Como se fosse
criar uma arena de mudança de mão. A criatura arrancada escapara para a
vegetação.
- Se você perder, você morre. Se você ganhar, você perde. - disse o
homem com uma voz raspada. - Eles vão te manter aqui por anos. Lutando,
sempre lutando.
Vek provava bile na garganta e olhava para o homem. Estava claro que
este homem estava aqui há muito tempo. O Srinar deve ter esse lugar
funcionando, juntamente com os ringues de luta.
O homem arrancou uma lâmina de prata desgastada do cinto. Ele
correu para Vek com um rugido.
Vek ergueu as mãos, pegando a espada do homem em seus
garfos. Eles giraram. O homem abaixou-se, recuou e voltou a correr.
Eles trocaram golpes, escavando e tecendo. Vek entrou no modo de
luta, observando cada movimento e batendo o homem. Ele ficaria em
sintonia com a fraqueza de um lutador.
Lá. A maneira como o homem caiu de guarda quando ele deu um
passo para trás. Vek pulou e afundou um de seus garfos na barriga do
homem.
O homem cambaleou de costas, sua lâmina caindo de seu aperto. Ele
olhou para baixo, onde a arma de Vek perfurou seu intestino.
Ele levantou o rosto e um olhar calmo e quase pacífico cruzou seus
traços. - Obrigado.
O homem caiu no chão e não se moveu, olhando para o céu acima,
além da cúpula que era sua prisão. Vek caiu ao lado dele.
Ele agarrou o ombro do homem e viu a vida desaparecer dos olhos
verdes do homem.
Vek levantou a cabeça e rugiu o seu desespero. Ele nunca escaparia
disso. Era tudo o que ele sabia, tudo o que ele era bom, e estava arrastando-
o de volta.
Ele não arrastaria Mia para isso.
Mia viveria.
Sobre o sussurro das folhas, ele ouviu atirar e espremir se
aproximando. Ele se levantou, colocando seu aperto em suas garfos.
Uma enorme quantidade de cachorros de caça surgiram da vegetação
e correram para ele.
Vek segurou suas armas aos seus lados, esperando.
Ele faria o que sempre fazia. Luta. Sobreviver.
Ele correu para dentro, balançando os garfos. Os cães estavam
cobertos de espigas e lutaram como um bando. Um saltou para atacar,
claramente uma diversão para mantê-lo ocupado. Os outros se mudaram
para circular ao redor dele. Ele afundou o garfo no cachorro principal e
gritou. Outro cachorro pulou sobre suas costas, garras cortando sua pele.
Vek encolheu os ombros e, quando outro se apressou para ele, ele o
expulsou. Ele se abaixou, girou e balançou, mas enquanto lutava, sentiu- se
cansado.
Caçar. Ferir. Matar.
As palavras bateram em sua cabeça com cada batida de seu
coração. O rosto de Mia mergulhou na cabeça dele.
Vek soltou um rugido cheio de dor. Ele já tinha um novo lema.
Salve Mia.
Ele se lançou no bando de cães de caça.
Os guardas empurraram Mia duro nas costas e ela tropeçou. Raiden
agarrou seu braço e manteve-a de pé.
Seu interior estava tremendo, como se ela tivesse engolido um
coquetel mortal de ácido. Vek. Eles tinham que ajudar Vek.
Em frente, várias árvores altas arvoravam o telhado da cúpula. Tinham
troncos longos e resistentes, e galhos grossos e nodosos sobre a cabeça. No
chão embaixo da árvore mais próxima, viu uma grande gaiola de madeira. O
topo dele estava amarrado a vinhas retorcidas e torcidas, mais grossas do
que a sua coxa.
O Nerium desarmou os gladiadores e viu dois guardas derrubar as
espadas, machados e outras armas em uma pilha na grama grossa. Ao longe,
ouviu Vek rugir. Ela fechou os olhos, a dor como uma explosão de laser em
seu peito. Ela não podia imaginar como ele se sentia, sendo forçado a lutar
e matar de novo.
E ele tinha feito isso por ela.
Os guardas empurraram-nos para dentro da gaiola. Era quase alto o
suficiente para que os gladiadores se levantasem. Thorin teve que dar uma
olhada.
Os guardas de Nerium trancaram a porta, e um segundo depois, a
gaiola caiu no chão. Mia tropeçou contra Harper, e ela ouviu pequenas
maldições dos homens.
Eles foram puxados para cima, até que a gaiola estivesse alta nas
árvores. Mia agarrou as barras e olhou para baixo. Sua localização lhes deu
uma visão perfeita da vegetação abaixo.
Mas então ela virou a cabeça e ofegou.
- O que drak. - murmurou Galen.
O topo das árvores estava cheio de plataformas e pontes de madeira
que as ligavam. Era uma cidade das copas das árvores.
Um certo número de Srinar e Nerium estavam andando pelas
plataformas. Seu lábio enrolou. Ela também reconheceu algumas formas
grandes, da ponta, Thraxian. A raiva explodiu nela. Todas essas fodidas
espécies que pensavam ter o direito de escravizar e ferir outras pessoas.
- O que diabos é isso? - Murmurou Harper.
Mia virou a cabeça e viu onde Harper estava olhando. Em uma grande
plataforma nas proximidades, havia o que parecia ser linhas e linhas de
telas. Srinar ocupava cada tela, observando atentamente e ocasionalmente
tocando na tela.
Um rugido furioso encheu o ar, e o coração de Mia se apertou. Ela
olhou de volta para o chão e vislumbrou Vek. Ele estava girando e pulando,
lutando contra um bandi de gigantes cães alienígenas. Ela apertou o punho
na boca. Havia tantos deles.
- Eles estão transmitindo as caças. - disse uma voz feminina.
Mia girou. Ela viu que Ryan estava acordada, sentada no chão da
gaiola com as costas pressionadas para as barras.
- Oi, Ryan. - Mia se agachou ao lado da mulher. - Você está bem?
- Eu estou agora. - Ryan agarrou a mão de Mia e apertou. - Obrigada
por vir… - Sua voz quebrou, seus lábios tremeram. - Eu estive sozinha por
muito tempo.
Mia envolveu seus braços ao redor de Ryan, puxando-a para um
abraço. Isso fez com que ela percebesse o quanto tinha sido importante para
ela ter Dayna e Winter, e agora as outras mulheres, os gladiadores e Vek.
Oh Deus. Vek.
Ryan olhou para os outros, tirando as lágrimas de seus olhos. - É bom
ver todos vocês. Sinto muito por isso.
Galen se agachou. - Vamos sair daqui. Eu sou Galen.
- Eu sei. - O olhar de Ryan deslizou sobre a poderosa forma de Galen,
antes de ir para Raiden, Thorin e Corsair. - Vocês embalam um soco ainda
maior na vida real.
O canto da boca de Galen levantou-se, então sua expressão tornou-se
séria novamente. - Transmissão?
Ryan assentiu. - Pelo que ouvi quando cheguei pela primeira vez, eles
vendem assinaturas para espectadores para assistir as caças por toda parte
da galáxia.
- Escória de sucção de areia. - Raiden mordeu.
O imperator observou Ryan. - Você está machucada?
Ela balançou a cabeça. - Apenas uma dor de cabeça e algumas
contusões. Eles me deixaram solta no campo de caça, mas não durou
muito. Fui apanhada por... algo. Tudo ficou preto. É isso que eu lembro.
- Você já viu Dayna? - Mia agarrou o braço da mulher.
Ryan balançou a cabeça. - Não vi ninguém da Terra.
- Como drak vamos sair daqui?- As grandes mãos de Thorin se
esforçavam contra as barras de madeira. - Seja qual for o inferno que esta
madeira é, também é muito forte para quebrar.
Enquanto os gladiadores se amontoavam para discutir idéias para
fugir, Mia olhou de volta pelas barras. Quando ela tinha sido trancada no
navio Thraxian, e depois nas entranhas das luta subterrâneas, sentiu falta de
árvores, flores e verde. Agora ela olhava para o campo de jogos mortal
abaixo, e pensou que ficaria feliz se não visse outra árvore por muito tempo.
De repente, viu Vek explodir de alguns arbustos e entrar em uma
clareira não muito longe. Um grito estrangulado quebrou em sua garganta,
e ela passou as mãos pelas barras. Mesmo de longe, ela podia ver que ele
estava coberto de sangue. Tanto sangue.
Ela o observou apontar seus garfos para um cão de caça. Ela mordeu
o lábio com força, sentindo sangue na boca. Ele estava fazendo exatamente
o que ele havia dito a ela que iria destruir sua alma.
E ele tinha feito isso por ela.
Mia olhou para o Srinar e suas malditas telas. Ela já os odiava, mas o
ódio que estava dentro dela agora era uma coisa feia e irritada.
Um movimento diretamente abaixo deles pegou o olhar de Mia. Ela
se moveu para que ela pudesse olhar para baixo. Alguém acabou de correr
por uma das rampas de madeira que levavam às plataformas. Mia tentou
detectar quem era, mas eles estavam se movendo rápido e ficando
escondido.
Ela se virou para olhar a plataforma ao lado da gaiola. Dois Nerium
ficavam de guarda silenciosamente. De repente, um deles foi puxado para
trás e sobre a grade. Ele se virou para o chão abaixo, e pousou com
uma batida. O segundo guarda levantou a arma, mas foi puxado ao redor do
outro lado do tronco grande da árvore. Mia ouviu o baque de algo bater
contra carne.
Os gladiadores ficaram parados, calados e tensos, observando e
esperando.
Uma figura encapuzada apareceu e tocou a fechadura da gaiola. A
porta se abriu.
Mia olhou para o socorrista. A pessoa não era muito alta. Calças de
couro cobertas de pernas magras, cicatrizes, luvas de couro espiavam para
fora de um manto escuro, áspero e encapuzado que mantinha seu rosto
escondido. Seu salvador estava carregando um grande pacote preto.
Galen avançou. - Quem é você?
- Sem tempo para conversas de merda. Precisamos mover.
Era uma voz de mulher.
A mulher soltou o pacote no chão da gaiola. Ele clanked quando
atingiu, e quando a mulher chutou as bordas do cobertor, Mia viu as armas
dos gladiadores.
Instantaneamente, os homens e Harper alcançaram suas armas. De
repente, um guarda de Nerium arredondou o tronco da árvore. Quando viu
a gaiola aberta, seus olhos se arregalaram.
A mulher se mudou. Rápido. Ela chutou o Nerium no intestino, e
depois chicoteou uma arma de madeira do nada. Ela balançou a arma com
batidas rápidas e viciosas, seu casaco esfarrapado torcendo em torno de seu
corpo com cada movimento.
