Vous êtes sur la page 1sur 14

Conjuntos limitados y centrados:

Posibles aplicaciones para la Misión Adventista


Por Bruce L. Bauer

El adventismo nació en un ambiente mayoritariamente cristiano y ha tenido sus mayores


éxitos entre las personas que ya eran cristianas. Al trabajar entre cristianos, era natural
que las apologías adventistas y las estrategias de evangelización enfatizaran las
doctrinas adventistas que eran diferentes de otros grupos cristianos. Se asumió que las
personas ya conocían los principios básicos del cristianismo y tenían una fe viva y
creciente en el Señor Jesucristo.
Sin embargo, la Misión Global con su énfasis en compartir el mensaje adventista
distintivo con musulmanes, hindúes, budistas, judíos y posmodernos seculares se ha
enfrentado a nuevos desafíos y obstáculos. Los enfoques que funcionan bien entre los
cristianos a menudo no funcionan tan bien entre las personas que pertenecen a una de
las otras religiones del mundo.

Conjuntos limitados y centrados


En 1978, el Dr. Paul Hiebert publicó "Conversión, Cultura y Categorías Cognitivas"
(24-29) en el que presentó las premisas básicas para lo que se conoce como series
limitadas y centradas. Él ha republicado y agregado a ese material en "Sets and
Structures: A Study of Church Patterns" (1979: 217-227) y en "The Category 'Christian'
in the Mission Task" (1983: 421-427), material que es incluido en una publicación de
1994 (107-136). Hiebert sugiere que hay dos enfoques muy diferentes que uno puede
tomar al ver lo esencial del cristianismo, la iglesia y su misión. Si bien reconoce que
existen diferencias en cómo un evangélico como Hiebert ve estos puntos importantes,
los conceptos de Hiebert pueden ayudar a la Iglesia Adventista en su intento de llegar a
aquellos en otros sistemas religiosos.

Características de los conjuntos limitados


Hiebert sugiere cinco características de conjuntos delimitados:
1. Se crea una categoría enumerando las características esenciales que se necesitan para
pertenecer al conjunto.
2. La categoría se define entonces por un límite claro que indica si un objeto está fuera o
dentro del límite.
3. Los objetos dentro del límite comparten características esenciales y se consideran un
grupo homogéneo.
4. Los conjuntos delimitados son estáticos en el sentido de que la principal
preocupación es si un objeto está dentro o fuera del límite.
5. Los conjuntos delimitados son de naturaleza ontológica y enfatizan la naturaleza
invariable de las categorías abstractas que conducen a un enfoque analítico abstracto de
la lógica (Hiebert 1994: 112-113).
Un enfoque de conjunto delimitado enfatiza el orden con los límites, y muchas cosas,
como las aceras, si la suciedad se acumula en la acera, se requiere un esfuerzo para
eliminarla a fin de mantener el límite. Sin embargo, si la suciedad está justo al lado de la
acera, es solo tierra y se puede dejar en paz.
El borde de la acera define el límite, y fundamental para los conjuntos delimitados es
que tienen límites bien formados.
Aplicando esta preocupación por los límites de la presente discusión, los adventistas, en
su esfuerzo por definir los límites o lo esencial del adventismo, con demasiada
frecuencia han visto los de otras denominaciones cristianas o de otros orígenes
religiosos (aquellos fuera del límite adventista de la fe) de una cierta perspectiva. Los
forasteros pueden quedarse solos siempre que no amenacen el límite. Pero si los que se
encuentran fuera del límite se perciben como una amenaza a los límites establecidos, a
menudo son apegados, vilipendiados y tratados como enemigos.

Conjuntos limitados

Los adventistas han visto esto suceder. Cuando la Iglesia Adventista se interesó en
desarrollar nuevos enfoques del evangelismo musulmán, de repente surgieron voces
(voces que nunca habían escrito o expresado su preocupación por la pérdida de
musulmanes) que demonizaban el Islam y señalaban la naturaleza falsa del profeta
musulmán y las sagradas escrituras islámicas. El mantenimiento de los límites era de
mayor importancia que una preocupación misiológica para compartir las buenas nuevas
de la salvación con una quinta parte de la población mundial.
El mantenimiento de límites es esencial para las personas que operan desde una
perspectiva de conjunto limitado, ya que las personas con este enfoque temen que, si no
se mantienen los límites, la categoría se descompondrá.
Un enfoque de conjunto delimitado ve a todos los miembros de un conjunto como
esencialmente iguales. Hay marcas de identificación o comportamientos que identifican
cosas o personas como pertenecientes a un conjunto limitado; hay cosas que los
diferencian de aquellos que no forman parte del conjunto y que indican si el objeto está
dentro o fuera del límite. El cambio más importante para este tipo de conjunto es el
movimiento de afuera hacia adentro o de adentro hacia afuera.

