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Théorie de la dérive 
lundi 20 février 2017, par Guy Debord

Entre les divers procédés


situationnistes, la dérive
se définit comme une
technique du passage hâtif
à travers des ambiances
variées. Le concept de
dérive est
indissolublement lié à la
reconnaissance d’effets de
nature psychogéographique,
et à l’affirmation d’un
comportement ludique-
constructif, ce qui
l’oppose en tous points
aux notions classiques de
voyage et de promenade.

Une ou plusieurs personnes


se livrant à la dérive renoncent, pour une durée plus ou moins
longue, aux raisons de se déplacer et d’agir qu’elles se
connaissent généralement, aux relations, aux travaux et aux
loisirs qui leur sont propres, pour se laisser aller aux
sollicitations du terrain et des rencontres qui y correspondent.
La part de l’aléatoire est ici moins déterminante qu’on ne croit :
du point de vue de la dérive, il existe un relief
psychogéographique des villes, avec des courants constants, des
points fixes, et des tourbillons qui rendent l’accès ou la sortie
de certaines zones fort malaisés.

Mais la dérive, dans son unité, comprend à la fois ce laisser-


aller et sa contradiction nécessaire : la domination des
variations psychogéographiques par la connaissance et le calcul de
leurs possibilités. Sous ce dernier aspect, les données mises en
évidence par l’écologie, et si borné que soit à priori l’espace
social dont cette science se propose l’étude, ne laissent pas de
soutenir utilement la pensée psychogéographique.

L’analyse écologique du caractère absolu ou relatif des coupures

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du tissu urbain, du rôle des microclimats, des unités élémentaires


entièrement distinctes des quartiers administratifs, et surtout de
l’action dominante des centres d’attraction, doit être utilisée et
complétée par la méthode psychogéographique. Le terrain passionnel
objectif où se meut la dérive doit être défini en même temps selon
son propre déterminisme et selon ses rapports avec la morphologie
sociale. Chombart de Lauwe dans son étude sur "Paris et
l’agglomération parisienne" (Bibliothèque de sociologie
contemporaine, PUF, 1952) note qu’ "un quartier urbain n’est pas
déterminé seulement par les facteurs géographiques et économiques
mais par la représentation que ses habitants et ceux des autres
quartiers en ont " ; et présente dans le même ouvrage - pour
montrer "l’étroitesse du Paris réel dans lequel vit chaque
individu géographiquement un cadre dont le rayon est extrêmement
petit " - le tracé de tous les parcours effectués en une année par
une étudiante du XVIe arrondissement : ces parcours dessinent un
triangle de dimension réduite, sans échappées, dont les trois
sommets sont l’Ecole des Sciences Politiques, le domicile de la
jeune fille et celui de son professeur de piano.

Il n’est pas douteux que de tels schémas, exemples d’une poésie


moderne susceptible d’entraîner de vives réactions affectives -
dans ce cas l’indignation qu’il soit possible de vivre de la sorte
- , ou même la théorie, avancée par Burgess à propos de Chicago,
de la répartition des activités sociales en zones concentriques
définies, ne doivent servir aux progrès de la dérive.

Le hasard joue dans la dérive un rôle d’autant plus important que


l’observation psychogéographique est encore peu assurée. Mais
l’action du hasard est naturellement conservatrice et tend, dans
un nouveau cadre, à tout ramener à l’alternance d’un nombre limité
de variantes et à l’habitude. Le progrès n’étant jamais que la
rupture d’un des champs où s’exerce le hasard, par la création de
nouvelles conditions plus favorables à nos desseins, on peut dire
que les hasards de la dérive sont foncièrement différents de ceux
de la promenade, mais que les premières attirances
psychogéographiques découvertes risquent de fixer le sujet ou le
groupe dérivant autour de nouveaux axes habituels, où tout les
ramène constamment.

Une insuffisante défiance à l’égard du hasard, et de son emploi


idéologique toujours réactionnaire, condamnait à un échec morne la
célèbre déambulation sans but tentée en 1923 par quatre
surréalistes à partir d’une ville tirée au sort : l’errance en
rase campagne est évidemment déprimante, et les interventions du
hasard y sont plus pauvres que jamais. Mais l’irréflexion est
poussée bien plus loin dans Médium (mai 1954), par un certain
Pierre Vendryes qui croit pouvoir rapprocher de cette anecdote -
parce que tout cela participait d’une même libération
antidéterministe - quelques expériences probabilistes, par exemple
sur la répartition aléatoire de têtards de grenouille dans un

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cristallisoir circulaire, dont il donne le fin mot en précisant :


"il faut, bien entendu, qu’une telle foule ne subisse de
l’extérieur aucune influence directrice ". Dans ces conditions, la
palme revient effectivement aux têtards qui ont cet avantage
d’être "aussi dénués que possible d’intelligence, de sociabilité
et de sexualité ", et, par conséquent, "vraiment indépendants les
uns des autres ".