O Nerium caiu na plataforma com um gemido, e a mulher mudou a
equipe atrás de suas costas. Ela tirou o capuz de volta.
Mia viu uma pele marrom dourada e longos cachos pretos puxados
para trás na base do pescoço dela. Ela tinha olhos verdes pálidos.
- Você é humana. - Mia respirou.
- Sim. - A mulher relaxou sua pose de luta, movendo sua equipe contra
seu ombro.
- Quem é você? - Harper levantou suas espadas da pilha, seu olhar
para a mulher. - Não a reconheço da Fortune Station.
- E você não estava no meu navio. - acrescentou Mia.
- Eu estava na Fortune. Eu era uma zeladora. - A mulher lançou um
olhar para Harper. - A maioria das pessoas não tem tempo para as pessoas
que esfregam as suas merdas, então é por isso que você não me
reconhece. Agora, como eu disse, precisamos nos mover.
A mulher desapareceu ao longo da plataforma. Galen e os outros
avançaram, e Mia se apressou em segui-la. A mulher os conduziu em um
caminho tortuoso através das copas das árvores. Uma vez, eles tiveram que
parar e se agacharem, quando um Srinar passou por uma plataforma
adjacente. Finalmente, a mulher os conduziu por uma rampa até as árvores.
Ela não parou, seguindo algum caminho, que só ela podia ver.
Depois de alguns momentos, ela parou e apontou para frente. - Você
pode sair por aqui. Vá direto para mais vinte metros, e você encontrará uma
porta escondida. Não pare, não vire. As plantas tentarão confundi-la.
- Espere! - Disse Mia. – Nos não estamos saindo. Temos de obter Vek.
A mulher franziu a testa. - A besta azul?
Mia endireitou-se. - Ele não é um animal. Ele é um homem.
A mulher ergueu uma sobrancelha. - Desculpa.
- E nós temos que encontrar Dayna. Ela é outra mulher da
Terra. Soubemos que havia outra mulher da Terra aqui, e acho que deve ter
sido você.
O olhar franzido da mulher se aprofundou. - Não há outra mulher
aqui. - Ela olhou para Ryan. - Além dela. E ela acabou de ser trazida há
pouco.
- Como você chegou aqui? - Perguntou Corsair, estudando-a
cuidadosamente.
- Os Thraxians me venderam para alguns comerciantes do deserto. Eu
escapei, mas fui pega pelos Srinar.
Quem era essa mulher? Mia piscou. Ela havia sobrevivido sozinha? -
Qual o seu nome?
- Na Fortune, era chamada de Linda Taylor.
Harper assentiu com a cabeça em reconhecimento. - Equipe de
limpeza do laboratório.
A mulher inclinou a cabeça. - Mas meu nome verdadeiro é
Neve. Agora, nunca a vi, mas ouvi falar de outra mulher aqui mantida. Eles
disseram que ela era uma boa lutadora.
- Isso tem que ser Dayna. - disse Mia. - Ela era uma ex-policial e
treinada em artes marciais.
- Aguarde. - Harper levantou uma mão. - Espere um segundo. Você
estava na estação espacial sob um nome assumido. Você era da limpeza,
mas você tirou três alienígenas sem quebrar o suor, e você segura essa
equipe com muita experiência.
- Havia uma pergunta em algum lugar? - Neve perguntou.
- Quem diabos é você?
- Eu trabalho... ou melhor, trabalhei para Titan Corp.
Harper assentiu lentamente. - Você era uma espiã corporativa. A Axis
Corp gastou muito dinheiro garantindo que ninguém na Fortune Station
estivesse lá para roubar segredos.
A boca de Mia caiu. Ela sabia que a espionagem corporativa entre as
empresas que seguiam o lucrativo mercado espacial era feroz.
- Não é o suficiente, obviamente. - Um pequeno sorriso inclinou os
lábios de Neve, então desapareceu. - Eu acho que realmente não importa,
agora.
- O que importa é que todos nós sairmos daqui. - disse Mia. -
Dayna? Alguma idéia do que aconteceu com ela?
Neve encolheu os ombros. - Ela não está aqui agora. Talvez ela tenha
sido morta.
Mia respirou fundo, seu peito estava apertado. Não.
Harper tocou o ombro de Mia, e Galen deu um passo à frente.
- Nós nos preocuparemos com Dayna depois. - disse Galen. - Por
enquanto, precisamos chegar a Vek.
Neve inclinou a cabeça. - Se você for agora, você vai sair com
segurança. Se você voltar... não há garantia de que o Srinar deixe você sair
deste lugar vivo.
Mia não esperou por Galen responder. - Nós não vamos sair sem Vek.

***

Vek estava cansado. A raiva pura era a única coisa que o dirigia agora.
Ele girou e empurrou as armas para um lutador alienígena.
Em sua cabeça, tudo o que ele pensava era Mia. O pensamento dela
o manteve indo. O pensamento de seu tempo com ela o manteve
balançando e esquivando-se. Foi o único momento especial da vida que não
foi manchado pelo sangue e a morte.
Ele cortou outro lutador.
Galen e os outros a manteriam segura. E ela tinha seus amigos.
Seu tempo juntos na caverna encheu sua cabeça - seu gosto, seu
cheiro, a sensação de sua pele. A maneira como ela se entregou a ele
completamente.
Seria suficiente mantê-lo até encontrar a morte.
Ele viu mais das pequenas bolas metálicas que passavam pelo ar,
circulando cada um dos lutadores. Ele ficou de pé sobre o seu último
oponente caído, levantando o peito.
Ante, a vegetação parecia diferente. O verde exuberante deu lugar a
folhas cinzentas e espigadas que eram longas e estreitas. Elas cresceram em
aglomerados, atingindo alto em Vek.
Ele se aproximou com cuidado, uma parte dele ouvindo os atacantes
vindo. Ele sabia que ele poderia rastrear outros oponentes, caçá-los um a
um usando suas habilidades e sentidos. Mas isso seria dar aos seus captores
o que eles queriam. Ele se defenderia, mas ele não tentaria caçar.
De repente, as plantas cinzentas começaram a se mover, e uma
substância cinzenta começou a exalar do fundo delas. Ele recuou, mas fluía
rapidamente, cobrindo suas botas. Ele tentou levantar os pés, mas a gosma
ficou pegajosa e se secou rapidamente.
Ele estava preso.
Um grito de guerra ondulante ecoou pelas árvores.
Vek ficou tenso e levantou os garfos. Ele continuava tentando mover
os pés, lutando contra a secreção da planta.
Dois aliens cobertos de laranja saíram dos arbustos. Um saltou para
Vek, e ele ergueu os garfos, esfaqueando-o. Ele gritou e voou sobre ele.
O segundo percorreu a borda do remanescente pegajoso,
rosnando. Seus olhos brilhavam de inteligência... e a vontade de viver.
De repente, uma das plantas cinzas espiantes se moveu. A ponta
afiada se transformou em uma lâmina, esfaqueando a perna do alienígena,
cortando-a.
O alienígena caiu, seu gemido penetrante encheu o ar.
Vek se esforçou mais forte contra o excesso, e conseguiu obter um pé
livre.
As plantas cinzentas se moviam de novo, um daqueles picos malvados
que se moviam e corriam para ele. Ele cortou com os garfos dele, cortando
o fim da ponta.
Ele liberou sua outra bota e pulou na grama. Ele deu um passo e viu
outra espinha pontiaguda correndo contra ele. Rápido.
Demasiado rápido para ele evitar.
Ele bateu em seu intestino, pulverização de sangue. A agonia passou
por seu estômago. Vek olhou para baixo e viu que o ramo o tinha
passado. Mais um excesso de cinza inundou-se ao redor dele. Cobriu suas
botas, e então ele viu isso mudar e começar a correr as pernas. Através da
dor, ele tentou sair.
Chegou aos joelhos, e agora sentiu que estava queimando, comendo
seus couros.
Mais gritos selvagens e ondulantes ecoaram pela frente dele. Ele
tentou se mover, mas a dor o fez gemer. A planta estava segurando-o no
lugar para que os lutadores chegassem a ele.
Vek deixou que seus garfos de luta caíssem no chão.
Ele não daria ao Srinar a chance de vê-lo lutando, para ver seu
desespero feroz. Em sua cabeça, ele viu o rosto de Mia, e uma sensação de
paz se espalhou por ele.
A descarga da planta cinzenta atingiu as coxas e começou a se
solidificar. Seus atacantes saíram das árvores, gritando com desejo de
sangue. Seu pêlo já estava coberto por sangue de mortes anteriores.
Vek manteve os olhos abertos, observando a sua morte. Adeus, Mia.
Um flash de movimento para a direita.
Uma mulher saltou do nada, balançando uma arma de madeira. Ela
era relâmpago rápido. Sua arma bateu em um alienígena, levando-o para o
chão. Ela balançou a arma atrás dela e enviou outro alienígena voando.
- Drak, mulher, você pode lutar. - Corsair apareceu, disparando uma
besta de aparência perversa.
- Acerte a planta com as chamas. - gritou a mulher.
Corsair acendeu sua própria arma em chamas e enviou-o navegando
no coração da planta cinza. As chamas correram até as folhas com ponta e a
planta entrou em cima de si mesma, apagando a chama.
A visão de Vek ficou turva. As pernas dele saíram debaixo dele, e ele
caiu de joelhos. Ele estava tão cansado. Ele fechou os olhos.
- Vek! Oh Deus. - Mia pisou na frente dele, seu olhar horrorizado em
suas pernas. Sua mão tremendo agarrou sua bochecha.
Galen, Raiden e Thorin se materializaram. Galen cortou a planta que
mantinha Vek. Ele sentiu uma dor e um segundo depois, ele estava sendo
abaixado no chão.
Ele olhou para cima, piscando lentamente, olhando para a cúpula em
cima, e as nuvens além dela.
- As feridas são ruins. - disse Galen. - A secreção da planta comeu as
pernas até o osso sob os joelhos.
- E ele tem queimaduras na pele de mais cedo, mais uma ferida
intestinal ruim. - acrescentou Raiden.
Mia se inclinou sobre Vek, lágrimas escorregando pelas
bochechas. Um gotejou em seu rosto. - Você ficará bem. Aguente.
Ele olhou para o rosto que significava muito para ele. Sua Mia. Sua
companheira. - Tudo o que sofri, sofreria novamente pela chance de te
abraçar.
- Vek. - Mais lágrimas derramaram suas bochechas.
- Mia, não chore. - Ele sentiu as mãos pressionadas contra as pernas,
tentando manter o fluxo de sangue. Algo estava envolvido em torno deles. -
Eu morro livre e acasalado. - Ele sorriu para ela.
