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FARMACIA PREVENTIVA

Cervicalgias

Tratamiento
integral
■ SALVADOR GIMÉNEZ SERRANO • Médico de atención primaria.

En este artículo se revisan las


principales enfermedades y
lesiones que afectan a la columna
cervical, y se analizan los distintos
tratamientos existentes desde una
óptica preventiva y rehabilitadora.

L
a cervicalgia o dolor cervical
tiene muchas causas. En la
mayoría de las ocasiones no
es grave y suele ser el resulta-
do de una sobrecarga o un sobrees-
fuerzo de los músculos del cuello, o de
una lesión neuromuscular traumática,
como el «latigazo cervical».
Normalmente responde bien a los
tratamientos, pero si el dolor es inten-
so, prolongado o empeora, puede ser
signo de un problema más serio y debe
ser investigado por el médico.

ANATOMÍA DE LA COLUMNA
CERVICAL

Los huesos de la columna cervical —las


vértebras cervicales, que son 7 (fig. 1)—
están separados unos de otros por unos
cojines cartilaginosos: los discos inter-
vertebrales. Por encima de los 40 años
de edad, y como consecuencia de los
miles de movimientos de flexión, exten-
sión y rotación que han realizado estas
articulaciones, es normal notar una cier-
ta rigidez y disminución de la flexibili-
dad de la columna cervical. De hecho,
más de la mitad de los mayores de 60
años tienen molestias y dolor cervical
más o menos crónico. Las alteraciones
de las articulaciones intervertebrales de
la columna cervical producidas por la

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CERVICALGIAS

artrosis, y la consiguiente tensión mus- Fig. 1. Anatomía de la columna vertebral


cular de la zona, son una causa frecuente
de rigidez y dolor en personas mayores.
Mantener una buena postura en todo
momento sería lo ideal. El correcto ali-
neamiento de la cabeza sobre los hom-
bros (fig. 2) y, por tanto, de todas las
vértebras cervicales, permite evitar o
prevenir la cervicalgia. Pero esto no es
lo más normal. Lo habitual es tener la
cabeza ligeramente adelantada sobre la 7 vértebras cervicales
vertical al leer, al trabajar y al caminar,
de manera que se produce una sobrecar-
ga de la musculatura del cuello, la nuca,
los hombros y la zona alta de la espalda.
Esta sobrecarga suele producir dolor.
Se estima que el dolor de espalda, en
general, es un trastorno que padecerán
cuatro de cada cinco adultos en algún 12 vértebras torácicas
momento de su vida. Si bien la localiza-
ción lumbar es la causa más frecuente
de dolor de espalda, ya que representa
más de la mitad de los casos, la cervi-
calgia también es frecuente, en particu-
lar en el contexto de las lesiones nervio-
sas por radiculopatía y neuromusculares
traumáticas por latigazo cervical. 5 vértebras lumbares

ETIOLOGÍA
Sacro
La cervicalgia suele ser el resultado de
sobrecarga muscular o lesión nerviosa Coxis
de los nervios que salen desde la médu-
la espinal, en el espacio de la columna
cervical, y que se dirigen hacia los bra-
zos. Estas sobrecargas o lesiones pue- ducirse una lesión nerviosa. Los trau- pinzamiento del nervio cuando sale de
den tener, a su vez, distintas causas. matismos también son causa de cervi- la médula espinal hacia las extremida-
calgia de origen muscular. des superiores. El envejecimiento, las
enfermedades reumáticas y los trauma-
Causa nerviosa tismos pueden acabar produciendo una
Le lesión de las articulaciones interver- hernia discal, dando lugar a la irritación
tebrales dará lugar a lesión nerviosa por de los nervios a los que afecta y, por
La sobrecarga,
Fig. 2. Alineación de la columna vertebral
los esfuerzos, la fatiga Alineación Inclinación

y las contracturas
correcta hacia delante

de los músculos
cervicales dan lugar Dolor
por
a cervicalgia distensiones
musculares

