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UNIDAD 3

La población mundial en
la época de las grandes
ciudades

Propósito Contenidos

En esta unidad, se busca que los > Población mundial actual según su

estudiantes reconozcan las principales magnitud y distribución.


características de la población mundial
en la actualidad y que profundicen en los > Diversidad cultural en el mundo como
desafíos éticos, políticos y económicos expresión de riqueza social y cultural
que plantea la dinámica demográfica
actual. > Vida en las ciudades contemporáneas:
ventajas y desventajas
Con este propósito, interesa que
caractericen la población mundial según > Principales dinámicas demográficas del
su magnitud y distribución, que valoren la mundo contemporáneo, considerando
diversidad cultural en el mundo y la procesos migratorios contemporáneos,
reconozcan como expresión de riqueza migración campo-ciudad, crecimiento de la
social. Así mismo, se población urbana, explosión demográfica en
países en vías de desarrollo versus
transición demográfica en países
desarrollados.

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CAPITULO I

LA POBLACIÓN ACTUAL SEGÚN SU MAGNITUD Y


DISTRIBUCIÓN
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El estudio de la población humana es parte de la disciplina geográfica llamada demografía, la


que estudia tanto la magnitud como la distribución del total de la población en el planeta. A
continuación, presentaremos una breve descripción de estos dos elementos demográficos:

A. MAGNITUD
Es el volumen o tamaño de la población. La magnitud se calcula estudiando tres factores que inciden
en la disminución o crecimiento de la población, tanto en regiones como en la totalidad del planeta.
Estos factores son:

Natalidad Mortalidad Migraciones

Es el índice del total de nacidos Es el índice del total de fallecidos Se refiere al total de la población
vivos durante un año en un lugar durante un año en un lugar inmigrante y emigrante que se ha
determinado. determinado. desplazado durante un año en un
lugar determinado.

Según estos factores, podemos agrupar a las regiones y países del mundo según los índices
de natalidad y mortalidad:
1. Países pobres y subdesarrollados: Se caracterizan por presentar un alto índice de natalidad y a la
vez, un alto índice de mortalidad. Esto se debe a que nacen muchos bebes por año por la falta de
un control de la natalidad, escaso acceso a métodos anticonceptivos, nula planificación familiar y
familias que se forman a temprana edad. Por otra parte, estos millones de bebes que nacen por
año presentan un alto índice de mortalidad ante la falta de alimentación saludable, escasas medidas
higiénicas y difícil acceso a medicina profesional, lo que se refleja en una baja esperanza de vida
de la población, generalmente sobre los 50 años.

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2. Países en vías del desarrollo: Son países como Chile, que aun siendo subdesarrollados han logrado
alcanzar un alto grado de crecimiento económico y mejoras en la calidad de vida de la población.
En estos países los índices son moderados ya que presentan un índice de natalidad medio y, por
otra parte, presentan un bajo índice de mortalidad. Esto se refleja que existen una esperanza de
vida por sobre los 75 años, reflejando que los bebes que nacen tienen altas probabilidades de llegar
a edad anciana.
3. Países desarrollados: Son aquellos que presentan bajos índices de natalidad y bajos índices de
mortalidad, como en Europa y Norteamérica (especialmente del mundo anglosajón), así como
países colonizados por éstos tales como Australia y Nueva Zelanda. En la práctica, existe una
tendencia al envejecimiento de la población, ya que éstos postergan la paternidad a edad tardía o,
simplemente, no consideran ser padres, por lo que se disminuye drásticamente la cantidad de niños
al nacer (ej. 0,5 nacidos vivos por cada mil personas en un año determinado). Por otra parte, los
pocos bebes que nacen, tienen un alto acceso a buena alimentación y salud, por lo que la mortalidad
es bastante baja, reflejado en una alta esperanza de vida al nacer, por sobre los 80-85 años de
vida.

Según lo que ha quedado clarificado en los factores demográficos arriba expuestos, el


crecimiento de la población no es homogéneo, sino que es, por el contrario, dinámico. Se comporta de
diversas maneras de acuerdo al contexto histórico, como a las características del país o zona
geográfica a la que pertenezca la población. De este modo, el comportamiento de la población mundial
ha sido desigual en los últimos doscientos años, lo
que queda reflejado en el siguiente gráfico:
Anterior al siglo XIX, es decir, desde el
nacimiento de la historia (5 mil años atrás)
hasta el año 1800, la población mundial se
mantuvo en mil millones de habitantes.
Desde el año 1800 y producto de la
Revolución Industrial, la población
comenzó a crecer explosivamente en
número, alcanzando un crecimiento
acelerado desde el año 1960, fecha en que
los adelantos industriales y científicos
alcanzan a la gran parte de la población
mundial (alimentación, medicina, higiene,
crecimiento económico, entre otras). Hoy
somos más de 7 mil 200 millones de
habitantes en todo el mundo.

