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Derecho y Realidad
Núm. 11 z I semestre de 2008
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, UPTC
ISSN: 1692-3936

Acercamiento al concepto político de la


sociedad civil*

Approach to the political concepto of the civil


society
María Alexandra Villegas Ibáñez**

Resumen
A partir de Cohen y Arato, el artículo propone rescatar el concepto de
sociedad civil desde la visión política; concepto que tiene numerosas aristas
y que a veces es desperfilado y hasta denostado por sus enemigos. Se trata
de redefinirlo a la luz de las nuevas circunstancias.

Palabras clave:
Sociedad civil, participación, teoría política.

Abstract
Starting from Cohen and Arato, the article proposes to rescue the concept
of civil society from the political vision; concept that has numerous edges

__________
* Tomado de “Sociedad Civil y Teoría Política” Jean Cohen y Andrew Arato. México, Fondo de Cultura
Económica, 2000.
** Docente investigadora de la Universidad de Boyacá. Docente catedrática de la Universidad Pedagógica
y Tecnológica de Colombia. Abogada de la Universidad de Boyacá, especialista en Derecho Comercial
de la Universidad Externado de Colombia. Estudios en Maestría en Derecho con énfasis en Derecho
Mercantil de la Universidad Sergio Arboleda. Correo: mavillegas@uniboyaca.edu.co
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and that sometimes is not outlined and until insulted by its enemies. It is
the matter to redefine it in the light of the new circumstances.

Key words:
Civil society, participation, political theory.
Acercamiento al concepto político de la sociedad civil
19

Introducción Entonces, es el texto de Cohen y Arato,


un libro cuyo contenido se ha convertido
Al ser la sociedad civil objeto de en centro de discusiones, por su
diferentes estudios, desde diversas planteamiento sobre el resurgimiento de
aristas como: la religiosa, la educativa, la polémica sociedad civil (tema que ha
la social, no sería oportuno que la teoría sufrido diferentes significaciones
política no hiciera lo propio. Es por eso, dependiendo del área que la aborde, del
que actualmente, dentro de la teoría tiempo, y del papel que desempeña
democrática, se ha presentado una dentro de los movimientos sociales y
contribución de gran valor, que consiste políticos) y que presentan los autores
en la incorporación de la categoría de la como un nuevo discurso de la misma.
sociedad civil como uno de sus pilares.
Propuesta hecha por Jean Cohen y Y es este discurso, del que se encargará
Andrew Arato, en su obra titulada el presente ensayo, con el fin único de
“Sociedad Civil y la Teoría política”; proporcionar un pequeño acercamiento
la cual, “ha sido vista con buenos ojos a los lineamientos de la propuesta, y de
por los intelectuales de la sociología y entender el fundamento del resurgi-
de la filosofía política”1. miento del concepto político de la
sociedad civil en la democracia
Filósofos y sociólogos que fueron contemporánea, tomando como punto de
obligados a voltear su mirada hacia ellos, referencia un acápite de su densa obra.
y a considerarlos el punto de partida del Y de esta manera, dar paso, a lo que
estudio contemporáneo de la sociedad puede considerarse, como el principio
civil, por cuanto, los autores ven en los de una serie de reflexiones.
movimientos sociales y políticos
organizados y en la desobediencia civil, Para alcanzar el fin formulado, el escrito
la manifestación de su resurgimiento; en se dividirá en tres partes: la primera de
donde, las violentas dictaduras ellas se referirá al concepto de sociedad
comunistas y militares en varias regiones civil planteado por los autores. La
del mundo, así como autoritarismo en segunda, procederá a establecer la
América Latina, sólo pudieron ser ubicación de los postulados que
contrarrestados por éstos. Lo que determinan su resurgimiento y la ruptura
permite afirmar la existencia e de las antinomias que le impiden ser
implementación de nuevos elementos y suficiente frente a la democracia actual.
funciones específicos por cumplir, así Y una tercera, en la que se contextua-
como procesos de acercamiento entre la lizarán reflexiones parciales sobre el
sociedad civil y el Estado. tema.