Los cristianos como conjuntos limitados


Hiebert es útil para mostrar cómo se ve a los cristianos desde una perspectiva de
conjunto limitado al sugerir prácticas que a menudo están presentes cuando la categoría
"cristiana" se ve de esta manera.
1. Los cristianos se definen por lo que son: la ortodoxia de lo que creen o la ortopraxia
lo que practican. Cuando las personas creen como cree el grupo, están dentro del límite
del conjunto limitado. Cuando su práctica concuerda con las prácticas del grupo en las
que se encuentran, pero cuando se desvían de la creencia o la práctica, salen. Aquellos
que fuman, beben o que no creen exactamente como lo hace el "grupo en" son vistos
como extraños.
2. También hay una clara distinción entre cristianos y no cristianos. El límite entre
aquellos que son verdaderamente cristianos y aquellos que no lo son es importante;
también es muy importante decidir quién está dentro o fuera del círculo de la fe. El foco
está en el límite. Uno está dentro o fuera.
3. Hay una tendencia a ver a todos los cristianos como básicamente lo mismo. El
crecimiento NO es una parte intrínseca de la composición de un conjunto limitado. El
crecimiento en asuntos espirituales es secundario. Estar dentro o fuera es lo importante.
Una vez que una persona es cristiana, se la considera cristiana. No se consideraría a una
persona como 80 por ciento o 50 por ciento cristiana, ya que uno es cristiano o no lo es.
4. La conversión y el evangelismo se enfatizan porque el enfoque es hacer que las
personas se encuentren dentro del límite de la fe. Hay un énfasis en el evento de
evangelismo o conversión que ayuda a las personas a cruzar el límite en lugar de ver el
evangelismo o la conversión como un proceso continuo.
5. Los cristianos son vistos desde una perspectiva ontológica como personas que han
sido declaradas justas ante la ley (Hiebert 1994: 115-116).
Aquellos que ven a los cristianos desde una perspectiva de conjunto limitado le dan
gran importancia a la uniformidad. Existe un gran deseo de que las personas crean y
practiquen su fe de la misma manera. La metodología a veces se confunde con la
teología, y el grupo está tan preocupado porque todos hacen todo de la misma manera
que las diferencias culturales y los diferentes sistemas lógicos no se tratan en la
búsqueda de la uniformidad. La expresión cultural dominante (formas americanas para
la Iglesia Adventista) es vista como la norma. Existe el peligro de que las personas con
un enfoque de conjunto limitado puedan adorar su grupo o poner énfasis en las marcas
de la verdadera iglesia en su deseo de enfatizar su ser corporativo.
Hay ventajas en un enfoque de conjunto limitado para hacer cristianos porque "es
simple, preciso y portátil; claro, conciso y comunicable. Los inconversos saben lo que
tienen que hacer para salvarse, y los conversos saben lo que tienen que hacer para salvar
a los demás. Y cuando todos hayan hecho lo que saben que debe hacerse, todos pueden
estar seguros de que se salvan "(Andrews 2005).
Pero una perspectiva de conjunto limitado también tiene desventajas porque dibuja
líneas de demarcación a través de la raza humana, limpio de impuro, creyentes de
incrédulos, iluminado de no iluminado. Las personas que viven dentro de barreras
separadas no pueden comunicarse de manera efectiva. Lo que es ortodoxia para un
grupo es una blasfemia para otros (Andrews 2005).
Una definición acotada de un cristiano es "directa, pero también es superficial y reduce
la relación con Cristo a una fórmula". También es exclusivo. Excluye a cualquiera que
no pueda afirmar la fórmula ". Pero normalmente una perspectiva de conjunto limitado
arranca el corazón del cristianismo al "reemplazar la cálida y bondadosa compasión de
Cristo con proposiciones frías e irresponsables acerca de Cristo" (Andrews 2005).
El problema de juzgar a las personas desde una perspectiva limitada para determinar si
son cristianos o no es que la pregunta no es lo suficientemente amplia como para
abarcar todo lo que Dios está haciendo en el mundo para atraer a todos hacia sí mismo.
La Biblia menciona muchas cosas que se deben considerar al decidir quién es o no es el
pueblo de Dios. Las fronteras denominacionales e institucionales circunscriben algunas
de las actividades de Dios en el mundo, pero de ninguna manera la totalidad de su
trabajo (Hjalmarson 2005).
Elena G. de White ha ayudado a los adventistas a entender este concepto con
afirmaciones tales como:
Aquellos a quienes Cristo elogia en el juicio pueden haber sabido poco de teología, pero
han apreciado Sus principios ... Entre los paganos están aquellos que adoran a Dios por
ignorancia, pero que no perecerán (White, 1940: 638).
Hoy en todas las tierras hay quienes son honestos de corazón, y sobre ellos brilla la luz
del cielo. Si continúan fieles en seguir lo que entienden que es su deber, se les dará
mayor luz, hasta que, como Naamán en la antigüedad, se verán obligados a reconocer
que "no hay Dios en toda la tierra", sino el Dios viviente., el Creador (White 1943: 253).
Aquellos que están inclinados hacia un enfoque de conjunto limitado a veces tienden a
tener un concepto territorial del reino de Dios, creyendo que el reino de Dios está
encerrado dentro del límite de su denominación (Collins, 2003-2004). Aquellos que
comparten la creencia y la fe de la misma manera son vistos como parte del reino de
Dios, pero aquellos que no lo hacen no están en el reino. Tal pensamiento tal vez haya
olvidado que Dios tiene otras ovejas (Juan 10:16). Un concepto territorial puede
conducir a un sentido de propiedad del reino de Dios y un sentimiento de superioridad y
triunfalismo. No solo los creyentes con una perspectiva de conjunto limitado tienen un
concepto territorial del reino de Dios, sino que se le da gran importancia a estar
encerrado dentro de un límite. La membresía viene cruzando el límite en un acto de
conversión. Una vez dentro del territorio del reino, se debe tener cuidado de no cruzar el
límite nuevamente (Collins 2005).

