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EPIDEMIOLOGIA

Más del 60% de la población mundial de menos de 50 años padeceherpes de tipo 1,


una infección incurable que provoca ampollas febriles y en algunos casos herpes genital,
indicó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Más de 3,700 millones de personas de menos de 50 años, un 67% de la población [de


menos de 50 años], están infectadas por el virus del herpes simplex de tipo 1 (HSV-1)",
dijo la ONU en un comunicado.

El herpes que se transmite principalmente por contacto con las partículas virales de las
ampollas febriles, la saliva y la superficies bucales, labiales o periorales, afecta al 87%
de personas de menos de 50 años en África y al 75% de las de menos de 50 años de
la región del Mediterráneo oriental.

En Europa, el 69% de las mujeres de menos de 50 años tienen herpes así como el 61%
de los hombres de menos de 50 años. América es la región menos afectada, con 49%
de las mujeres de menos de 50 años infectadas y un 39% de los hombres de esa edad.

En los países con mayores ingresos hay menos personas infectadas durante la infancia,
probablemente gracias a una mejor higiene de vida, indica el comunicado. Corren, sin
embargo, un mayor riesgo de contraer herpes labial al practicar sexo oral una vez que
son sexualmente activas.

Existen dos tipos de virus del herpes: el virus del herpes simplex de tipo 1 (HSV-1) y el
de tipo 2 (HSV-2). Ambos son "muy contagiosos e incurables", según la agencia
especializada de las Naciones Unidas.

El HSV-2, que se transmite principalmente por vía sexual, es el mayor causante del
herpes genital y afecta a unas 417 millones de personas de entre 15 y 49 años.

Los nuevos estudios de la OMS demuestran, no obstante, que el HSV-1 "también es un


importante causante del herpes genital".
Cerca de 140 millones de personas de entre 15 y 49 años contrajeronherpes genital de
tipo HSV-1, sobre todo en el continente americano, en Europa y en el Pacífico
occidental, según el informe.

"El acceso a la educación y a la información sobre los dos tipos de hermes y las
infecciones de transmisión sexual es primordial para proteger la salud de los jóvenes
antes de que sean sexualmente activos", explicó la doctora Marleen Temmerman,
directora del departamento de salud de la OMS.

Existen medicamentos antivirales para ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de


los síntomas, pero no pueden acabar con la infección.

La OMS y otros asociados trabajan para acelerar las investigaciones destinadas a


formular nuevas estrategias de prevención y control de las infecciones neonatales y
genitales por VHS-1 y VHS-2. Entre los objetivos de esas investigaciones se encuentra
el desarrollo de vacunas contra los VHS y microbicidas tópicos. Hay varias posibles
vacunas y microbicidas en fase de estudio.