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Por otra parte, el crecimiento de la población ha tenido diversas fases históricas, las que se
describirán a continuación y que responden al paso de un crecimiento explosivo a una transición
demográfica:
1. Era pre Industrial (previo a 1800): Corresponde en el pasado al crecimiento nulo o bajo de la
población debida que la mayoría de los seres humanos vivían en el sector rural, con altos índices
de pobreza, mala alimentación y sin políticas de salubridad, médicas ni higiénicas. En el presente,
es la situación que se vive en gran parte de los países más pobres del planeta donde se da la
condición de altas tasas de natalidad y altas tasas de mortalidad.
2. Explosión demográfica (desde 1800, con la Revolución Industrial): Con la Industrialización del
mundo occidental en el siglo XIX, se dio acceso a la población urbana a mejoras en la alimentación,
en las condiciones higiénicas, mayor acceso a salud y medicinas. Esto disparó el crecimiento
demográfico (de población) y, a la vez, permitió controlar enfermedades mejorando la esperanza
de vida. Se caracteriza por una alta natalidad y una baja mortalidad.
3. Transición demográfica (siglo XX): Es el fenómeno que se da en países que se orientan al
desarrollo, con buenas economías y alto grado de urbanización. Se caracteriza por el
envejecimiento de la población debido a que una gran masa de población adulta accede a medicina,
educación y alimentación pero que posterga la paternidad, resultando una baja población joven. Es
la característica de países como Chile (en vías de desarrollo) en el presente y presenta una
tendencia a bajar los índices de natalidad y mortalidad.
4. Países desarrollados (siglo XXI): Bajas tasas de natalidad y mortalidad. Población fértil posterga o
anula la paternidad

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B. DISTRIBUCIÓN
En el planeta, los 7 mil millones de habitantes no se distribuyen homogéneamente por los
continentes. Por el contrario, existen zonas anecúmenes donde la población es escasa o nula y, a la
vez, existen zonas ecúmenes donde la población se concentra en grandes cantidades.

Para determinar si estas concentraciones son bajas o altas, es necesario conocer el índice de
densidad de población que es la cantidad de personas que habita por cada kilómetro cuadrado.
Ejemplos de densidad de población son los siguientes: En China, viven 140 habitantes por cada
kilómetro cuadrado y en la India viven 368 habitantes por kilómetro cuadrado. En países como Chile,
la densidad de población es de apenas 20 habitantes por cada kilómetro cuadrado. Es quiere decir que
en el Sudeste asiático viven millones de personas en un espacio reducido, en cambio en Chile se vive
con una población poco numerosa, distribuida en un largo y angosto territorio que aún tiene mucho
suelo que ofrecer para los futuros habitantes. Un mapa de la distribución de la densidad de la población
mundial es el siguiente:

En rojo las zonas ecúmenes por excelencia (alta concentración de población). En café claro, las
zonas anecúmenes (baja densidad de población).

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CAPITULO 2

LA DIVERSIDAD CULTURAL DE LA POBLACIÓN


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La población mundial, es decir, estos 7 mil millones de habitantes no presentan una pauta de
comportamiento cultural uniforme. Por el contrario, los seres humanos son diversos en culturas, en
formas de pensar, de relacionarse, de ligarse con la espiritualidad, con el desarrollo de lenguas y formas
de comunicación diversas. Por tal motivo, los seres humanos se agrupan en regiones culturales, de
acuerdo a la pertenencia a una cultura en particular que lo identifica y le presenta un modo particular
de entender la divinidad, el entorno social y el sentido de vida. Vale decir, además, que cultural es
toda manifestación material o intelectual del ser humano (todo lo que él crea o modifica, tanto lo tangible
como intangible). Esto va desde la elaboración de herramientas para cazar en la prehistoria, hasta el
desarrollo de teorías y ecuaciones científicas. Lo cultural se opone a lo natural, donde lo natural es todo
lo dado por la naturaleza, sin intervención humana tales como los continentes, los ríos, las cordilleras,
los árboles, las frutas o verduras.

De esta manera, a modo de ejemplificación de lo anterior, es necesario señalar que existen dos
grandes criterios para agrupar las regiones culturales: la religión y la lengua (idioma). A continuación,
presentamos dos mapas de estos tipos de regiones culturales:

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Cómo se puede ver en este primer mapa, Existen diversas regiones culturales religiosas en
Occidente, tales como el cristianismo, el islam, el judaísmo o, en Oriente, el budismo, hinduismo y el
sintoísmo.