La iglesia como un conjunto limitado


Observe cómo Hiebert sugiere que el pensamiento de conjunto limitado afecta la
perspectiva de uno de la iglesia y la creencia de uno sobre cómo debería organizarse la
iglesia.
1. La iglesia es vista como una reunión de cristianos que creen las mismas doctrinas,
comparten comportamientos comunes, son de naturaleza homogénea y tienen una
unidad basada en la uniformidad. Las iglesias de conjuntos limitados son como clubes
con membresía limitada a aquellos que comparten intereses comunes. La teología es
vista como la expresión de la verdad última, universal e inmutable que se expresa en
enunciados proposicionales. Este énfasis hace que los miembros se pregunten si otras
denominaciones que tienen puntos de vista doctrinales diferentes son verdaderamente
cristianas o no, lo que lleva a los muros de separación entre iglesias y denominaciones.
Las diferencias doctrinales definen los límites y son la máxima expresión de la realidad.
2. El mantenimiento de los límites es importante, por lo que los roles de membresía se
mantienen estrictamente, la participación en las reuniones de negocios de la iglesia es
limitada y los no cristianos son en gran parte excluidos de las actividades de la iglesia.
3. La iglesia está organizada alrededor de principios democráticos con cada miembro
teniendo un voto igual, pero el funcionamiento de la iglesia es mecánico con roles
claramente definidos, reglas, políticas y formas establecidas de conducir la mayoría de
los aspectos de la vida de la iglesia.
4. La principal tarea de la iglesia es ganar conversos a través del evangelismo, para que
la gente entre dentro del límite, pero una vez dentro del límite, hay poca preocupación
por el discipulado o la formación espiritual. Los niveles de madurez espiritual no se
observan o son de mucha importancia. Un cristiano es cristiano
5. Construir la iglesia institucional se ve casi como un fin en sí mismo. Hay un énfasis
constante en mantener la identidad de la iglesia y su organización hasta el punto de que
puede haber culto de la estructura (Hiebert 1994: 116-117).

Misión y conjuntos limitados


Los enfoques y enfoques de conjunto limitado también impactan cómo la iglesia se
acerca a su misión. Hiebert vuelve a enumerar varias características:
1. Mientras la iglesia busca ganar a los perdidos, tiene mucho cuidado de no bautizar a
nadie hasta que conozcan y practiquen todas las enseñanzas de la iglesia. El bautismo a
menudo ocurre años después de que una persona cree por primera vez en Cristo.
2. Las personas con una perspectiva de conjunto limitado enfatizan los límites y las
diferencias y ven otras religiones y creencias como radicalmente diferentes. Las
creencias, las prácticas e incluso las tradiciones en el cristianismo serían vistas como
verdaderas, mientras que todo en otras religiones se consideraría como pagano y falso.
El temor al sincretismo daría como resultado la eliminación radical de todos los
elementos de la religión pagana con el resultado de que las formas y prácticas cómodas
de la iglesia extranjera serían sustituidas por formas religiosas locales (véase Bauer
2005: 18-33).
3. El cristianismo se definiría en términos de las prácticas y tradiciones de la iglesia
introductoria. Las iglesias nuevas se verían obligadas a aceptar las prácticas cristianas
de Occidente (para los adventistas, las formas religiosas estadounidenses se convertirían
en el estándar).
4. Las declaraciones y doctrinas teológicas elaboradas en Occidente durante los últimos
cientos de años serían consideradas como normativas. Por lo tanto, el entrenamiento de
los líderes locales en las partes del mundo recién ingresadas sería un proceso
prolongado para asegurarse de que habían asimilado los puntos de vista de la iglesia
occidental (Hiebert 1994: 117-118).
Misión practicada desde una perspectiva de conjunto acotado considera a todos aquellos
que están fuera de los límites de la fe como extraños y cuando se trata de aquellos que
practican otras religiones que son vistos como totalmente pagana con pocos o ninguno
de sus prácticas religiosas que podrían llevar a la verdad bíblica. Cosas tan simples
como las posturas en la oración que son aceptadas localmente y vistas como la forma
normativa de orar a menudo han sido rechazadas y reemplazadas por las formas
extranjeras del misionero introductorio.
Las personas que llegan a la fe de otras culturas se verán obligadas a adoptar las
expresiones culturales de aquellos que introducen el cristianismo porque esas prácticas
siguen los "principios bíblicos". Si los predicadores cristianos en Holanda usan batas
negras cuando predican, entonces los ancianos y predicadores convertidos por Los
misioneros holandeses en Indonesia también deben vestir trajes negros cuando están en
el púlpito. Si el misionero usa canciones de himnos de una himnología del Atlántico
norte, entonces los conversos en Asia también deben usar las mismas melodías de
himno.
Los líderes de la iglesia con una mentalidad de conjunto limitado creen que son los
maestros. Ellos definen el evangelio, lo interpretan para cada cultura; son los árbitros
finales al decidir qué es aceptable y qué no lo es. No se acepta mucho el concepto del
sacerdocio de todos los creyentes o que el Espíritu Santo puede guiar a los nuevos
creyentes hacia la verdad mientras estudian la Palabra. Se cree que Dios solo trabaja
dentro del límite de la fe como lo definen los que están adentro.

Características de los conjuntos centrados


Hay otra manera de ver lo que separa a los cristianos de aquellos que no creen. La
distinción se basa en características extrínsecas más que intrínsecas. En tal esquema de
cosas, los elementos se agrupan de acuerdo con su relación con algún objeto común, y
no sobre la base de lo que son. Observe la descripción de Heibert de conjuntos
centrados.
1. Los conjuntos centrados se definen por un centro o por la relación de los miembros
del conjunto con el centro. Los relacionados con el centro pertenecen al conjunto,
mientras que aquellos que no tienen ninguna relación con el centro no pertenecen. Otra
forma de describir los objetos que pertenecen a un conjunto centrado es en términos de
movimiento, los que se mueven hacia el centro pertenecen, mientras que los que se
alejan del centro no.
2. Un enfoque de conjunto centrado no enfatiza los límites, pero existen límites bien
definidos que los separan dentro del conjunto y los que están fuera del conjunto, para
aquellos relacionados con el centro, pero aquellos que no están relacionados con el
centro no lo están. Hay un límite, pero se pone más énfasis en el centro o la relación con
el centro, ya que ya no existe la gran necesidad de mantenimiento de límites ya que los
objetos son automáticamente parte del conjunto debido a su relación con el centro.
3. Dos variables intrínsecas definidas centradas en la membresía y la distancia desde el
centro. Los objetos se convierten en miembros del conjunto al relacionarse con el
centro. No hay miembros de segunda clase del conjunto, pero la preocupación y el
enfoque es alentar el movimiento hacia el centro, incluso si se reconoce que algunos
miembros están lejos del centro mientras que otros están bastante cerca. Incluso los
objetos cercanos al centro, si se alejan del centro, ya no se considerarían parte del
conjunto.
4. Hay dos tipos o tipos de cambios dentro y fuera del conjunto, pero también
movimiento hacia el centro o lejos del centro. Podríamos comparar el giro inicial hacia
el centro como justificación (moverse de afuera hacia adentro) y el movimiento
continuo hacia el centro como santificación. Las variaciones que vemos dentro del
conjunto centrado son el resultado de diferentes niveles de crecimiento y madurez
(Hiebert 1994: 122-124).

