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Paul LAFARGUE

La l�gende de Victor Hugo

Victor Hugo appartient d�sormais � l'impartialit� de l'histoire.


D�s le coup d'Etat de 1852 la l�gende s'est empar�e de Hugo. Durant l'Empire, dans
l'int�r�t de la propagande anti-bonapartiste et r�publicaine, on n'osait s'opposer
� cette cristallisation de la fantaisie, en qu�te de demi-dieux : apr�s le 16 mai,
il n'y avait pas n�cessit� de troubler les derni�res ann�es d'un homme �g�, dont le
r�le �tait fini. Mais aujourd'hui que le po�te, c�l�br� par la presse, reconnu et
proclam� le "grand homme du si�cle" dort au Panth�on, "la colossale tombe des
g�nies", la critique reconquiert ses droits. Elle peut sans crainte de compromettre
des int�r�ts politiques et de blesser inutilement un vieillard devenu inoffensif
�tudier la vie de cet homme, au nom retentissant. Elle a le devoir de d�gager la
v�rit� enfouie sous les mensonges et les exag�rations.
Les hugol�tres se scandaliseront de ce qu'une critique impie, ose porter la main
sur leur idole : mais qu'ils en prennent leur parti. - La critique historique ne
cherche pas � plaire et ne craint pas de d�plaire. Cette �tude, �crite sur des
notes recueillies en 1869, n'a pas la pr�tention d'�puiser le sujet, mais
simplement de mettre en lumi�re le v�ritable caract�re de Victor Hugo, si
�trangement m�connu.
P. L.
Sainte P�lagie, 23 juin 1885.

1
Le premier juin 1885 Paris c�l�brait les plus magnifiques fun�railles du si�cle :
il enterrait Victor Hugo il poeta sovrano. Pendant dix jours, la presse tout
enti�re pr�para l'opinion publique de France et d'Europe. Paris, un instant �mu,
par la promenade du drapeau rouge et les charges polici�res du P�re Lachaise, qui
revivifiaient les souvenirs de la Semaine sanglante, se remit � ne s'occuper que de
celui qui fut "le plus illustre repr�sentant de la conscience humaine". Les
journaux n'avaient pas assez de leurs trois pages - la quatri�me �tant prise par
les annonces, -pour exalter "le g�nie en qui vivait l'id�e humaine". La langue que
Victor Hugo avait cependant enrichie de si nombreuses expressions laudatives,
semblait pauvre aux journalistes, du moment qu'elle �tait appel�e � traduire leur
admiration pour "le plus gigantesque penseur de l'univers", on recourut � l'image.
Une feuille du soir, � court de vocables, repr�senta sur sa premi�re page, le
soleil plongeant dans l'oc�an. La mort de Hugo �tait la mort d'un astre. "L'art
�tait fini !".
La population, brass�e par l'enthousiasme journalistique, jeta trois cent mille
hommes, femmes et enfants, derri�re le char du pauvre qui emportait le po�te au
Panth�on, et un million sur les places, les rues et les trottoirs par o� il
passait.
Un v�lum noir voilait de deuil l'Arc de Triomphe de la gloire imp�riale ; la
lumi�re des becs de gaz et des lampadaires filtrait, lugubre, � travers le cr�pe ;
des couronnes d'immortelles et de peluches, des portraits de Hugo sur son lit de
mort, des m�dailles de bronze, portant grav� : Deuil national..., enfin tous les
symboles de la douleur d�sesp�r�e
avaient �t� r�quisitionn�s, et pourtant la multitude immense n'avait ni regrets
pour le mort, ni souvenirs pour l'�crivain : Hugo lui �tait indiff�rent. Elle
paraissait ignorer que l'on menait, sous ses yeux, au Panth�on "le plus grand po�te
qui e�t jamais exist�".
La foule houleuse et de belle humeur t�moignait bruyamment sa satisfaction du temps
et du spectacle ; elle s'enqu�rait du nom des c�l�brit�s et des d�l�gations de
villes et de pays qui d�filaient pour son plaisir ; elle admirait les monumentales
couronnes de fleurs port�es sur des chars ; elle applaudissait les fifres des
soci�t�s de tir, d�chirant les oreilles de leurs airs discordants ; elle saluait de
rires ironiques D�roul�de et son s�rieux en redingote verte ; et pour mettre le
comble � sa joie, il ne manquait que le blason des Benni-bouffe-toujours du
cort�ge, - le lapin saut� et leur arme, - la colossale seringue de carton.
Acteurs et spectateurs jubilaient. Il est vrai que les habitants des grands
boulevards, d�sappoint�s de ce que l'on ne promenait pas le cadavre devant leurs
portes, supputaient avec aigreur les sommes rondelettes qu'ils n'auraient pas
manqu� d'empocher ; le c�ur ulc�r�, ils se racontaient que des fen�tres et des
balcons avaient �t� lou�s des centaines et des milliers de francs ; qu'en trois
heures d'horloge on gagnait deux fois et plus le loyer de six mois. Mais le chagrin
des grincheux disparaissait dans la r�jouissance g�n�rale. Les brasseries � femmes
du boulevard Saint-Michel d�bordaient sur le trottoir en �chafaudage ; on achetait
au poids de l'or le droit d'y cuire au soleil, en s'arrosant de bi�re frelat�e. Les
petites gens, install�es aux bons endroits, d�s la pointe du jour, qui avec une
chaise, qui avec une table, un banc, une �chelle, les c�daient aux curieux pour le
prix de deux journ�es de rigolade et de vie de rentier. Les h�teliers, les
cabaretiers, les fricoteurs de la race goulue souriaient d'all�gresse en palpant
dans leurs poches les pi�ces de cent sous que la f�te rapportait : l'un d'eux
disait d'un air tr�s convaincu : "il faudrait qu'il meure toutes les semaines un
Victor Hugo pour faire aller le commerce !" Le commerce marchait en effet !
Commerce de fleurs et d'embl�mes mortuaires ; commerce de journaux, de gravures, de
lyres en zinc bronz�, dor�, argent�, de m�dailles en galvano, d'effigies mont�es en
�pingle; commerce de cr�pe noir et de brassards, d'�charpes, de rubans tricolores
et multicolores ; commerce de bi�re, de vin, de charcuterie ; les gens affam�s
mangeaient et buvaient debout dans la rue, devant les comptoirs, n'importe quoi et
� n'importe quel prix ; commerce d'amour, - les provinciaux et les �trangers, venus
des quatre coins de l'horizon, honoraient le mort en festoyant avec les
horizontales.
Les fun�railles du premier juin ont �t� dignes du mort qu'on panth�onisait et
dignes de la classe qui escortait le cadavre.
Les organisations socialistes r�volutionnaires de France et de l'Etranger, qui sont
la partie consciente du prol�tariat, ne s'�taient pas fait repr�senter aux obs�ques
de Victor Hugo. Les anarchistes faisaient exception et pour se distinguer une fois
de plus des socialistes r�volutionnaires, ils essay�rent de m�ler leur drapeau noir
aux drapeaux multicolores du cort�ge; Elis�e Reclus, leur homme remarquable, pria
son ami Nadar d'inscrire son nom sur le registre mortuaire. Cependant le
gouvernement en frappant d'interdit le d�ploiement du drapeau rouge ; M. Vacquerie
en d�clarant que dans l'exil, Hugo avait toujours march� derri�re le drapeau rouge
toutes les fois qu'on portait en terre une des victimes du coup d'Etat, et la
presse radicale en r�clamant le droit � la rue pour l'�tendard de la Commune et en
rappelant qu'en 1871 le proscrit de l'Empire avait ouvert sa maison de Bruxelles
aux vaincus de Paris, tous semblaient � l'envie convier les r�volutionnaires �
s'assembler autour du cercueil de Victor Hugo, comme centre de ralliement des
partis r�publicains. Mais les r�volutionnaires socialistes refus�rent de prendre
part � la promenade carnavalesque du premier juin.
La Cit� de Londres, invit�e, n'envoya pas de d�l�gation aux fun�railles du po�te :
des membres de son conseil pr�tendirent qu'ils n'avaient rien compris � la lecture
de ses ouvrages ; c'�tait en effet bien mal comprendre Victor Hugo que de motiver
son refus par de telles raisons. Sans nul doute, les honorables Michelin, Ruel et
Lyon Allemand de Londres s'imagin�rent que l'�crivain, qui venait de tr�passer,
�tait un de ces prol�taires de la plume, qui louent � la semaine et � l'ann�e leurs
cervelles aux Hachette de l'�ditorat et aux Villemessant de la presse. Mais si on
leur avait appris que le mort avait son compte chez Rothschild, qu'il �tait le plus
fort actionnaire de la Banque belge, qu'en homme pr�voyant, il avait plac� ses
fonds hors de France, o� l'on fait des r�volutions et o� l'on parle de br�ler le
Grand livre, et qu'il ne se d�partit de sa prudence et n'acheta de l'emprunt de
cinq milliards pour la lib�ration de sa patrie, que parce que le placement �tait �
six pour cent ; si on leur avait fait entendre que le po�te avait amass� cinq
millions en vendant des phrases et des mots, qu'il avait �t� un habile commer�ant
de lettres, un ma�tre dans l'art de d�battre et de dresser un contrat � son
avantage, qu'il s'�tait enrichi en ruinant ses �diteurs, ce qui ne s'�tait jamais
vu ; si on avait ainsi �num�r� les titres du mort, certes les honorables
repr�sentants de la Cit� de Londres, ce c�ur commercial des deux mondes, n'auraient
pas marchand� leur adh�sion � l'importante c�r�monie ; ils auraient, au contraire,
tenu � honorer le millionnaire qui sut allier la po�sie au doit et avoir.
La bourgeoisie de France, mieux renseign�e, voyait dans Victor Hugo une des plus
parfaites et des plus brillantes personnifications de ses instincts, de ses
passions et de ses pens�es.
La presse bourgeoise, gris�e par les louanges hyperboliques qu'elle jetait �
pleines colonnes sur le mort, n�gligea de mettre en relief le c�t� repr�sentatif de
Victor Hugo, qui sera peut-�tre son titre le plus r�el aux yeux de la post�rit�. Je
vais essayer de r�parer cet oubli.