__________
1
GARCÍA R., Verónica. Reseña de “sociedad civil y la teoría política” Jean Cohen y Adrew Arato.
México:, Signos Filosóficos, enero – junio, número 005, Universidad Autónoma Metropolitana,
Iztapalapa. Distrito Federal de México.(citado el 12/03/2007). Disponible en www.redal yc.org.
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1. Concepto de Sociedad Civil colectiva, pues únicamente a través de


ésta se logra incidir en la realidad. Ellos
Jean Cohen y Andrew Arato definen la cifran sus esperanzas en esta sociedad,
sociedad civil como: “una esfera de como el nuevo paradigma, que ha de
interacción social entre la economía y el venir a llenar un espacio vacío; como la
Estado, compuesta ante todo de la esfera que hará posible la realización de los
íntima (en especial la familia), la esfera derechos básicos, las instituciones demo-
de las asociaciones ( en especial la cráticas, la solidaridad y la justicia social4.
asociaciones voluntarias), los movimien-
tos sociales y la forma de comunicación Argumentan que a pesar de que en Europa
pública. La sociedad civil moderna se exista la democracia liberal, la sociedad
conforma por formas de autoconstitución civil sigue siendo considerada una
y automovilización. Se institucionaliza y categoría insuficiente cuando no carente
generaliza mediante las leyes, y especial- de valor, y su lugar no se encuentra
mente los derechos objetivos, (en tanto definido, y que esto es un grave peligro
que son producto de su intervención en para el desarrollo de la misma.
su formación y transformación) que esta-
bilizan la diferenciación social (pág 8 )”2. Frente a lo anterior, especifican los
autores, que la sociedad civil no es todo
En este sentido, es relevante hacer refe- lo que se encuentra por fuera de la
rencia a las razones que llevaron a los economía o del Estado; se trata, pues, de
autores a darle ese contenido al concepto participar como tal en la formación,
de sociedad civil: Cohen y Arato mani- modificación de leyes y de influir en el
fiestan que la sociedad civil está cargada campo de éstos, generándoles a ambos su
de fuertes dosis utópicas3 que sólo puede legitimidad. Aclaran que el papel que
ser formuladas con base en los movimien- desempeña esta sociedad no es la búsqueda
tos sociales generadores de la acción del poder político y menos del mercado5,
__________
2
Ibíd. P. 243
3
Íbidem. “ … La teoría política se enfrenta al grave problema de la falta de utopías y, por ende, de proyectos
que puedan tener posibilidades efectivas, para encaminar a la compleja realidad. El intento de reformular
las utopías pasadas puede resultar, según los autores un vano esfuerzo, pues su rsultado son un saldo
historíco”.
4
Del mismo modo, Cohen y Arato, en su libro Teoría política y sociedad civil, página 11 manifiestan “ … La
propia sociedad civil ha surgido como una nueva clase de utopía, una (sic) la que llamamos “ autolimitada”,
una utopía que incluye un rango de formas complementarias de democracia y un complejo conjunto de
derechos civiles, sociales y políticos que deben ser compatibles con la diferenciación moderna de sociedad”.
Tomado de GARCÍA, Verónica. disponible en www.redalyc.org.
5
COHEN Jean; ARATO Andrew. “Sociedad Civil y Teoría Política”, México: Fondo de Cultura Económica,
2000 ( Citado el 12/02/2007.) disponibles en www.participación.org.pe/cohen.pdf. En este sentido, afirman
cohen y Arato “ El actual “discurso de la sociedad civil” - por otra parte - se concentra precisamente en las
mismas formas por lo general no basadas en la misma clase, de la acción colectiva orientada y vinculada
con las instituciones legales, asociativas y públicas de la sociedad. Estas se diferencian no sólo del Estado,
sino también de la economía del mercado capitalista. Aunque no podemos dejar de considerar al Estado y
a la economía, si queremos entender los drásticos cambios en America Latina y en Europa Oriental en
particular. El concepto de sociedad civil es indispensable si queremos entender lo que está en juego en
estas “ transiciones a la democracia”, así como la autocompresión de los autores principales.
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sino es la dotación del poder, pero para si esta sociedad se encuentra regida por
transformar las instituciones y las leyes, la solidaridad y la justicia social8.
lo que permite alcanza un estado de
equilibrio en la comunidad. Cohen y Arato consideran de gran
importancia aclarar, que no sería posible
La definición en cuestión6 no podría ser darle el sentido propuesto a su proyecto,
de otra forma, por cuanto, en el camino sin la presencia del análisis que lleva a
los autores se soportan (como fuente de lo que denominan “el resurgimiento de
inspiración) en los estudios que sobre el la sociedad civil a través de la ruptura
tema realizó Hegel, quien marcó un de las antinomias generadas por los
antes y un después en la historia de la debates de modelos democráticos”.
sociedad civil al sustituir los imperantes
modelos duales por su modelo de tres 2. Resurgimiento de la sociedad
partes: la familia, la sociedad civil y el civil
Estado7. Partes necesarias, pues dotan
de elementos teóricos y conceptuales a Los autores argumentan que es posible
la reconstrucción de la teoría de la introducir el análisis socio estructural
sociedad civil, que llevan a ser superados de la sociedad a la filosofía política, de
por Parsons y Gramsci al introducir su tal forma que las teorías normativas no
sistema de triada: sociedad civil, se alejen del movimiento de la realidad
economía y Estado. social y de sus sujetos sociales.
Proponen una reconstrucción sistemática
En este punto Cohen y Arato formulan de los presupuestos estructurales de la
sus fundamentos teóricos, apoyados en sociedad civil, para poder elevarlos a
la ética discursiva de Habermas, donde, categoría normativa, de tal manera, que
es abordada, la triada propuesta por sea útil para la autocomprensión de los
Gramsci ubicándose dentro de este movimientos sociales, que permita
ámbito, como subsistemas: el aprehenderlos, y por lo tanto
económico, el político y el mundo de la regularlos9.
vida. Así mismo, los autores, le asignan
una doble función: la primera consiste Cohen y Arato están convencidos de que
en ofrecer los elementos que hagan el resurgimiento de la sociedad civil se
posible que la teoría sea lo suficiente- encuentra en el centro de una marea de
mente fundamentada y, segundo, cambios en la cultura política contem-
mostrar que el proyecto de institucio- poránea, y es por eso que sustentan su
nalización de los discursos producidos proyecto en la ya mencionada teoría
por la sociedad civil, sólo serán posible sistemática de la misma. Y es el
__________
6
Tal como lo argumenta Verónica García R., en su obra “ Jean Cohen y Andrew Arato, Sociedad Civil y
Teoría Política”, Universidad Autónoma Metropolitana de México.
7
GARCÍA, Verónica, Op. Cit. P. 245
8
Íbidem. P. 242
9
Íbidem. P. 243
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desarrollo de ella, lo que permite método,(determinador de la elección de


