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06/08/2018 Compassion, empathie, zakat...

17 mots pour prendre soin des autres

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Compassion, empathie, zakat... 17 mots pour


prendre soin des autres

(Leontina on Reshot)

D'"altruisme" à "zakat", des préceptes religieux aux théories scienti‐


fiques en passant par les concepts philosophiques, voici un inventaire
des mots pour dire le soin des autres.

Par L'Obs
Publié le 21 juillet 2018 à 17h47

SUR LE MÊME SUJET

ALTRUISME

Terme forgé par Auguste Comte en 1851, dans son "Système de politique positive". Le
fondateur du positivisme voit dans la "disposition à vivre pour autrui" un trait inné de
l'être humain, au même titre que l'égoïsme auquel elle s'oppose. La tâche de la société
est de subordonner celui-ci à celui-là. En psychologie et en philosophie, la question de
la motivation, désintéressée ou non, est centrale dans l'analyse de l'altruisme, qui sup-

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pose par ailleurs une capacité à se mettre à la place d'autrui (empathie ou sympathie).
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Le concept a été utilisé par les sciences naturelles afin de décrire le comportement des
animaux qui dans certaines circonstances se sacrifient pour la sauvegarde du groupe
auquel ils appartiennent, voire pour des représentants d'autres espèces.

 BIENVEILLANCE

C'est la disposition à vouloir le bien d'autrui, à l'aimer de manière désintéressée. Le


bouddhisme la place au cœur des "quatre incommensurables", les qualités qu'il faut
cultiver sans limite. Elle s'exprime dans l'amour bienveillant (maitri), d'abord, qui
s'adresse à tous les êtres, sans désir de possession ni jalousie, avec le souhait que tous
trouvent le bonheur. Elle se manifeste aussi dans la compassion (karuna), c'est-à-dire
le désir que les êtres soient libérés de leurs sou rances, et dans la joie empathique (mu-
dita), qui tire son bonheur de celui des autres. Le quatrième " incommensurable " est
le détachement (upeksa).

CARE

Le "soin" en anglais. Notion formulée par Carol Gilligan dans son livre Une voix diffé-
rente, en 1982. La philosophe et psychologue féministe américaine fait le constat d'une
" division sociale du travail moral " : les tâches relevant du soin d'autrui ont été massi-
vement déléguées aux femmes, et confi nées à la sphère privée, tandis que dans l'es-
pace public prédomine un esprit de compétition et d'autonomie individuelle occultant

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la vulnérabilité de chacun et l'interdépendance de tous. Face à cette dichotomie, les


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théoriciens du care promeuvent une éthique fondée sur le souci de l'autre et la préser-
vation des liens sociaux.

CHARITÉ

Aimer son prochain comme soi-même : des trois vertus théologales que Dieu, selon la
théologie chrétienne, infuse dans l'âme des croyants pour leur permettre de mériter la
vie éternelle, la charité est la plus importante, devant la foi et l'espérance.

COMPORTEMENTS PROSOCIAUX

Actions visant à apporter aide, bienêtre ou réconfort aux autres, y compris à des incon-
nus, sans attendre de contrepartie. Ces comportements apparaissent spontanément
chez les jeunes enfants, avant même l'apprentissage des normes morales. On les ob-
serve aussi chez certains singes.

COMPASSION

Disposition à ressentir les souffrances d'autrui, accompagnée ou non d'une action pour
les soulager.

COOPÉRATION

Mode d'association entre deux organismes di érents, qui peut prendre diverses formes.
Dans le mutualisme, l'interaction est profi table aux deux partenaires. C'est le cas de la
pollinisation, qui permet aux plantes à fl eurs de se reproduire tout en fournissant leur
nourriture aux abeilles. La symbiose est une interaction plus étroite, indispensable à
l'un au moins des partenaires. Exemple : l'intestin humain et les centaines d'espèces de
bactéries qu'il contient et qui contribuent à la digestion ; ou le lichen, association d'une
algue et d'un champignon. Dans le parasitisme, à l'inverse de la coopération, la rela-
tion s'établit au détriment d'un des organismes associés. 