Los cristianos como conjuntos centrados


Hiebert define las características de los cristianos como conjuntos centrados en cuatro
áreas generales:
1. Los cristianos se definen en términos de su relación con el centro. El Señorío de
Cristo está estresado. A medida que las personas se acercan cada vez más al centro,
también crece su compromiso y deseo de ser seguidores totalmente comprometidos con
el Jesús bíblico. El mero conocimiento sobre Jesús no sería suficiente para ubicarlo
dentro del conjunto, ya que uno debe conocer a Jesús personalmente en el sentido
bíblico (Juan 17: 3).
2. Todavía hay una clara distinción entre el cristiano y el no cristiano. El énfasis está en
alentar a las personas a convertirse en seguidores y discípulos de Jesucristo en lugar de
excluir a aquellos que no creen exactamente como el resto del conjunto. La salvación
está disponible para todos sin importar quiénes sean o qué sepan mientras se conviertan
en seguidores de Jesucristo.
3. Las variaciones entre los cristianos son reconocidas ya que algunos están más cerca
de Cristo en su madurez espiritual, mientras que otros necesitan crecer tanto en
conocimiento como en madurez. Pero todos son reconocidos como cristianos y todos
necesitan continuar creciendo para estar espiritualmente vivos.
4. Una perspectiva de conjunto centrado ve dos tipos importantes de cambio: conversión
y crecimiento espiritual. Las personas de diversas culturas y procedencias llegan a
conocer a Cristo de diversas maneras, pero llegar a conocer a Cristo incluye alejarse de
las viejas formas (pasar al conjunto) y luego continuar el crecimiento espiritual a
medida que el individuo se mueve hacia el centro. Algunos llegan a conocer a Cristo
como el protector de los espíritus malignos, otros lo conocen por su poder sanador,
mientras que otros lo conocerían inicialmente como el Gran Dios. Independientemente
de cómo las personas lleguen a conocer a Cristo inicialmente, todos tendrían que crecer
en su comprensión a lo largo del resto de sus vidas e incluso a lo largo de la eternidad.
Un segundo cambio importante implica movimiento hacia el centro. El crecimiento
cristiano no termina con la conversión, sino que es un proceso continuo, que continúa
por el resto de la vida. Este énfasis centrado en el crecimiento continuo evita la carga de
la gracia barata por aquellos con una visión limitada de la salvación, mientras que al
mismo tiempo evita un enfoque de salvación por obras al enfatizar constantemente la
necesidad de una relación con el centro (Hiebert 1994: 125 -127).

Conjuntos centrados

Un enfoque centrado en lo que significa ser cristiano puede conducir a un tipo de


cristianismo mucho más radical, ya que uno solo puede considerarse cristiano siempre
que uno esté dispuesto a relacionarse con el centro y acercarse más en relación con ese
centro. También pone énfasis en Cristo como el centro y foco de la vida, en la adoración
de ese centro, la obediencia y un compromiso cada vez más profundo con Jesucristo.
Las personas se sienten atraídas a este tipo de sistema religioso por el estilo de vida
piadoso y la profunda experiencia religiosa de las personas involucradas.
Pertenecer a la comunidad de fe no depende de dar un asentimiento mental a una lista de
creencias esenciales, sino que la pertenencia se basa en una vida de vida y de ser debido
al compromiso con un centro común. El foco está en el centro y el movimiento continuo
hacia el centro es más importante que las definiciones o declaraciones de creencia
proposicionales (Hjalmarson 2001).
Se reconoce que el crecimiento cristiano existe en diferentes niveles de madurez
cristiana, ya que las personas dentro del conjunto están a diferentes distancias del centro
y tienen diferencias en los dones espirituales. Sin embargo, la unidad todavía se
encuentra en un Señor.
Las personas pertenecen buscando el Reino y viajando más cerca de Jesús (el centro).
Distancia de Cristo no importa tanto como la dirección. Las personas cercanas pero que
ahora se están mudando no pertenecen (pero aún pueden ser miembros) (Knock 1999).
Algunos peligros con conjuntos centrados es que este enfoque podría resultar en
idolatría si hay un centro equivocado, o si Cristo como el centro sería reemplazado con
una adoración de la iglesia como organización. Un enfoque de conjunto centrado
también tiene el potencial de ser subjetivo y evitar una sólida base en la Palabra de
Dios. La experiencia y la "vida en el Espíritu" podrían reemplazar la Palabra como base
de la vida y la práctica.