- Não. - Ela segurou suas bochechas, forçando seu olhar a encontrar
as dela. - Não me deixe, Vek. Eu procurei toda a minha vida por você. Viajei
pela galáxia para encontrar meu lugar, e está com você. Tudo o que eu
sempre quis é encontrar o que clica, que parece certo, que alimenta minha
alma. Tudo o que eu sempre quis é uma pessoa que me ame assim como
sou. Uma pessoa que eu amo tal como é. Vek, você é minha única coisa. Eu
te amo.
O calor o encheu. Ele queria responder, mas não conseguia mais
trabalhar com os lábios.
Então não houve dor. Ele piscou lentamente, vendo Mia estava
soluçando, mas não mais ouviu nenhum som.
Ela se inclinou e ele sentiu a pressão suave de seus lábios contra o
dele.
Mas então a escuridão o engoliu.
Mia tinha lido histórias sobre o rompimento dos corações das
pessoas. Ela nunca acreditou nisso.
Até agora.
Ela sentiu uma dor tão terrível e dolorosa no peito, e ela tinha certeza
de que seu coração estava rasgando em dois. Havia tanto sangue, e as
pernas de Vek estavam tão danificadas.
Ela olhou para Galen. - Salve-o.
Raiden estava pressionando o tecido em forma de guarnição contra as
pernas de Vek e embrulhando-as em sua capa. - A ferida intestinal não é tão
ruim quanto parece, mas o sangramento de suas pernas não vai parar. Eu
derramei todo o nosso gel medicinal, mas as feridas são muito severas.
- Provavelmente uma toxina na secreção da planta é projetada para
aumentar o sangramento. - disse Thorin.
- Eu odeio esse lugar. - Mia olhou em volta selvagemente. O rosto de
Harper estava cheio de tristeza, e Ryan segurou uma mão na boca, os olhos
arregalados.
- Ele precisa de um tanque de regeneração. - disse Galen.
Mia provava bile na garganta. Ela sabia que era uma longa e árdua
viagem de volta a Kor Magna. Ele nunca conseguiria. Ela engoliu em seco,
olhando para a cúpula, lutando contra as lágrimas. Por dentro, um grito caiu
na cabeça dela.
Então ela piscou. Espere. Eles estavam nos destroços de uma nave
estelar.
- Neve? - Ela olhou para a mulher. Neve estava perto, sua equipe
estava firmemente em suas mãos, pronta para um ataque. - Você já viu
alguns navios menores aqui? Navios? Vagens de escape?
A mulher franziu a testa. - Há uma área atrás da cúpula onde o Srinar
faz toda a manutenção deles. Está cheia de equipamentos de engenharia. E
é aí que eles criam novas plantas ou curam qualquer um que tenha sido
danificado. - Ela ergueu um ombro. - Eu já estive lá uma vez, mas fui pega
rapidamente.
- Precisamos voltar lá. - disse Mia.
- A porta está segura. - acrescentou Neve. - Eu consegui escapar atrás
de alguns guardas de Nerium na última vez.
- Eu devo poder cortar os controles da porta. - disse Ryan.
Galen ergueu o queixo. - Leve-nos lá. Thorin? - O grande gladiador se
inclinou e levantou Vek.
Eles se dirigiram, Neve liderando o caminho.
- Por que você não escapou? - Corsair perguntou a Neve. - Você
parece conhecer bem o interior desse ofício, e os lugares onde você pode
sair.
- Nada do seu negócio. - Ela empurrou uma parede de verde.
Acabaram de aclarar uma vegetação espessa, quando dois lutadores
de pele vermelha correram contra eles. Raiden e Harper avançaram,
movendo-se em perfeita união. Raiden balançou a espada, e Harper saltou
alto, duas espadas em suas mãos. Eles derrubaram os atacantes com alguns
golpes duros e rápidos.
Mas, à medida que se moviam de novo, vários grandes animais
cobertos de escamas escorriam das árvores, aproximando-se mais de seis
pernas. Os gladiadores e Corsair se mudaram. Neve saltou sobre o topo de
uma criatura, sua equipe mortal balançando em um borrão. Depois de
alguns momentos tensos, eles despacharam os animais. Um segundo
depois, os arbustos à frente começaram a mudar e se mover, preparando-
se para atacar.
O maxilar de Mia se fechou com frustração. Os ataques estavam
diminuindo tanto, eles quase não faziam nenhum progresso. Ela olhou para
o rosto imóvel e estirado de Vek. Ele não tinha muito mais tempo.
- O Srinar está observando todos os nossos movimentos. - disse Galen
com uma careta.
- Eu posso desligar as câmeras. - Ryan afastou seu cabelo escuro de
seu rosto. - Inferno, talvez eu possa desligar todo o maldito sistema de
transmissão. Mas eu tenho que me ligar a ele para fazê-lo.
- Vou mostrar-lhe onde você pode acessar. - disse Neve. - Mas está na
direção oposta do compartimento de manutenção.
- Nós vamos nos separar. - Galen ordenou. Ele lançou uma olhada em
Corsair.
O mestre da caravana assentiu. - Eu irei com elas.
Neve endureceu. - Não precisamos de proteção.
- Eu estava esperando que você me proteja. - disse Corsair com uma
piscadela.
Os lábios de Neve ficaram planos, seu rosto sem expressão.
- Vá. - ordenou Galen. - Vamos continuar para o compartimento de
manutenção. - Ele olhou para Ryan. - Se não pudermos abrir a porta,
estaremos esperando que você faça isso.
O nariz de Ryan enrugou. - Sem pressão. - Seu olhar dirigiu-se para
Vek. - Eu vou te ajudar.
Mia viu o pequeno grupo desaparecer nos arbustos e rezava para que
estivessem bem.
- Fique perto. - Galen ergueu a espada e assumiu a liderança.
Eles lutaram contra mais dois conjuntos de atacantes, antes de cortar
alguns arbustos grossos e encontrar uma pequena e aberta parede de
grama. O pulso de Mia pulou. Do outro lado da vegetação estava um
conjunto de portas de metal.
Galen pisou cautelosamente na clareira. Mia observou-o avaliar seus
arredores com um olhar praticado, sua postura indicando que ele estava
preparado para qualquer coisa.
Um som zumbido encheu o ar, ecoando nas árvores.
- O que agora? - Raiden virou um círculo lento, examinando a
vegetação.
Vários insetos grandes surgiram de alguns arbustos próximos. O peito
de Mia engatou. Eles pareciam abelhas enormes, com corpos listrados em
preto e cinza e grandes ferrões atrás deles. Ótimo. Mia gostava de abelhas,
mas tinha a sensação de que esses alienígenas iriam arruinar sua apreciação.
Thorin rosnou, aproximando o corpo de Vek.
O zumbido das abelhas aumentou um entalhe, e então, sem aviso
prévio, o enxame atacou.
Quando os insetos se dirigiram para eles, Galen, Raiden e Harper
correram para frente, balançando as espadas.
Thorin agachou-se e Mia fez o mesmo, jogando-se sobre o corpo de
Vek. Ela ouviu Raiden soltar um fluxo constante de maldições, e ela arriscou
um olhar. As abelhas estavam ferrando os gladiadores
indiscriminadamente. Os gladiadores lutaram de volta, mas os insetos foram
rápidos, evitando as espadas.
Mia sentiu uma picada elétrica nas costas e estremeceu. Thorin
acenou uma mão, derrubando várias abelhas.
Raiva carregava através de Mia. Ela sentiu outra picada em suas
costas, e a humidade pegajosa do sangue de Vek embebendo sua frente. Em
algum lugar, em um planeta distante, idiotas estavam sentados em suas
cadeiras confortáveis, observando as pessoas morrerem por
entretenimento. Ela olhou para o rosto imóvel de Vek. Vek estava sofrendo
e morrendo, tudo por seu prazer doente.
Aperte isso. Ela pôs-se de pé, pegou uma vara e começou a bater os
insetos.
Mas não foi bom. Eles continuaram chegando. Ela olhou ao redor do
espaço aberto. Os braços de Raiden, Harper e Galen estavam cobertos de
ventos vermelhos de onde tinham sido picados.
Vek fez um som e Mia olhou para baixo. Uma abelha estava no
peito. Ela arrancou-a e jogou-a. Vek mudou lentamente.
Ela acariciou seu rosto. - Tudo bem, baby. Estou aqui. - Sem pensar,
ela começou a cantar. Era uma música em que ela trabalhava desde que ela
chegou à Casa de Galen. As letras fluíram dela. Ela fechou os olhos e deixou
seus sentimentos fluírem na sua voz.
Era uma música sobre amor, esperança e pertencer. Era sobre a
confiança e encontrar uma pessoa que nunca o decepcionaria. Quem ficou
com você, sem dúvida.
Sobre um homem que viu profundamente dentro dela e a fez
sentir. Fez-lhe sentir especial.
Vek se acomodou e virou o rosto para a palma da mão. Mia acariciou
sua amada pele azul.
Quando a música terminou e a última nota desapareceu, Mia ouviu
silêncio. Sem zumbido, nada. Ela se virou e seus olhos se arregalaram.
As abelhas estavam pairando, todas focados nela.
À medida que o silêncio crescia, ela ouviu alguns deles começar a
zumbir de novo, seus movimentos irritados.
- Mia, continue cantando. - Disse Galen.
Mia engoliu em seco e continuou. Amazing Grace.
As abelhas alienígenas acalmaram-se novamente, pairando como um
grupo. Enquanto Mia continuava cantando, começaram a dominar.
Ela se mudou para a Aleluia.
Galen arrancou o manto preto e jogou-o sobre as abelhas. Mia
continuava cantando, enquanto o imperator cuidadosamente colocava as
abelhas no chão. Raiden e Harper trouxeram algumas pedras e seguravam o
manto na grama.
- Bem feito. - disse Harper a Mia.
- Eu simplesmente cantei.
- Bem, isso apenas salvou as nossas bundas.
- E Vek parece mais calmo e mais estável. - Acrescentou Thorin. Mia
voltou para ele, pressionando a mão em seu braço.
- Vamos passar por essa porta e ver se podemos encontrar
suprimentos médicos ou um navio. - disse Galen.
Alcançaram as clássicas portas da nave espacial de metal. Mia tocou o
painel de controle, mas as luzes apenas piscaram alegremente de volta para
ela. Ela tentou várias combinações, antes de bater na palma da mão contra
ela.
- Foda. - Ela sentiu como se estivesse sufocando. Eles precisavam
passar.
- Nós teremos que esperar que Ryan possa abri-la. - Galen virou-se,
levantou a espada e observou a vegetação ao seu redor.