Aux antipodes de ces aberrations, le caractère principalement


urbain de la dérive, au contact des centres de possibilités et de
significations que sont les grandes villes transformées par
l’industrie, répondrait plutôt à la phrase de Marx : "Les hommes
ne peuvent rien voir autour d’eux qui ne soit leur visage, tout
parle d’eux-mêmes. Leur paysage même est animé."

On peut dériver seul, mais tout indique que la répartition


numérique la plus fructueuse consiste en plusieurs petits groupes
de deux ou trois personnes parvenues à une même prise de
conscience, le recoupement des impressions de ces différents
groupes devant permettre d’aboutir à des conclusions objectives.
Il est souhaitable que la composition de ces groupes change d’une
dérive à l’autre. Au-dessus de quatre ou de cinq participants, le
caractère propre à la dérive décroît rapidement, et en tout cas il
est impossible de dépasser la dizaine sans que la dérive ne se
fragmente en plusieurs dérives menées simultanément. La pratique
de ce dernier mouvement est d’ailleurs d’un grand intérêt, mais
les difficultés qu’il entraîne n’ont pas permis jusqu’à présent de
l’organiser avec l’ampleur désirable.

La durée moyenne d’une dérive est la journée, considérée comme


l’intervalle de temps compris entre deux périodes de sommeil. Les
points de départ et d’arrivée, dans le temps, par rapport à la
journée solaire, sont indifférents, mais il faut noter cependant
que les dernières heures de la nuit sont généralement impropres à
la dérive.

Cette durée moyenne de la dérive n’a qu’une valeur statistique.


D’abord, elle se présente assez rarement dans toute sa pureté, les
intéressés évitant difficilement, au début ou à la fin de cette
journée, d’en distraire une ou deux heures pour les employer à des
occupations banales ; en fin de journée, la fatigue contribue
beaucoup à cet abandon. Mais surtout la dérive se déroule souvent
en quelques heures délibérément fixées, ou même fortuitement
pendant d’assez brefs instants, ou au contraire pendant plusieurs
jours sans interruption. Malgré les arrêts imposés par la
nécessité de dormir, certaines dérives d’une intensité suffisante
se sont prolongées trois ou quatre jours, voire même d’avantage.
Il est vrai que dans le cas d’une succession de dérives pendant
une assez longue période, il est presque impossible de déterminer
avec quelque précision le moment où l’état d’esprit propre à une
dérive donnée fait place à un autre. Une succession de dérives a

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été poursuivie sans interruption notable jusqu’aux environs de


deux mois, ce qui ne va pas sans amener de nouvelles conditions
objectives de comportement qui entraînent la disparition de bon
nombre des anciennes.

L’influence sur la dérive des variations du climat, quoique


réelle, n’est déterminante que dans le cas de pluies prolongées
qui l’interdisent presque absolument. Mais les orages ou les
autres espèces de précipitations y sont plutôt propices.

Le champ spatial de la dérive est plus ou moins précis ou vague


selon que cette activité vise plutôt à l’étude d’un terrain ou à
des résultats affectifs déroutants. Il ne faut pas négliger le
fait que ces deux aspects de la dérive présentent de multiples
interférences et qu’il est impossible d’en isoler un à l’état pur.
Mais enfin l’usage des taxis, par exemple, peut fournir une ligne
de partage assez claire : si dans le cours d’une dérive on prend
un taxi, soit pour une destination précise, soit pour se déplacer
de vingt minutes vers l’ouest, c’est que l’on s’attache surtout au
dépaysement personnel. Si l’on tient à l’exploration directe d’un
terrain, on met en avant la recherche d’un urbanisme
psychogéographique.

Dans tous les cas le champ spatial est d’abord fonction des bases
de départ constituées, pour les sujets isolés, par leurs
domiciles, et pour les groupes, par les points de réunion choisis.
L’étendue maximum de ce champ spatial ne dépasse pas l’ensemble
d’une grande ville et de ses banlieues. Son étendue minimum peut
être bornée à une petite unité d’ambiance : un seul quartier, ou
même un seul îlot s’il vaut la peine ( à l’extrême limite la
dérive statique d’une journée sans sortir de la gare Lazare).

L’exploration d’un champ spatial fixé suppose donc l’établissement


de bases, et le calcul des directions de pénétration. C’est ici
qu’intervient l’étude des cartes, tant courantes qu’écologiques ou
psycho-géographiques, la rectification et l’amélioration de ces
cartes. Est-il besoin de dire que le goût du quartier lui-même
inconnu, jamais parcouru n’intervient aucunement ? Outre son
insignifiance, cet aspect du problème est tout à fait subjectif,
et ne subsiste pas longtemps. Ce critère n’a jamais été employé,
si ce n’est occasionnellement, quand il s’agit de trouver les
issues psychogéographiques d’une zone en s’écartant
systématiquement de tous les points coutumiers. On peut alors
s’égarer dans des quartiers déjà fort parcourus.