Causa muscular Nervios


La sobrecarga, los esfuerzos, la fatiga
y las contracturas de los músculos cer-
vicales dan lugar a cervicalgia. Si la
lesión es constante y repetida, también Idealmente, la cabeza debería Espacio
estar apoyada sobre el cuello interdiscal
pueden lesionarse los discos interver- como una bola de golf en el tee estrechado Disco herniado
tebrales y las propias vértebras, y pro-

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tanto, a la aparición de dolor cervical. Estenosis cervical características del dolor, su intensidad,
En la mayoría de los casos la cervi- La estenosis cervical es el estrecha- localización, aparición y evolución.
calgia no es grave, si bien en ocasio- miento del canal vertebral, que puede Asimismo, interrogará sobre el tipo de
nes es un signo de una enfermedad lesionar la médula espinal. La causa trabajo, los hábitos personales, enfer-
más seria. El dolor cervical puede ser más frecuente es el proceso de enveje- medades en la familia y el paciente, etc.
referido, esto es, un reflejo en esta cimiento. Los cambios degenerativos A continuación realizará una explora-
localización de un problema en otro debidos al envejecimiento de los dis- ción física general y en particular, de la
lugar. Las lesiones del hombro, la cos intervertebrales, el hueso de las zona cervical. Si con ello no se identifi-
artritis reumatoide y otras enfermeda- vértebras y los ligamentos, son los que ca el problema, puede ser necesario
des reumáticas, algunas enfermedades acaban estrechando el canal vertebral. solicitar alguna exploración de imáge-
del esófago o un ataque cardíaco con Los síntomas de la estenosis cervi- nes como radiografías, una tomografía
manifestaciones poco habituales pue- cal son la cervicalgia, la pérdida de computarizada o escáner, o una reso-
den ser algunas causas de dolor cervi- fuerza y sensibilidad en las manos, la nancia magnética. Con ello se puede
cal reflejo. Un dolor cervical nocturno incapacidad de caminar a paso rápido, identificar una compresión de las raíces
o que se acompaña de fiebre o pérdida el deterioro de los movimientos finos nerviosas, un pinzamiento articular, una
de peso puede indicar la existencia de de las manos y los espasmos muscula- artrosis de la columna cervical, etc.
un tumor o una infección. res en las piernas. Mucho más raramente hace falta la
realización de otras exploraciones
Artrosis complementarias como la electromio-
ENFERMEDADES FRECUENTES La artrosis es una enfermedad reumá- grafía, que evaluará la actividad eléc-
DE LA COLUMNA CERVICAL tica que afecta preferentemente a la trica en el nervio y el músculo, o la
columna vertebral. Entre sus síntomas mielografía, que tras la inyección de
Cualquiera de las estructuras de la se encuentran el dolor que irradia al un medio de contraste en el canal
columna vertebral puede padecer hombro o la zona entre los hombros. medular ayuda a determinar si existe
enfermedad o lesión. Tanto el hueso Este dolor es peor a primera hora de la lesión en la medula espinal.
de las vértebras cervicales como los mañana, mejora durante el día y vuel- Con el electromiograma y los estu-
discos intervertebrales y los tejidos ve a empeorar al final del día. Suele dios de conducción nerviosa, a dife-
blandos, músculos y ligamentos de la aliviarse con el reposo. Los pacientes rencia de otras exploraciones comple-
zona pueden estar afectados y producir que han padecido un latigazo cervical mentarias que ayudan a determinar la
dolor. Sin embargo, las enfermedades tienen 6 veces mayor probabilidad de anatomía y la estructura, se estudian
más frecuentes y en las que hay que desarrollar artrosis cervical. principalmente la función conjunta de
pensar primero como causa de una nervios y músculos. Esta prueba eva-
cervicalgia son las siguientes: Traumatismos lúa el impulso nervioso que viene del
El latigazo cervical es uno de los trau- cerebro y la médula espinal y la forma
Enfermedades del disco matismos más frecuentes sobre el cue- en que llega a su terminación, si está
intervertebral cervical llo. A menudo ocurre tras un accidente bloqueado, retrasado o reducido, de
Los discos intervertebrales cervicales se de coche, en el que un vehículo choca manera que se puede determinar qué
lesionan como consecuencia del enveje- con otro por detrás. Entre sus síntomas nervios y qué músculos están funcio-
cimiento, por un movimiento brusco se incluyen la rigidez de cuello, el dolor nando anormalmente.
como en el latigazo cervical, una mala de hombros y brazos, el dolor de cabe- La tabla I recoge algunas indicacio-
postura o enfermedades reumáticas. La za, el dolor facial y el vértigo. El dolor nes sobre la conveniencia de consultar
cervicalgia se presenta cuando el disco de este traumatismo está producido por al médico en casos de cervicalgia.
presiona el nervio o cuando la artrosis una combinación de hemorragia de los
progresa hasta el punto de afectar a las músculos del cuello, rotura de ligamen-
articulaciones de la columna, produ- tos o lesión de un disco intervertebral. TRATAMIENTO
ciendo la degeneración del disco inter-
vertebral o el crecimiento de osteofitos En este apartado cabe hablar del trata-
—espinas de hueso fuera del contorno DIAGNÓSTICO miento conservador, el farmacotera-
normal del hueso— que pueden irritar DE LA CERVICALGIA péutico y el fisioterapéutico.
el nervio vecino.
Las enfermedades de los discos inter- En la consulta por cervicalgia, normal- Terapia conservadora
vertebrales cervicales están marcadas mente el médico realizará la historia La mayoría de los episodios de cervical-
típicamente por cervicalgia intermiten- clínica: solicitará información sobre las gia responden a la terapia conservadora
te, seguida de dolor cervical intenso y,
en ocasiones, dolor en el brazo. El dolor
es suficientemente intenso para alterar Tabla I. Cuándo acudir al médico
el sueño de la persona. La irritación del
nervio también suele producir entume- Aunque las cervicalgias suelen ser fáciles de diagnosticar, hay algunos síntomas que
cimiento o debilidad del brazo o el ante- hacen pensar en una lesión más grave, por lo que vale la pena consultar con el médico:
brazo, hormigueo en los dedos de la
mano y problemas de coordinación de – Dolor intenso a causa de un traumatismo
los movimientos. En los casos más – Signos de afectación neurológica, como dolor en todo el brazo, pérdida de fuerza en
avanzados y sin tratamiento se puede el brazo o pérdida de la sensibilidad o entumecimiento en los dedos
llegar a la parálisis. – Dolor crónico que no mejora en una o dos semanas con un tratamiento estándar
La presión sobre la médula espinal – Dolor nocturno
cervical a causa de una hernia discal o – Pérdida de fuerza en la mano
un osteofito puede representar un pro-
blema grave, ya que virtualmente todos – Pérdida del control de los esfínteres
los nervios del cuerpo pasan por la zona – Dolor cervical asociado con presión o dolor en el pecho, en particular
cervical para poder llegar a su destino. el relacionado con el ejercicio