- Vamos, Ryan. - murmurou Harper.
Em algum lugar próximo, o choro selvagem de uma criatura soou.
Mia olhou para Vek. Sua respiração estava mais difícil agora. Ela olhou
para a parede de verde.
Vamos, Ryan. Por favor.

***

Ryan

Ryan bateu na tela pequena, seus dedos voando. Ela estava plana em
sua barriga na grama, debaixo de pequenas árvores. O painel de controle
que Neve a levou foi colocado no chão e estava escondido debaixo de uma
rocha.
- Tudo está virado. - Ryan murmurou uma maldição, tentando resolver
este estranho sistema. Era como nada que ela tinha visto antes.
- Continue tentando. - disse Corsair. Ele e Neve estavam parados
acima dela, ambos escaneando continuamente seus arredores para
convidados indesejados. - A vida de seus amigos depende disso.
Ryan resmungou. - Uau, obrigado pela palestra.
A testa do homem enrugou. – Palestra?
Neve balançou a cabeça. - Ela quer dizer que você é um idiota.
Corsair endureceu. - Eu puni pessoas por muito menos do que esse
insulto.
Neve ergueu o queixo, apertando as mãos na arma. - Experimente,
pirata.
- Eu não sou um pirata. Eu sou um mestre de caravanas. - Outro sorriso
largo e branco. - Você pode me chamar de mestre.
- Nos seus sonhos.
- Vocês podem acabar com isso? - Ryan resmungou. Ela bateu em algo
e a tela foi preenchida com símbolos. - Sim! Entrei no sistema na parte de
Srinar. Eles estão envolvidos no sistema existente neste antigo navio. O
sistema Srinar, eu estou familiarizada. - Ela tocou um pouco mais, e as
imagens apareceram na tela pequena.
Neve inclinou-se sobre o ombro. - Oh, bom, você tem a alimentação
da câmera. Podemos ver os outros. - Então sua voz mudou. - Uh, oh, eles
têm companhia.
O estômago de Ryan fez uma curva lenta. Os outros foram atacados
pelas abelhas. Abelhas gigantes e nervosas.
- As câmeras de Srinar se fecham, e essa porta se abre. - disse Corsair.
- Estou tentando. - Os dedos de Ryan voaram sobre a tela. Ela apagou
os sons das abelhas irritadas e os gritos dos gladiadores.
De repente, o som do canto bonito veio pela tela. Que diabos?
- Uau. - disse Neve. - Mia tem uma voz forte.
O trio assistiu na tela enquanto as abelhas se acalmaram e Galen
cuidou delas. Incrível. Corsair bateu o ombro de Ryan com impaciência e
voltou ao trabalho. Controles de porta. Controles da câmera. Fudidos Srinar
e seus estúpidos jogos. Ela estava realmente arruinando as coisas para eles.
Ryan caiu completamente na sua zona. Foi quando tudo dentro dela
ficou imóvel, quando ela foi tocada no fundo de um sistema de computador,
trabalhando com sua magia.
- Galen e os outros estão se aproximando da porta. - disse Corsair.
- Quase lá. - Ryan continuou tocando, passando pelo sistema. Lá! -
Consegui! As portas estão abertas. E… - ela bateu uma última vez - ... as
câmeras estão desligadas. Os Srinar estão cegos.
- Bom trabalho. - O sorriso de Corsair estava a cegando. O homem
tinha um rosto áspero e bonito que implorava uma mulher para dar uma
olhada - ou dez. Ryan observou que Neve também o estudava bastante.
- Você ainda está em seu sistema? - Ele perguntou.
Ryan assentiu.
- Que tal nós arruinamos a pequena operação do Srinar um pouco
antes de nos encontrar com os outros?
Ryan assentiu com a cabeça, determinação a enchendo. - Excelente
idéia.- Ela começou a excluir informações. Qualquer coisa e tudo.
Algumas coisas estavam protegidas com criptografia realmente difícil,
mas ela continuava trabalhando, seus dedos estavam voando.
Então ela parou, digitalizando dados. Os registros de lutadores
estavam piscando na tela. E se houvesse informações sobre Dayna lá, em
algum lugar? Ou outros humanos raptados pelos Thraxians?
Deus, o que ela daria para uma unidade de dados portátil agora.
- Acelere, Ryan. - Corsair tirou uma besta de suas costas, apontando
para os arbustos à frente deles. - Nós temos companhia.
Ryan não viu nada, mas não duvidou dele. - Preciso de mais alguns
minutos.
Neve levantou sua arma. - Nós podemos comprar mais um pouco de
tempo para você. - Ela piscou um olhar para o Corsair. - Ou, pelo menos, eu
sei que posso.
Corsair sorriu novamente. Desta vez, foi atado com desafio. - Tente e
continue, mulher da Terra.
Ryan voltou ao trabalho, consciente de que Corsair e Neve se
afastavam dela. Sem um som ou um sussurro, os guardas Nerium correram
para fora da vegetação.
Sim, o Srinar provavelmente lançaria tudo o que podiam para tentar
parar Ryan. Excluir. Excluir. Excluir. Ela sorriu severamente.
Ela viu Corsair explodir em ação, os sons da besta disparando em
rápida sucessão. Ele mergulhou, rolou e continuou atirando. Neve estava
bem ao lado dele, saltando alto e movendo aquele pessoal perverso com
movimentos mortais.
Santo inferno, os dois poderiam lutar. Ryan sempre quis ser malvada,
mas sabia que exigia muito exercício, disciplina e, provavelmente,
treinamento no início da manhã. Ryan não era madrugadora. Ela preferiu
ser má com seus dedos e uma tela de computador.
O computador embaixo dela emitia um sinal sonoro e, de repente, as
informações inundaram a tela. Tantos dados. Eles poderiam usar tudo isso
para esmagar o Srinar e suas operações. Ela precisava levar isso com ela. Ou
talvez carregar, em algum lugar.
Ela rapidamente tocou em mais comandos, tentando fazer uma
conexão externa. Talvez ela pudesse cortar algum computador aleatório em
Kor Magna e ocultar os dados lá. Ela poderia recuperá-lo mais tarde.
- Pirata, jogue-me. - gritou Neve.
Ryan olhou de novo e viu Corsair agarrar a cintura de Neve. Com uma
poderosa flexibilidade de seus braços musculosos, ele atirou-a no
ar. Enquanto ela voava, ela girou, sua equipe derrubando vários guardas. Ela
pousou no centro de vários Nerium, em uma agachada. Então ela sorriu e
explodiu para cima, tirando mais guardas.
De repente, a tela de Ryan piscou e mudou. Apareceu um rosto afiado
e masculino.
- Você está … - disse o homem.
Ela ficou tensa. Se não era o menino arrogante.
- Onde você esteve? - Ele perguntou.
Como se estivesse falando em férias na praia. - Eu não tenho tempo
para você, info-boy. Isto é vida ou morte.
Ele franziu a testa. - Posso ajudar?
Ela assentiu. - Eu hackeei o sistema Srinar. Acabei de acessar seus
dados. Todos os seus dados. Eu quero tudo aqui, para ajudar a destrui-los e
encontrar outros que eles escravizaram.
- Todos os seus dados. - Um olhar de fome encheu os fascinantes olhos
azuis da nebulosa do homem. Ele abriu os nódulos e Ryan ficou preso por
um segundo sobre quanto tempo e forma os dedos dele. - Vamos fazer isso,
Ryan.
Ela começou a trabalhar, e na tela, ela viu seu rosto concentrado com
a concentração quando ele se abaixou no final. Ela podia ver o que estava
fazendo e, como toda dama, era engenhosa. O homem poderia ser
arrogante, mas também era inteligente.
O link de Zhim foi conectado, e Ryan rapidamente começou a fazer o
upload através dele. - Está feito. Eu tenho que ir.
Ele olhou diretamente para ela. - Estou ansioso para conhecê-la
pessoalmente, Ryan Amaya Nagano da Terra. Não fique ferida no regresso.
Um sentimento estranho girou na barriga de Ryan. Ela deu um aceno
de cabeça ao homem e desligou a tela. Ela se levantou e viu que o chão
estava cheio de alienígenas de pele verde.
Corsair e Neve estavam de pé no meio dela, costas para trás. O mestre
da caravana se virou, deslizando sua besta nas costas com um sorriso. - Eu
acredito que tirei mais do que você.
Neve endireitou-se. - Você não. - Ela girou seu pessoal atrás de suas
costas, olhando para ele.
- Eu fiz. - ele insistiu.
- Você não recebe crédito por esse último. Eu já bati com ele duas
vezes. Ele era um alvo suave.
- Um sorteio, então. Tomamos o mesmo número.
- Eu odeio homens arrogantes. - Em um movimento rápido, Neve caiu
em um agachado e varreu sua perna em meio círculo. Sua bota bateu as
pernas de Corsair, e bateu o homem em uma expansão. Sua maldição
colorida encheu o ar.
Neve levantou-se, afastando seus cachos escuros do rosto. - Agora, eu
tirei oficialmente mais do que você.
Ryan tentou esconder o sorriso dela quando um descontente Corsair
levantou-se.
- Ah, desculpe interromper o debate. - disse Ryan. - Mas eu terminei,
e precisamos voltar para os outros antes de nos deixarem aqui.
Mia apertou sua mão contra a porta mais uma vez, raiva inútil
agitando dentro dela. Ela podia ouvir o chocalho da respiração de Vek, e ela
queria gritar.
De repente, a porta tocou e abriu.
- Obrigada, Ryan. - ela murmurou. Além da porta era como outro
mundo. A vegetação exuberante e a vegetação emaranhada deram lugar a
paredes de metal e um chão em um tom escuro de cinza. Galen levou-os
para dentro, a porta deslizando para trás.
Mia pegou as filas de bancos de trabalho, ferramentas, caixotes e
gaiolas. Em direção ao fundo do espaço cavernoso, sentavam fileiras de
jardins hidropônicos, com plantas flutuando fluidas por baixo de cordas de
luzes brilhantes.
Através de outra porta grande, ela viu o que ela esperava encontrar.
Navios.
Mia entrou em uma corrida. - Por aqui. - Havia três navios, mas dois
estavam em pedaços, com peças de motores espalhadas ao lado
deles. Parecia que alguém estava reconstruindo-os.
O terceiro transporte tinha um design muito diferente. Era de aço e
uma substância semelhante a um vidro, em linhas graciosas e
elegantes. Tinha uma pequena cúpula no centro, reminiscente da grande
nave em que estavam.
- Eu nunca vi um navio como esse. - disse Galen.