La iglesia como un conjunto centrado


Una perspectiva de conjunto centrado también influye en cómo se ve la iglesia y su
ministerio. Una vez más, Hiebert sugiere varias características fundamentales de un
enfoque de conjunto centrado.
1. La iglesia está definida por su centro, el Jesús bíblico. La iglesia estaría poblada por
aquellos que se volvieron hacia Cristo y comenzaron un viaje espiritual que incluye la
adoración, la obediencia y la vida para Cristo. Debido a que este grupo espiritual se
enfoca en Jesús como el centro de su fe, su comunidad de adoración se caracteriza por
la justicia, el compañerismo y la paz.
Debido a que la membresía en la iglesia se basaría en la relación con Cristo, no en el
conocimiento o la conducta, primero veríamos a la iglesia como un lugar de adoración,
un lugar donde corporativamente declaramos nuestra lealtad a Cristo a través de la
alabanza y el servicio. La comunión con Cristo sería el enfoque central en la vida de la
iglesia. La instrucción en doctrina y conducta seguiría (Hiebert 1994: 127).
2. Se haría una clara distinción entre cristianos y no cristianos, y si bien el sacerdocio de
todos los creyentes sería un principio prominente, las diferencias serían reconocidas
debido a los grados de madurez espiritual manifestados por aquellos de diferentes
distancias desde el centro. Por lo tanto, incluso en un conjunto central hay necesidad de
un centro espiritual y teológico cuidadosamente definido que esté centrado en Cristo y
trate con los aspectos teológicos y conductuales corporativos de la vida en Cristo, y que
sea necesario que los creyentes maduros se adhieran a los creyentes inmaduros.
aprender.
Se esperaría más de los más cercanos al centro con más tolerancia otorgada a los
jóvenes creyentes que recién están empezando su viaje hacia ese centro. Aquellos que
están lejos del centro pero que se mueven hacia Cristo no tienen una cosmovisión
bíblica completamente desarrollada, pero eso no significa que no sean creyentes. Se han
vuelto hacia el centro, han creído en Cristo y están creciendo en su comprensión de lo
que la Palabra espera de las personas en Cristo.
3. Se pone énfasis en el evangelismo que llama a las personas a comprometerse con el
señorío de Jesucristo, pero igualmente importante es el discipulado y la educación de
todos los creyentes. La importancia se pone en el movimiento continuo hacia el centro
por parte de todos en la comunidad de fe.
4. La espiritualidad y la defensa de un estilo de vida centrado en Cristo serían
primordiales para que los demás se sientan atraídos por Cristo por lo que observan en el
pueblo de Cristo. El reino de Dios necesita ser visto y experimentado en la vida del
pueblo de Dios. Aunque el enfoque debe estar en Cristo, en realidad muchos son
atraídos por Cristo por el Cristo que ven en sus seguidores.
5. La idolatría es siempre un peligro para un enfoque centrado en la iglesia. Todo lo que
desplaza a Cristo como centro conduce a la idolatría. Occidente, con su énfasis actual en
un fuerte liderazgo pastoral, podría colocar al enérgico y carismático pastor en el centro
y marginar a Dios. La institución o la denominación también podría convertirse en un
centro falso para algunos (Hiebert 1994: 127-130).
Misión y conjuntos centrados
Hiebert describe la misión desde una perspectiva de conjunto centrado en cuatro
amplias características:
1. Existe una clara distinción entre el cristianismo y otras religiones del mundo, ya que
Cristo es el único Señor y Salvador. El enfoque principal de la misión desde una
perspectiva de conjunto central es invitar a la gente a probar y ver que el Señor es bueno
y alentar a las personas a comenzar una caminata con Jesús en lugar de señalar las
falsedades en otras religiones. Etiquetar a los profetas y a los libros sagrados como
falsos no sirve para comunicarse con aquellos que tienen una gran resistencia hacia el
cristianismo. Se hará hincapié en lo que Cristo ha hecho en nuestras vidas en lugar de
enfatizar la superioridad del cristianismo.
2. Las personas serían bautizadas cuando hicieron un compromiso de fe con Jesús como
Señor y Salvador en lugar de esperar largos períodos para demostrar la madurez y la
perfección cristiana.
3. Evangelismo incluye tanto una decisión de conversión para Cristo como también un
proceso continuo de crecimiento. Esto también es cierto para las iglesias recién
plantadas en contextos culturales difíciles. Se alentaría a los nuevos creyentes y sus
líderes a hacer su propia teología basada en un compromiso profundo con la Palabra de
Dios, mientras que, al mismo tiempo, presentar al grupo a Jesucristo ayudaría a la joven
iglesia a aprender cómo la iglesia a través de los siglos ha entendió las Escrituras y
desarrolló la teología.
4. El liderazgo en las nuevas iglesias se entregaría a los líderes espirituales locales desde
el principio. Los líderes serían elegidos entre aquellos que tienen una caminata
demostrada con Jesucristo, y de ese grupo, los teólogos y los superintendentes serían
entrenados para guiar el desarrollo de los nuevos creyentes (Hiebert 1994: 130-131).