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y no requiere más tratamiento. El trata- Fig. 3. Ejercicios de media rotación: relajar los brazos y rotar la cabeza
miento conservador está compuesto de suavemente de izquierda a derecha varias veces; percibiendo la expansión
reposo de la zona, empleo de medica- de los músculos del cuello. Relajar y repetir de 5 a 10 veces
mentos antiinflamatorios y rehabilita-
ción de la función del área lesionada.
Los medicamentos analgésicos como el
paracetamol, y los antiinflamatorios no
esteroideos, como ácido acetilsalicílico
o ibuprofeno suelen ser útiles para redu-
cir el dolor y la inflamación.
En las primeras horas de evolución de
los episodios agudos, la inmediata apli-
cación de frío, con una bolsa de hielo,
reducirá la inflamación y el dolor. Es
importante que la aplicación del hielo
no se haga directamente sobre la piel.
La inmovilización prolongada no es Fig. 4. Ejercicios de rotación de hombros: relajar los brazos y rotar
recomendable, mientras que la inmo- los hombros suavemente, percibiendo la expansión de los músculos.
vilización a corto plazo, durante Repetir de 5 a 10 veces
menos de 10 días, o de forma intermi-
tente con un collarín cervical blando
permite el descanso de los músculos
cervicales.
Una vez pasada la fase más aguda en
la que es efectiva la aplicación de frío,
la aplicación de calor es útil para redu-
cir el dolor. Una esterilla eléctrica, una
lámpara de calor a base de rayos infra-
rrojos o una ducha caliente pueden ser
suficientes en muchos casos. El fisiote-
rapeuta puede aplicar calor más pro-
fundamente mediante ultrasonidos.

