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Madras (tissu)

Le madras est une étoffe à chaîne de soie et à trame de coton, de couleurs vives,
originaire de la ville de Madras, l'actuelle Chennai, capitale de l'État de Tamil Nadu
en Inde du Sud.

C'est un tissu de fibres de bananier, puis de coton et de soie, aux fils de couleurs
vives formant des carreaux ou des rayures.

Par extension, le madras est un fichu coloré souvent porté par les femmes créoles, à
partir de la colonisation par les Européens, au XVIIe siècle, de certaines terres comme
pour la France, la Guadeloupe, la Martinique ou la Guyane.
Mouchoir à motif Madras
Ce coton léger, de texture simple, se froisse facilement. Il est tissé en plusieurs
couleurs qui forment des carreaux ou des dessins, et sert surtout pour des vêtements
courants.

Origines
Le madras était originaire de l'Inde. Il résultait du tissage artisanal de fibres de bananier, puis de coton, plus solide, et dégageait une
odeur particulière. On faisait une distinction entre d'une part le madras, tissé avec des fils plats, et aux coloris vifs et variés (rouge,
bleu foncé et rose - le rose étant en fait un croisement de fils rouges et de blancs), de l'autre le mouchoir, tissé avec des fils retors,
venus d'Angleterre. Le long de la lisière, le madras comme le mouchoir des Indes présentaient des petits trous faits par les pointes qui
tendent le tissu sur le métier. La distance entre deux trous s'appelle, aux Antilles, un "coujou" : et, pendant longtemps, on a acheté la
pièce de madras par "coujous".

Le mouchoir coûtait deux fois moins cher que le madras, et, comme les couleurs étaient plus ternes, il a fallu trouver un moyen de le
rendre plus attrayant, d'où le travail du calendage. Le calendage consistait à peindre toutes les parties roses avec un mélange de
gomme arabique et de jaune de chrome.

Il est probable que le tissu vienne à l'origine de Palicat (ou Pulicat), à proximité de Madras, on parle de « mouchoirs de Paliacate ».
On lui aurait donné par la suite le nom de la plus grande ville de la région, région qui se nommait elle-même Madras (ou plus
exactement, Présidence de Madras). Mais le tissu fut aussi fabriqué dans la ville de Madras, notamment pour l'exportation. Quant à
e
savoir si ce tissu apparaît dans les colonies dès le XVII siècle, c'est peu probable, car le mot n'est attesté en français qu'à la fin du
e
XVIII siècle. A moins qu'il ne s'agisse d'exportation de Palicate, nommé par la suite Madras.

Voir aussi

Articles connexes
Indienne
Palempore
Adieu foulard, Adieu madras

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