2
Les l�gitimistes ne pardonnent pas � Victor Hugo, l'ultra-royaliste et l'ardent
catholique d'avant 1830 d'�tre pass� au parti r�publicain. Ils oublient qu'un fils
de vend�en, M. de la Rochejacquelein, enr�l� dans le S�nat du second Empire,
r�pondit cavali�rement � de semblables reproches : "Il n'y a que les imb�ciles qui
ne changent jamais". Le po�te, incapable de ce d�dain aristocratique, ne lan�a
jamais au parti qu'il d�sertait cette impertinente excuse : mais il voulut
expliquer aux r�publicains pourquoi il avait �t� royaliste.
- Ma m�re �tait une brigande de la Vend�e ; � quinze ans elle fuyait � travers le
Bocage, comme Madame Bonchamp, comme Madame de la Roche-jacquelein, �crit-il en
1831, dans la pr�face des Feuilles d'automne. - Mon p�re, soldat de la R�publique
et de l'Empire bivouaquait en Europe ; je v�cus aupr�s de ma m�re et subis ses
opinions ; pour elle "la R�volution c'�tait la guillotine, Bonaparte l'homme qui
prenait les fils, l'empire du sabre (1)". Son influence, non contrebalanc�e, planta
dans le jeune c�ur de Hugo une haine vigoureuse de Napol�on et de la R�volution,
car "il �tait soumis en tout � sa m�re et pr�t � tout ce qu'elle voulait (2)". Le
royalisme de Hugo n'�tait que de la pi�t� filiale et l'on sait que personne, mieux
que lui, ne m�rita l'�pitaphe de bon fils, bon mari, bon p�re.
Emport� par son imagination, Hugo, le converti de 1830, se figurait les opinions de
sa m�re, non telles qu'elles avaient �t�, mais telles que les besoins de son excuse
les exigeaient. En effet, cette brigande, qui battait la campagne pour le Roy
s'amouracha d'un pataud, du r�publicain J.-L.-S. Hugo, qui, pour se mettre � la
mode du jour, s'�tait affubl� du pr�nom de Brutus. Elle l'avait connu � Nantes o�
si�geait une commission militaire, qui, parfois, jugeait et passait par les armes,
en un seul jour, des fourn�es de dix et douze brigands et brigandes. Brutus Hugo
remplissait aupr�s de cette commission les fonctions de greffier. En 1796, la
brigande �pousa civilement le soldat r�publicain, qui, plus Brutus que jamais,
�tait pour l'instant et le resta jusqu'en 1797, rapporteur d'un conseil de guerre,
qui jugeait exp�ditivement les royalistes : sans autre forme de proc�s, il les
condamnait � mort, leur identit� et inscription sur la liste des suspects,
constat�es. La brigande suivit son mari � Madrid, orna la cour de Joseph qui sur le
tr�ne d'Espagne, rempla�ait le roi l�gitime, et permit � son fils a�n� Abel,
d'endosser la livr�e bonapartiste, en qualit� de page. Le royalisme de Madame Hugo,
si tant est qu'elle eut une opinion politique, devait �tre bien platonique :
autrement il faudrait admettre que cette femme si courageuse, si fid�le en ses
amiti�s (pendant 18 mois, au risque de mille dangers, elle cacha aux Feuillantines,
le g�n�ral Lahorie, traqu� par la police imp�riale), aurait ainsi reni� sa foi et
pactis� avec les plus cruels ennemis de son parti. Hugo a d� ne savoir � quelle
excuse se vouer, pour en arriver � pr�ter � sa m�re d�funte, des opinions en
contradiction si flagrante avec les actes de sa vie et � nous la montrer tra�tre au
parti, tra�tre au roi pour qui elle aurait affront� la mort. Lui, le fils pieux, il
a du souffrir d'�tre r�duit � fl�trir la m�re si d�vou�e � ses enfants, qui les
�leva et les soigna si tendrement alors que le p�re les abandonnait, qui les laissa
librement se d�velopper et ob�ir aux impulsions de leur nature. Mais il lui fallait
� tout prix trouver quelqu'un, sur qui rejeter la responsabilit� de ses odes
royalistes, qui l'embarrassaient davantage que le boulet ne g�ne le for�at pour
fuir � travers champs : il prit sa m�re (3). Il peut invoquer des circonstances
att�nuantes. On utilisait, � l'�poque, la m�re de toutes les fa�ons ; elle �tait
d�j� la grande ficelle dramatique : c'�tait le souvenir de la m�re qui au th��tre
paralysait le bras de l'assassin pr�t � frapper ; c'�tait la croix de la m�re, qui
exhib�e au moment psychologique, pr�venait le viol, l'inceste et sauvait
l'h�ro�ne ; c'�tait la mort de sa m�re, qui du Chateaubriand sceptique et disciple
de Jean-Jacques de 1797, tira le Chateaubriand mystagogique d'Atala et du G�nie du
Christianisme de 1800. Victor Hugo qui ne devan�a jamais de 24 heures l'opinion
publique, mais sut toujours lui embo�ter le pas, singeait Chateaubriand son ma�tre,
et appliquait � son usage priv� le truc qui ne ratait pas son effet au th��tre.
Que le royalisme de Hugo f�t de circonstance ou d'origine maternelle, peu importe ;
il est certain qu'il �tait grassement pay�, et c'�tait heureux, car le public
achetait avec mod�ration ses livres : les �diteurs de Han d'Islande lui �crivaient
en 1823 qu'ils ne savaient comment se d�barrasser des 500 exemplaires de la
premi�re �dition, qui restaient en magasin. Louis XVIII octroyait au po�te, en
septembre 1822, une pension de 1.000 francs sur sa cassette particuli�re et, en
f�vrier 1823, une seconde pension de 2.000 francs sur les fonds litt�raires du
minist�re de l'Int�rieur. Victor Hugo et ses deux fr�res, Abel et Eug�ne, faisaient
avec courage et t�nacit� le si�ge de ces fonds litt�raires ; en 1821, ils se
plaignaient am�rement de ce que le minist�re n'avait pas subventionn� leur revue
bimensuelle, Le Conservateur litt�raire (4). Ils d�fendaient avec �pret� le fond
des reptiles en m�me temps qu'ils l'attaquaient avec convoitise ; ainsi le
Conservateur s'indignait contre Benjamin Constant, cet "ex-homme de lettres qui a
fait refuser � la Chambre une somme de 40.000 francs destin�e � donner des
encouragements aux gens de lettres. Le but du d�put� lib�ral est, dit-il,
d'emp�cher que cette somme ne serve � soudoyer quelque pamphl�taire minist�riel
(5)". Rogner les fonds secrets du ministre, c'�tait porter la main sur la propri�t�
des Hugo. A la fin de l'ann�e 1826, Victor r�clamait au vicomte de la Rochefoucauld
une augmentation de la part qui lui revenait sur ces fonds : depuis que ma pension
a �t� accord�e, �crivait-il, "quatre ans se sont �coul�s et si ma pension est
rest�e ce qu'elle �tait, j'ai eu du moins la joie (qui ne le r�jouissait pas) de
voir la bont� du roi augmenter les pensions de plusieurs hommes de lettres de mes
amis et dont quelques-uns la d�passent de plus du double. Ma pension seule �tant
rest�e stationnaire, je pense, monsieur le vicomte, n'�tre pas sans quelque droit �
une augmentation... Je d�pose avec confiance ma demande entre vos mains, en vous
priant de vouloir la mettre sous les yeux de ce roi qui veut faire des beaux-arts,
le fleuron le plus �clatant de sa couronne." On ne tint nul compte de la demande si
pressante et si motiv�e du fid�le serviteur, qui pour se consoler, �pancha son
d�sappointement, dans une pi�ce de vers, o� il traita Charles X de "roi-soliveau"
et ses ministres de malandrins, qui "vendraient la France aux cosaques et l'�me aux
hiboux." Mais afin de conserver les pensions acquises, il garda ses vers en
portefeuille jusqu'en 1866 : ils sont publi�s dans Les chansons des rues et des
bois sous le titre : "Ecrit en 1827."
Il est regrettable que Victor Hugo, au lieu de pr�ter � sa m�re ses opinions
royalistes pour pallier son p�ch� de royalisme, n'ait pas simplement avou� la
v�rit�, qui �tait si honorable. En effet qu'y a-t-il de plus honorable que de
gagner de l'argent ! Hugo vendait au roi et � ses ministres son talent lyrique,
comme l'ing�nieur et le chimiste louent aux capitalistes leurs connaissances
math�matiques et chimiques, il d�taillait sa marchandise intellectuelle en strophes
et en odes, comme l'�picier et le mercier d�bitent leur cotonnade au m�tre et leur
huile en flacons. S'il avait confess� qu'en rimant l'ode sur la naissance du duc de
Bordeaux ou l'ode sur son Bapt�me, ou n'importe quelle autre de ses odes, il avait
�t� inspir� et soutenu par l'espoir du gain, il aurait du coup conquis la haute
estime de la Bourgeoisie, qui ne conna�t que le donnant-donnant et l'�gal �change
et qui n'admet pas que l'on distribue des vers, des asticots ou des savates gratis
pro deo. Convaincue que Victor Hugo ne faisait pas de "l'art pour l'art", mais
produisait des vers pour les vendre, la bourgeoisie aurait impos� silence aux
plumitifs envieux qui, sous Louis-Philippe, reprochaient � l'�crivain, ses
gratifications royales.
Si le po�te avait, sans ambages et d�tours expos� le v�ritable motif de sa conduite
royaliste, il aurait rendu � la po�sie fran�aise un service plus r�el qu'en
�crivant Hernani, Ruy Blas et surtout la pr�face de Cromwell : il aurait dot� la
France de plusieurs Hugo, bien qu'un seul suffise et au-del� � la gloire d'un
si�cle.
Baudelaire, cet esprit mal venu dans ce si�cle de mercantilisme, ce mal appris qui
abominait le commerce, se lamentait de ce que lorsque :

Le po�te appara�t en ce monde ennuy�,


Sa m�re �pouvant�e et pleine de blasph�mes,
Crispe ses poings vers Dieu qui la prend en piti�.

Pourquoi, dans les familles bourgeoises, des impr�cations et des col�res


accueillent le po�te � sa naissance ? Parce que, on a si souvent r�p�t� que les
po�tes vivent dans la pauvret� et meurent � l'h�pital, comme Gilbert, comme
Malfil�tre, que les p�res et m�res ont d� finir par croire que po�sie �tait
synonyme de mis�re. Mais si on leur avait prouv� que dans ce si�cle du Progr�s, les
romantiques avaient domestiqu� la muse vagabonde, qu'ils lui avaient enseign� l'art
de "jouer de l'encensoir, d'�panouir la rate du vulgaire, pour gagner le pain de
chaque soir" (6), et si on leur avait montr� le chef de l'�cole romantique recevant
� vingt ans trois mille francs de pension pour des vers "somnif�res" les parents,
jugeant que la po�sie rapportait davantage que l'�l�ve des lapins ou la tenue des
livres auraient encourag�, au lieu de r�primer, les vell�it�s po�tiques de leur
prog�niture (7).
La bourgeoisie industrielle et commerciale n'aurait pas attendu sa mort pour ranger
Victor Hugo, parmi les plus grands hommes de son histoire, si elle avait connu les
sacrifices h�ro�ques qu'il s'imposa et les tortures mentales qu'il supporta pour
acqu�rir ces deux pensions.

3
Madame Hugo n'aimait pas Napol�on, elle choisissait pour amis ses ennemis ; apr�s
la d�faite de Waterloo, afin de fouler aux pieds la couleur de l'Empire, elle se
chaussa de bottines vertes, ce simple fait caract�rise la nature violente de ses
sentiments (8). L'oncle et le p�re de Hugo nourrissaient de nombreux griefs contre
l'empereur, qui refusa de confirmer ce dernier dans son grade de g�n�ral, conf�r�
par Joseph. Lahorie, qui pendant sa r�clusion de 18 mois aux Feuillantines,
apprenait au jeune Victor � "lire Tacite", ne devait pas non plus, lui inculquer
l'amour de Bonaparte, contre lequel il conspirait. Hugo devait donc �pouser la
haine de sa m�re pour Napol�on, que partageaient son mari et ses amis, en m�me
temps qu'il endossait ses opinions royalistes, Mais il fut r�fractaire � toute
influence, personne ne put lui imposer ses sentiments, ni p�re ni m�re, ni oncle,
ni amis : Napol�on et son extraordinaire fortune emplissaient sa t�te ; "son image
sans cesse �branlait sa pens�e". Tous les hommes de sa g�n�ration subirent cette
action troublante. Il faut lire Rouge et Noir pour comprendre � quel point Napol�on
s'empara de l'imagination des hommes de vouloir et de pouvoir. Toute sa vie, il
obs�da Hugo : tout enfant, il �tait son id�al. Ses camarades d'�cole jouaient des
pi�ces de th��tre de sa composition ou de celles de son fr�re Eug�ne. "Les sujets
habituels de ces pi�ces �taient les guerres de l'empire... c'�tait Victor qui
jouait Napol�on. Alors il couvrait de d�corations sa poitrine rayonnante d'aigles
d'or et d'argent." (9). En ces temps il songeait fort peu � la Vend�e et � ses
vierges martyres, � Henri IV et aux vertus des rois l�gitimes : Napol�on le
poss�dait tout entier ; et oubliant les jeux de l'adolescence, il �tudiait ses
campagnes, et suivait sur la carte, la marche de ses arm�es.
Mais que son h�ros, battu � Waterloo, soit emprisonn� � Sainte-H�l�ne, que son
p�re, pour avoir refus� de rendre � l'�tranger la forteresse de Thionville soit
accus� de trahison, que Louis XVIII, fasse son entr�e triomphale dans Paris,
escort� de "cosaques �normes, roulant des yeux f�roces sous des bonnets poilus,
brandissant des lances rouges de sang et portant au cou des colliers d'oreilles
humaines, m�l�es de cha�nes de montres" (10), et le jeune po�te, pare "sa
boutonni�re d'un lys d'argent", choisit pour sujet de sa premi�re trag�die, une
restauration, et injurie Bonaparte "ce tyran qui ravageait la terre." (11).
Et pendant dix ans, sans �prouver un moment de lassitude, il fit "tonner dans ses
vers la mal�diction des morts, comme un �cho de sa fatale gloire" (12). Il faut
arriver � 1827, pour le voir dans son Ode � la Colonne, essayer de glorifier
indirectement l'Empire en glorifiant ses mar�chaux ; mais pour se d�partir de la
conduite qu'il s'�tait impos�e et qu'il avait suivie avec tant de fermet�, Hugo
avait une excuse. L'insulte faite par l'ambassade d'Autriche, aux mar�chaux Soult
et Oudinot, indigna si fortement l'arm�e et la cour, que les D�bats et les journaux
royalistes prirent leur d�fense, en �crivant l'Ode � la Colonne, il ob�issait au
mot d'ordre donn� par le parti royaliste. Les D�bats l'ins�r�rent � leur troisi�me
page.
Il serait difficile. si on ne connaissait les m�urs du temps et les qualit�s de la
famille Hugo, de comprendre qu'un jeune homme, f�t-il de g�nie, put poss�der d'une
mani�re si parfaite, l'art de se contenir et de dissimuler ses sentiments.
Les r�gimes politiques s'�taient succ�d�s depuis 1789, avec une rapidit� si
vertigineuse, que l'art de re nier ses opinions et de saluer le soleil levant,
�tait cultiv� comme une n�cessit� de la lutte pour l'existence (13). La famille
Hugo excella dans cet art pr�cieux. Quelques d�tails biographiques sur le g�n�ral
Hugo et sur son fils a�n�, Abel, diminueront peut-�tre l'admiration des hugol�tres
pour le g�nie machiav�lique de leur h�ros ; mais permettront au psychologue de
s'expliquer comment tant de diplomatie
pouvait se loger dans un si jeune cerveau.
Brutus Hugo, le farouche r�publicain de 1793, qui pourvoyait de chouans et de
royalistes les pelotons d'ex�cution et la guillotine, fructidorise le Corps
l�gislatif avec Augereau, prend du service dans le palais de Joseph, en qualit� de
majordome, troque son surnom romain, contre un titre de Comte espagnol, pr�te
serment � Louis XVIII qui le d�core de la croix de Saint-Louis, se rallie �
Napol�on, d�barqu� � Cannes, offre de repr�ter serment � Louis XVIII retour de
Gand, qui le met � la retraite et l'interne � Blois ; l� pour occuper ses loisirs,
il �crit ses M�moires. Abel, son fils a�n�, les enrichit d'un pr�cis historique,
d�butant par cet acte de foi : "Attach� par conviction � la monarchie
constitutionnelle, profond�ment p�n�tr� du dogme de la l�gitimit�, d�vou� par
sentiment � l'auguste famille qui nous a rendu, etc...".
Victor Hugo ne pouvait se lasser d'admirer les exemples de conduite loyale que
l�guait � ses enfants l'ex-Brutus : il lui dit :

