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Universidad Abierta Para Adultos

(UAPA)

Presentado por:

Anlly Luz Payano Payano

Matricula:

16-5790
Tema:

Tarea VII

Asignatura:

Geografía Universal

Facilitador:
Yomali Jiménez
LA ANTÁRTIDA

DESCRIPCIÓN GEOGRÁFICA

El continente helado- fue la última región del globo explorada por el ser humano,
posiblemente por su lejanía respecto a las tierras habitadas y por la dificultada del
transporte entre los hielos.

Localización
La Antártida es un continente situado en el extremo meridional del hemisferio sur.
Su superficie continental sobrepasa los 14 millones de kilómetros cuadrados.
La Antártida o Antártica es un continente situado en el hemisferio sur y rodeado
por el Océano.
En su zona central se encuentra la meseta polar, donde se ubica el polo sur.
Es un continente deshabitado y carente de vegetación arbórea y arbustiva. Tiene
una rica y variada fauna silvestre (marina y continental).

La parte occidental de la Antártida presenta las mismas características de la


cordillera de los Andes: territorio inestable, afectado por movimientos sísmicos e
intensa actividad volcánica. Exhibe los plegamientos terciarios que formaron parte
del geosinclinal andino y grandes extensiones de rocas eruptivas y sedimentarias,
terciarias.

Dos Regiones
La parte occidental de la Antártida abarca: la península Antártica, que se extiende
como un gigantesco brazo en dirección hacia el extremo sur de América. Hacia su
lado oriental se extiende el Mar de Wedell.

La parte oriental del continente es mucho más amplia y forma una extensa
meseta cubierta, en toda su amplitud, por gruesas capas de hielo.

Glaciares, témpanos, pack e icebergs


La gran masa de hielo continental que cubre la Antártida es un inmenso glaciar de
donde se desprenden, en forma lenta y casi imperceptiblemente, grandes
porciones de hielo que penetran en las aguas oceánicas y flotan con el nombre de
témpanos.
La mayor parte de los témpanos tienen superficies planas u horizontales y ocupan
grandes extensiones. Por mucho tiempo se creyó que esos témpanos eran islas.
Las aguas del mar se congelan y forman capas de hielo de algunos metros de
espesor, llamadas pack.
Los bloques de menor tamaño se llaman iceberg, que exhiben sólo la décima
parte de su volumen.
LIMITES
La Antártida está limitada por un único océano: el océano Glaciar Antártico.
El límite al Norte, Sur, Este y Oeste de la Antártida es el mismo: el océano Glaciar
Antártico.

RELIEVE

En la Antártida se sitúan dos partes diferenciadas no solo convencionalmente sino,


principalmente, por su constitución geológica distinta: la ubicada al este del
meridiano de Greenwich y su antemeridiano correspondiente, denominada
Antártida Oriental, de origen precámbrico, y la denominada Occidental, más
moderna, situada al oeste del mencionado meridiano, sector al que pertenece la
parte Argentina.

La Antártida Oriental está constituida fundamentalmente por una enorme meseta


tabular, con sus costas muy regulares y representa aproximadamente más del
70% del continente. Geológicamente es un antiguo escudo constituido por rocas
precámbricas y paleozoicas, donde se han encontrado yacimientos de carbón y
fósiles vegetales. Las cadenas montañosas que bordean sus costas alcanzan los
3.000 metros de altura y apenas sobrepasan el nivel del hielo que en esta zona
desarrolla su mayor volumen. La cadena montañosa más importante es la llamada
Transantártica que desde el Mar de Weddell se extiende a lo largo de casi 4.000
kilómetros hasta el Mar de Ross. En la isla homónima hay volcanes en actividad,
como es el caso del monte Erebus de 4.023 metros.

En cambio, el sector occidental tiene un relieve mucho más accidentado, sus


costas son muy irregulares y está constituido por rocas sedimentarias plegadas de
edad Mesozoica y Cenozoica que reposan sobre un basamento más antiguo de
rocas metamórficas e intrusivas de tipo andino (Beltramino, 1980). Las islas que
conforman el Arco Argentino o de Scotia son una prolongación de la cordillera de
los Andes incluyendo la propia Península Antártica - conocida también como
Tierra de San Martín o Tierra de Graham - .
HIDROGRAFÍA

En la superficie sólo existen algunos arroyos que corren en los días más cálidos
del verano en el extremo norte de la península Antártica, todo el resto de las
aguas visibles se encuentra en estado sólido (hielo) formando ya sea el enorme
inlandsis o calota de hielo, dentro del hielo continental antártico se incluyen
glaciares gigantescos, los más grandes del planeta Tierra, entre tales glaciares
destacan el Lambert, el Denman, el Mertz y el glaciar Scott, entre otros muchos
que discurren casi radialmente desde el centro del continente hacia las costas en
donde forman barreras de hielo o directamente forman icebergs.