Posibles aplicaciones para la Misión Adventista


Ambos modelos tienen fortalezas y debilidades, pero los dos modelos pueden ayudar a
los adventistas a ver cómo se acercan a la gente secular y a aquellos en una de las
religiones del mundo para ver si hay actitudes o enfoques diferentes que mejoren las
metodologías adventistas.
Mateo 28: 18-20 y Apoc 14: 6-12 sugieren que el alcance de la evangelización mundial
incluye a todos los pueblos, todos los idiomas, y aquellos de todo tipo de trasfondo y
sistema religioso. El objetivo es ir, hacer discípulos. El propósito de los tres ángeles en
Apoc 14 es compartir un mensaje mundial que prepare a las personas para el regreso de
Cristo. Pero algo está terriblemente mal en los pocos del mundo musulmán, budista y
judío, y solo algunos de las castas más bajas del hinduismo han llegado a tener una fe
salvadora en Jesucristo. "Si seguimos haciendo lo que hemos estado haciendo,
continuaremos recibiendo lo que hemos estado recibiendo" (Stone 2006: 1).
¿Cuál es nuestro objetivo en el evangelismo? ¿Es solo para enseñar la verdad a aquellos
que ya son cristianos, o también para ayudar a que todas las personas se acerquen a
Jesús y se vuelvan activos en su reino? Parecería que el evangelismo adventista dirigido
a las personas en las religiones del mundo y también a aquellos clasificados como
posmodernos seculares estaría mejor servido por un enfoque evangelístico que
inicialmente enfatiza mucho más un enfoque centrado que un enfoque de conjunto
limitado. Se debe poner mucho más énfasis en una relación con el centro, de probar para
ver que el Señor es bueno. Al presentar temas a budistas, hindúes, musulmanes, judíos y
personas seculares, necesitan escuchar mucho más sobre los principios básicos del
cristianismo bíblico antes de que estén listos para los típicos temas de evangelización
adventista.
La evangelización que busca atraer a las personas de las religiones del mundo a Jesús
necesita un fuerte énfasis de la perspectiva de Dios de no querer que perezca (2 Pedro 3:
9) en lugar de adoptar un enfoque más confrontativo al señalar errores y falsedades
(Kevin, 2006). Dentro del adventismo hay muchos tipos de evangelistas, pero todos los
que predican a audiencias de personas de una religión mundial o de un entorno secular
necesitan pasar mucho tiempo asegurándose de que las personas conozcan y entiendan
la salvación tal como se encuentra en Jesús. Se necesita investigar por qué tantos de los
que se bautizan en las series típicas de tres o cuatro semanas abandonan la iglesia a los
pocos meses de su bautismo. ¿Es porque les enseñaron una serie de verdades
proposicionales, pero nunca llegaron a conocer a Jesús de una manera personal? Con la
creciente tendencia de enviar equipos de evangelización de Occidente, ¿hay suficiente
énfasis en la típica serie de tres semanas para ayudar a las personas a comenzar un viaje
que los acerca cada vez más a Jesús?
No debe haber barreras u obstáculos en el movimiento hacia Jesús, pero el alcance y el
evangelismo limitados que ejercen una gran presión sobre las verdades doctrinales a
veces da la impresión de que las personas que ingresan al Reino de Dios solo pueden
atravesar una puerta estrecha que a menudo se limita a una definición de ciertas
verdades. Sin embargo, muchas personas en las religiones del mundo están tan lejos de
Jesús en su visión del mundo y comprenden que son totalmente incapaces de responder
a algunas de las presentaciones doctrinales. Un mejor enfoque sería tener un modelo que
se asemeje más a un embudo lejos del caño de ancho, pero a medida que las personas se
mueven hacia el caño, se produce un estrechamiento y movimiento hacia el centro, o
incluso un movimiento hacia un conjunto delimitado en el centro del juego centrado
(vea la página 37).
Uno de los peligros de acercarse a la misión de las religiones del mundo desde una
perspectiva de conjunto limitado es que ese enfoque puede fomentar una actitud hostil
hacia los de afuera. ¿Cuál es nuestra actitud? ¿Cómo tratamos a la gente? ¿Atacamos o
vilipendiamos a los que están afuera? ¿Tenemos un enfoque de confrontación en nuestro
evangelismo? En el modelo de grupo centrado, el objetivo es tratar a todas las personas
de la misma manera, ya sea dentro o fuera, porque todas las personas necesitan
acercarse más a Jesús.
Nuestras actitudes hacia los musulmanes, hindúes, budistas, judíos y posmodernos
seculares impactan la forma en que construimos relaciones personales con ellos, y las
relaciones con las religiones del mundo se convierten en puentes que nos permiten
compartir a Jesucristo. Si despreciamos su religión y su fe, si demonizamos a su profeta,
llamamos a sus sagradas escrituras satánicas, ridiculizamos su devoción a sus dioses
falsos, y tenemos una actitud abrasiva, nunca podremos comunicarles el Jesús bíblico
(Stone 2005: 2).
Estoy seguro de que uno de los temores que acechan en el fondo de cualquier discusión
sobre cómo acercarse a los de otras religiones es el miedo al sincretismo. En primer
lugar, el sincretismo está presente cada vez que una persona comienza el proceso de
conversión y se vuelve hacia Cristo. La conversión nunca es solo un punto en el tiempo,
sino que es siempre un proceso en el cual el Espíritu Santo moldea y cambia los
pensamientos, valores y premisas que son los pilares de la fe (Paulien 2005: 236). ¿Qué
es mejor sin sincretismo y sin progreso hacia el cristianismo, o algún sincretismo y
movimiento hacia la fe bíblica? (Stone 2005: 4). Dos elementos que son de vital
importancia para salir del sincretismo que es inherente durante el proceso de conversión