- Está em boas condições. - Mia passou a mão pelo lado do
casco. Havia marcas de desgaste, mas alguém cuidava disso. Ela estudou os
motores intactos. - É velho, no entanto.
- Parece o mesmo design que o navio maior. - observou Harper.
Mia se moveu em direção à porta do ônibus e franziu a testa. Não
havia painel de controle que pudesse ver, apenas a imagem pequena e
gravada de algum tipo de flor ao lado.
- Será arriscado voar sobre o deserto. - disse Galen.
Ela encontrou seu olhar. - Vale a pena. Além disso, iremos direto para
Kor Magna, e eu não ligo se esse ônibus se derrube no momento em que
chegarmos lá, enquanto tivermos Vek de volta aos curandeiros.
Galen assentiu.
De repente, uma pancada ecoou pelo espaço. Todos giraram e
olharam de volta para a porta pela qual eles passaram. Alguém estava
tentando entrar.
- Mia, você pode voar? - Galen perguntou.
Mia olhou para onde Thorin estava segurando a forma flácida de
Vek. Ele estava tão imóvel e coberto de sangue. O manto escondeu as
pernas, mas a imagem de quão mal estavam feridas já havia sido queimada
em seu cérebro.
- Sim. - disse ela. - Eu posso voar.
Galen assentiu. - Então, vamos a bordo.
Mia voltou para o navio. Como diabos ela iria abri-lo, e muito menos
voar? Toda insegurança que ela já tinha derramado sobre ela com
pressa. Ela não era suficientemente inteligente, suficientemente bonita,
corajosa ou forte o suficiente. Mas Vek, o homem com quem ela estava
apaixonada, dependia dela.
Ela não falharia com ele.
Ela apertou uma mão no metal da porta, tentando pensar onde
começar a abri- la. Sentiu um fraco formigamento sob sua palma e uma vaga
sensação de estar ligada ao navio.
A porta começou a baixar, e Mia saltou para trás. Ela apertou a palma
da mão na coxa e lutou contra uma onda de náusea. A sensação lembrou-
lhe muito sobre ser conectada ao sistema Catalyst. Uma rampa se estendeu
para fora do ônibus.
- Como você fez isso? - Perguntou Harper.
- Sem ideia. - O coração de Mia bateu no peito. - Mas vamos.
Todos correram pela rampa e no ônibus espacial. A cabine principal
continha várias filas de cadeiras de forma elegante, projetadas para seres
ainda maiores do que Thorin. Tudo estava decorado com tons de creme e
verde. Mia continuou para o cockpit, onde duas cadeiras de pilotos de
grandes dimensões estavam sentadas, de frente para uma bolha redonda de
vidro.
- Deite-o aqui no chão. - A voz de Galen. - Encontre algumas
bandagens novas. Precisamos colocar mais pressão sobre essas feridas.
Mia bloqueou a agitação e a conversa, e se inclinou sobre o elegante
e cremoso console. Ela tocou os controles e botões estranhos e estrangeiros,
mas nada que ela tentou parecia fazer qualquer coisa.
- Mia. - Harper inclinou-se sobre seu ombro. - Veja.
Ela olhou através do vidro em vários guardas de Nerium e Srinar
entrando no espaço. O fogo laser atingiu a bolha, e a fez
encolher. Felizmente, as explosões refletiram inofensivamente sobre o
navio.
- Você pode retrair a rampa? - Perguntou Harper.
- Não. - Ela nem sabia como a abrira.
Harper puxou suas espadas. - Eu me certificarei de que ninguém
venha a bordo.
Mia continuou tentando cada combinação de controles que ela
poderia pensar. Nada estava funcionando. Ela bateu um punho contra o
console com frustração, lágrimas borrando seus olhos.
Porra. Por que ela não conseguiu resolver isso?
Ela olhou para trás e viu Vek no chão, o sangue se juntando sob seu
corpo. E nada nesse maldito navio era operacional.
De repente, gritos pareciam fora do ônibus. Através do vidro, Mia
assistiu a um borrão giratório entrar, seguido por disparos da besta contra
os guardas. Ela viu os cabelos pretos de Ryan que se espalhavam atrás dela,
enquanto ela se abria e atravessava o compartimento de manutenção. Neve
e Corsair seguiram de perto.
- Harper! - Gritou Mia. - Os outros estão aqui.
- Entendido. - repetiu Harper.
Segundos depois, Ryan correu para dentro, Corsair logo atrás dela.
- Onde está Neve? - Galen perguntou.
- Logo atrás de nós. - Corsair girou.
Mia se moveu e viu Neve de pé no fundo da rampa.
- Venha! - Corsair acenou com a mão.
Neve não dirigiu a rampa. A mulher ergueu a mão, saudou, depois
girou e desapareceu de volta ao compartimento de manutenção. Mia a viu
batendo contra os guardas. O que diabos ela estava fazendo?
Corsair amaldiçoou e deu um passo na rampa, mas Galen agarrou o
ombro do homem. - Não há tempo.
- Não podemos deixá-la. - gritou Mia.
- Estamos perdendo ele. - gritou Raiden.
O coração de Mia estava em sua garganta. Vek. Ela olhou novamente
para os controles. Neve tinha escolhido, e Mia se preocuparia com ela mais
tarde. Neste momento, Vek precisava de ajuda.
Mia soltou uma respiração e limpou a cabeça. Imaginou que estava de
volta com Vek naquela caverna, seu corpo duro e quente pressionado contra
o dela, seus lábios se deslocavam sobre sua pele. Ela deixou as mãos
mexerem sobre os controles mais uma vez, tentando conseguir algo para
funcionar.
Ryan apareceu ao lado dela. - Deixe-me ver se eu posso ajudar. - Ela
sentou-se na cadeira do copiloto ao lado de Mia.
Juntas, as mulheres rapidamente trabalharam lado a lado.
- Estes são os controles básicos. - disse Ryan, apontando para o
console.
Mia engoliu em seco. - As funções de nível superior só podem ser
acessadas aqui. - Ela apontou para uma grande espiga no console.
Ryan estremeceu. - Parece que quem projetou o navio tem que estar
fisicamente cravado no sistema para voar o navio. Eles devem ter tido
alguma maneira de se conectar fisicamente.
Mia percebeu que estava esfregando a cicatriz na sua sede. Seu
próprio lembrete de se conectar fisicamente. - Podemos voar sem fazer isso?
- Eu acho que sim. - As mãos de Ryan dançaram sobre os controles. -
Nós não temos idéia do que o encaixe direto em um sistema alienígena
desconhecido poderia nos fazer.
A porta fechou e a rampa se retraiu. Maldita, Ryan era uma virtuosa,
e um segundo depois, o console surgiu para vida, o ônibus vibrando
enquanto os motores se engajavam.
Ryan sorriu para ela. - Apenas não me peça para voar o objeto. Isso é
tudo você.
- Entendido. - Mia rapidamente determinou os controles básicos do
navio. Se segure, Vek. - Todos se apegem a alguma coisa, ou encaixem-se em
uma cadeira. Isso pode ser um pouco acidentado. - Ela clicou em seu próprio
arnês no lugar. Era muito grande, mas era melhor do que nada.
Quando ela empurrou a palma da mão contra um controle, o ônibus
subiu do chão, as asas tremendo, mas felizmente não bateu em nada. Mia
olhou fixamente para frente e se concentrou em voar. Ela girou o ônibus
para apontar as portas externas no final do compartimento de manutenção.
Ryan tocou os controles do co-piloto. - Me dê um segundo. Pronto. As
portas começaram a se retrair.
Mia enviou o navio para frente. Muito rápido. A asa esquerda raspou
contra a parede, empurrando o ônibus. Ela ouviu alguém tropeçar e
grunhir. – Desculpe. - ela disse, distraída.
Mas um momento depois, eles saíram das portas e estavam subindo
pelas montanhas. As areias bege do deserto ficaram à sua frente.
- Woo-hoo, Mia. - Ryan se inclinou e a bateu no ombro. - Bom
trabalho!
- Obrigada pela ajuda. - Mia olhou fixamente para frente, seus
músculos se apertaram quando ela se concentrou em voar o navio. - Agora,
deixe-me voar essa coisa. - Ela só tinha os controles mais básicos, mas teria
que dar.
Ela não olhou de volta para Vek, mas em sua cabeça, ela conseguiu
imaginar seu rosto pálido, sua pele manchada de sangue e as feridas
terríveis. Ela o levaria de volta à Casa de Galen.
Ela pediu mais velocidade do navio. Eles atingiram a turbulência, o
navio vibrava. A asa esquerda derrubou e Mia foi corrigida e a asa direita
derrubou. Eles balançaram de um lado para o outro, gladiadores
resmungando, antes de nivelar o melhor que podia. Ela não podia arriscar -
e mais rápido, ou ela poderia perder o controle de todo o navio.
Os minutos passaram, e ela manteve as mãos apertadas nos controles.
- Suas manifestações vitais são desestabilizadoras. - gritou Harper. -
Mais pressão, Raiden.
- Seu coração está desistindo. - disse Galen.
O coração de Mia estava em sua garganta. - Fique de olho nos
controles. - Ela desabotoou e saltou da cadeira.
- O quê? - Gritou Ryan. - Mia, não...
- Eu voltarei. - Ela correu para o lado de Vek. Os outros se separaram
e deixaram ela entrar.
Deus, sua pele estava tão pálida. Ela esfregou o polegar sobre seus
lábios e segurou seu maxilar. - Estou aqui, Vek. Preciso que você fique
comigo. Aguarde um pouco mais. - Por favor.
Ela pressionou a mão no peito dele. Seu batimento cardíaco
normalmente forte era apenas uma vibração. Lágrimas queimaram os olhos.
- Eu não posso perder você, baby. - Ela começou a cantarolar uma
velha música popular escocesa, antes de cantar as letras. Recordou a fuga
de um príncipe após sua perda em uma batalha. O ônibus ficou em silêncio
enquanto cantava.
- Seu batimento cardíaco é mais constante. - disse Galen. - Continue
cantando, Mia.
Ela se mudou para outra música, uma das suas. Ela escreveu isso
algumas semanas atrás, sobre fazer uma longa jornada, segurando as mãos
de amigos. De continuar, mesmo quando estava cansada. De preencher o
dia com alegria e felicidade, para levá-la através da escuridão. De abrir seu
coração e deixar o amor livre.
Mia deixou que a última nota permanecesse, depois pressionou um
beijo nos lábios de Vek.
- Você tem um dom incrível. - murmurou Thorin.
- Seu pulso está mais estável e sua cor está melhor. - disse Harper.
Um alarme soou, preenchendo o cockpit.