Farmacoterapia
En cuanto a la prescripción médica, la se usan dosis menores y durante menos – Aparece depresión o bajo estado
asociación de analgésicos y antiinfla- tiempo. Asimismo, el empleo a largo de ánimo a causa del dolor.
matorios con cafeína o derivados opiá- plazo del complejo vitamínico B1-B6- – El estado de salud es bueno.
ceos, como la codeína también es B12 ha demostrado que refuerza los sis-
efectiva, así como, en algunos casos, temas nervioso y muscular, que son los Entre los factores que determinan el
el empleo de relajantes musculares. afectados en las cervicalgias. tipo de procedimiento quirúrgico se
Otros medicamentos, los llamados encuentran el tipo de enfermedad, si
«analgésicos coadyuvantes» porque no Fisioterapia existe presión sobre la médula espinal
tienen acción analgésica directa, tam- La mejoría del tono muscular y de la o los nervios o si existe luxación de
bién pueden ayudar: los antidepresivos fortaleza de la musculatura del cuello, las articulaciones intervertebrales.
tricíclicos y los anticonvulsivos limi- la nuca y la zona alta de la espalda ayu- Asimismo, hay que tener en cuenta la
tan la transmisión de los mensajes del da a prevenir la cervicalgia recurrente. edad del paciente, la duración de la
dolor a lo largo de las vías nerviosas y Algunos ejercicios útiles que pueden enfermedad, otras enfermedades que
parece que estimulan la producción de realizarse en cualquier momento del pueda estar padeciendo y la historia
los analgésicos naturales del organis- día, son los siguientes: médica previa.
mo, las endorfinas. Las investigacio- La cirugía tiene limitaciones, de
nes más recientes no han confirmado – Hombros: elevación y descenso de manera que no puede revertir los efec-
de forma definitiva la utilidad de los ambos hombros; rotaciones hacia tos del envejecimiento o el sobreuso, y
corticoides, pero en algunos casos su delante y hacia atrás (figs. 3 y 4). además comporta riesgos. Sin embar-
administración por vía oral durante 7 a – Nuca y cuello: flexión y extensión go, puede ser la única forma de aliviar
10 días o en forma de inyección sema- del cuello, rotación de la cabeza hacia el dolor, la pérdida de fuerza y la pér-
nal durante tres a cinco semanas pare- ambos lados. Estirar el cuello levan- dida de la sensibilidad.
ce ser efectiva. tando la cabeza hacia arriba (fig. 5). La cirugía es necesaria para eliminar
Investigaciones recientes demuestran la compresión de una raíz nerviosa o
que el empleo de vitaminas del grupo Tratamiento quirúrgico de la médula espinal, más frecuente-
B, concretamente del complejo B12-B6- El tratamiento quirúrgico suele ser mente cuando existe una hernia discal.
B1, asociado al tratamiento antiinflama- necesario cuando el tratamiento con-
torio, proporciona beneficios y ventajas servador de la cervicalgia no propor- Procedimientos quirúrgicos
frente a este tratamiento aislado. Gra- ciona efectividad. La cirugía es reco- Aquí se analizarán tres procedimientos:
cias a la combinación del complejo mendable si:
vitamínico, el alivio del dolor y la recu- – La discectomía cervical anterior
peración funcional son más rápidos, la – No se puede trabajar a causa del es el procedimiento quirúrgico más
vuelta a las actividades familiares o dolor. común sobre la zona cervical. Alivia
laborales más precoz, y se registran – No se puede participar en las acti- la presión sobre una o más raíces ner-
menos efectos secundarios derivados vidades familiares o sociales a causa viosas o sobre la médula espinal. La
del tratamiento antiinflamatorio, ya que del dolor o la debilidad muscular. intervención agranda el orificio por el