son una fe que tiene a Jesucristo como el centro y una fe profundamente comprometida
con la Palabra de Dios. Ambos elementos están presentes en los ministerios de
Desarrollo de la fe en el contexto (FDIC) entre los musulmanes y en las iniciativas de la
Misión global para aquellos en las otras religiones del mundo. En estos entornos es
problemático que la conversión a menudo lleva varios años en lugar de los pocos días o
semanas a los que los adventistas están acostumbrados en los entornos de
evangelización habituales.
Durante mi trabajo con jóvenes estudiantes universitarios en Japón, era común que las
personas tomaran de seis a ocho años desde el momento en que empezaron a estudiar la
Biblia hasta que se bautizaron. Salí de Japón en 1984. Mi hija regresó a Japón en 1994 y
llevó a cabo una serie de evangelización que resultó en varias personas siendo
bautizadas dos de las cuales había estudiado veinte años atrás. En áreas del mundo
donde lleva años llevar a las personas a la fe en Jesucristo, un énfasis mucho más fuerte
en un enfoque centrado que alienta el crecimiento y desarrollo de la espiritualidad
centrada en Jesucristo es a menudo lo único que mantiene a las personas conectadas y
en un ambiente donde El Espíritu Santo puede atraerlos a Cristo.
Algunos han expresado abiertamente su insistencia en que la única forma de acercarse a
los musulmanes u otras personas en su religión mundial es confrontarlos en sus
falsedades, señalar sus errores y llamar al pecado por su nombre correcto. Creo que la
Iglesia Adventista del Séptimo Día se encuentra en una encrucijada cuando se trata de
cómo los adventistas serán testigos de aquellos en otros sistemas religiosos. ¿Qué
enfoque elegiremos? ¿Operaremos más desde una perspectiva de conjunto limitado que
desde el principio tiene claras declaraciones proposicionales del adventismo, que tiene
como objetivo principal la defensa de los límites, y que a menudo expresa actitudes
negativas y despectivas a menudo asociadas con una perspectiva de conjunto limitado?
O, el adventismo se acercará a comunidades musulmanas, budistas, hindúes y judías
desde un enfoque más espiritual que enfatiza el crecimiento espiritual, un compromiso
cada vez más profundo con Dios, una comprensión creciente de Jesús como Mesías y
luego como sacrificio expiatorio, un aprecio creciente por la Palabra de ¿Dios que
conduce a ideas más profundas, y continuo crecimiento y movimiento hacia Jesucristo
como Señor y Salvador?
En el interior de Australia, los ranchos son tan grandes que no hay vallas para mantener
el ganado y las ovejas dentro de los límites del rancho. En cambio, los agricultores
cavan pozos y proporcionan agua que atrae al ganado hacia las fuentes de agua (Frost y
Hirsch 2003: 47). Siguiendo esta analogía, los fundamentos de la fe cristiana deben ser
presentados a budistas, musulmanes, hindúes, judíos y laicos de una manera tan
atractiva y espiritual que los buscadores comprometidos y sinceros en estos contextos se
sentirían atraídos por esa agua de la vida. a Cristo
En lugar de seguir el enfoque doctrinal usual que enfatiza muchas doctrinas
proposicionales esenciales, el alcance inicialmente podría enfocarse en la belleza de una
relación con Jesucristo. El poder de Jesucristo para liberar a las personas del temor a los
espíritus malignos, el poder de Jesús para sanar las enfermedades físicas, emocionales y
espirituales, y el poder de Dios para liberar a las personas de las adicciones deben ser
enfatizadas. Algunos pueden estar diciendo, sí, eso es genial para el enfoque inicial,
pero ¿cómo será el resultado final? Uno tiene que saber cuál es el objetivo y cuál será el
resultado final.
Michael Frost y Alan Hirsch sugieren que los conjuntos centrados son suaves en los
bordes y duros en el centro, mientras que los conjuntos delimitados son duros en los
bordes y suaves en el centro (2003). Tal vez necesitamos un nuevo modelo que combine
las fortalezas de ambos enfoques comenzando con un enfoque centrado para aquellos
que no son cristianos, pero a medida que las personas se acercan al centro, se les
presentará un conjunto limitado de creencias y prácticas fundamentales (Hjalmarson
2005). Darrell Guder sugiere que en el centro de una comunidad misional hay un
conjunto limitado (1998: 208). Este conjunto delimitado reside dentro del conjunto
centrado, y mientras que el conjunto centrado define la comunidad de fe más amplia
(aquellos que se mueven hacia una relación más cercana con Jesús), los líderes se
mueven dentro de la comunidad de conjuntos centrados más grandes, pero también
lideran en el conjunto interno limitado. Este modelo modificado incorpora la
importancia vital de la espiritualidad y el movimiento continuo hacia el centro mientras
que al mismo tiempo se da cuenta de que la dirección para quienes crecen en la fe es
hacia el conjunto limitado que tiene una definición cada vez mayor a medida que las
personas maduran en su fe en Cristo y tienen su cosmovisión impactada por la Palabra
de Dios (Hjalmarson 2005).
Stuart Murray tiene algunas buenas sugerencias en esta área:
Las iglesias con centros saludables son lo suficientemente seguras como para dar la
bienvenida a quienes exploran la fe y buscan la autenticidad. Son comunidades
relajadas, sin prejuicios, donde pueden expresarse preguntas, dudas, desacuerdos y
temores, y donde los problemas éticos no impiden la aceptación. Son inclusivos, sin
comprometer, las comunidades con convicciones profundas que, no obstante, están
abiertas a nuevas ideas, iglesias que permiten y fomentan el compromiso crítico con las
creencias y el comportamiento, pero prueban todo por su congruencia con su historia
fundacional.