- Oh, Deus. - gritou Ryan. - Mia, eu preciso de você aqui!
Mia voltou para a cadeira do piloto. Kor Magna pousou no horizonte
como uma jóia brilhante. As paredes distintivas da arena eram apenas
visíveis.
- O que está errado?
- Estamos perdendo altitude. - Os olhos escuros de Ryan estavam
arregalados. - Nada do que fiz pode nos colocar no lugar.
O intestino de Mia ficou apertado. Ela tocou os controles, mas viu que
eles perderam alguns dos sistemas. Os motores não estavam respondendo
e estavam lentamente deslizando para baixo. Ela suspeitava que o deserto
estava causando estragos no velho navio e seus motores.
O piloto nela fez os cálculos mentais. Eles entrariam na areia antes de
chegarem à cidade.
Então ela ouviu o tom urgente de Raiden. - Seu coração simplesmente
parou.
Não! Mia girou para olhar para trás.
Ryan a empurrou para frente. - Apenas se concentre em voar,
Mia. Essa é a melhor maneira de ajudá-lo agora.
O maxilar de Mia se trancou e ela acenou com a cabeça, lutando
contra as lágrimas que escorreram os olhos.
- Fora do meu caminho. - A voz de Harper. - Eu preciso fazer CPR.
Mia fechou os olhos por um segundo. Não. Ela tinha que salvar
Vek. Ela abriu os olhos e olhou para a ponta do console. Sua garganta
apertou. Vek era tudo para ela, e também eram seus novos amigos. Ele
voltou para o seu pior medo de salvá-la e, com certeza, faria o mesmo por
ele.
Ela respirou fundo e bateu a mão no pico.
- Mia! - Gritou Ryan.
A dor era nítida, mas depois desapareceu quando as informações
derramaram a cabeça de Mia. Mais uma vez, ela sentiu essa conexão com o
navio. Era mais forte do que antes e em sua cabeça, ela imaginou que o
ônibus subisse.
O navio obedeceu. Ela procurou onde os motores estavam
danificados e configurou o sistema para resolver o problema.
- O que... - Ryan olhou para ela.
Mia sentiu uma sensação de calma lavar sobre ela. Ela estava levando
Vek para o centro médico, seja lá o que fosse necessário. Mentalmente, ela
virou o ônibus, apontando para o coração da cidade.
- Nós o temos. - gritou Harper.
Mia sentiu um estímulo de alívio. - Onde devo aterrar?
- A arena. - Galen apareceu em seu ombro.
Mia assentiu. Ela ajustou o curso e eles cruzaram. Então sentiu uma
dor aguda na cabeça dela. Ela estremeceu, assim como o navio apareceu em
um lado.
- Nós acabamos de perder um motor. - disse Ryan, sua cabeça esticada
para olhar pela janela.
Outra dor e Mia sentiu o segundo motor vacilante. - Estou perdendo
o motor final. - Ela podia ver as chamas em sua cabeça. - Tentando consertar
o dano. - Mas ela sentiu seu controle sobre o navio escorregar. - Estou
perdendo o controle!
O navio começou a estremecer.
Um músculo marcado no maxilar de Galen. - Mia, eu preciso que você
repare uma chamada de comunicação para mim.
Uma onda de náusea lavou através de Mia e ela engoliu em
seco. Deus, eles iriam bater nas casas de pessoas pobres e inocentes. - Para
onde?
- Casino Dark Nebulosa.
Mia assentiu e colocou mentalmente a ligação. Depois de um minuto
que se sentiu como uma hora, o rosto de uma mulher apareceu na tela do
console. Ela era deslumbrante, com características perfeitas, e cabelos cor
de rosa e loiro varridos em um toque elegante. Tinha um olhar sorridente e
agradável em seu rosto.
- Bem-vindo ao Casino Dark Nebulosa. - Sua voz era um ronroneo
modulado.
Galen inclinou-se para a frente. - Rillian. Agora.
O sorriso da mulher se dissolveu. - Sim, Imperator. Um momento por
favor.
A tela ficou em branco, exibindo uma espiral de prata brilhante que
Mia assumiu era o logotipo da Dark Nebulosa. Uma onda de dor atingiu a
base do crânio. Ela apertou os dentes, lutando para manter algum controle
sobre o navio alienígena.
A próxima coisa, o rosto de um homem apareceu na tela.
- Vaca sagrada. - murmurou Ryan. – Peitos e músculos descalços eram
ruins o suficiente, agora eles estão fazendo-os tão bonitos que você quer
chorar em gratidão.
Mia sabia que o homem de cabelos escuros era Rillian. Um rico
proprietário de cassino e aliado da Casa de Galen.
- Galen. - Um traço profundo.
- Rillian. Nós precisamos da sua ajuda.
Rillian inclinou a cabeça. - Continue.
- Estamos chegando em Kor Magna em um antigo ônibus do qual
estamos perdendo o controle. Vek ficou gravemente ferido. Precisamos
pousar na arena sem nos matarmos ou a alguém.
O dono do cassino piscou os olhos escuros da meia- noite. - Bem, a
Casa de Galen nunca é aborrecida, não é? - Ele virou e latiu algumas ordens
para as pessoas fora de vista. – Mantenha-se e deixe-me ver o que posso
fazer.
- Obrigada. - disse Mia.
Rillian olhou para ela e assentiu.
- Eu vou te devolver. - disse Galen.
- Não há dívidas entre amigos. - A tela ficou em branco.
A mão de Mia apertou o apoio de braço de sua cadeira. Ela estava
fazendo tudo o que podia para manter sua conexão com o navio, mas agora
a dor estava explodindo em sua cabeça. Eles estavam voando sobre a cidade
agora, os arranha-céus do distrito à frente, e ela engoliu em seco. Ela queria
ajudar Vek, mas ela não queria se deixar cair por terra e machucar as pessoas
também. Ela contou cada batimento cardíaco quando reverberou em seus
ouvidos. Ela continuou a persuadir o motor falido a mantê-los no ar.
Ela estava profundamente consciente de Harper respirando e
bombeando o peito de Vek atrás dele para mantê-lo vivo.
De repente, houve uma lufada de som e outros dois navios passaram
em cima. Mia ofegou. Eles pareciam aranhas voando no ar. Eles tinham
corpos cinzentos sólidos e seis – pernas, que eram realmente braços de
guindaste articulados.
- Navio de Galen, esta é Dark Nebulosa Um. - Uma voz veio através da
unidade de comunicação. - Prepare-se para o anexo. Nós vamos ajudá-lo.
O relevo explodiu na cabeça de Mia. - Reconhecido, Dark Nebulosa
Um. Me diga o que você precisa.
O piloto da Dark Nebulosa conversou com a sequência de pouso. Os
dois navios de carga trancaram o ônibus alienígena, fazendo com que ele se
movesse no ar.
- Você precisará manter o nível do navio e a velocidade estáveis. - disse
o piloto.
- Eu farei o que puder.
- Você acelera, você cai.
- Eu vou fazer. - disse ela. Por Vek.
Começaram sua descida.
Mia apertou os dentes juntos, o suor quebrou em sua sobrancelha. O
navio estava lutando contra ela.
- Galen, ela está se matando. - disse Ryan.
- Ela pode fazê-lo. - O tom de Galen estava cheio de segurança. - Eu
sei disso.
Inferno, sim, ela faria isso. Ela sentiu um fio de líquido do nariz e
provou sangue na boca. Ela mordia a língua.
- Deus, estamos perdendo-o novamente. - gritou Harper.
Espere,Vek. Quase lá. Mia pensou em todas as letras que ela escreveu
em seus diários. Ela começou a cantar.
Sobre amor.
Sobre encontrar o seu amor.
Sobre Vek.
Um silêncio encheu o ônibus e ela ouviu sopros dos pilotos do Dark
Nebulosa. Enquanto cantava, ela serviu tudo o que tinha na música e sentiu
o navio parar de estremecer.
O oval de areia no chão da arena cresceu cada vez maior. Eles
atingiram o chão com um golpe duro, e Mia foi jogada para frente, suas tiras
escavando em seus ombros. Um spray de areia atingiu o pára-brisa.
Mas eles estavam para baixo.
- Obrigada, Dark Nebulosa. - Adrenalina carregada através de Mia. Eles
estavam no chão. Ela arrancou a mão do pico. Ryan ficou um segundo
depois, pressionando o tecido em pasta na ferida.
- Nosso prazer. - respondeu o piloto. - Apenas ouvir você cantar é o
pagamento suficiente. Nunca ouvi nada tão bonito e emocionante. - O piloto
limpou a garganta, soando envergonhado. - Desacoplando agora.
Outra sacudida, mas Mia já estava arrancando seu arnes e se
erguendo.
- Leve-o para médicos. - ordenou Galen.
Ela viu que Thorin havia arrancado um dos assentos. Ele e Raiden
estavam segurando-o como uma maca. Vek foi colocado sobre isso, Harper
empurrando-o, bombeando seu peito.
Eles se moveram para a rampa descendo, e Mia correu depois deles.
Uma multidão se reuniu, olhando o navio no meio da arena com os
olhos arregalados. Mas a Mia não lhes prestou atenção. Logo, os gladiadores
entraram nos túneis, indo para a Casa de Galen.
Mia estava entorpecida quando eles entraram na Casa e então no
centro médico. Tudo ao seu redor tornou-se uma enxurrada de atividade, e
ela se sentiu removida dela, como se ela estivesse flutuando acima,
desconectada. Mesmo os curiosos Hermia geralmente imperturbáveis
pareciam preocupados, quando começaram a tratar Vek.
Ela tentou se aproximar, mas Raiden a puxou para trás.
- Deixe-os trabalhar. - disse ele.
Mia podia ver toda a extensão de seus ferimentos e as lágrimas
escorriam pelo rosto dela. A metade inferior de suas pernas estava
desaparecida. Ela provava bile na boca e lutou contra isso. Foi ruim. Ela
estava bem ciente de que ele ainda poderia morrer ou perder as
pernas. Tudo por causa dela. Ela viu Winter empurrar perto de Vek, sua testa
dobrada.
Antes que Mia soubesse, eles colocavam o Vek em um dos tanques do
regeneração na parte de trás da sala.
- Tudo o que podemos fazer agora é ter esperança de que nós
pegamos seus ferimentos a tempo. - disse um dos curadores altos, esbeltos
e sem gênero com uma voz calma. - Ele é forte e está em boa condição
física. Se seus ferimentos podem ser curados, o tanque do regeneração vai
fazê-lo.
Harper deslizou um braço em torno de Mia. - Venha descansar um
pouco.
Ela balançou a cabeça. - Não vou deixá-lo.