observar el gran protagonismo de tres los líderes y la organización del
debates10 que durante los últimos quince gobierno) alrededor del cual gira todo
y veinte años parecen sobresalir de los el proceso de estructuración y el papel
demás 11 , los cuales, si bien han que juegan los líderes y la población.
ocasionado traslapes al culminar en un El poder es el centro de la política y es
conjunto de antinomias que conducen a esta, la que determinará la toma de
un estancamiento y esterilidad. Ellos decisiones. De esta forma, la población
mismos, ocasionan su propia ruptura, no tiene ninguna pretensión, relacionada
dotando a los expositores de elementos con el establecimiento de la agenda
suficientes para fundamentar su política, la toma de decisiones, los temas
propuesta. a tratar. A contrario sensu, es la elite,
es decir, los partidos políticos, los
2.1 Los debates en la teoría política encargados de la realización de estas
contemporánea. tareas, y como consecuencia, los
obligados a presentar a la población
2.1.1 Democracia élite vs democracia diferentes alternativas, determinantes
participativa: para lo que ésta demanda. Y son los
electores los que deciden por cuales de
esas ofertas se inclinarán13.
Argumentan Arato y Cohen que el
debate entre la democracia elite12 y Asi mismo, manifiestan que la
participativa ha marchado en un círculo democracia establece una serie de
desde 1942 cuando Schumpeter precondiciones necesarias para alcanzar
manifestó que “ el método democrático el éxito, tales como: capacidad para
es aquel arreglo Institucional para llegar alcanzar un liderazgo de alta calidad,
a decisiones políticas, en el que los tolerancia frente a las diferencias de
individuos adquieren poder para decidir opinión, la participación excesiva de la
mediante una lucha competitiva por el población, la aceptación por parte de los
voto del pueblo”. ciudadanos de la división del trabajo
entre ellos y los políticos que eligen.
Para ellos, la democracia elite tiene un De igual modo, un reconocimiento de
elemento preponderante que es el voto, la alternancia en el poder por parte de
el cual, va acompañado por un la elite, el voto con contenido secreto:
__________
10
Debates cuyos protagonistas son: en primer lugar, la democracia elite vs. la democracia participativa.
En segundo lugar, la democracia liberal vs. el comunitarismo. Y por último, la democracia del Estado
bienestar vs. antiestatismo conservador.
11
COHEN Jean; ARATO Andrew, op.cit.
12
Denominada también como democracia realista, pluralista, corporativista, por cuanto, no aborda la
ideología que puede emerger de la población para la construcción del Estado, sino, que ve en éste, a
un consumidor al cual los líderes deben satisfacer sus solicitudes, ofrecen paquetes alternativos,
creando la demanda, siendo éstos últimos los empresarios.
13
Es en este evento donde se materializa el voto dentro de la estructura de la democracia pluralista.
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unas elecciones periódicas y la argumentan: “ la teoría democrática