Va, tes fils sont contents de ton noble h�ritage,


Le plus beau patrimoine est un nom v�n�r� !
Odes. Livre II. VIII. Edit. 1823.

Abel, mort en 1873, v�cut jusqu'en 1815 presque toujours aupr�s de son p�re : il ne
pouvait donc rendre sa m�re responsable de l'ultra-royalisme qui se r�v�la
subitement dans ses �crits apr�s la chute de l'Empire. Ainsi que Victor, il �tait
sp�cialement attach� au service personnel de la famille royale. Tandis que Victor
chante en vers le sacre du roi, il publie, en prose La vie anecdotique du comte
d'Artois, aujourd'hui Charles X : "Aucun prince ne fut plus s�duisant que le comte
d'Artois... il est rempli de gr�ce, de franchise, de noblesse, etc..." et cela
continue ainsi pendant des dizaines de pages. Le roi encens�, il allonge son coup
de pied � "cette r�volution, qui se plongeait dans tous les crimes et rampait sous
tous les ma�tres", il insulte Buonaparte, se p�me � la lecture de la proclamation �
l'arm�e du Comte d'Artois, lieutenant-g�n�ral du royaume, envoy� � Lyon pour
arr�ter la marche de Napol�on, et il la commente ainsi : "Plus le langage �tait
noble et d�licat, moins il �tait propre � faire impression sur des esprits qui ne
semblaient accessibles, qu'� celui de la s�duction. Les tra�tres n'y oppos�rent
qu'un rire moqueur". Son p�re, le g�n�ral Hugo, �tait parmi ces tra�tres. - Charles
X exil�, Abel d�cor� par Louis-Philippe pour "services rendus par la plume",
�crivit l'Histoire populaire de Napol�on (1853), elle lui valut les chauds
compliments du prince Napol�on.
Abel joignait � cette remarquable souplesse de conduite, un esprit commercial,
f�cond en ressources. Il publia pour r�pondre aux engouements du public et pour
satisfaire ses go�ts, des �tudes sur le th��tre Espagnol, une �dition du Romancero,
une brochure sur le Guano, sa valeur comme engrais, un guide perp�tuel de Paris :
Tout Paris pour 12 sous, un m�moire sur la p�riode de Disette, qui menace la
France, une Histoire de France illustr�e ; il composa un vaudeville en
collaboration avec Romieu ; il �tudia L'Afrique au point de vue agricole, cr�a le
Journal du Soir, inventa les publications illustr�es, par livraison, etc. Abel
�tait un habile industriel de lettres.
Mais ce � quoi on ne devait s'attendre, c'est de rencontrer chez le soldat des
guerres de l'empire, cette humanitairie qui, sur la lyre de Victor devait se
substituer au roi et au catholicisme. Sous le pseudonyme de Genty, le g�n�ral Hugo
publiait en 1818 une brochure o� se m�lent avec bonheur les pr�occupations de
l'industriel et du philanthrope (14). Il y r�sout ce double probl�me : donner une
dot aux enfants trouv�s, et procurer des travailleurs blancs aux planteurs, qui ne
pouvaient plus, comme par le pass�, aller chercher des noirs sur la c�te africaine.
Les travailleurs blancs seraient pris aux Enfants trouv�s. Le gouvernement �levant
ces enfants � ses frais, peut en disposer � son gr� : "il se chargerait de fournir
aux colons, des enfants dans l'�ge de 9 � 10 ans pour les filles, et de 10 � 11 ans
pour les gar�ons. L'engagement pour tous prendrait la date m�me de leur
embarquement et ne pourrait exc�der 15 ann�es, � l'expiration desquelles il
cesserait de droit. L'administration ferait alors compter � ces enfants � titre de
dot, savoir aux hommes 600 francs, et aux femmes 500 francs." Ce projet satisferait
tout le monde, et lierait �troitement les colonies � la m�tropole. Les colons
achetaient leurs n�grillons des 2 et 4 cents francs : la m�re patrie leur fournit
les petits blancs gratis. Les enfants blancs qui r�sisteraient au r�gime des coups
de fouet et de travail forc� des planteurs, recevraient au bout de 15 ans, une dot
de 5 � 6 cents francs. La philanthropie bourgeoise qui a invent� la prison
cellulaire, le travail forc� des femmes et des enfants dans les ateliers, qui valse
et minaude dans les bals de charit� pour apaiser la faim des affam�s, devrait
reprendre le projet du g�n�ral Hugo et en faire le compl�ment de la loi des
r�cidivistes (15).