DARWINISME SOCIAL

Expression inventée en 1880 par Émile Gautier. Le journaliste français visait la doc-
trine du sociologue britannique Herbert Spencer, qui avait transposé à la société le
principe de lutte pour la vie mis en évidence par Darwin, faisant de la sélection des
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plus aptes l'origine du progrès humain. Cette idéologie a été combattue par Darwin lui-
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même, qui voyait dans l'altruisme un des fondements de la société.

EMPATHIE

Traduction du mot allemand Einfühlung ("ressenti de l'intérieur"), créé en 1873 par le


philosophe Robert Vischer pour qualifier l'émotion qui nous saisit devant une œuvre
d'art. Repris par le philosophe et psychologue Theodor Lipps, qui lui a donné son sens
actuel de capacité à connaître les sentiments d'autrui, le terme a été utilisé au XXe
siècle par Freud, avant de se diffuser dans les sciences sociales et jusque dans l'étholo-
gie. L'empathie, dimension essentielle de l'altruisme, se rapproche de la sympathie.

ENTRAIDE

Avec son livre "l'Entraide", un facteur de l'évolution, paru en 1902, l'anarchiste et


scientifi que russe Pierre Kropotkine prend le contre-pied du darwinisme social. À l'in-
verse de Spencer, il fait de la coopération le ressort de l'évolution des espèces animales
comme des sociétés humaines. En français, le terme d'entraide a été popularisé par un
autre anarchiste, le géographe Élisée Reclus.

FRATERNITÉ

Tandis que l'article premier de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de


1789 affirme que les hommes sont "libres et égaux en droits", la fête de la Fédération
célèbre, le 14 juillet 1790, "les liens indissolubles de la fraternité". Le troisième terme
de la devise républicaine dessine une communauté d'égaux unis par une même aspira-
tion à la liberté, et vouée à s'étendre au-delà des frontières nationales. 

GÈNE ÉGOÏSTE

En 1975, l'entomologiste américain Edward O. Wilson émet l'idée que les véritables ac-
teurs de la lutte pour la vie et la sélection naturelle ne sont pas les individus, mais les
gènes. Conséquence : les comportements apparaissant à l'échelle des premiers comme
des prises de risque ou des sacrifices relèveraient, au niveau des seconds, d'un simple
"calcul" de bénéfice. Cette thèse, popularisée par Richard Dawkins, est aujourd'hui for-
tement contestée. 

INDIVIDUALISME
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Les théories libérales font de l'individu rationnel poursuivant égoïstement son intérêt
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propre le moteur de l'économie, dont la croissance serait en fi n de compte profitable
au plus grand nombre. Mais Adam Smith lui-même a décrit les penchants sociaux de
l'être humain, irréductibles à un simple intérêt bien compris. 

SOLIDARITÉ

Situation de dépendance mutuelle qui pousse des individus soumis à une même condi-
tion à se prêter assistance. Ce qui est fait par solidarité, comme une caisse de grève, re-
lève de l'entraide plutôt que de l'altruisme.

SYMPATHIE

Notion apparue chez les philosophes des Lumières écossaises, au XVIIIe siècle. David
Hume y voit la "propension à recevoir les inclinations et les sentiments des autres",
tandis qu'Adam Smith en fait une "faculté de partager les passions des autres" qu'il re-
lie à "la faculté de nous mettre, par l'imagination, à leur place". Si par l'empathie nous
connaissons les sentiments d'autrui, la sympathie en revanche nous permet de les
éprouver. Au XIXe siècle, Darwin en a fait un des " instincts sociaux " acquis par
l'homme. 

TSEDAKA

C'est, dans le judaïsme, l'obligation faite par Dieu de donner aux nécessiteux. Par la
tsedaka, le fidèle contribue à rétablir un juste partage des ressources de la terre entre
riches et pauvres. Elle lui permet aussi, avec la repentance (techouva) et la prière (tefi-
lah), d'expier ses péchés.

ZAKAT

L'aumône est le troisième pilier de l'islam, après la profession de foi et la prière, et


avant le jeûne du ramadan et le pèlerinage à La Mecque. Commandement divin, elle
purifie le croyant de l'égoïsme et de la cupidité.

L'Obs

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