competencia entre los líderes, donde se contemporánea implica algunos ajustes
compromete la creatividad, la más bien no democráticos a las
productividad, la responsabilidad y la exigencias de las sociedades industriales
sensibilidad ante la solicitud de la complejas, aunados al abandono del
población. núcleo normativo del propio concepto
de democracia, u ofrece visiones
De otro lado, consideran que la normativas, más o menos huecas que no
democracia ve al modelo elite como el pueden reconciliarse con los requisitos
agente de la ruptura de la cultura institucionales de la sociedad
política, ya que, para ésta, es imposible, moderna”14.
si no absurdo, tratar de mantener una
democracia en la que los ciudadanos no Para los proponentes, producto de la
participan, no opinan, y no intervienen anterior, se manifiesta en que: “ tanto
en los procesos discursivos. Además, el modelo elite como el participativo,
argumentan que el realismo del que se cometen el error de reducir, el principio
ufana, hace que los gobernados pierdan de la legitimidad democrática, a los
sus ideales y su ideología, elementos principios organizativos. El primero
preponderantes en el desarrollo de una diluye el procedimentalismo normativo
verdadera democracia. dentro de los procedimientos para la
obtención del poder, en tanto, que el
Por el contrario, para la democracia segundo intenta deducir los modelos
participativa, la cultura política es el organizativos del principio democrático
instrumento primordial que hace a los de la legitimidad”.
buenos líderes y a los buenos ciudadanos
(mediante la experiencia política); es 2.1.2 La democracia liberal vs. el
como se desarrolla el concepto de virtud comunitarismo
cívica, se aprende a tolerar la diversidad,
a moderar el fundamentalismo y el Jean y Andrew plantean, que si bien es
egoísmo, a ser capaz y estar dispuesto a cierto, los dos modelos15 ponen en duda
llegar a compromisos. los postulados de la democracia elitista
y participativa, rechazan sus tendencias
Para Cohen y Arato es relevante que si empiristas, utilitaristas, antinormativista
bien cada una de estas democracias y buscan generar una teoría normativa
desarrolla sus propios postulados y convincente; también, desafortunada-
establece elementos que las distan, no mente culminan en un conjunto de posi-
logran alejar de ellas el fenómeno ciones antinómicas. Lo que no es óbice
antinómico y en consecuencia para resaltar sus principales lineamientos.