4
La r�volution de 1830 d�sar�onne Victor Hugo, mais ne l'emp�che pas de continuer,
comme par le pass�, � toucher ses trois mille francs de pension si honorablement
gagn�s. La pr�face des Feuilles d'Automne, publi�e en 1831, le montre h�sitant, il
avait nou� des relations avec de jeunes et ardents r�publicains qui, pour
l'attirer, le flattaient : ainsi la Biographie des contemporains de Rabbe, dit que
"Hugo avait chant� les trois jours dans les plus beaux vers qu'ils avaient
inspir�s". Mais les doctrines r�publicaines, qui ne savaient se donner du poids par
des gratifications, p�n�traient difficilement dans son cerveau : il n'eut pas
besoin, comme le Marius des Mis�rables, de monter sur les barricades et d'y
recevoir des blessures pour se gu�rir de son n�o-r�publicanisme. D�s qu'il comprend
que le tr�ne de Louis-Philippe est affermi, il d�clare "il nous faut la chose
r�publique et le mot monarchie" (16). Cette phrase qui para�tra un plagiat du mot
historique de B�ranger, est une profession de foi : elle voulait dire, qu'il allait
accepter les gr�ces et faveurs de la monarchie, tout en restant r�publicain dans
son for int�rieur. Sous Louis XVIII et Charles X, il adorait Napol�on dans son
c�ur, et l'insultait dans les vers publi�s, pour plaire � ses patrons l�gitimistes.
Le r�publicain flatta Louis-Philippe pour obtenir la pairie, comme le napol�onien
adula les Bourbons pour arracher des pensions.
Le 21 juillet 1842, il eut le courage de jeter � la face de Louis-Philippe des
phrases de ce calibre : "Sire, vous �tes le gardien auguste et infatigable de la
nationalit� et de la civilisation... Votre sang est le sang du pays, votre famille
et la France ont le m�me c�ur... Sire, vous vivrez longtemps encore, car Dieu et la
France ont besoin de vous". Victor Hugo a toujours �t� cosmopolite : il unissait
tous les rois d'Europe dans son adulation. Plus tard, apr�s 1848, il parlera des
Etats-Unis d'Europe. Mais auparavant il avait "b�ni l'av�nement de la reine
Victoria" et c�l�br� le Czar Nicolas "le noble et pieux empereur" (17). En 1846, il
priait le baron de Humboldt de remettre un de ses discours acad�miques "� son
auguste roi, pour lequel, vous connaissez ma sympathie et mon admiration". Cette
majest� si admir�e �tait Guillaume IV, roi de Prusse et fr�re de l'empereur
d'Allemagne, couronn� � Versailles (18). L'histoire ne raconte pas si le po�te
re�ut des gratifications des Majest�s-Unies d'Europe.
Enfin arrive le grand jour : Hugo reconqu�rant la libert� de sa pens�e, ne sera
plus oblig� de flatter les rois en public et de ch�rir la r�publique dans son for
int�rieur. La r�volution de 1848 chasse "l'auguste gardien de la civilisation" et
juche au pouvoir les r�publicains du National. Un instant on croit la r�gence
possible, Victor Hugo s'empresse de la demander, place des Vosges ; on proclame la
r�publique, Victor Hugo, sans perdre une minute, se m�tamorphose en r�publicain.
Les personnes qui s'arr�tent aux apparences, l'accuseront d'avoir vari�, parce que
tour-�-tour il fut bonapartiste, l�gitimiste, orl�aniste, r�publicain ; mais une
�tude un peu attentive montre au contraire que sous tous ces r�gimes, il n'a jamais
modifi� sa conduite, que toujours, sans se laisser d�tourner par les av�nements et
les renversements de gouvernement, il poursuivit un seul objet, son int�r�t
personnel, que toujours il resta hugo�ste, ce qui est pire qu'�go�ste, disait cet
impitoyable railleur de Heine, que Victor Hugo, incapable d'appr�cier le g�nie, ne
put jamais sentir.
Est-ce la faute � ce pauvre homme, si pour faire fortune, le but s�rieux de la vie
bourgeoise, il dut mettre � son chapeau toutes ces cocardes ? Si faute il y a,
qu'elle retombe sur la bourgeoisie qui acclama et renversa successivement tous ces
gouvernements. Hugo p�tit de ces variations politiques : jusqu'en 1830, il dut
�touffer son ardente admiration pour Napol�on ; et jusqu'en 1848, il dut ensevelir
son r�publicanisme sous des flatteries au roi, comme Harmodius cachait son poignard
tyrannicide sous des fleurs.
Ils comprennent bien mal Hugo, ceux qui voient en lui un homme vou� � la
r�alisation d'une id�e : � ce compte sa vie serait un tissu de contradictions
irr�ductibles. Il laissa ce r�le aux id�ologues, aux hurluberlus qui r�vent leur
vie; il se contenta d'�tre un homme raisonnable, ne s'inqui�tant, ni de l'effigie
de ses pi�ces de cent sous, ni de la forme du gouvernement qui maintient l'ordre
dans la rue, fait marcher le commerce, et donne des pensions et des places. Dans
son autobiographie il d�clare explicitement que "la forme du gouvernement lui
semblait la question secondaire". Dans la pr�face des Voix int�rieures de 1837, il
avait pris pour devise : "Etre de tous les partis par leurs c�t�s g�n�reux, (c'est-
�-dire qui rapportent) ; n'�tre d'aucun par leurs mauvais c�t�s (c'est-�-dire qui
occasionnent des pertes)".
Hugo a �t� un ami de l'ordre: il n'a jamais conspir� contre aucun gouvernement,
celui de Napol�on III except�, il les a tous accept�s et soutenus de sa plume et de
sa parole et ne les a abandonn�s que le lendemain de leur chute. Sa conduite est
celle de tout commer�ant, sachant son m�tier : une maison ne prosp�re, que si son
ma�tre sacrifie ses pr�f�rences politiques et accepte le fait accompli. Les
Dollfus, les K�chlin, les Scheurer-Kestner, ces r�publicains mod�les de Mulhouse,
la cit� libre jusqu'en 1793, ne se sont-ils pas accommod�s � tous les r�gimes qui,
depuis pr�s d'un si�cle, se sont succ�d�s en Alsace ; n'ont-ils pas re�u des
subventions de l'empire et ne lui ont-ils pas r�clam� des franchises douani�res
pour leur industrie et des mesures r�pressives contre leurs ouvriers ? Les affaires
d'abord, la politique ensuite.
De 1848 � 1885, Hugo se comporte en "r�publicain honn�te et mod�r�" et l'on peut
d�fier ses adversaires de d�couvrir pendant ces longues ann�es, un seul jour de
d�faillance.
En 1848, les conservateurs et les r�actionnaires les plus compromis se prononc�rent
pour la r�publique que l'on venait de proclamer : Victor Hugo n'h�sita pas une
minute � suivre leur noble exemple. "Je suis pr�t, dit-il, dans sa profession de
foi aux �lecteurs, � d�vouer ma vie pour �tablir la R�publique qui multipliera les
chemins de fer... d�cuplera la valeur du sol... dissoudra l'�meute... fera de
l'ordre, la loi des citoyens... grandira la France, conquerra le monde, sera en un
mot le majestueux embrassement du genre humain sous le regard de Dieu satisfait."
Cette r�publique est la bonne, la vraie, la r�publique des affaires, qui pr�sente
"les cot�s g�n�reux" de sa devise de 1837.
- Je suis pr�t continua-t-il, � d�vouer ma vie pour "emp�cher l'�tablissement de la
r�publique qui abattra le drapeau tricolore sous le drapeau rouge, fera des gros
sous avec la colonne, jettera � bas la statue de Napol�on et dressera la statue de
Marat, d�truira l'Institut, l'Ecole Polytechnique et la L�gion d'honneur ; ajoutera
� l'illustre devise : Libert�, Egalit�, Fraternit�, l'option sinistre : ou la
mort ; fera banqueroute, ruinera les riches sans enrichir les pauvres, an�antira le
cr�dit qui est la fortune de tous et le travail qui est le pain de chacun, abolira
la propri�t� et la famille, prom�nera des t�tes sur des piques, remplira les
prisons par le soup�on et les videra par le massacre, mettra l'Europe en feu et la
civilisation en cendres, fera de la France la patrie des t�n�bres, �gorgera la
libert�, �touffera les arts, d�capitera la pens�e, niera Dieu." Cette r�publique
est la r�publique sociale.
Victor Hugo a loyalement tenu parole. Il �tait de ceux qui fermaient les ateliers
nationaux, qui jetaient les ouvriers dans la rue, pour noyer dans le sang les id�es
sociales, qui mitraillaient et d�portaient les insurg�s de juin, qui votaient les
poursuites contre les d�put�s soup�onn�s de socialisme, qui soutenaient le prince
Napol�on, qui voulaient un pouvoir fort pour contenir les masses, terroriser les
socialistes, rassurer les bourgeois et prot�ger la famille, la religion, la
propri�t� menac�es par les communistes, ces barbares de la civilisation. Avec un
courage h�ro�que, qu'aucune piti� pour les vaincus, qu'aucun sentiment pour la
justice de leur cause n'�branl�rent, Victor Hugo, digne fils du Brutus Hugo de
1793, vota avec la majorit�, ma�tresse de la force. Ses votes glorieux et ses
paroles �loquentes sont bien connus ; ils sont recueillis dans les annales de la
r�action qui accoucha de l'empire ; mais on ignore la conduite, non moins admirable
de son journal, l'Ev�nement fond� le 30 juillet 1848, avec le concours de
Vacquerie, de Th�ophile Gautier, et de ses fils ; elle m�rite d'�tre signal�e.
L'Ev�nement prenait cette devise, qui, apr�s juin, �tait de saison : "Haine �
l'anarchie - tendre et profond amour du peuple." Et pour qu'on ne se m�prit pas sur
le sens de la deuxi�me sentence, le num�ro sp�cimen disait que l'Ev�nement "vient
parler au pauvre des droits du riche, � chacun de ses devoirs." Le num�ro du
premier novembre annon�ait "qu'il est bon que le National qui s'adresse �
l'aristocratie de la R�publique se donne pour 15 centimes, que l'Ev�nement qui veut
parler au pauvre se vende pour un sou." Le po�te commen�ait � comprendre que dans
les petites bourses des pauvres, se trouvaient de meilleures rentes que dans les
fonds secrets des gouvernements et les coffres-forts des riches.
Suivant l'exemple donn� par les Thiers de la rue de Poitiers, car Victor Hugo imita
toujours quelqu'un, l'Ev�nement endoctrine le peuple, r�pand, dans les masses
ouvri�res les saines et consolantes th�ories de l'�conomie politique, r�fute
Proudhon, combat "le langage des flatteurs du peuple, qui le calomnient. Le peuple
�coute ceux qui l'entretiennent des principes et des devoirs plus volontiers que
ceux qui lui parlent de ses int�r�ts et de ses droits." (Num�ro du 1er novembre).
Il se fait l'ap�tre du lib�ralisme, cette religion bourgeoise qui amuse le peuple
avec des principes, lui inculque des devoirs, et le d�tourne de ses int�r�ts et de
ses droits ; qui lui fait abandonner la proie pour l'ombre.
Apr�s l'insurrection de juin, il ne restait, selon Hugo, qu'un moyen de sauver la
R�publique : - la livrer � ses ennemis. Thiers pensait ainsi apr�s la Commune. La
R�forme incapable de s'�lever jusqu'� l'intelligence de cette machiav�lique
tactique, se plaignait de ce que "les r�publicains sont mis � l'index. On les fuit,
on les renie, tandis qu'il n'y a pas de l�gitimistes ou d'orl�anistes, si d�cri�s,
dont on n'�paule l'ignorance et qu'on n'essaie de r�habiliter � tout prix."
L'Ev�nement lui rive son clou avec cette frappante r�plique : "Si les r�publicains
sont � ce point suspects, n'est-ce pas la faute des r�publicains ?... Le
christianisme n'a �t� r�ellement puissant que lorsque les pr�tres en ont perdu la
direction." (Num�ro du 1er ao�t). Et pour prot�ger la R�publique contre les
r�publicains le journal de Victor Hugo entre en campagne contre Caussidi�re parce
qu'il n'est pas "la t�te, mais la main" ; contre Louis Blanc, parce que "son crime,
ce sont
ses id�es ; ses livres, ses discours ; ses complices, ce sont ses trois cent mille
auditeurs!" (Num�ro du 27 ao�t) ; contre Proudhon parce qu'il est "un petit homme �
figure commune ; un mis�rable avocat du peuple" ; contre Ledru-Rollin parce que
"ses circulaires ont plong� la civilisation dans une guerre civile de quatre jours.
Depuis le 24 f�vrier jusqu'au 24 juin M. Ledru-Rollin a �t� un de ceux qui ont le
plus contribu� � frayer la route � l'ab�me." (Num�ro du 6 ao�t).
Mais c'est en poursuivant de ses injures, de ses col�res et de ses d�nonciations
les vaincus de juin, que l'Ev�nement donne la mesure de son profond amour pour la
R�publique. Ecoutez, c'est l'auteur des Ch�timents qui parle : "Hier, au sortir de
la plus douloureuse corruption, ce qui se d�cha�na, ce fut la cupidit� ; ceux qui
avaient �t� les pauvres n'eurent qu'une id�e, d�pouiller les riches. On ne demanda
plus la vie, on demanda la bourse. La propri�t� fut trait�e de vol ; l'Etat fut
somm� de nourrir � grands frais la fain�antise ; le premier soin des gouvernants
fut de distribuer, non le pouvoir du roi, mais les millions de la liste civile, et
de parler au peuple non de l'intelligence et de la pens�e mais de la nourriture et
du ventre... Oui, nous sommes arriv�s � ce point que tous les honn�tes gens, le
c�ur navr� et le front p�le, en sont r�duits � admettre les conseils de guerre en
permanence, les transportations lointaines, les clubs ferm�s, les journaux
suspendus et la mise en accusation des repr�sentants du peuple." (Num�ro du 28
ao�t).
La dure n�cessit� qui navrait le c�ur des honn�tes gens et l'endurcissait pour la
r�pression impitoyable, obligeait Hugo � mentir impudemment.
Le 28 ao�t 1848, Victor Hugo, pour exciter les conseils de guerre � condamner sans
piti�, d�nonce les vaincus comme des "pauvres qui n'eurent qu'une id�e : d�pouiller
les riches." Deux mois auparavant, les pillards de juin avaient envahi sa maison.
Ils savaient qu'il �tait "un des soixante repr�sentants envoy�s par la Constituante
pour r�primer l'insurrection et diriger les colonnes d'attaques." Ils fouill�rent
les appartements pour chercher des armes ; ils virent pendu au mur "un yatagan
turc, dont la poign�e et le fourreau �taient en argent massif... rang�s sur une
table, des bijoux, des cachets pr�cieux en or et en argent... quand ils furent
partis, on constata... que ces mains noires de poudre n'avaient touch� � rien. Pas
un objet pr�cieux ne manquait." Ce sont l� les propres paroles de Victor Hugo,
narrant le sac de sa maison par les pillards de juin. Mais pour raconter la sc�ne,
il attendit que les conseils de guerre eussent termin� leur �uvre de r�pression ;
il �tait alors exil�. - Victor Hugo reste toujours le m�me, au milieu des
circonstances les plus diverses : pendant la restauration l�gitimiste, il insulte
Napol�on, qui l'enthousiasme, pendant la r�action bourgeoise, il calomnie les
insurg�s, dont il admire les actes de d�licate probit�.
Une �trange fatalit� pesa sur Victor Hugo ; toute sa vie, il fut condamn� � dire et
� �crire le contraire de ce qu'il pensait et ressentait.
En exil, pour plaire � son entourage, il p�rora sur la libert� de la presse, de la
parole et bien d'autres libert�s encore ; cependant il ne d�testait rien plus que
cette libert�, qui permet "aux d�magogues forcen�s, de semer dans l'�me du peuple
des r�ves insens�s, des th�ories perfides... et des id�es de r�volte." (Ev�nement
du 3 novembre). L'insurrection abattue, la Chambre vota le cautionnement qui
commandait "silence aux pauvres !" selon l'expression de Lamennais. L'Ev�nement
s'empressa, ainsi que les D�bats, le Constitutionnel et le Si�cle d'approuver cette
"mesure si favorable � la presse s�rieuse. Nous la consid�rons... comme
n�cessaire... la Soci�t� avait une libert� gangren�e ; le cautionnement ce
chirurgien redout� vient d'op�rer le corps social." (Num�ro du 11 ao�t). Le
libertaire Hugo n'�tait pas homme � h�siter devant l'amputation de toute libert�
qui inqui�te la classe poss�dante et trouble les cours de la bourse.
Victor Hugo commit alors la grande b�vue de sa vie politique : il prit le prince
Napol�on pour un imb�cile, dont il esp�rait faire un marchepied. D'ailleurs c'�tait
l'opinion g�n�rale des politiciens sur celui que Rochefort devait surnommer le
Perroquet m�lancolique : car m�me dans l'erreur, Hugo ne fut pas original, en se
trompant il imitait quelqu'un. Il �tait si absorb� par le d�sir de se caser dans un
minist�re bonapartiste, qu'il ne s'aper�ut pas que les Morny, les Persigny et les
autres Cassagnac de la bande avaient accapar� l'imb�cile et qu'ils entendaient s'en
r�server l'exploitation. Ces messieurs, avec un sans-g�ne qui l'�tonna et le choqua
grandement, l'envoy�rent potiner dans sa petite succursale de la rue de Poitiers et
escamot�rent � son nez et � sa barbe le minist�re si ardemment convoit�. Au lieu
d'embourser son m�compte et de contenir son indignation comme s'�tait son habitude,
il s'oublia et se jeta imp�tueusement dans l'opposition. Les r�publicains de la
Chambre, manquant d'hommes, l'accueillirent malgr� son pass� compromettant et le
sacr�rent chef. Gris� il r�va la pr�sidence.
Le coup d'Etat qui surprit au lit les chefs r�publicains, d�rangea ses plans, il
dut suivre en exil ses partisans, puisqu'ils l'avaient promu chef. Les chenapans
qui, � l'improviste, s'�taient empar�s du gouvernement, �taient si tar�s, leur
pouvoir semblait si pr�caire, que les bourgeois r�publicains balay�s de France, ne
crurent pas � la dur�e de l'Empire. Durant des semaines et des mois, tous les
matins, tremblants d'�motion, ils d�pliaient leur journal pour y lire la chute du
gouvernement de d�cembre et leur rappel triomphal ; ils tenaient leurs malles
boucl�es pour le voyage. Ces r�publicains bourgeois qui avaient massacr� et d�port�
en masse les ouvriers, assez na�fs, pour r�clamer � l'�ch�ance les r�formes
sociales qui devaient acquitter les trois mois de mis�re, mis au service de la
R�publique, ne comprenaient pas que le Deux D�cembre �tait la cons�quence logique
des journ�es de juin. Ils ne s'apercevaient pas encore que lorsqu'ils avaient cru
ne mitrailler que des communistes et des ouvriers, ils avaient tu� les plus
�nergiques d�fenseurs de leur R�publique. Victor Hugo, qui �tait incapable de
d�brouiller une situation politique, partagea leur aveuglement ; il injuria en
prose et en vers le peuple parce qu'il ne renversait pas � l'instant l'Empire que
lui et ses amis avaient fond� et consolid� dans le sang populaire.
Jet� � bas de ses r�ves ambitieux et enfi�vr� par l'attente incessante de la chute
imm�diate de Napol�on III, Hugo pour la premi�re et l'unique fois de sa vie l�che
la bride aux passions turbulentes qui angoissaient son c�ur. D��u dans ses
ambitions personnelles, il s'attaque furibondement aux personnes, aux Rouher, aux
Maupas, aux Troplong, qui culbut�rent ses projets : il les prend � bras le corps,
les couvre de crachats, les mord, les frappe, les terrasse, les pi�tine avec une
fureur �pileptique. Le po�te est sinc�re dans les Ch�timents : il est l� tout
entier avec sa vanit� bless�e, son ambition tromp�e, sa col�re jalouse et son envie
rageuse. Ses vers que les amplifications oiseuses et des comparaisons
�tourdissantes rendent d'ordinaire si froids, s'animent et vibrent de passion. On y
d�gage, sous des charret�es de fatras romantique, des vers ac�r�s comme des
poignards et br�lants comme des fers rouges ; des vers que r�p�tera l'histoire. Les
Ch�timents, l'ouvrage le plus populaire de Victor Hugo, apprit � la jeunesse de
l'Empire la haine et le m�pris des hommes de l'Empire.
Il est des hugol�tres de bonne compagnie, monarchistes, voire m�me r�publicains,
qui s'effarent aux engueulades des Ch�timents : ils n'en parlent jamais ou si
parfois ils les mentionnent, c'est avec des pr�cautions oratoires et des r�ticences