Winter apareceu, segurando algum gel medicinal. - Deixe-me ver a sua
mão.
Mia manteve seu olhar no tanque e deixou Winter tratar sua mão.
Harper a abraçou. - Eu vou voltar para você mais tarde. Precisa de
alguma coisa?
As emoções agitaram dentro de Mia, fortes e esmagadoras. Ela
precisava escrever e tirá-los. - Há um caderno no meu quarto. Onde escrevo
minhas letras.
- Eu vou trazer isso.
Depois de todos terem ido, Mia afundou no chão ao lado do tanque
do regeneração, e pressionou o rosto e as mãos para o lado límpido. Ela
olhou para o corpo de Vek, pendurado no gel azul.
- Tudo bem, Vek. Eu não contei o quanto eu te amo, ainda. - Mia
fechou os olhos, lutando contra seus soluços de volta. - Não me deixe.
***

Mia sentiu braços fortes a levantando. Os cobertores e travesseiros


que alguém lhe dera escaparam. Ela lutou contra o nevoeiro de exaustão e
levantou a cabeça.
O rosto de Vek encheu sua visão.
Ela endureceu. – Vek.
- Shh. - Os olhos dourados estavam presos sobre ela enquanto ele a
levava para fora do centro médico.
- Você está bem? - Ela tentou ver suas pernas. Dois dias longos se
passaram desde que ele havia sido colocado no tanque de regeneração. Dois
dias excruciosos que ele tinha estado inconsciente, o tanque lentamente
regenerando as pernas. Winter passou algum tempo falando com ela sobre
o incrível gel no tanque e sua mistura de moléculas de açúcar e proteínas
que poderiam substituir tecido danificado e reconstruir músculos. Dois dias
de tormento quando Mia pediu para ele abrir os olhos.
- Eu disse quieta, Mia. Estou bem, mas você não está cuidando de si
mesma. - Seu tom advertiu que ele não estava feliz.
Mas Mia estava excitada. Vek estava vivo. Ela ficou quieta, inclinando-
se sobre ele e absorvendo o calor de seu corpo. Quando ele a levou para
subir a escada, ela percebeu que a levava até o jardim do telhado.
Ele atravessou a vegetação, e sentou-a nos mesmos travesseiros onde
eles se tocaram pela primeira vez. Ela viu que uma bandeja de comida tinha
sido estabelecida e ao lado dela estava o seu caderno de letras. Como isso
chegou aqui?
Vek se moveu e seu foco voltou para ele. - Você está realmente bem?
- Ela estendeu a mão e acariciou sua coxa dura. Suas calças foram
preenchidas perfeitamente.
- Sim. - Ele pegou algumas frutas suculentas e pressionou-a na boca. -
Fiquei infeliz ao saber que você não estava se cuidando enquanto eu estava
curando. Você passou horas ao lado do tanque de regeneração.
Ela mastigou a fruta doce e aguda. - Eu não poderia descansar até eu
saber que você estava bem. E eu passei muito tempo escrevendo isso.
Ele alimentou-lhe outro pedaço de fruta. - Eu sei. Eu fiz Harper me ler
as suas músicas.
Mia sentiu um rubor de... algo. Nervos, constrangimento, medo. - O
que... o que você achou?
- Elas são lindas, Mia. Ainda mais bonitas quando você as canta. - Ele
segurou suas bochechas. - Eu poderia sentir seu amor em cada palavra.
- Eu te amo, Vek. - Era tão bom dizer-lhe.
Ele rosnou. - Eu também te amo, Mia. Completamente. - Ele brilhava
em seus olhos quando sua cabeça baixou.
Seu beijo era firme, profundo, e Mia se atirou nele. Quando ela se
afastou, viu seu olhar quente agora. Seu olhar caiu, e ela olhou para a ereção
esticando suas calças.
- Eu acho que você realmente está se sentindo melhor.
- Mia. - Um resmungo profundo. Seus braços envoltos em torno dela,
puxando-a para perto. Sua boca pressionou a dela.
- Eu pensei que iria te perder. - Sua voz quebrou.
- Galen me disse que você voou um navio alienígena e me trouxe de
volta aqui. Que você foi forçada a se conectar com o sistema, que eu sei que
você odeia isso após a violação do Catalyst…
- Eu faria isso novamente em um piscar de olhos.
- Você salvou minha vida... novamente.
Ela provocou seus lábios com os dela. - Eu acho que estamos juntos,
então.
Vek sentou-se contra as almofadas, virando-a e puxando-a entre as
pernas. Ela aconchegou-se de volta para ele. Então ele tomou o seu tempo,
escolhendo os melhores pedaços de comida do prato e alimentando-a. Entre
suas mordidas, suas grandes mãos acariciaram seus braços, e sua clavícula.
- Pousar um navio no meio da arena foi um grande negócio. - disse
ela. - Galen enviou uma equipe para desmontá-lo e levá-lo para algum
armazém que Rillian, um aliado da Casa de Galen, é dono. Aparentemente,
eles pensam que o navio pertence aos criadores, os aliens avançados que
criaram a vida em toda a galáxia.
- Eu não me importo com o navio, Mia. Eu só me importo com
você. Gostaria de cuidar de você para sempre.
Sua respiração pegou, e ela ergueu o pescoço para olhar para trás. –
Vek…
- Eu tenho pouco para te oferecer. Não tenho emprego, sem
propósito...
Ela se curvou para encará- lo. - Eu só quero você, e isso não é um
pouco, é tudo. Eu te amo, Vek.
Ele fez um som baixo, grunhindo, e pressionou o rosto para o cabelo
dela. - Você será minha companheira, Mia?
Seu peito se encheu até explodir, aquela familiar sensação de rectidão
que caiu sobre ela. - Seria minha honra.
Ele a beijou de novo, profunda e longamente. - Não me lembro do
meu mundo, meu povo ou minha família. Mas lembro uma tradição para
selar um acasalamento.
Mia viu o calor em seu olhar. - Oh?
- Um homem deve caçar sua fêmea e capturá-la. Se ela concorda com
sua reivindicação, eles estão casados.
- Caçá-la?
Vek ergueu-a para seus pés. – Vá!
Mia olhou para ele, seu coração batendo forte. - O que?
- Corra, Mia. Esconda-se, corra… - sua voz baixou. - … mas saiba que
quando eu encontrá-la, eu vou te reclamar e te foder com força.
A emoção acendeu dentro dela. – Vek…
- Corra. - ele resmungou.
Mia gritou, girou e correu para as árvores. Sua respiração era rápida,
seu pulso saltando descontroladamente. Ela empurrou alguns arbustos.
Atrás dela, ela ouviu um rosnado.
Ela engoliu um grito e abaixou-se por uma fileira de árvores frutíferas,
em torno de um par de camas de jardim. O doce cheiro de algumas flores
atingiu seu nariz, e ela empurrou uma parede de videiras.
Não havia medo do terreno de caça do Srinar aqui. Neste lugar, a
vegetação era tudo por prazer.
Mia fez uma pausa, agachada e ouvindo. Tudo o que ela podia ouvir
era que seus batimentos cardíacos batiam em seus ouvidos.
Isso era divertido, excitante. O tipo mais sexy de jogo. Tudo o que ela
e Vek não tiveram por tanto tempo.
Ela ouviu um sussurro nas proximidades e, com o bombeamento do
sangue, ela se virou e correu.
Mas ela só deu dois passos quando braços a pegaram por trás. Eles a
rodearam e levantaram-na de seus pés. Ela gritou.
Sua boca quente estava no pescoço dela e ela sentiu a raspagem de
seus dentes. Ela se aproximou dele.
Vek a levou de volta para as almofadas, e então ela estava sendo
empurrada para baixo sobre os revestimentos macios. Ela observou
enquanto tirava a roupa.
Ele afastou as pernas, seu grande e duro corpo cobrindo o dela. - Mia,
você aceita minha reivindicação?
- Sim. Sim.
A cabeça de seu pênis cutucou entre suas pernas, e com a necessidade
de dirigi-la, ela inclinou os quadris. Ele empurrou para dentro dela.
Mia arqueou suas costas, um grito saindo de sua garganta.
- Eu te amo, Mia. Agora e sempre. Eu vou protegê-la, lutar por você,
ser seu sempre.
- Vek. - Ele estava empurrando para ela com abandono selvagem e
primitivo. - Eu também te amo. Não pare.
Não demorou muito para que eles encontrassem a liberação. O
gemido profundo de Vek se misturou com seus gritos.
Mia encontrou o lugar exato onde ela pertencia. Nos braços de seu
alienígena de pele azulada.
Vek andou pelo corredor ao lado de Mia, e percebeu que ele se sentia
feliz e calmo.
Tudo estava certo em seu mundo.
Ele segurou os dedos esbeltos de Mia com mais força. Ele estava
apaixonado por sua companheira, e ela o amava. Apenas alguns meses atrás,
ele nunca imaginou que ele teria Mia em sua vida.
Ele mal podia acreditar que ele tinha ido de prisioneiro, escravo e
assassino, para um homem livre e o companheiro de uma bela mulher que
concordara em ser dele.
- Vamos. - Mia levou-o para uma entrada. - Estou ansiosa para ver se
eles encontraram algo sobre Dayna nos registros que Ryan roubou dos
Srinar.
Eles estavam profundamente nas entranhas da Casa de Galen, tendo
acabado de passar por alguns trabalhadores de manutenção, reparando
equipamentos. Eles continuaram por uma porta e, à frente, viu Ryan sentada
atrás de um banco de computadores, com Rory no ombro dela. As duas
estavam murmurando sobre coisas que Vek não tinha idéia.
Ryan parecia melhor. Ela parecia descansada e bem alimentada, seus
cabelos escuros e brilhantes se esvaziam pelos ombros.
De repente, Rory olhou para a tela e soltou uma risada alta. - Ah, Zhim
vai odiar isso.
- O quê? - Perguntou Mia.
As mulheres olharam para eles. Ryan sorriu e Rory olhou para as mãos
juntas e piscou.
Rory esfregou sua grande barriga. - Ryan simplesmente desligou
Zhim. Ele estava sendo um burro e mereceu isso. Ele decodificou algumas
das informações que Ryan o enviou dos campos de caça de Srinar, mas...
- Decidiu que ele não iria compartilhar isso. - disse Ryan, indignada.
- Então, enquanto Ryan estava atirando-lhe verbalmente um novo, ela
entrou em seu sistema, copiou os dados e depois o eliminou do sistema. -
Rory jogou a cabeça para trás e riu novamente. - Então ela desligou-o.
Vek não conhecia muito bem Zhim, mas sabia que o comerciante de
informações não gostaria que alguém invadisse seu sistema, ou tirasse a
informação.