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que pasa el nervio y extirpa el disco


intervertebral, así como cualquier Fig. 5. Ejercicios de estiramiento
osteofito de la zona que pudiera com- hacia arriba: ponerse de pie en una
primir la médula espinal y las raíces postura normal (relajada) y a
nerviosas. continuación hacer como si una
Para ello el cirujano realiza una inci- cuerda tirara de nuestra cabeza hacia
sión en la zona anterior del cuello, arriba. Percibir el estiramiento del
para llegar a la columna por delante. cuello y de la columna en general.
Tras extraer el disco y los osteofitos, Relajar y repetir de 5 a 10 veces
el hueso que queda se suele rellenar
con material óseo, un procedimiento
llamado fusión. Este hueso puede pro-
ceder del propio paciente, tomado de
la cadera, o de un banco de huesos.
Además del hueso, suele fijarse a la
zona de la fusión ósea una placa de
metal para reforzarla. Con el tiempo,
las vértebras y el hueso se fusionan,
creando una estructura más estable.
Sus riesgos son mínimos, inferiores al
5% de complicaciones.
– Corpectomía cervical. Una versión
más amplia de la discectomía, en la que
se extirpa el disco, es la corpectomía,
que implica la extracción del disco, o
discos, y la vértebra, o vértebras. Tiene
un riesgo algo mayor y su complica- tracción permite aliviar la presión
ción más grave, pero afortunadamente sobre los nervios en la zona cervical.
poco frecuente en manos experimenta- Para ello se fija la cabeza y se eleva
das, es la cuadriplejía parcial o comple- mediante un sistema de poleas y
ta por lesión de la médula espinal. pesos. Aplicado dos o tres veces al
– Hemilaminectomía posterior. Esta día, puede ser empleado cuando se
intervención se realiza a través de una está sentado o tumbado en la cama.
incisión vertical en la parte posterior – Estimulación nerviosa eléctrica
del cuello, generalmente en el centro. transcutánea (TENS). Emplea electro-
Se extirpa el hueso de alrededor de la dos colocados sobre la piel cerca del
médula espinal o del orificio por don- área dolorosa para administrar impul-
de sale el nervio, y se extirpa el disco sos eléctricos que alivian el dolor.
que lo estaba irritando. – Quiropráctica. La quiropráctica es
un sistema de tratamiento basado en la
Otras terapias filosofía de que una movilidad restrin-
Existen varias opciones terapéuticas gida de la columna puede producir
más que pueden emplearse de forma dolor y disfunción. El objetivo de la
combinada en la mayoría de los casos: manipulación quiropráctica es restau-
rar la movilidad de la columna y, en
– Tracción. Esta terapia, bajo super- consecuencia, mejorar la funcionali-
visión del médico, puede producir un dad y reducir el dolor. La manipula-
alivio importante de la cervicalgia, ción no requiere ser muy forzada para
que en ocasiones puede durar varias ser efectiva. Los quiroprácticos apli-
horas, e incluso días. El dispositivo de can las manipulaciones desde distintas