infinies. Leur pudibonderie les emp�che de reconna�tre les services que ce pamphlet
enrag� rendit et rend encore aux conservateurs de toute provenance. Hugo agonise
d'insultes les Canrobert et les Saint-Arnaud de la troupe bonapartiste de
d�cembre ; mais il ne d�coche pas un seul vers aux Cavaignac, aux Br�a et aux
Cl�ment Thomas de la bande bourgeoise de juin. Massacrer les socialistes en blouse,
lui semble dans l'ordre des choses, mais charger sur le boulevard Montmartre,
emporter d'assaut la maison Sallan-drouze, canarder quelques bourgeois en frac et
chapeau gibus ! Oh ! le plus abominable des crimes ! Les Ch�timents ignorent Juin
et ne d�noncent que D�cembre : en concentrant les haines sur D�cembre, ils jettent
l'oubli sur Juin.
Dans sa pr�face du 18 Brumaire, Karl Marx dit � propos de Napol�on le Petit :
"Victor Hugo se borne � des invectives am�res et spirituelles contre l'�diteur
responsable du coup d'Etat. Dans son livre l'�v�nement semble n'�tre qu'un coup de
foudre dans un ciel serein, que l'acte de violence d'un seul individu. Il ne
remarque pas qu'il grandit cet individu, au lieu de le rapetisser, en lui
attribuant une force d'initiative propre, telle qu'elle serait sans exemple dans
l'histoire du monde." Mais en magnifiant, sans s'en douter, Napol�on le Petit en
Napol�on le Grand, en empilant sur sa t�te les crimes de la classe bourgeoise, Hugo
disculpe les r�publicains bourgeois qui pr�par�rent l'empire et innocente les
institutions sociales qui cr�ent l'antagonisme des classes, fomentent la guerre
civile, n�cessitent les coups de force contre les socialistes et permettent les
coups d'Etat contre la bourgeoisie parlementaire. En accumulant les col�res sur les
individus, sur Napol�on et ses acolytes, il d�tourne l'attention populaire de la
recherche des causes de la mis�re sociale, qui sont l'accaparement des richesses
sociales par la classe capitaliste ; il d�tourne l'action populaire de son but
r�volutionnaire, qui est l'expropriation de la classe capitaliste et la
socialisation des moyens de production. - Peu de livres ont �t� plus utiles � la
classe poss�dante que Napol�on le Petit et Les Ch�timents.
D'autres hugol�tres, pan�gyristes maladroits, prenant au s�rieux les d�clarations
de d�vouement et de d�sint�ressement du po�te, le repr�sentent comme un h�ros
d'abn�gation ; - ils le d�pouillent de son prestige bourgeois, par simplicit�. A
les entendre, il aurait �t� un de ces maniaques dangereux, entich�s d'id�es
sociales et politiques, au point de leur sacrifier les int�r�ts mat�riels ; ils
voudraient l'assimiler � ces Blanqui, � ces Garibaldi, � ces Varlin, � ces fous qui
n'avaient qu'un but dans la vie, la r�alisation de leur id�al. - Non, Victor Hugo
n'a jamais �t� assez b�te pour mettre au service de la propagande r�publicaine,
m�me quelques milliers de francs de ses millions ; - s'il avait sacrifi� n'importe
quoi pour ses id�es, un cort�ge de bourgeois, aussi nombreux, ne l'aurait pas
accompagn� au Panth�on ; M. Jules Ferry lui souhaitant sa f�te, deux ans avant sa
mort, ne l'aurait pas salu� du nom de Ma�tre. Si Victor Hugo avait fait de cette
politique de casse-cou, il serait sorti de la tradition bourgeoise. Car la
caract�ristique de l'�volution politique dans les pays civilis�s, est de
d�barrasser la politique des dangers qu'elle pr�sentait et des sacrifices qu'elle
exigeait autrefois.
En France, en Angleterre, aux Etats-Unis les ministres au pouvoir et les �lus � la
Chambre et aux Conseils municipaux, ne se ruinent plus, mais s'enrichissent : dans
ces pays on ne condamne plus des ministres pour tripotages boursicotiers,
malversations financi�res et abus de pouvoir. La responsabilit� parlementaire
couvre leurs fautes et les prot�ge contre toute poursuite, La France r�publicaine a
donn� un m�morable exemple de cette politique raisonnable et agr�able le jour
qu'elle �leva au rang de s�nateurs MM. Broglie et Buffet pour les consoler d'avoir
�chou� dans leur tentative du coup d'Etat monarchiste. La politique parlementaire
est une carri�re lucrative : elle n'offre aucun des risques p�cuniers du commerce
et de l'industrie ; un petit capital d'�tablissement, une bonne provision de
bagout, un brin de chance et beaucoup d'entregent y assurent le succ�s. Hugo ne
connaissait que cette politique positive. D�s qu'il se convainquit que l'existence
de l'empire �tait assur�e pour un long temps, il �teignit ses foudres justiciardes
et concentra toute son activit� � son commerce d'adjectifs et de phrases rim�es et
rythm�es.
Il avait dans son aveugle emportement lanc� des d�clarations si cat�goriques, et
pour son malheur elles eurent un retentissement si consid�rable ; il avait marqu�
les hommes du coup d'Etat de vers si cuisants, qu'il �tait impossible de les faire
oublier ; il lui fallut rester r�publicain et renoncer � la politique ; il jugea
qu'il valait mieux accepter bravement le r�le de martyr de la R�publique, de
victime du Devoir. Le r�le s�duisait sa vanit�. S'il n'�tait pas n� dans une �le,
ainsi que Napol�on, il allait vivre exil� dans une �le ainsi que lui. Imiter
Napol�on, devenir le Napol�on des lettres, ber�a l'ambition de toute sa vie.
Les proscrits coudoient toutes les mis�res, disait le grand Florentin ; mais Hugo
avait plus d'intelligence que Dante. Avec un art que n'�gala jamais Barnum, il fit
de l'exil la plus retentissante des r�clames. L'exil �tait l'enseigne criarde et
aveuglante accroch�e � sa boutique de librairie de Haute-Ville House. Les rois ne
l'avaient pensionn� que d'une somme de 3,000 francs ; sa client�le bourgeoise lui
valait cinquante mille francs par an. Il n'avait pas perdu au change. Il trouva que
l'Empire avait du bon : "Napol�on a fait ma fortune", avouait-il dans un de ces
rares moments, o� il d�posait sa couronne d'�pines. Comment la bourgeoisie
bourgeoisante ne s'extasierait-elle pas devant cet homme, qui avait su rendre
l'exil si doux et si profitable ? - Les g�nies que l'on renomme ne savent trouver
que douleurs dans l'exil, les commer�ants qui s'expatrient au S�n�gal, aux Indes,
ces pays de fi�vres et d'h�patites, apr�s des dix et vingt ans d'exil ne
parviennent � amasser qu'une pelote de quelques centaines de mille francs, s'ils
ont en poupe le vent de la chance ; et lui Victor Hugo, le Prom�th�e moderne, vit
dans une �le d�licieuse, o� les m�decins envoient leurs invalides, il s'entoure
d'une cour d'adulateurs empress�s, qui le font mousser, il voyage tranquillement en
Europe, il th�saurise des millions et il obtient la palme du martyre !...
Les amis et les adversaires de Victor Hugo, ont accr�dit� des jugements t�m�raires
port�s sur lui par la crainte et l'admiration : dans l'int�r�t de sa gloire il est
n�cessaire de les r�viser.
La phras�ologie fulgurante du Hugo des trente-cinq derni�res ann�es donne la chair
de poule aux trembleurs qu'�pouvantent les mots ; aux Prudhommes, pour qui tout
saltimbanque, jonglant avec les vocables Libert�, Egalit�, Fraternit�, Humanit�,
Cosmopolitisme, Etats-Unis d'Europe, R�volution et autres balan�oires du
lib�ralisme, est un r�volutionnaire, un socialiste bon � coffrer, sinon � fusiller.
Mais Hugo, et c'est l� son plus s�rieux titre � la gloire, sut mettre en
contradiction si flagrante ses actes et ses paroles, qu'il ne s'est pas encore
rencontr� en Europe et en Am�rique un politicien pour d�montrer d'une mani�re plus
�clatante la parfaite innocuit� des truculentes expressions du lib�ralisme.
Ainsi que l'on se nourrit de pain et de viande, Hugo se repa�t d'Humanit� et de
Fraternit�. - Le 14 ao�t 1848, huit jours apr�s le d�part du premier convoi, qui
transportait 581 insurges, il fonda � c�t� de la R�union de la rue de Poitiers la
R�union de la Fraternit�. La peur de perdre leur cher argent, que les Pereire et
les Mir�s de la finance imp�riale, devaient confisquer si all�grement, avait enrag�
les petits bourgeois de 1848. La presse honn�te et mod�r�e racontait sur les
insurg�s des histoires �pouvantables : - Maisons pill�es, mobiles sci�s entre deux
planches, cr�nes qu'on emplissait de vin et qu'on vidait en chantant des
obsc�nit�s... Hugo savait que si les insurg�s envahissaient les maisons, ils ne les
pillaient pas ; il les avait vus se battre en h�ros. La simple humanit� lui
commandait de protester contre ces idiotes calomnies et d'essayer d'apaiser ces
bourgeois apeur�s, r�clamant une impitoyable r�pression. Mais la Fraternit�
hugo�ste n'�tait pas de composition si humaine, elle n'entendait pas suspendre
l'action des conseils de guerre, "mais temp�rer l'�il du juge par les pleurs du
fr�re... et t�cher de faire sentir jusque dans la punition la fraternit� de
l'assembl�e." (Ev�nement, n� 14). - Et dans presque tous les num�ros, l'Ev�nement
continuait � exciter les col�res et les peurs contre les vaincus (19).
La libert� �tait un des P�gases, qu'enfourchait Hugo. Mais il faut �tre par trois
fois Prudhomme pour ne pas s'apercevoir que le P�gase hugo�ste �tait trop gonfl� de
vent pour prendre le mors aux dents et lancer des p�tarades. La fougueuse libert�
de Hugo �tait un humble bidet, qu'il remisait dans l'�curie de tous les
gouvernements. Depuis l'immortelle r�volution de 1789, Libert�, Libert� ch�rie, est
le refrain � la mode. Tous les politiciens depuis Polignac jusqu'� Napol�on le
Petit l'ont r�p�t� sur tous les tons. Hugo le chantait � plein gosier quand il
approuvait le cautionnement qui amputait du corps social la "libert� gangren�e" de
la presse.
Hugo planta dans ses vers la rouge cocarde de l'Egalit�. Mais il y a �galit� et
�galit� comme po�tes et po�tes : il en existe autant que de morales. Toute classe,
tout corps social fabrique � l'usage de ses membres une morale sp�ciale. La morale
du commer�ant, l'autorise � vendre sa marchandise dix et vingt fois au dessus de sa
valeur, s'il le peut ; celle du juge d'instruction l'incite � user de la ruse et du
mensonge pour forcer le pr�venu � s'accuser ; celle de l'agent de m�urs l'oblige �
faire violer m�dicalement les femmes qu'il soup�onne de travailler avec leur sexe ;
celle du rentier le dispense d'ob�ir au commandement biblique : - "Tu gagneras ton
pain � la sueur de ton front..." La mort �tablit � sa fa�on une �galit� ; la grosse
et la petite v�role en cr�ent d'autres ; les in�galit�s sociales ont mis au monde
deux �galit�s de belle venue : l'�galit�
du ciel, qui pour les chr�tiens compense les in�galit�s de la soci�t� et l'�galit�
civile, cette tr�s sublime conqu�te de la R�volution sert aux m�mes usages. Cette
�galit� civile, qui conserve aux Rothschild leurs millions et leurs parcs, et aux
pauvres leurs haillons et leurs poux, est la seule �galit� que connaisse Hugo. Il
aimait trop ses rentes et les antith�ses pour d�sirer l'�galit� des biens qui du
coup lui eut enlev� ses millions et d�rob� les plus faciles et les plus brillants
contrastes de sa po�tique.
Bien au contraire, l'Ev�nement du 9 septembre 1848 prenait la d�fense du "luxe que
calomniait la fausse philanthropie de nos jours" et d�montrait triomphalement la
n�cessit� de la mis�re pour arriver � l'�quilibre social. - "L'opulence oisive est
la meilleure amie de l'indigence laborieuse, d�veloppe le journal hugo�ste. Qui
est-ce qui fournit � la richesse ce ruineux superflu ; cette recherche, ce
colifichet dont se compose la mode et le plaisir ? Le travail, l'industrie, l'art,
c'est-�-dire la pauvret�. Le luxe est la plus certaine des aum�nes c'est une aum�ne
involontaire. Les caprices du riche sont les meilleurs revenus du pauvre. Plus le
salon aura de plaisir, plus l'atelier aura de bien-�tre. Myst�rieuses balances qui
mesurent les plus lourdes n�cessit�s d'une partie de la soci�t� aux plus l�g�res
frivolit�s de l'autre ! Equilibre �trange qui s'�tablit entre les fantaisies d'en
haut, et les besoins d'en bas ! Plus il y a de fleurs et de dentelles dans le
plateau qui monte, plus il y a de pain dans le plateau qui descend !" - Le
gaspillage le plus inutile et le plus ridicule devient une des voies myst�rieuses
de la divine providence pour cr�er l'harmonie sociale, bas�e sur la mis�re
besogneuse et la richesse oisive. Jamais le luxe n'a �t� plus magnifiquement
glorifi�. Lorsque l'Ev�nement, l'organe de la Fraternit� hugo�ste, publia son
apologie du luxe, deux mois � peine s'�taient �coul�s depuis l'insurrection de
juin, ce "prot�t de la mis�re" et le sang de la guerre civile rougissait encore le
pav� des rues.
Les mots dont Hugo enrichit son vocabulaire apr�s 1848, lui port�rent tort dans
l'esprit des Prudhommes : ils les ahurissaient au point de leur faire prendre des
vessies pour des lanternes et l'�crivain pour un socialiste, pour un partageux.
Victor Hugo partageux ! - Mais plut�t que de partager quoi que ce soit avec qui que
ce soit, il aurait immol� de sa main tous ses ex�cuteurs testamentaires et tout le
premier son cher, son bien-aim� Vacquerie, qui ne pouvant se tuer sur son
catafalque ainsi que les serviteurs sur les b�chers des h�ros antiques voulut �tre
enseveli en effigie dans le tombeau du ma�tre. Le po�te �tait digne d'un tel
sacrifice : Hugo fut en effet un h�ros de la phrase.
La r�volution de 1848 lan�a dans la langue honn�te et mod�r�e un peuple nouveau de
mots ; depuis la r�action litt�raire commenc�e sous le consulat, ils dormaient dans
les discours, les pamphlets, les journaux et les proclamations de la grande �poque
r�volutionnaire et ne s'aventuraient en plein jour que timidement, dans le langage
populaire. Les bravaches du romantisme, les Janin, les Gauthier, recul�rent
�pouvant�s ; mais Hugo ne cligna pas de l'�il, il empoigna les substantifs et les
adjectifs horrifiants, qui envahissaient la langue �crite dans les journaux et
parl�e � la tribune des assembl�es populaires ; et prestidigitateur merveilleux il
jongla � �tourdir les badauds, avec les immortels principes de 1789 et les mots
teints encore du sang des nobles et des pr�tres. Il ouvrit alors au romantisme une
carri�re qu'il fut seul � parcourir ; ses compagnons litt�raires de 1832, plus
timides que les bourgeois dont ils s'�taient moqu�s, n'os�rent pas suivre celui
qu'ils appelaient leur ma�tre.
Victor Hugo, lui-m�me, semble, avoir �t� intimid� par les expressions
r�volutionnaires qu'il maniait et dont il ne comprenait pas exactement le sens. Il
voulut s'assurer de n'avoir commis, par erreur, m�me en pens�e, de p�ch� socialiste
; il fit son examen de conscience dans son autobiographie et il se convainquit que
lui qui avait �crit sur les pauvres gens, la mis�re, et autres sujets de
compositions rh�toriciennes, des tirades � paver le Palais-Bourbon, il n'avait
demand� qu'une seule r�forme sociale, l'abolition de la peine de mort "la premi�re
de toutes, - petit-�tre" (20). Et encore il pouvait se dire qu'il n'avait fait que
suivre l'exemple de tous les ap�tres de l'humanitairie, depuis Guizot jusqu'�
Louis-Philippe ; et que tout d'abord il n'avait envisag� la peine de mort qu'� un
point de vue litt�raire et fantaisiste, comme un excellent th�me � d�clamation
verbeuse, � ajouter aux "croix de ma m�re" - "la voix du sang" et autres trucs du
romantisme qui commen�aient � s'user et � perdre leur action sur le gros public.
Un socialisme qui se limite � cette r�forme sociale pratique : l'abolition de la
peine de mort, n'est de nature qu'� inqui�ter les bourreaux, dont il menace les
droits acquis. Et cela ne doit pas �tonner, si lors de la publication de la "bible
socialiste" de Hugo, les Mis�rables, il ne se soit trouv� que Lamartine vieilli
pour se scandaliser, que, trente ans apr�s Eug�ne Sue, "le seul homme, qui selon
Th. de Banville avait quelque chose � dire", os�t s'apitoyer sur un homme envoy�
aux gal�res pour le vol d'un pain et sur une pauvre fille se prostituant pour
nourrir le b�tard du bourgeois qui l'a abandonn�e enceinte. C'�tait en effet
vieillot et enfantin. Mais l� o� Victor Hugo �tale grossi�rement son esprit
bourgeois, c'est lorsqu'il personnifie ces deux institutions de toute soci�t�
bourgeoise, la police et l'exploitation, dans deux types ridicules : Javert, la
vertu faite mouchard et Jean Valjean, le gal�rien qui se r�habilite en amassant en
quelques ann�es une fortune sur le dos de ses ouvriers. La fortune lave toutes les
taches et tient lieu de toutes les vertus, Hugo, ainsi que tout bourgeois, ne peut
comprendre l'existence d'une soci�t� sans police et sans exploitation ouvri�re.
L'adoration du Dieu-Propri�t�, c'est la religion de Victor Hugo. A ses yeux, la
confiscation des biens de la famille d'Orl�ans est un des plus affreux crimes de
Napol�on III. Et s'il avait �t� membre de l'assembl�e de Versailles, il aurait, sur
la proposition de M. Thiers, vot� les 50 millions d'indemnit� aux d'Orl�ans, par
respect pour la propri�t�. Sa haine des socialistes, qu'il d�non�a si f�rocement en
1848, est si intense, que dans sa classification des �tres, qui troublent la
soci�t�, il place au dernier �chelon Lacenaire, l'assassin, et imm�diatement au
dessus, Babeuf, le communiste (21).
Des gens qui seraient de la plus atroce mauvaise foi, s'ils n'�taient des ignorants
et des oublieux, ont pr�tendu que l'homme qui, en novembre 1848, �crivait que
"l'insurrection de juin est criminelle et sera condamn�e par l'histoire, comme elle
l'a �t� par la soci�t�... ; si elle avait r�ussi, elle n'aurait pas consacr� le
travail, mais le pillage," (Ev�nement, n� 94) que cet homme avait d�sert� la cause
de la sacr�e propri�t� et pris la d�fense de l'insurrection du 18 mars. Et cela
parce qu'il avait ouvert sa maison de Bruxelles aux r�fugi�s de la Commune. Mais
dans sa bruyante lettre, tout chez Hugo est r�clame, et plus tard dans son Ann�e
terrible, n'a-t-il pas protest� avec indignation contre les actes de guerre de la
Commune ; n'a-t-il pas injuri� les Communards aussi violemment qu'autrefois les
Bonapartistes, les stigmatisant avec les �pith�tes de fusilleurs d'enfants de
quinze ans, de voleurs, d'assassins, d'incendiaires ? Mais les radicaux et le si
hugol�tre Camille Pelletan, ont d� trouver que Victor Hugo les compromettait par
son incontinence d'insultes et de calomnies contre les vaincus de la Semaine
sanglante.
Qu'y avait-il donc de si extraordinaire dans l'acte de Victor Hugo, pour troubler
ainsi les Pessard de la presse versaillaise. Est-ce que malgr� les pressantes
sollicitations de MM. Thiers et Favre, les ministres de la reine Victoria et du roi
Am�d�e n'ont pas ouvert leurs pays, l'Angleterre et l'Espagne, � ces vaincus,
qu'ils n'ont jamais insult�s ainsi que Victor Hugo. Personne n'accusera ces hommes
d'Etat de pactiser avec les socialistes et les ennemis de la propri�t�. En Suisse,
en Belgique, en Angleterre, partout enfin, des bourgeois, tout ce qu'il y a de plus
bourgeois, n'ont-ils pas ouvert leurs bourses, pour secourir les proscrits sans
pain et sans travail, ce que n'a jamais fait Victor Hugo, l'ex-proscrit
millionnaire ?