Por otra parte en el presente mapa podemos observar la diversidad lingüística.

Entre las lenguas más habladas encontramos el chino, el inglés y el español.

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CAPITULO 3

LA VIDA EN LA CIUDAD CONTEMPORÁNEA


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Hoy en día, la población mundial vive en las grandes ciudades contemporáneas. Sin embargo,
esta realidad es históricamente reciente. Por el contrario, desde los inicios de la Historia (hace 5 mil
años atrás) hasta el año 1800, la población en su mayoría vivía en un entorno rural (campo). Este
tránsito de vida desde lo rural a lo urbano comenzó desde 1800 producto de la Revolución Industrial
que instaló las industrias y fábricas en las ciudades, necesitando una gran cantidad de mano de obra
para fomentar la producción. Esto hizo que la población rural, siempre pobre y limitada laboralmente,
migrara desde el campo a la ciudad en buscar de un trabajo asalariado y mejoras en la calidad de vida.
Desde esa fecha (siglo XIX), la urbanización o proceso de crecimiento de las ciudades, se ha ido
extendiendo desde Europa y Norteamérica (Occidente) hacia los países en vías de desarrollo como el
conjunto de Latinoamérica, incluyendo Chile.

Por otra parte, los factores que han intervenido en la distribución de la ciudades en el mundo
contemporáneo se han debido a diversos factores tales como: político (capital administrativa de una
país, región o provincia), económico (presencia de un polo de desarrollo económico importante como
es la presencia de industrias y fábricas), religioso (presencia de un santuario que es a la vez fuente de
peregrinación por parte de millones de fieles, como lo es La Meca en Arabia Saudita), climático
(presencia de un clima favorable para la habitabilidad humana, como lo es el templado y tropical), centro

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urbano histórico ( es la ciudad antigua o medieval que ha mantenido su importancia en el tiempo, hasta
el día de hoy. Ejemplo: París, antigua capital de la Francia Medieval, se ha mantenido como capital del
Estado Francés hasta el día de hoy) En la realidad, muchas veces se presentan dos o más de estos
factores para la creación de una ciudad, aunque basta solo uno de ellos para que la ciudad prospere.

En la actualidad el crecimiento de las ciudades ha sido enorme, presentándose las siguientes


situaciones de ciudades con alto índice de densidad y/o crecimiento:
1. Áreas metropolitanas: Ciudad principal que ha absorbido a una zona urbana circuncidante, la que
depende laboral y económicamente de la ciudad principal. Ej. El Gran Santiago.
2. Conurbación: Unión física de dos ciudades contiguas que, la crecer, se confunden en una sola (Ej.
La Serena - Coquimbo, Valparaíso - Viña del Mar, Concepción – Talcahuano)
3. Megalópolis: Es el conjunto de varias conurbaciones de ciudades que dan origen a una extensa
región urbana, de varios cientos de kilómetros de extensión. Ejemplo claro es la red urbana que se
da en la costa atlántica de Estados Unidos.

Por otra parte, la ciudad puede ser estudiada en torno a la calidad de vida de sus habitantes, lo
que se refleja en las ventajas y desventajas que ofrece:

1. Ventajas: La ciudad ofrece ventajas significativas respecto a la vida rural o campesina. Entre estas
se encuentra el acceso a una variada gama de fuentes laborales, a un grado de crecimiento
económico generalmente superior a la vida rural, acceso a una red de salud reflejada en
consultorios, hospitales y clínicas, a amplios complejos deportivos, a una oferta educativa de
escuelas, liceos, colegios, institutos y universidades. Por otra parte, la ciudad al poseer una
densidad mayor de población que el entorno rural, posee grandes centros abastecedores de
alimentos y vestuario para una población consumidora mayor, tales como los almacenes o
supermercados, malls y multi-tiendas.
2. Desventajas: En relación al mundo rural, las ciudades ofrecen una serie de desventajas para la
calidad de vida de las personas como por ejemplo: segregación social y habitacional (la ciudad se
estructura acorde a la clase social de sus habitantes, existiendo zonas de pobres, zonas de clase
media y zonas de clase alta), pobreza y marginalidad (gente en situación de calle), delincuencia,
hacinamiento (casas pequeñas y exceso de población ciudades de pequeño tamaño), tráfico y tacos
prolongados (la gente gasta demasiado tiempo en desplazarse desde su hogar al lugar de trabajo),
entre otras.