En el presente (ca. año 2013) la Antártida tiene aproximadamente 26,5 millones de


km³ de hielo y si se incluye el hielo de las banquisas la cifra se eleva a
aproximadamente 27 millones de km³ de hielo; en la Cuenca Astrolabio se
encuentra la capa de hielo más gruesa del planeta Tierra. Bajo la cubierta de
“hielos eternos” se han encontrado varios lagos subglaciales como el Vostok o
también el Ellsworth; la existencia de tales lagos se debe a calentamiento
geotérmico y / o a la gran presión que en ellos existe, presión que hace fluidas sus
aguas pese a estar en muchos grados por debajo de los 0 °C o punto normal de
solidificación del agua al nivel del mar, esto permite que exista todo el tiempo un
fluido “sistema hídrico” subglacial bajo el frío, congelado, inlandsis antártico.

La laguna de Don Juan ubicada en el valle llamado en la cartografía angloparlante


valle Wright, recién conocida en el 2012, resulta ser el lago superficial más salado
del planeta Tierra, debido a su elevadísima concentración de sales en forma de
hidrosoles, sus aguas permanecen en estado líquido hasta una temperatura de -
56 °C.5

Otro fenómeno hídrico interesante es la existencia de polinias en algunos de los


mares, como la del mar de Weddell. Las polinias son zonas de mar que se
mantienen libres de hielo, esto debido al resurgir —tras chocar contra el
continente— de aguas cálidas que se habían sumergido en la zona de
convergencia Antártica.
EL CLIMA

El clima es extremadamente frío y seco. Son frecuentes los temporales que se


manifiestan en vientos muy fuertes, intensa nubosidad y precipitaciones de nieve.
La presión atmosférica en este continente es muy alta, es decir, conforma por sí
sola un centro de alta presión, desde donde las masas de aire se desplazan hacia
el resto de la superficie terrestre. Las tormentas de viento o blizzard levantan nieve
y porciones de hielo, dificultando la acción de las expediciones científicas.

Los días, las noches y las estaciones


En la Antártida se distinguen dos estaciones: el verano, que se confunde con el
día, de larga duración (unos seis meses), y el invierno, que coincide con la noche,
también de seis meses.
En el verano o día, que empieza en noviembre y se prolonga hasta abril, el Sol
aparentemente da vueltas alrededor del continente las 24 horas del día, durante
seis meses. Sus rayos llegan a la superficie en forma oblicua.
Durante esta estación la temperatura sube hasta 1°C.
En el invierno o larga noche invernal, también de seis meses de duración, la
temperatura oscila entre los -20 y -40°C. Durante seis meses no asoma el sol
sobre el horizonte, de modo que el frío es extremadamente acentuado.

Días y noches
En pleno verano austral (enero), los días en la Antártida tienen luz casi las 24
horas del día, a medianoche el Sol baja hasta la línea del horizonte para luego
volver a «subir» en un movimiento sinusoidal aparente (solo existe desde la
perspectiva), en el breve verano antártico las horas en que el sol está más
próximo al horizonte son llamadas noches blancas, mientras que durante el
extenso invierno los días permanecen en una prolongada penumbra.
Al sur del círculo polar antártico hay al menos un día en que no se pone
completamente el sol (solsticio de verano) y al menos una noche en que no sale
completamente el sol (solsticio de invierno). En el Polo Sur geográfico el día dura
seis meses y la noche los otros seis meses. Esto se debe a que el eje de rotación
de la Tierra está inclinado con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor
del Sol.
LA FLORA
La flora está constituida por las siguientes especies:

Los musgos y líquenes que forman un denso tapiz multicolor durante el verano
sobre las rocas no cubiertas por el hielo.

Las algas marinas microscópicas o diatomeas, que forman el fitoplancton y que


abundan en las aguas marinas. Este microorganismo vegetal conforma el primer
eslabón de la cadena alimenticia en ese medio geográfico.

LA FAUNA
La fauna es abundante, especialmente en el mar. En sus aguas se desarrolla un
crustáceo pequeño conocido con el nombre de krill, que sirve de alimento a la gran
variedad de peces y ballenas. Podría utilizarse el krill en la alimentación humana.
También la fauna continental está formada por aves de diferentes especies,
principalmente por los pingüinos, que se alimentan de los peces.

Los mares de la Antártida son los medios ecológicos de las ballenas, de gran
utilidad en la elaboración de aceites comestibles. Entre las especies de ballenas
destacan: el cachalote y la orea o "ballena asesina", porque tienen dientes con los
que devora a todo pez que se encuentra a su alcance; la ballena azul, sin dientes,
que supera los 30 m de longitud y 1001 de peso, muy apreciada por su producción
de aceite; la ballena de aleta, de menor tamaño que la anterior, etc.

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