*
* *
Que les l�gitimistes, qui avaient nourri, choy�, pr�n�, d�cor� Victor Hugo,
conservent pieusement une am�re rancune contre le jeune Eliacin, qui les l�che d�s
que la r�volution de 1830 leur arrache des mains la clef de la cassette aux
pensions, rien de plus naturel. Qu'ils l'accusent de d�sertion, de trahison, rien
de plus juste. Cependant, le pair de France de la monarchie orl�aniste, qui faisait
porter � sa m�re le poids de son royalisme, e�t pu expliquer son orl�anisme par son
amour de la morale et leur dire : "Moi, l'homme toujours fid�le au devoir j'ai d�
ob�ir aux commandements d'une morale plus haute que la reconnaissance: j'ai ob�i
aux injonctions de la morale pratique : pas d'argent, pas de suisse, ni de po�te."
Mais les anciens patrons de l'�crivain d�passent toute mesure, quand pour nuire �
l'�coulement de sa marchandise parmi les gens pieux, ils le calomnient et
l'appellent un impie. Rien de plus faux.
Victor Hugo eut le malheur de na�tre de parents impies, et d'�tre �lev� au milieu
des impies. Sa m�re ne lui permit pas de manger du Bon Dieu (22), mais lui donna,
en revanche, pour professeurs, des pr�tres sceptiques, qui pendant la R�volution
avaient jet� aux orties la soutane et le br�viaire. Et cependant une foi ardente
s'�veille subitement dans son �me, le jour m�me que le tr�ne et l'autel, l'un
supportant l'autre, sont replac�s sur leurs pieds. Il �trangle alors son
voltairianisme et chante la religion catholique, ses pompes et ses pensions (23).
Les l�gitimistes ne reconnaissent-ils pas l� le signe certain dune foi sinc�rement
opportuniste ? Ils se montrent exigeants � l'extr�me, quand ils demandent que ce
catholicisme d'occasion survive aux causes qui l'avaient engendr�. Ils n'avaient
qu'� rester les ma�tres du pouvoir, pour que Hugo conserv�t jusqu'� sa quatre-
vingt-troisi�me ann�e, la foi au Dieu des pr�tres : mais il d�t se rendre �
l'�vidence et suspendre son culte pour ce Dieu qui cessait de r�v�ler sa pr�sence
r�elle par la distribution de pensions. C'est ainsi qu'un banquier coupe le cr�dit
de son client ruin�, filant sur la Belgique.
La R�volution de 1830 remit � la mode Voltaire et la libre-pens�e ; Victor Hugo, ce
tournesol, que sa nature condamnait � tourner avec le soleil, d�posa, comme une
cuisini�re son tablier, son l�gitimisme et son catholicisme de circonstance. Il
avait de nouveaux ma�tres � satisfaire. Il adora le Dieu des bonnes gens de
B�ranger et br�la J�hovah, le Dieu farouche et sombre, qui cependant convenait
mieux � son cerveau romantique. Ce changement de Dieux prouve la sinc�rit� de son
d�isme. Il lui fallait � tout prix un Dieu ; il en avait besoin pour son usage
personnel, pour �tre un proph�te, pour �tre un tr�pied (24).
Il s'�leva sans difficult� jusqu'au niveau de la grossi�re irr�ligion de ses
lecteurs : car on ne lui demandait pas de sacrifier les effets de banale po�sie que
le romantisme tirait de l'id�e de Dieu et de la Charit� chr�tienne, sur qui les
libres-penseurs se d�chargent du soin de soulager les mis�res que cr�e leur
exploitation ; il put m�me continuer � faire l'�loge du pr�tre et de la religieuse,
ces gendarmes moraux que la bourgeoisie salarie pour compl�ter l'�uvre r�pressive
du sergot et du soldat (25).
Victor Hugo est mort sans pr�tres, ni pri�res ; sans confession ni communion, les
catholiques en sont scandalis�s ; mais les gens � bon Dieu, ne peuvent lui
reprocher d'avoir jamais eu une pens�e impie. Son gigantesque cerveau resta
herm�tiquement bouch� � la critique d�molisseuse des encyclop�distes et aux
th�ories philosophiques de la science moderne. En 1831, un d�bat scientifique
passionna l'Europe intellectuelle : Cuvier et Geoffroy Saint-Hilaire discutaient
sur l'origine et la formation des �tres et des mondes. Le vieux G�the, que Hugo
appelle d�daigneusement "le po�te de l'indiff�rence", l'�me remplie d'un sublime
enthousiasme, �coutait raisonner ces deux puissants g�nies. - Hugo, indiff�rent �
la philosophie et � la science, consacrait son "immense g�nie" qui "embrassait dans
son immensit� le visible et l'invisible, l'id�al et le r�el, les monstres de la mer
et les cr�atures de la terre..." � basculer la "balance h�mistiche" et � rimer
nombril et avril, juif et suif, gouine et baragouine, Marengo et lumbago.
Trente ans plus tard, Charles Darwin reprenait la th�orie de G. Saint-Hilaire et de
Lamarck, son ma�tre ; il la f�condait de son vaste savoir et de ses d�couvertes
g�niales ; et, triomphante, il l'implantait dans la science naturelle et
renouvelait la conception humaine de la cr�ation. Hugo, "le penseur du XIX�
si�cle", que les hugol�tres nomment "le si�cle de Hugo" ; Hugo, qui portait dans
son cr�ne "l'id�e humaine" v�cut indiff�rent au milieu de ce prodigieux mouvement
d'id�es. Il poeta sovrano, qui passa la plus grande partie de sa vie � courir dans
les catalogues de vente et les dictionnaires d'histoire et de g�ographie, apr�s les
rimes riches, ne daigne pas s'apercevoir que Lamarckisme, Darwinisme,
Transformisme, rimaient plus richement encore que faim et g�nov�fain.