Conjunto delimitado dentro de un conjunto centrado

¿Es este modelo una forma legítima de describir a la comunidad que viajó con Jesús?
Invitó a la gente a seguirlo, a hacerse discípulos y comprometerse con la visión y los
valores del reino de Dios, pero a permanecer abiertos a los demás y a nuevas ideas en
lugar de pensar que habían llegado. ¿Es el modelo que opera en Hechos 11 cuando
Pedro y la iglesia de Jerusalén evalúan su experiencia a la luz de sus convicciones
centrales y la vida y enseñanza de Jesús? Esta flexibilidad de principios les permite
evaluar el informe de Peter, dar la bienvenida a Cornelius y debatir qué podría significar
el discipulado contracultural para los gentiles (Murray 2004: 30, 31).
Con esto como fondo, recomiendo un conjunto centrado modificado con un límite
claramente definido en su centro. En este modelo, los acercamientos iniciales a aquellos
en las religiones mundiales tomarían la perspectiva de un conjunto centrado, pero no se
detendrían donde muchos de nuestros amigos evangélicos se detienen porque los
adventistas creen que hay un conjunto básico de creencias muy importantes que también
contribuyen a una comprensión más profunda del carácter de Dios y del plan de Dios
para este período final. Tal modelo también dejaría intacta la tradición adventista de
bautizar a las personas solo después de que se les hayan enseñado las doctrinas básicas
de la denominación. Pero al tener un enfoque inicial que enfatiza una relación con el
centro, se alentaría al evangelismo adventista a dedicar más tiempo y énfasis a ayudar a
las personas a desarrollar su relación con Cristo en lugar de simplemente dar su
asentimiento a un grupo de declaraciones doctrinales proposicionales.
No es que los conjuntos delimitados siempre sean malos y los conjuntos centrados
siempre sean buenos. Los límites existen La salvación es un conjunto limitado. Uno está
en Cristo, o no en Cristo. El discipulado es un conjunto centrado. Ser un discípulo es
moverse constantemente hacia el centro, que es Cristo (Hjalmarson 2001).
La historia en Lucas 18: 10-14 del fariseo y el publicano en el templo ilustra algunos de
los problemas si una iglesia es una organización acotada. El fariseo estaba muy cerca de
Cristo en la práctica, pero la dureza de su corazón se había instalado y había cambiado
su rostro de seguir a Dios. Él diezmó, buscó al Mesías, siguió estrictamente las leyes y
las restricciones dietéticas. El publicano era visto como un paria, como alguien que se
había vendido a los romanos, como alguien que engañó a sus compatriotas para que
recogieran más de lo requerido. Si se hubiera pedido a los adventistas que votaran a
cualquiera de los dos en la membresía de la iglesia, la iglesia muy probablemente habría
votado por el fariseo y no por el publicano. ¿Por qué? La membresía se siente cómoda
con aquellos que están dentro del límite del comportamiento y no miran demasiado de
cerca para encontrar evidencia de dirección en la vida. Esta parábola ilustra cómo
nuestra cosmovisión impacta en cómo miramos a la iglesia, y vemos a las personas
como dentro o fuera. El fariseo estaba cerca de Jesús en lo que hizo, pero su vida se
alejaba de Dios. El publicano aún no había actuado junto, pero se estaba moviendo
hacia Dios.
Quizás donde el cristianismo está extendido en una sociedad, una perspectiva de
conjunto limitado es más importante y más aceptable. Sin embargo, en entornos donde
existe una abierta hostilidad hacia el cristianismo y donde dejar la propia comunidad
(como el Islam) y unirse a otra comunidad (como el cristianismo) es casi inaudito, un
enfoque centrado puede ser mucho más apropiado, al menos en las etapas iniciales.
Acercar a los musulmanes a Jesús sin tener un enfoque inicial de ponerlos dentro de un
límite cristiano puede ser mucho más apropiado. A medida que los musulmanes se
mueven hacia Jesús, el sincretismo probablemente existiría en la transición de una
creencia coránica en Jesús a una creencia bíblica en Jesús. Creo que los musulmanes
que creen en el sacrificio expiatorio de Jesús y se están moviendo hacia él son personas
que se mueven en la dirección correcta. Las personas en tal viaje se han alejado mucho
de aquellos musulmanes que solo creen que Jesús fue uno de los muchos profetas.
El mismo enfoque es necesario al acercarse a los hindúes de casta alta, budistas, judíos
y laicos. Se necesita tiempo para comenzar a conocer y comprender al Jesús bíblico. Los
adventistas han tenido demasiada prisa para bautizar a las personas y dado que no
bautizamos a nadie hasta que hayan recibido una introducción a muchas importantes
doctrinas adventistas, se apresuran a través de un proceso más allá de su capacidad de
absorción. Al apresurarlos a través de la instrucción doctrinal, con demasiada frecuencia
se ha descuidado el tiempo y el esfuerzo necesarios para discipularlos y fundamentarlos
en una relación de salvación con Jesús.
Si me presionan para definir qué es esencial para el trabajo inicial en el contexto
musulmán, sino también entre hindúes, budistas, judíos y pueblos seculares, presionaría
solo por dos cosas: (1) un profundo compromiso con la Palabra de Dios como guía
absoluta para vida, y (2) práctica religiosa y un enfoque de adoración en Jesucristo
como el sacrificio expiatorio por el pecado. Si se juzga a los grupos de FDIC sobre la
base de estos dos principios, debería haber crecimiento y movimiento continuo hacia un
grupo de creencias que se parecen mucho a las creencias que son importantes para
quienes estamos dentro de los límites del adventismo. Si llegar a hindúes, budistas,
judíos y gente posmoderna laica también daría más énfasis a estos dos conceptos
básicos, tal vez habría un porcentaje mucho más bajo de personas que abandonarían la
iglesia poco después de sus bautismos.
Posiblemente, uno de los problemas es que es más fácil para un evangelista saber que ha
dado una serie doctrinal completa que saber si una persona está en un viaje hacia Cristo.
Hay muchas cosas prácticas que podrían hacerse para remediar esta situación. La Iglesia
Adventista podría comenzar no solo siguiendo los bautismos, sino también
monitoreando de cerca la Escuela Sabática y la asistencia a la iglesia. Debería haber
tanta preocupación sobre cuántos de los recién bautizados continúan en comunión
semana tras semana, y cuántos en un momento dado hicieron una confesión pública.
¿Qué pasa si una misma cantidad de dinero se gastó en el proceso de discipulado en
nuestra iglesia? ¿Quién se está tomando el tiempo para enseñar a los nuevos conversos
cómo orar, cómo leer la Palabra y cuándo no pueden leer para poner a su disposición
material devocional diario en cintas / DVD? ¿Qué pasaría si las organizaciones que
envían equipos alrededor del mundo para series cortas de reuniones también apoyarían
un equipo de personas para cada grupo por al menos un año para nutrirlos y
discipularlos en su movimiento hacia Cristo?
El conjunto delimitado dentro de un modelo de conjunto centrado ofrece las fortalezas
de ambos modelos al tiempo que elimina al menos algunas de las debilidades de cada
modelo. Quizás el modelo también recordará a los evangelistas adventistas de Occidente
que la gente secular y las religiones del mundo están lejos de Cristo, que no tienen los
elementos básicos de comprensión para comprometerse con Jesús, y que el movimiento
hacia el centro es tan importante como aprender nuevas creencias que los colocarían
dentro del límite adventista de la fe.