__________
14
www.participación.org.pe/cohen.pdf. COHEN Jean y ARATO Andrew, op.cit..
15
El liberal y el comunitarismo.
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Así las cosas, afirman que la democracia individualización, en donde, las


liberal radica su esfuerzo en el respeto prácticas comunales de la ciudadanía,
de los derechos individuales y el son difundidas en todas la instituciones,
principio de la neutralidad política, para en todos los niveles, convirtiéndose en
alcanzar la legitimidad. En este ámbito, algo habitual, en carácter, en costumbre
los individuos tienen derechos morales y sentimientos morales de cada
que le son per se innatos, y que presentan ciudadano.
una limitación al gobierno y a los demás.
Y por lo tanto, no son derechos cuya Los autores declaran que no obstante lo
fuente emerge de una convención o anterior, no se impide que cada uno de
pacto, sino que constituyen el núcleo de los modelos genere la antinomia que se
una concepción de justicia que lleva a cimienta, por una parte, en la tradición
la legitimidad. Por ello, las decisiones liberal, con su concentración en los
normativas son obligatorias en la medida derechos individuales y sus ilusiones
en que respeten los derechos indivi- sobre la posibilidad de una neutralidad
duales. En consecuencia manifiestan que política, emergiendo como la fuente de
sus pilares son: el individualismo, la las tendencias egoístas, desintegradoras
universalidad y la libertad. de la sociedad moderna y, por lo tanto,
el principal obstáculo para lograr la
Por el contrario el modelo comunitarista sociedad democrática con base en las
argumenta que los individuos están virtudes cívicas; por otra, las sociedades
situados dentro de un contexto histórico modernas no son precisamente
y social, donde se produce su comunidades integradas en un solo
socialización y de la cual derivan su concepto de buena vida: son diferentes
identidad individual y colectiva. estructuralmente y socialmente hete-
rogéneas. Así, para poder conducir una
Los comunitaristas consideran que la vida moral, debe asegurarse la
universalidad de los liberales frente a autonomía individual y los derechos del
los derechos de la humanidad tienen un individuo.
contexto social y no individual, en donde
el individuo no puede tener una base 2.1.3 El Estado benefactor vs. el
firme para hacer juicios morales, sin antiestatismo neoconservador
obtenerlos primero de la comunidad de
la que hacen parte; es así como los Para los autores, las premisas sobre las
individuos sólo tienen derechos, en la que reposan los idearios del Estado
medida en que estos emanen del bien benefactor como el neoconservador o
común. antiestatismo, son: lo económico y lo
político. De esta forma, según la teoría
Para ellos, la libertad se hace notoria, económica Keynesiana, las políticas
en la medida en que el individuo llegue económicas del Estado benefactor sirven
a decidir lo que quiere y no lo que debe para estimular las fuerzas de crecimiento
hacer. La sociedad es el medio de la económico y prevenir recesiones,
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adelantando la inversión y estabilizando mayores oportunidades, basados en el