5
On se souviendra de la d�bauche d'hyperboles de la presse parisienne, qui dura dix
longues journ�es. D�j� on commence � revenir de cette exub�rance d'admiration
forc�e ; et l'on arrivera bient�t � consid�rer ces jours d'enthousiasme et
d'apoth�ose, comme un moment de folie inexplicable.
Il serait oiseux de discuter si dans un avenir prochain les �uvres de Victor Hugo
vivront dans la m�moire des hommes, comme celles de Moli�re et de Lafontaine en
France ; de Heine et de G�the, en Allemagne ; de Shakespeare en Angleterre ; de
Cervant�s, en Espagne ; ou bien si elles dormiront d'un sommeil profond � c�t� des
po�mes du Cavalier Marin, feuillet�s avec lassitude, seulement par quelques
�rudits, �tudiant les origines de la litt�rature classique. Cependant les lettr�s
du XVII� si�cle annon�aient que l'Adone effacerait � jamais le Roland furieux, la
Divine Com�die et l'Iliade, et des foules en d�lire promenaient des banni�res, o�
l'on proclamait que l'illustre Marin �tait "l'�me de la po�sie, l'esprit des lyres,
la r�gle des po�tes... le miracle
des g�nies... celui dont la plume glorieuse donne au po�me sa vraie valeur, aux
discours ses couleurs naturelles, au vers son harmonie v�ritable, � la prose son
artifice parfait... admir� des docteurs, honor� des rois, objet des acclamations du
monde, c�l�br� par l'envie elle-m�me, etc., etc.". Shakespeare mourait oubli� de
son si�cle.
Parfois les g�n�rations futures ne ratifient pas les jugements des contemporains.
Mais la critique historique qui n'admire ni ne bl�me, mais essaye de tout
expliquer, adopte l'axiome populaire, il n'y a pas de fum�e sans feu ; elle pense
que l'�crivain acclam� par ses contemporains, n'a conquis leurs applaudissements
que parce qu'il a su flatter leurs go�ts et leurs passions, et exprimer leurs
pens�es et leurs sentiments dans la langue qu'ils pouvaient comprendre. Tout
�crivain que consacre l'engouement du public, quels que soient ses m�rites et
d�m�rites litt�raires, acquiert par ce seul fait une haute valeur historique et
devient ce que Emerson nommait un type repr�sentatif d'une classe, dune �poque. -
Il s'agit de rechercher comment Hugo parvint � conqu�rir l'admiration de la
bourgeoisie.
La bourgeoisie, souveraine ma�tresse du pouvoir social, voulut avoir une
litt�rature qui reproduisit ses id�es et ses sentiments et parl�t la langue qu'elle
aimait : la litt�rature classique �labor�e pour plaire � l'aristocratie, ne pouvait
lui convenir. Quand on �tudiera le romantisme d'une mani�re critique, les �tudes
faites jusqu'ici n'ayant �t� que des exercices de rh�torique, o� l'on s'occupait de
louer ou de d�nigrer, au lieu d'analyser, de comparer et d'expliquer, on verra
combien exactement les �crivains romantiques satisfaisaient, par la forme et le
fond, les exigences de la bourgeoisie : bien que beaucoup d'entre eux n'aient pas
soup�onn� le r�le qu'ils remplissaient avec tant de conscience.
Hugo, ne se distingue ni par les id�es, ni par les sentiments, mais par la forme ;
il en �tait conscient. La forme est pour lui la chose capitale, "otez, dit-il �
tous ces grands hommes cette simple et petite chose, le style, et de Voltaire, de
Pascal, de Boileau, de Bossuet, de F�nelon, de Racine, de Corneille, de Lafontaine,
de Moli�re, de ces ma�tres, que vous restera-t-il ? - Ce qui reste d'Hom�re apr�s
avoir pass� par Bitaub�". - La v�rit� de l'observation et la force et l'originalit�
de la pens�e, sont choses secondaires, qui ne comptent pas. - "La forme est chose
plus absolue qu'on ne pense... Tout art qui veut vivre doit commencer par bien se
poser � lui-m�me les questions de forme de langage et de style... Le style est la
clef de l'avenir... Sans le style vous pouvez avoir le succ�s du moment,
l'applaudissement, le bruit, la fanfare, les couronnes, l'acclamation enivr�e des
multitudes, vous n'aurez pas le vrai triomphe, la vraie gloire, la vraie conqu�te,
le vrai laurier, comme dit Cic�ron : insignia victoriae, non victoriam" (26).
Victor Cousin, le romantique de la philosophie, et Victor Hugo, le philosophe du
romantisme, servirent � la bourgeoisie l'esp�ce de philosophie et de litt�rature
qu'elle demandait. Les Diderot, les Voltaire, les Rousseau, les D'Alembert et les
Condillac du XVIII� si�cle l'avaient trop fait penser pour qu'elle ne d�sir�t se
reposer et go�ter sans cassements de t�te une douce philosophie et une sentimentale
po�sie, qui ne devaient plus mettre en jeu l'intelligence, mais amuser le lecteur,
le transporter dans les nuages et le pays des r�ves, et charmer ses yeux par la
beaut� et la hardiesse des images, et ses oreilles par la pompe et l'harmonie des
p�riodes.
La r�volution de 1789 transplanta le centre de la vie sociale de Versailles �
Paris, de la cour et des salons, dans les rues, les caf�s et les assembl�es
populaires. Les journaux, les pamphlets, les discours �taient la litt�rature de
l'�poque, tout le monde parlait et �crivait et sans nulle g�ne pi�tinait sur les
r�gles du go�t et de la grammaire. Un peuple de mots, de n�ologismes,
d'expressions, de tournures et d'images, venues de toutes les provinces et de
toutes les couches sociales, envahirent la langue polie, �labor�e par deux si�cles
de culture aristocratique. Le lendemain de la mort de Robespierre, les grammairiens
et les puristes reprirent la f�rule arrach�e de leurs mains et se mirent � l'�uvre
pour expulser les intrus et r�parer les br�ches de la langue du XVIII� si�cle,
ouvertes par les sans-culottes. Ils r�ussirent en partie ; et imitant les
pr�cieuses de l'h�tel Rambouillet, ils ch�tr�rent la langue parl�e et �crite de
plusieurs milliers de mots, d'expressions qui ne lui ont pas encore �t� restitu�s.
Heureusement que Chateaubriand, suivant l'exemple donn� par les royalistes des
Actes des ap�tres qui avaient soutenu le tr�ne et l'autel dans le langage des
halles, d�fendit, au grand scandale des puristes, la r�action et la religion avec
la langue et la rh�torique enfant�es par la r�volution. Le succ�s d'Atala, du G�nie
du christianisme et des Martyrs fut immense. L'honneur d'avoir dans ce si�cle, non
pas cr��, mais consacr� litt�rairement la langue romantique appartient �
Chateaubriand, qui fut le ma�tre de Victor Hugo.
Mais Chateaubriand, � l'exception d'une petite chanson fort connue et d'une pi�ce
de th��tre justement inconnue, n'�crivit qu'en prose. Il restait encore � briser le
moule du vers classique, � assouplir le vers � une nouvelle harmonie, � l'enrichir
d'images, d'expressions et de mots que poss�dait d�j� la prose courante et �
ressusciter les vieilles formes de la po�sie fran�aise. Victor Hugo, Lamartine,
Musset, Vigny, Gautier, Banville, Baudelaire et d'autres encore se charg�rent de
cette t�che. Hugo, aux yeux du gros public, accapara la gloire de la pl�iade
romantique, non parce qu'il fut le plus grand po�te, mais parce que sa po�tique
embrasse tous les genres et tous les sujets, de l'ode � la satire, de la chanson
d'amour au pamphlet politique : et parce que, il fut le seul qui mit en vers les
tirades charlatanesques de la philanthropie et du lib�ralisme bourgeois. Partout il
se montra virtuose habile. Ainsi que les modistes et les couturi�res parent les
mannequins de leurs �talages des v�tements les plus brillants, pour accrocher l'�il
du passant, de m�me Victor Hugo costuma les id�es et les sentiments que lui
fournissaient les bourgeois, d'une phras�ologie �tourdissante, calcul�e pour
frapper l'oreille et provoquer l'ahurissement ; d'un verbiage grandiloquent,
harmonieusement rythm� et rim�, h�riss� d'antith�ses saisissantes et �blouissantes,
d'�pith�tes fulgurantes. Il fut, apr�s Chateaubriand, le plus grand des �talagistes
de mots et d'images du si�cle.
Ses talents d'�talagiste litt�raire n'eurent pas suffi pour lui assurer cette
admiration de confiance, si universelle ; ses actes, plus encore que ses �crits,
lui valurent la haute estime de la bourgeoisie. Hugo fut bourgeois jusque dans la
moindre de ses actions.
Il se signait d�votement devant la formule sacramentelle du romantisme : l'art pour
l'art ; mais, ainsi que tous bourgeois ne songeant qu'� faire fortune, il
consacrait son talent � flatter les go�ts du public qui paie, et selon les
circonstances il chantait la royaut� ou la r�publique, proclamait la libert� ou
approuvait le baillonnement de la presse ; et quand il �tait besoin d'�veiller
l'attention publique il tirait des coups de pistolets : - le beau, c'est le laid
est le plus bruyant de ses p�tards.
Il se vantait d'�tre l'homme immuable, attach� au devoir, comme le mollusque au
rocher : mais, ainsi que tout bourgeois voulant � n'importe quel prix faire son
chemin, il s'accommodait � toutes les circonstances et saluait avec empressement
les pouvoirs et les opinions se levant � l'horizon. Embarqu� � la l�g�re dans une
op�ration politique, mal
combin�e, il se retourna prestement, laissa ses copains conspirer et d�penser leur
temps et leur argent pour la propagande r�publicaine, et s'attela � l'exploitation
de sa renomm�e ; et tandis qu'il donnait � entendre qu'il se nourrissait du
traditionnel pain noir de l'exil, il vendait au poids de l'or sa prose et sa
po�sie.
Il se disait simple de c�ur, parlant comme il pensait et agissant comme il
parlait ; mais, ainsi que tout commer�ant cherchant � achalander sa boutique, il
jetait de la poudre aux yeux � pleines poign�es, et montait constamment des coups
au public. La mise en sc�ne de sa mort est le couronnement de sa carri�re de
com�dien, si riche en effets savamment machin�s. Tout y est pes�, pr�vu ; depuis le
char du pauvre dans le but d'exag�rer sa grandeur par cette simplicit� et de gagner
la sympathie de la foule toujours gobeuse, jusqu'aux cancans sur le million qu'il
l�guait pour un h�pital, sur les 50 mille francs pour ceci, et les 20 mille pour
cela, dans le but de pousser le gouvernement � la g�n�rosit� et d'obtenir des
fun�railles triomphales sans bourse d�lier.
Les bourgeois appr�ci�rent hautement ces qualit�s de Hugo, si rares � trouver
r�unies chez un homme de lettres : l'habilet� dans la conduite de la vie et
l'�conomie dans la gestion de la fortune (27). Ils reconnurent dans Hugo, couronn�
de l'aur�ole du martyre et flamboyant des rayons de la gloire, un homme de leur
esp�ce et plus on exaltait son d�vouement au Devoir, son amour de l'id�e et la
profondeur de sa pens�e, et plus ils s'enorgueillissaient de constater qu'il �tait
p�tri des m�mes qualit�s qu'eux. Ils se contemplaient et s'admiraient dans Hugo,
ainsi que dans un miroir. La Bourgeoisie donna une preuve significative de son
identification avec "le grand homme" qu'elle enterrait au Panth�on. Tandis qu'elle
conviait � ses fun�railles du premier juin toutes les nations ; elle ne fermait pas
la Bourse et ne suspendait pas la vie commerciale et financi�re parce que le
premier juin �tait jour d'�ch�ance des effets de commerce et des coupons des
valeurs publiques. Son c�ur lui disait que Victor Hugo, il poeta sovrano aurait
d�sapprouv� cette mesure ; lui qui, pour rien au monde, n'aurait retard� de vingt
quatre heures l'encaissement de ses rentes et de ses cr�ances.

