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PLASTICO BIODEGRADABLE

Vamos hablar de qué son los plásticos biodegradables, sus


ventajas e inconvenientes, pero también del último gran
descubrimiento, un plástico que se degrada en solo 3 horas
cuando se expone a la luz del Sol.

¿Que son Los Plasticos


Biodegradables?
El plástico biodegradable es un plástico que se
descompone de forma natural en el medio ambiente.
Esto se consigue cuando los microorganismos en el medio
ambiente metabolizan y descomponen la estructura de
plástico biodegradable. El resultado final es un plástico menos
perjudicial para el medio ambiente que los plásticos
tradicionales.

Los plásticos biodegradables pueden estar compuestos


de bioplásticos, que son los plásticos elaborados a partir de
materias primas renovables, normalmente a partir de
vegetales naturales.

Los plásticos biodegradables tienen algunos inconvenientes.


Por ejemplo, no se descomponen a menos que se desechen
adecuadamente, lo que significa que los plásticos
biodegradables deben ser tratados de manera similar al
compost (fertilizante compuesto de residuos orgánicos). La
descomposición natural del plástico no se producirá si
simplemente se tira en un vertedero de basura.

La necesidad de plásticos ha adquirido una importancia


creciente en los últimos años, pero La conciencia de la
problemática de sus residuos y su impacto sobre el medio
ambiente ha despertado un nuevo interés en el área de
polímeros degradables (polímero = plástico).

Recuerda Degradación = Tiempo en que el material tarda en


descomponerse por la naturaleza en otra sustancia más
sencilla. Más sencillo se podría decir que es transformados por
las bacterias del suelo en otra sustancia (biodegradación).
Abajo puedes ver una tabla con los tiempos de degradación
de los productos más comunes.

Un Plástico que se Degrada en Solo 3


Horas

El problema de los plásticos, como ya vimos, es que generan


un problema medio ambiental debido a que se degradan muy
lentamente y esto hace que se acumule en los vertederos
durante cientos de años y que puedan incluso acabar
gradualmente formando parte de las aguas subterráneas.

En los océanos y mares también es un problema porque


puede dañar e incluso matar a los animales marinos. Otro
problema de los plásticos es que si se queman emite gases
muy tóxicos y contaminantes que van a parar a la atmosfera.

Tenemos una necesidad de plástico, pero a su vez tenemos


la necesidad de no dañar el medio ambiente. El interés en los
temas ambientales está creciendo y hay una demanda
creciente para desarrollar un material que no dañe el medio
ambiente de manera significativa. Si además este material es
un plástico sería ideal.

Esto es lo que han estado estudiando científicos de


laUniversidad Estatal de Dakota del Norte y han logrado llegar
a un plástico que se rompe cuando se expone a la luz solar y
que tarda sólo tres horas para degradarse totalmente.
¡¡¡Espectacular!!!
Pero..¿Qué material es este?

La Solución
Para su invento utilizaron una solución de moléculas
derivadas de la fructosa (un azúcar simple que se encuentra
en alimentos tales como las frutas) y de moléculas que
absorben la luz. Calentando esta mezcla, los científicos fueron
capaces de crear largas cadenas repetitivas de moléculas
pequeñas que formaban un plástico sólido de color marrón
cuando se enfriaba.

Recuerda que los plásticos son polímeros y un polímero es


una macromolécula, es decir una molécula de gran tamaño
formado por otras moléculas mas sencillas y que se repiten
constantemente para formar el polímero o el plástico.

Este plástico si se exponen a la luz ultravioleta (UV) y a una


longitud de onda de 350 nanómetros, que es dentro de la
gama de longitudes de onda que emite el Sol, las moléculas
que absorben la luz se desprenden de las cadenas de
moléculas formadas, y el plástico empieza degradarse
convirtiéndose en moléculas solubles que pueden incluso
volver a utilizarse para la creación de nuevos plásticos
ayudando a reducir la demanda de materia prima y reducir la
dependencia del uso de combustibles fósiles.

El proceso fue tan eficiente que en este experimento se tardó


sólo tres horas de exposición a la luz ultravioleta (UV) del Sol
para que el plástico se descompusiera y se redujera a sus
moléculas solubles.

¿Cual es el Problema?
Lógicamente este plástico no es útil para muchas cosas,
sobre todo cuando se quiera usar para determinados
productos que estarán expuestos a la luz solar. Por ejemplo,
si tenemos un mueble de este plástico y está expuesto a la
luz del sol, en 3 horas nos quedaríamos sin mueble, pero sin
embargo puede ser útil en algunos componentes electrónicos
que nunca se ven expuestos a la luz solar.

Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para


evaluar la durabilidad y resistencia de este nuevo plástico,
pero en palabras del propio director de la investigación, el Dr.
Sibi "Es un trabajo en equipo, lo que nos permitió hacer este
tipo de descubrimiento. Necesitamos la experiencia de todo el
mundo para resolver el problema".

El Plástico Actual
Piensa que una botella de plástico o una bolsa puede tardar
en degradarse por la naturaleza de 100 a 1.000 años, o sea
que necesitamos hacer algo antes de que pase ese tiempo
tirada en un vertedero. Además alrededor de 1,5 millones de
barriles de petróleo se utilizan cada año para hacer las
botellas y bolsas de plástico.

Los plásticos actuales utilizan 3 tipos diferentes de reclicado:


el reciclado mecánico, la incineración con recuperación de
energía y el reciclado químico. El reciclado químico es una de
las alternativas más limpias y prometedoras que consiste en
la transformación de residuos de naturaleza polimérica
(plásticos) en productos químicos de interés industrial, que
pueden convertirse en posibles aplicaciones como
combustibles o materias primas de la Industria Química.

Aqui te dejamos una tabla donde puedes ver cuanto tiempo


tardan en degradarse los productos más utilizados.
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