la demanda, generan altas tazas de trato igualitario para todos, ya que en
crecimiento, compensan las incerti- esta búsqueda, se han violado derechos
dumbres del mercado, y ofrecen pleno de muchos para favorecer a pocos. El
empleo y baja inflación. paternalismo mina la libertad de empre-
sa y la iniciativa de propuestas, recom-
En cuanto al aspecto político, este aumen- pensando el fracaso en lugar del éxito.
tará la estabilidad y la productividad,
alejando la presencia de conflictos En este sentido, Cohen y Arato
industriales, con en el reconocimiento manifiestan que se presenta la siguiente
formal de los sindicatos y de las negocia- antinomia: “o elegimos más ingeniería
ciones colectivas, acrecentando la justicia social, más paternalismo, y genera-
social, lo que conducirá a menos huelgas lización, en resumen, más estatismo en
y al consenso del capital y del trabajo, nombre del igualitarismo y de los
creando mayor numero de oportunidades derechos u optamos por un libre
y un sector oficial ampliado. mercado y la renovación de formas
sociales y políticas autoritarias de
Y son estas premisas, identificadas por organización y adoptamos los compo-
los autores, las que legitiman a los nentes democráticos, igualitarios de
neoconservadores, para asumir una nuestra cultura política, con el propósito
posición contradictora y crítica. de obstaculizar cualquier burocra-
tización adicional de la vida diaria”.
Es así como argumentan que la premisa
de carácter económico conduce a un 2.2 Propuesta generada como
desincentivo para invertir y trabajar, se producto de los debates
trata de una amenaza para la viabilidad
de la clase media independiente. Jean Cohen y Andrew Arato declaran
Establece una carga burocrática para el que su posición y propuesta, ya fue
Estado difícil de mantener. De hecho, anticipada en ciertos aspectos por cada
la implementación de seguros de uno de los modelos democráticos por
desempleo impide que las personas se ellos referidos, ya que establecen que el
enfrenten a una economía real, que nuevo paradigma de la sociedad civil
desactiva la participación del mercado toma de cada uno algunos elementos que
nacional frente a los demás países, permiten reestructurarla y hablar de su
convirtiendo a los trabajadores en resurgimiento; situación que no sería
clientes del Estado. posible, sin la ruptura de sus propias
antinomias. Pero, agregan, que si bien
En lo que respecta a la premisa de hacen uso de algunos de sus elementos,
carácter político, consideran que se esto no implica que su proyecto no sea
encuentra desfasada, por cuanto los novedoso, pues éste está lleno de
mecanismos de control sobre los argumentaciones que identifican su
conflictos, radican en la creación de propio estilo.

*
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De esta manera, toman en primer lugar, modelo muy diferenciado de la propia


del modelo democrático elite. la sociedad civil. Lo que permitiría, de un
concepción de un tercer campo diferente lado, la ruptura del problema de la
de la economía y del Estado, campo que relación y de los canales de influencia
para los autores se trata de la sociedad entre la sociedad civil y la política, entre
civil, anotando, que por el contrario, es ambas y el Estado; y de otro, la
inconcebible determinar una cultura conformación institucional y articulación
cívica desde lo privado, y de la apatía interna de esta sociedad. Pues consideran
política16. Además, el modelo aludido que la democratización de la sociedad
no le presta importancia a la estructura civil – la familia, la vida asociativa, y
interna y a la organización de la sociedad la esfera pública- ayudan a abrir la
civil. De hecho, tiende a considerar los estructura de los partidos políticos y de
esfuerzos por aplicar las normas las instituciones representativas17.
igualitarias de la sociedad civil a las
instituciones sociales como una muestra Uno de los puntos más relevantes o de
de ingenuidad. interés para los autores dentro de este
modelo, tiene que ver con los movi-
Los autores, al igual que los pluralistas, mientos políticos, los cuales, desde el
diferencian la economía y la sociedad modelo participativo, son prefigurados
civil, pero revelan que no cierran las en forma de participación ciudadana, que
fronteras entre ellos, bajo el fundamento deberán sustituir a los acuerdos institu-
de una libertad sacrosanta para contratar cionales de la democracia representativa.
o del derecho a la propiedad, sino que Argumento que no es de su agrado, por
conciben la posibilidad de que los princi- determinar que estos movimientos
pios de la sociedad civil influyan en las pueden y deben complementar elementos
instituciones económicas, dentro de lo de lo público, antes de querer reemplazar
que ellos llaman sociedad económica. sistemas partidarios competitivos. Se
debe tratar, por lo tanto, de mantener
Del mismo modo, Cohen y Arato, en viva la cultura política, de establecer
relación con el modelo participativo ven nuevos problemas y valores contribu-
la importancia de la presencia de los yendo a la reproducción de consensos.
principios normativos desarrollados y la
legitimidad de éstos, pero aducen que En segundo lugar, analizan las tesis
debe ser direccionada esta última no presentadas por los modelos demo-
hacía un ente político idealizado cráticos liberales y comunitaristas,
“desdiferenciado”, sino dentro de un afirmando, que el primero de ellos, tiene