Tabla II. Tratamiento rehabilitador


El tratamiento rehabilitador de la cervicalgia pasa por tres fases: fase aguda, fase
de tratamiento y fase de mantenimiento
Durante la primera fase, el fisioterapeuta trata el dolor y la inflamación, mediante
ultrasonidos, estimulación eléctrica, movilizaciones pasivas y activas, medicación,
aplicación de hielo o inyecciones intraarticulares con medicamentos
En la segunda fase, de tratamiento o de recuperación, se aumentan la flexibilidad
y la resistencia de las partes del cuerpo lesionadas, en su posición natural. El objetivo
de esta fase es conseguir un buen funcionamiento de la zona tratada en cualquier
tipo de actividad, laboral o de ocio, lo que generalmente se consigue a través
de ejercicios especialmente diseñados para ello
La tercera fase o de mantenimiento tiene como objetivo la mínima recurrencia del
problema y la prevención de más lesiones. Con frecuencia consiste en un programa de
ejercicios, diseñado individualmente para mantener la mecánica del organismo y
aumentar la resistencia una vez resueltos los síntomas originales

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Fig. 6. Latigazo cervical medio de contraste que se inyecta en


el canal medular para ver si existe
Hiperextensión una hernia discal.
El tratamiento inicial es siempre con-
servador y su objetivo es reducir el dolor
aliviando la presión sobre los nervios.
Este tratamiento consta de tres partes:
Hiperflexión reposo, medicación y fisioterapia.
– Reposo. No suele recomendarse el
reposo total y absoluto, sino relativo,
evitando los esfuerzos. En ocasiones
se empleará un collarín cervical para
limitar los movimientos y aliviar la
irritación de los nervios.
– Medicación. Los medicamentos
que suelen emplearse son los analgési-
cos y antiinflamatorios.
– Fisioterapia. Tras la desaparición
del espasmo muscular, se suele empezar
la fisioterapia mediante instrumentos de
tracción cervical, aplicación de calor o
frío, estimulación eléctrica y ejercicios
isométricos y de estiramiento.
Si el tratamiento conservador no ali-
posiciones con distintas fuerzas, de entumecimiento, pérdida de fuerza via el dolor tras 6 a 12 semanas de
empleando el masaje y los estiramien- y sensibilidad. terapia, hay que considerar la opción
tos para relajar los músculos que Las principales causas de una radi- quirúrgica, que además de factores
sufren una contractura. culopatía son: asociados con la lesión, también
depende del estado de salud del
La tabla II recoge más información – Lesión de las vértebras por esteno- paciente. En la mayoría de los casos,
sobre el tratamiento rehabilitador y la sis espinal o por enfermedad articular la cirugía no sólo alivia el dolor, sino
tabla III ofrece consejos para evitar o degenerativa. que también mejora la función y el
prevenir el dolor de espalda. – Lesión de los discos intervertebrales. movimiento de las áreas afectadas.