La part de l’exploration au contraire est minime, par rapport à


celle d’un comportement déroutant, dans le "rendez-vous possible".
Le sujet est prié de se rendre seul à une heure qui est précisée
dans un endroit qu’on lui fixe. Il est affranchi des pénibles
obligations du rendez-vous ordinaire, puisqu’il n’a personne à
attendre. Cependant ce "rendez-vous possible" l’ayant mené à

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l’improviste en un lieu qu’il peut connaître ou ignorer, il en


observe les alentours. On a pu en même temps donner au même
endroit un "autre rendez-vous possible" à quelqu’un dont il ne
peut prévoir l’identité. Il peut même ne l’avoir jamais vu, ce qui
incite à lier conversation avec divers passants. Il peut ne
rencontrer personne, ou même rencontrer par hasard celui qui a
fixé le "rendez-vous possible". De toute façon, et surtout si le
lieu et l’heure ont été bien choisis, l’emploi du temps du sujet y
prendra une tournure imprévue. Il peut même demander par téléphone
un autre "rendez-vous possible" à quelqu’un qui ignore où le
premier l’a conduit. On voit les ressources presque infinies de ce
passe-temps.

Ainsi, quelques plaisanteries d’un goût dit douteux, que j’ai


toujours vivement appréciées dans mon entourage, comme par exemple
s’introduire nuitamment dans les étages des maisons en démolition,
parcourir sans arrêt Paris en auto-stop pendant une grève des
transports, sous le prétexte d’aggraver la confusion en se faisant
conduire n’importe où, errer dans ceux des souterrains des
catacombes qui sont interdits au public, relèveraient d’un
sentiment plus général qui ne serait autre que le sentiment de la
dérive.

Les enseignements de la dérive permettent d’établir les premiers


relevés des articulations psychogéographiques d’une cité moderne.
Au-delà de la reconnaissance d’unités d’ambiances, de leurs
composantes principales et de leur localisation spatiale, on
perçoit les axes principaux de passage, leurs sorties et leurs
défenses. On en vient à l’hypothèse centrale de l’existence de
plaques tournantes psychogéographiques. On mesure les distances
qui séparent effectivement deux régions d’une ville, et qui sont
sans commune mesure avec ce qu’une vision approximative d’un plan
pouvait faire croire. On peut dresser à l’aide de vieilles cartes,
de vues photographiques aériennes et de dérives expérimentales une
cartographie influentielle qui manquait jusqu’à présent, et dont
l’incertitude actuelle, inévitable avant qu’un immense travail ne
soit accompli, n’est pas pire que celle des premiers portulans, à
cette différence près qu’il ne s’agit plus de délimiter
précisément des continents durables, mais de changer
l’architecture et l’urbanisme. Les différentes unités d’atmosphère
et d’habitation, aujourd’hui, ne sont pas exactement tranchées,
mais entourées de marges frontières plus ou moins étendues. Le
changement le plus général que la dérive conduit à proposer, c’est
la diminution constante de ces marges frontières, jusqu’à leur
suppression complète.

Dans l’architecture même, le goût de la dérive porte à préconiser


toutes sortes de nouvelles formes du labyrinthe, que les
possibilités modernes de construction favorisent. Ainsi la presse
signalait en mars 1955 la construction à New York d’un immeuble où
l’on peut voir les premiers signes d’une occasion de dérive à

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l’intérieur d’un appartement : " Les logements de la maison


hélicoïdale auront la forme d’une tranche de gâteau. Ils pourront
être agrandis ou diminués à volonté par le déplacement de cloisons
mobiles. La gradation par demi-étage évite de limiter le nombre de
pièces, le locataire pouvant demander à utiliser la tranche
suivante en surplomb ou en contrebas. Ce système permet de
transformer en six heures trois appartements de quatre pièces en
un appartement de douze pièces ou plus."

Le sentiment de la dérive se rattache naturellement à une façon


plus générale de prendre la vie, qu’il serait pourtant maladroit
d’en déduire mécaniquement. Je ne m’étendrai ni sur les
précurseurs de la dérive, que l’on peut reconnaître justement, ou
détourner abusivement, dans la littérature du passé, ni sur les
aspects passionnels particuliers que cette dérive entraîne. Les
difficultés de la dérive sont celles de la liberté. Tout porte à
croire que l’avenir précipitera le changement irréversible du
comportement et du décor de la société actuelle. Un jour, on
construira des villes pour dériver. On peut utiliser, avec des
retouches relativement légères, certaines zones qui existent déjà.
On peut utiliser certaines personnes qui existent déjà.

Guy-Ernest Debord

P.-S.
Publié dans Les Lèvres nues n° 9, décembre 1956 et Internationale
Situationniste n° 2, décembre 1958.
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