Ryan deu-lhes um sorriso satisfeito. - Oh, conhecendo ele, tenho
certeza que ele terá feito várias cópias de segurança.
Rory deu um tapinha na barriga dela. - Ainda não tem preço.
Ryan sorriu com satisfação. - Verdade.
- Ryan, como você está? - Perguntou Mia.
A mulher inclinou a cabeça, uma indicação de resignação em sua
expressão. - Estou livre, então estou bem. Eu sei que não podemos voltar
para a Terra, mas estou planejando enviar uma mensagem para que eles
saibam que estou bem, mesmo que eu tenha que trabalhar com Zhim para
fazê- lo.
- Você tem família? - Vek perguntou.
Ryan assentiu. - Meus pais e um irmão superprotetor. David
provavelmente perdeu a cabeça desde que eu desapareci. - Ela limpou a
garganta. - E eu tenho um noivo. Tipo isso…
- Noivo? - Levantaram as sobrancelhas de Rory. - Tenho certeza de
estar envolvido é como estar grávida. Você está, ou você não está.
Um cheio de rosa encheu as bochechas de Ryan. - Charlie e eu cnos
onhecemos há muito tempo. Era mais assumido do que oficial...
Rory bufou.
- Deixe-a em paz. - disse Mia. - Seu quarto está bom?
- É uma ótima sala. - disse Ryan. - Uma enorme cama, muita
roupa. Depois de meses de usar a mesma roupa maluca, é bom ter
escolhas. E assustador, Galen e Rory me prepararam com isso. - Ela acenou
para o sistema computador.
- Galen tem uma motivação. - disse Rory. - Se você pode fazer o
trabalho que ele precisa fazer, ele não terá que contratar Zhim, que custa
uma tonelada de dinheiro. - Rory pegou uma tigela descansando ao lado da
tela computador e puxou um punhado de comida. Ela começou a colocá-los
em sua boca.
- Eu ouvi meu nome? - Galen entrou no quarto, uma camisa preta
apertada cobrindo o peito e sua capa negra caindo atrás dele. Kace estava
com ele, e o alto gladiador se moveu instantaneamente para a mulher,
puxando Rory para um beijo. Suas grandes mãos cobriram sua barriga de
forma protetora.
Vek estudou o casal. Kace não mostrava muita emoção, enquanto
Rory deixava tudo mostrar em seu rosto. Mas agora que Vek tinha Mia, ele
podia reconhecer a aparência em seus rostos. Amor.
Ele suspeitava que era exatamente o mesmo olhar que ele usava
quando olhava para Mia. Ele a puxou para perto de seu lado.
- Você se recuperou? - Galen perguntou a Vek.
Ele assentiu. - Obrigado. Por tudo o que você fez.
Galen inclinou a cabeça.
Mia sorriu. - Por sinal, Vek e eu nos tornamos oficiais. - Ela sorriu para
todos eles. - Estamos casados.
- Parabéns! - Rory apressou-se a abraçar Mia, e depois jogou os braços
em torno de Vek.
Ele acalmou, o forte montículo de sua barriga uma curiosa pressão
contra ele. Então ele sentiu um chute definitivo e ele empurrou.
- Desculpe. - Rory recuou, esfregando a barriga dela. - Este mini
gladiador tem um chute como uma mula enfurecida tentando a NFL.
Vek não tinha idéia do que era uma mula ou a NFL. No entanto, ele viu
Kace sorrindo com orgulho, então ele achou que era uma coisa boa.
Mas então o olhar de Mia voltou para Ryan e seu sorriso se dissolveu. -
Alguma sorte encontrando Dayna? Ou rastreando Neve?
O rosto de Ryan caiu. - Nada, desculpe. Ainda estou atrapalhando em
todos os dados do Srinar. Tem que haver algo ali sobre Dayna. - O tom de
Ryan endureceu. - Mas eu não vou parar de procurar. Não a
abandonaremos.
- E Neve? - Perguntou Mia.
Ryan balançou a cabeça. - A mulher é um fantasma.
Quando Mia se inclinou para ele, Vek sentiu sua
tristeza. Instantaneamente, ele queria aliviá-la. Ele a puxou para dentro de
seus braços. - Eu prometi-lhe que as encontraríamos. Não vamos desistir.
Mia assentiu, pressionando a bochecha no peito. - É tão errado estar
tão feliz quando sei que estão lá, em algum lugar, sozinhas.
- Vamos continuar, não importa o quê. - murmurou Vek. - Como eles
vão.
- Vek. - disse Galen.
Vek levantou a cabeça e olhou para o imperator.
- Os curandeiros me dizeram que os desejos de drogas e explosões
agressivas em seu sistema diminuíram. Eles acreditam que o frenesi de
acasalamento causou alguma resposta biológica que ajudou a limpar seu
corpo.
Mia fez um pequeno som e o menor rubor entrou em suas bochechas.
- Você provavelmente ainda está propenso a agressão, mas você
poderá controlar suas respostas e canalizá-las. Quando estiver pronto,
gostaria de convidá-lo para treinar com meus gladiadores. Você é da Casa de
Galen, agora.
Vek ficou imóvel e sentiu que Mia segurava a respiração. Algo em seu
peito apertou. Ele nunca pertenceu a nenhum lugar antes.
Ele virou a oferta em sua cabeça. Ele estava pensando o que ele faria
com ele mesmo. Esta foi uma chance para ele contribuir para a Casa de
Galen, e fazer algo de si mesmo. Para usar as habilidades que ele tinha
estado treinando para algo mais... e nunca mais ter que lutar contra a morte
novamente.
Ele acenou com a cabeça para Galen. - Será minha honra usar as cores
da Casa de Galen.
As mãos de Mia apertaram-se sobre ele, seu rosto brilhando de
felicidade.
Galen estendeu o braço e Vek pressionou o antebraço para o outro. O
fecho de um guerreiro.
Então o imperador olhou para Mia. - Eu também mandei várias
chamadas de Rillian para você, Mia.
Vek rosnou e ela lhe lançou um olhar exasperado antes de olhar para
Galen. - O que Rillian quer comigo?
- Ele ouviu você cantar no ônibus, e ele descobriu que você escreve
suas próprias músicas. Ele gostaria de falar com você sobre tocar no Casino
Dark Nebulosa. - Os lábios de Galen se curvaram. - Eu acredito que ele
mencionou algo sobre mim sendo um imperator ganancioso por manter um
presente tão incrível dentro da Casa de Galen e não compartilhá-lo. E
também algo sobre pagar uma pequena fortuna pelos seus talentos.
A boca de Mia caiu. - Ele quer que eu cante? E vai pagar por isso?
- Paga uma quantia obscena de dinheiro para isso.
Ela piscou e Vek sentiu sua descrença aturdida. Ele olhou para ela com
orgulho, seus olhos se encontraram. Mia tinha tal talento e sabia que seria
errado afastá-la de compartilhar isso.
Ela engoliu em seco. - Hum, diga a Rillian que vou pensar sobre isso.
- Mais uma coisa, Vek. - disse Ryan, de pé. - Eu encontrei sua espécie
listada no banco de dados Srinar.
Mia ofegou e Vek sentiu o estômago dele pular.
- O Nerium foram aqueles que o levaram do seu mundo natal.
Isso significava que os fragmentos vagos de lembranças de ser
arrancado por Nerium eram reais. Agora seu coração começou a bater
duramente contra suas costelas. Mia estendeu a mão e agarrou sua mão.
- Você é um Solokhian. - disse Ryan.
O nome se estabeleceu dentro dele. Ele não reconheceu isso,
conscientemente, mas ficou certo.
- Desculpe, mas a localização exata do seu planeta não está listada nos
dados, mas parece que está muito longe daqui. - acrescentou Ryan. - Está
listado como orbitando uma estrela azul grande, muito brilhante e dominada
por vegetação azul. Faz sentido. Se o sol é mais brilhante e azul, a vegetação
teria um tom azul para refletir a luz.
- Eu sabia disso. - murmurou Mia.
- Há um registro do Nerium roubando várias crianças de
Solokhian. Eles foram perseguidos viciosamente por navios Solokhian, e mal
conseguiram sair vivos. Os navios Solokhian não foram projetados para
viagens espaciais de longo alcance e o Nerium nunca voltou.
Uma onda de sentimentos diferentes lavou através de Vek. Ele não
havia sido abandonado nem jogado fora como um lixo.
- Vek? - A voz tranquila de Mia.
Ele olhou para ela. Foi bom ter respostas para perguntas sobre as
quais ele sempre se perguntou, mas não mudava as coisas. Seu passado era
seu passado, e Mia era sua vida agora.
- Estou bem. - disse ele. - É bom que eu tenha um nome para dar aos
nossos filhos.
Mia sorriu.
- Falando de crianças. - continuou Ryan. - Eu vejo algumas anotações
aqui sobre as espécies Solokhian. Eles se acasalam para a vida e têm uma
reação química em seus corpos que os liga a seus companheiros.
Reação química ou não, Mia era dele, e Vek nunca a deixaria ir.
- E, uh, eles dão à luz três ou quatro bebês ao mesmo tempo. - disse
Ryan.
Mia endireitou-se como se ela tivesse sido atingida. - O que?
- Uma parideira. - Rory cedeu Kace. - Fico feliz que seu sêmen super
tenha feito um alien bebe.
Vek puxou Mia mais perto. - Mia é muito pequena para engravidar de
três ou quatro de uma vez.
- Um dia vamos ter bebês. - O rosto de Mia tornou-se sonhador. - Eles
serão lindos, com pele azul e olhos dourados.
- Não. - Ele não arriscaria sua Mia. - Sem bebês.
Seus olhos se estreitaram. - Sim.
- Não.
Mia cruzou os braços. - Vamos discutir isso mais tarde.
- Meu dinheiro está em Mia. - sussurrou Rory, mas Vek não teve
problemas em ouvir isso.
Galen limpou a garganta. - Uma coisa que eu aprendi é que as
mulheres da Terra de alguma forma parecem sempre ter o seu próprio
caminho.
Vek sentiu um surto de medo, mas Mia estendeu a mão e segurou
suas bochechas. Ela o puxou para baixo para um beijo. Ela riu contra seus
lábios e tudo mais caiu.
- Você e eu, baby. - ela murmurou. - Vamos fazer tudo
funcionar. Juntos.
Aqui em seus braços estava o seu tudo. O passado que o tinha
marcado por tanto tempo, agora era apenas algo que o levara a Mia.
E o futuro foi colocado à frente deles, cheio de liberdade e brilhantes
oportunidades. Mas acima de tudo, seria cheio de amor.