Para su diagnóstico, el médico inte-


CERVICALGIA rrogará acerca de las características CERVICALGIA POR LATIGAZO
POR RADICULOPATÍA del dolor y la lesión, investigará en la CERVICAL
historia personal y familiar factores
El dolor asociado con la radiculopatía que puedan tener importancia, y reali- El latigazo cervical (fig. 6) es la lesión
o lesión de la raíz nerviosa a su salida zará una exploración física de la cervical que se produce típicamente
desde la médula espinal hacia las zona. Las exploraciones complemen- cuando un automóvil choca por detrás
extremidades superiores suele locali- tarias que suelen solicitarse son con el que tiene delante. El impacto
zarse en el hombro, el brazo, la muñe- radiografías, resonancia magnética y produce una flexión forzada de toda la
ca o la mano, dependiendo de la raíz escáner o tomografía computarizada. columna cervical y la cabeza hacia
nerviosa lesionada. Suele acompañarse En ocasiones puede utilizarse un delante. Cuando se detiene este proce-
so, se desencadena el mecanismo con-
trario, de manera que el cuello y la
Tabla III. Consejos para prevenir el dolor de espalda cabeza se desplazan bruscamente
hacia atrás, en una extensión forzada
Se puede prevenir el dolor de espalda si se presta atención a ciertos hábitos de la columna cervical.
posturales incorrectos y se corrigen las malas posturas: Alrededor del 20% de las personas
implicadas en este tipo de accidentes
– No sujetar el teléfono entre la oreja y el hombro. Si se emplea mucho el teléfono de tráfico experimentará posterior-
es mejor emplear alguno de los sistemas de manos libres mente un conjunto de síntomas que se
– Hacer descansos frecuentes si se conduce durante largas distancias o se trabaja en localizarán en la zona cervical. Aun-
posición sentada durante muchas horas que la mayoría se recuperará rápida-
– Mantener una buena postura al trabajar sentado mente, un pequeño porcentaje desa-
– Si se trabaja con un ordenador, ajustarlo en altura y distancia con respecto a la mesa rrollará trastornos crónicos que
y la silla donde se trabaja resultarán en dolor intenso y, en oca-
siones, discapacidad. Aproximada-
– Parar unos minutos para hacer estiramientos musculares de los músculos del cuello
mente el 65% de los pacientes con
y los hombros: flexión, extensión, rotación, levantar los brazos por encima latigazo cervical se recuperará total-
de la cabeza, cogerse los brazos por detrás de la espalda mente, un 25% tendrá síntomas resi-
– La postura menos recomendable a la hora de dormir es boca abajo. Las más duales menores y entre un 5% y un
recomendables son boca arriba o de lado, con una almohada que permita un buen 10% desarrollará síndromes dolorosos
apoyo de la curvatura de la columna cervical. El colchón debe ser firme, ni demasiado crónicos.
duro ni demasiado blando, que permita el apoyo de toda la columna adaptándose a sus Las personas que experimentan un
curvaturas latigazo cervical pueden desarrollar
uno o más de los siguientes síntomas,

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CERVICALGIAS

generalmente dentro de los primeros dos días tras el acci-


dente:

– Dolor y rigidez en la nuca.


– Dolor de cabeza.
– Dolor en los hombros o entre los hombros.
– Dolor de espalda en la región lumbar.
– Dolor y entumecimiento en el brazo o la mano.
– Mareos.
– Zumbidos en los oídos o visión borrosa.
– Dificultad de concentración y de memoria.
– Irritabilidad, alteraciones del sueño, fatiga.

Se sabe cómo se produce la lesión en el latigazo cervical,


sin embargo, la gravedad y el tipo de lesión varía mucho.
Dado que la mayor parte de las lesiones afecta a los tejidos
blandos como discos intervertebrales, músculos y ligamen-
tos, no se ven en la radiografía convencional. Puede ser
necesaria la realización de una resonancia magnética o un
escáner de tomografía computarizada.
Hasta no hace mucho, las lesiones por latigazo cervical se
trataban con inmovilización mediante un collarín cervical.
Sin embargo, en la actualidad se estimula la movilización
precoz más que la inmovilización. Puede emplearse un colla-
rín cervical blando a corto plazo o de forma intermitente.
El tratamiento del latigazo cervical consiste en el empleo
de analgésicos, fármacos antiinflamatorios no esteroideos,
relajantes musculares y fisioterapia. La aplicación de hielo
es efectiva en las primeras 24 horas, seguida de una suave
movilización activa, con una serie de ejercicios programa-
da. Es preferible la vuelta al trabajo lo antes posible, aun
con ciertas limitaciones en la actividad laboral. No hay un
tratamiento que haya demostrado científicamente su efecti-
vidad, pero los medicamentos analgésicos, el ejercicio, la
fisioterapia, la tracción, los masajes, el calor, el frío, las
inyecciones y los ultrasonidos se han demostrado eficaces
en muchos pacientes.
En cuanto sea posible hay que iniciar las actividades
aeróbicas, como caminar y algunos otros ejercicios isomé-
tricos. En tres de cada cuatro pacientes los síntomas del lati-
gazo cervical desaparecerán en unos pocos meses. En un
pequeño porcentaje de casos, aparecerá un trastorno crónico
que hay que investigar y que puede necesitar cirugía. ■

BIBLIOGRAFÍA GENERAL

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