La l�gende de Victor Hugo, 1885.


D'apr�s l'�dition de 1902.

NOTES

(1) Victor Hugo. Philosophie et litt�rature m�l�es, 1831. Vol. 1, p. 203.


(2) Victor Hugo racont� par un t�moin de sa vie. Vol. 1, p. 147. Premi�re �dition.
(3) De 1817 � 1826 aucun �v�nement heureux ou malheureux ne pouvait arriver � la
famille royale, sans qu'il ne saisit aussit�t sa bonne plume d'oie : tant�t c'est
une naissance, un bapt�me, une mort ; tant�t un av�nement, un sacre, qui allume sa
verve. Hugo est le Belmontet de Louis XVIII et de CHarles X ; il est le po�te
officiel, attach� au service personnel de la famille royale.
(4) La plainte de ces int�ressants et int�ress�s jeunes gens est touchante. "Le
Conservateur n'a re�u aucun encouragement du gouvernement, disent-ils. D'autres
recueils ont trouv� moyen de faire b�n�fice sur les faveurs du ministre du roi,
lesquels se sont souvenus des avantages de l'�conomie lorsqu'il s'est agi
d'encourager un ouvrage assez maladroit pour se montrer royaliste et ind�pendant."
(Pr�face du troisi�me volume
du Conservateur litt�raire). - Cependant page 361 du m�me recueil on lit : "L'ode
sur la mort du duc de Berry, ins�r�e dans la septi�me livraison, ayant �t�
communiqu�e par le comte de Neufch�teau au duc de Richelieu, pr�sident du conseil
des ministres et z�l� pour les lettres, qui l'ayant jug�e digne d'�tre mise sous
les yeux du Roi, sa Majest� daigna ordonner qu'une gratification (sic), de 500 fr.
f�t remise � l'auteur, M. V. Hugo, en t�moignage de son auguste satisfaction."
(5) Le Conservateur litt�raire, vol. 2, p. 245.
(6) Baudelaire, Les fleurs du Mal. (B�n�diction ; La Muse v�nale).
(7) Cette impertinente �pith�te est de Stendhal, qui pas plus que Baudelaire
n'entendait rien au commerce des lettres. "L'Edinburgh Review, �crit-il, s'est
compl�tement tromp� en faisant de Lamartine le po�te du parti ultra... le v�ritable
po�te du parti, c'est M. Hugo. Ce M. Hugo a un talent dans le genre de celui de
Young, l'auteur des Night Thoughts, il est toujours exag�r� � froid... L'on ne peut
nier au surplus, qu'il sache bien faire des vers fran�ais, malheureusement il est
somnif�re". Correspondance in�dite de Stendhal. Vol. I, p. 22.
(8) Victor Hugo Rac. Vol. 1 . 252.
(9) Victor Hugo Rac. Vol. 1.
(10) Victor Hugo Rac. Vol. 1.
(11) Pi�ce de vers Sur le bonheur de l'Etude, envoy� au concours de po�sie de
1817 : tout lui devenait occasion pour outrager son h�ros.
(12) Odes et Ballades. Les deux Iles. Edit. de 1826.
(13) Les amateurs d'acrobatie politique trouveront dans le Dictionnaire des
Girouettes de Prosny d'Eppe et dans le Nouveau Dictionnaire des Girouettes de 1831,
de quoi exciter leur admiration la plus exigeante. Ils s'�tonneront avec
Chateaubriand "qu'il y ait des hommes, qui apr�s avoir pr�t� serment � la
R�publique une et indivisible, au Directoire en cinq personnes, au Consulat en
trois, � l'Empire en une seule, � la premi�re Restauration, � l'acte additionnel, �
la seconde Restauration, ont encore quelque chose � pr�ter � Louis-Philippe".
- "H�, h�, disait en souriant Talleyrand, apr�s avoir pr�t� serment � Louis-
Philippe, Sire, c'est le treizi�me !".
(14) M�moire sur les moyens de suppl�er � la traite des n�gres par des individus
libres, d'une mani�re qui garantisse pour l'avenir la s�ret� des colons et la
d�pendance des colonies, par Genty, in-8, janvier 1828. Blois, imprimerie Verdier.
(15) Monsieur Belton qui a fait des recherches sur la famille Hugo, a d�couvert que
le vieux g�n�ral �crivait et rimait en diable. A sa mort il a laiss� une liste de
manuscrits : La Duchesse d'Alba, le Tambour Robin, l'Hermite du lac, l'Ep�e de
Brennus, Perrine ou la Nouvelle Nina, l'Intrigue de cour, com�die en trois actes,
la Permission, Joseph ou l'Enfant trouv�, etc., ces ouvrages sont perdus ou �gar�s.
Bien que Victor Hugo ne mentionne jamais les productions po�tiques et romantiques
de son p�re, il les admirait beaucoup. Dans uni lettre adress�e au g�n�ral, et
cit�e par M. Belton, il parle d'une pi�ce qui l'a "p�n�tr� jusqu'au fond de l'�me",
dans une autre, il mentionne un po�me, Lucifer qui l'a "transport�". Si l'on ne
connaissait sa pi�t� filiale, on s'�tonnerait qu'il ne se soit jamais occup� de
sauver de l'oubli les �uvres "remarquables" de son p�re, lui qui a recueilli et si
pr�cieusement conserv� ses moindres excr�ments litt�raires, que pour leur p�ch�
d'hugolatrie, Messieurs Vacquerie, Meurice et Lefebvre sont condamn�s � publier,
sinon � lire.
(16) Victor Hugo. Philosophie et litt�rature m�l�es, 1834. Journal d'un
r�volutionnaire de 1830.
(17) Victor Hugo. Le Rhin. Tom. III. 288, 331.
(18) Ces d�tails biographiques, que par une modestie d�plac�e, Victor Hugo supprima
dans l'autobiographie, qu'il dicta � sa femme, ont �t� r�tablis dans l'�tude si
�rudite et si spirituellement �crite de M. Ed. Bir�, Victor Hugo avant 1830, J.
Gervais, �dit. 1883. On ne saurait trop en recommander la lecture aux Hugol�tres
qui d�sirent conna�tre intimement leur h�ros.
(19) Cette fraternit� pleurarde de crocodile reprocha � un po�te qui ne se d�grada
jamais jusqu'� pincer de la guitare philanthropique, � Alfred de Musset, d'avoir
envoy� "aux victimes de juin" un prix de 1.300 francs que venait de lui accorder
l'Acad�mie. L'Ev�nement du 23 ao�t commentait ainsi l'acte : "qu'il nous soit
permis de faire observer � M. de Musset que sa d�termination ne remplit nullement
le but du legs fait par M. le comte de Latour-Landry. C'�tait � un po�te peu
favoris� de la fortune et non � une �uvre patriotique que le don devait
appartenir".
(20) Victor Hugo racont�, etc., Tome II.
(21) "Plus bas que Marat, plus bas que Babeuf, il y a la derni�re sape et de cette
cave sort Lacenaire." Les Mis�rables. Tome VI, page 61-62, premi�re �dition.
(22) La brigande Vend�enne �tait une Voltairienne d�cid�e : � Madrid, elle pla�a
ses enfante au coll�ge des nobles, mais "s'opposa �nergiquement, malgr� la
r�sistance des pr�tres directeurs, � ce qu'ils servissent la messe comme les autres
�l�ves et d�fendit m�me qu'on fit confesser et communier ses enfants." (Victor Hugo
rac. Vol. I. 194).
(23) Dans une �p�tre en vers de 1818, mais publi�e en 1863, Hugo dit en parlant de
lui-m�me : "... J'ai seize ans... Je lis l'Esprit des Lois et j'admire Voltaire."
Victor Hugo rac. Tome I. 308).
(24) "Le Po�te est lui-m�me un tr�pied. Il est le tr�pied de Dieu." William
Shakespeare, par V. Hugo, p. 53.
(25) "Rien ne se p�n�tre, ne s'amalgame plus ais�ment qu'un vieux pr�tre et un
vieux soldat. Au fond c'est le m�me homme. L'un s'est d�vou� pour la patrie d'en
bas ; l'autre pour la patrie d'en haut ; pas d'autre diff�rence." (Les Mis�rables).
"Il n'y a pas d'�uvre plus sublime, peut-�tre, que celle que font ces �mes (les
religieuses). Et nous ajoutons : il n'y a pas de travail plus utile. Il faut ceux
qui prient pour ceux qui ne prient jamais." (Les mis�rables). Victor Hugo a eu
l'heureuse chance d'�tre beaucoup achet�, ce � quoi il tenait surtout, et d'�tre
peu lu, il le sera de moins en moins, autrement il y aurait beau jour que le Si�cle
et L�o Taxil auraient �t� forc�s de le laisser pour compte aux catholiques.
(26) Victor Hugo. Philosophie et litt�rature m�l�es, 1831. P. 27-49-50-51.
(27) Un bout de conversation saisi au vol dans la foule du premier juin. Premier
bourgeois. - Hugo, devait �tre diantrement riche pour que l'Etat lui fasse de
telles fun�railles : ce n'est pas pour un g�nie pauvre qu'il ferait tant de
d�penses.
Deuxi�me bourgeois. -Vous avez bien raison. Il laisse, dit-on, cinq millions.
Premier bourgeois. - Mettons en trois, car on exag�re toujours, et c'est bien beau.
Il faut avouer qu'il �tait plus intelligent que les hommes de g�nie, qui ne savent
jamais se retourner et ne laissent jamais de fortune.
Le Temps du 4 septembre 1885 fournit les renseignements suivants sur la fortune de
Hugo :
"La succession liquid�e de Victor Hugo s'�l�ve approximativement � la somme de cinq
millions de francs. On pourra se faire une id�e de la rapidit� avec laquelle
s'accroissait la fortune du ma�tre quand on saura que celui-ci r�alisa, en 1884,
onze-cent mille francs de droits d'auteur.
"Ajoutons que celui des testaments de Victor Hugo qui contient la clause d'un don
de cinquante mille francs aux pauvres de Paris est tout entier �crit de sa main,
qu'il est termin� et dat�, mais non sign�."
Donner 50000 francs aux pauvres, m�me apr�s sa mort, d�passait ce que pouvait l'�me
g�n�reuse et charitable de Victor Hugo. Au moment de signer le c�ur lui manqua.