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CAPITULO 4

PRINCIPALES DINÁMICAS DEMOGRÁFICAS EN EL MUNDO


CONTEMPORÁNEO
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En primer lugar, es necesario señalar que la población no es estática o con pautas de


comportamiento inmóvil, Por el contrario, es dinámica, es decir, está en constante movimiento. Para
estudiar estos movimientos en el crecimiento de la población es necesario considerar diversos factores
tales como los movimientos migratorios, el proceso de urbanización del mundo actual (migración campo
- ciudad) y la estructura de la población. A continuación, una breve descripción de cada uno de ellos:

A. MIGRACIÓN

Es el estudio del desplazamiento de la población de un lugar


o territorio a otro lugar o territorio. La migración puede ser de dos
tipos:
1. Inmigración: Ingreso de población extranjera a un lugar o
territorio determinado
2. Emigración: Salida de un grupo humano desde un territorio o
lugar determinado.

En la actualidad, existen diversos movimientos migratorios debidos a factores como la búsqueda


de un lugar que ofrezca mejores expectativas laborales y económicas o, también, la búsqueda de
lugares que acogen a refugiados que escapan de la guerra.

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En relación al primer factor, hoy en día se produce una importante migración desde
Centroamérica a los Estados Unidos, donde la población espacia de la pobreza y miseria en buscar de
alcanzar una mejora económica en un país desarrollado y del Primer Mundo. Esta inmigración es ilegal,
donde los migrantes se arriesgan a cruzar la frontera con altas probabilidades de ser interceptados por
las fuerzas policiales de Estados Unidos, de ser alcanzados por las maras o pandillas centroamericanas
que asaltan y abusan en muchos casos de hombre y mujeres migrantes o, en el peor de los casos, de
morir en medio del desierto de Texas, el Estado que es puerta para EEUU.

B. PROCESO DE URBANIZACIÓN O MIGRACIÓN CAMPO/CIUDAD DEL


SIGLO XX

Es el proceso iniciado desde la Revolución Industrial (siglo XIX), hasta nuestros días (siglo XX).
La característica general es el desplazamiento masivo de la población desde el campo hacia la ciudad,
principalmente en busca del trabajo ofrecido en los nuevos polos industriales. El efecto ha sido que,
en la actualidad, la población mundial vive mayoritariamente concentrada en ciudades, con todas las
ventajas o desventajas analizadas en la capitulo anterior.

C. ESTRUCTURA DE LA POBLACIÓN
Es la distribución de la población según criterios de edad, sexo, ocupación laboral o condición
urbana-rural.

1. Estructura de la población según edad y sexo: La población se puede estructura según la edad
(joven, adulto o anciano), así como por su sexo (hombre o mujer).

POBLACIÓN JÓVEN:

1-14 AÑOS

POBLACIÓN ADULTA
15 . 65 AÑOS

POBLACIÓN ANCIANA
+ 65 AÑOS

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La estructura de la población puede catalogarse de acuerdo a tres tipos de pirámides demográficas:

PIRÁMIDE PROGRESIVA PIRÁMIDE ESTACIONARIA PIRÁMIDE REGRESIVA

TERCER MUNDO PAÍSES EN VÍAS DE PAÍSES DEL PRIMER


DESARROLLO MUNDO
Presenta alta natalidad y, a la vez, Presenta una tasa de Presenta baja tasa de
alta mortalidad. La población joven natalidad y mortalidad natalidad y, a la vez, baja
(numerosa) no logra llegar a edad moderada, evidenciando en tasa de mortalidad,
adulta y anciana en gran medida por que existe una gran población evidenciando un escaso
la falta de alimentos y medicina. Son joven que alcanza la vida crecimiento demográfico y un
los países pobres de África, Sudeste adulta. Son los países que, envejecimiento de la
asiático y algunos países sin alcanzar aún el desarrollo, población. Son los países de
latinoamericanos como Bolivia y han logrado un crecimiento EEEUU y Canadá en
Haití. económico y ha América del Norte y, en
implementado políticas general, los países de
públicas de salud y Europa occidental (ej.
alimentación. Ej. Chile, Brasil, Francia, Alemania,
Uruguay, Inglaterra).

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2. Estructura de la población según situación laboral: La población puede ser catalogada según su
pertenencia al sector pasivo (no
laboral) o activo (laboral).
Sector activo: Generalmente,
personas mayores de edad
(+18) hasta la edad de jubilar
(+ 60 las mujeres, + 65 los
varones).

Sector pasivo: Generalmente,


menores de edad (- 18) y
personas jubiladas. Se incluye
a presos y personas inválidas
laobralmente.

3. Estructura de la población rural/ urbana: La población puede ser estudiada según su pertenencia al
campo (rural) o a la ciudad (urbano.

Sector rural en Chile:

13,5 % de la población vive


en el campo

Sector urbano en Chile:

86,5 % de la población
vive en la ciudad.

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