__________
16
En este sentido, vale agregar, que los pluralistas dan un gran valor a la participación en la familia
propia, en los clubes privados, en las asociaciones voluntarias, ya que consideran, que son los mejores
elementos para que los individuos se distraigan y no vean la necesidad de manifestarse dentro de la
política del Estado; dándole a éste una estabilidad.
17
Dando paso a lo que consideran la concepción dinámica de la sociedad civil.
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como postulados relevantes la autonomía posesivo, sobre la sociedad civil,


y la universalidad a la que están ligados reduciéndola a una sociedad burguesa.
los derechos, pero que estos deben ser
entendidos desde la teoría de la ética del
discurso18, en la que la universalidad no En este sentido, establecen que si se
significa neutralidad respecto a la desarrolla un modelo más complejo de
pluralidad de valores o de formas de sociedad civil, reconociendo que tiene
vida, sino que se refieren a las meta- componente públicos, asociativos,
normas de reciprocidad simétrica, que individuales, privados, y que la idea de
deben funcionar como principios la autonomía no presupone un
reguladores que orienten el proceso individualismo posesivo, la tesis de los
discursivo de la resolución del conflicto, derechos inicia un enfoque diferente.
así como, normas y principios en las que Aquí se asegura la autonomía de la
pueden estar de acuerdo todos los interacción comunicativa de los
afectados por estos; es pues, un individuos entre sí en las esferas de lo
procedimiento real y no hipotético. Entre público y privado de la sociedad civil,
tanto, el principio de la autonomía es así como nuevas relaciones entre los
capaz de dar cabida a las instituciones individuos, la sociedad, el Estado, en la
comunitarias respecto al núcleo social cual los derechos de comunicación,
de la especie human sin que ello asamblea y asociación constituyen las
implique abandonar su individualidad y esferas públicas y privadas de la
derechos morales, pero sí establecer una sociedad civil y en la que los agentes
legitimidad democrática que presupone pueden debatir colectivamente temas de
derechos válidos. interés común, actuar en concierto,
afirmar nuevos derechos e influir en la
Cohen y Arato, argumentan que los sociedad política.
comunitaristas y los liberales a su modo
de ver, desafortunado, acuerdan en que En tercer lugar, llevan al centro de sus
“lo análogo societal de la tesis de los discusiones los modelos del Estado
derechos es una sociedad civil benefactor y neoconservador, en el cual
construida como la esfera privada, la sociedad civil es el equivalente del
compuesta por una aglomeración de mercado de la burguesía. Aquí se
individuos autónomos pero egoístas, contraponen, principios como la
exclusivamente interesados en su propio dependencia y la crítica, la protección
ser, competitivos y posesivos, cuya paternalista y las políticas de
libertad negativa, debe proteger el desregulación y privatización. Como
sistema de organización política del consecuencia de ello, los autores
Estado”.Perspectiva que hace entender, determinan que es necesario dar valor
que para estos modelos se encuentra en nuevamente a la identidad de la cultura,
primacía la filosofía del individualismo dar vida a los valores tradicionales como
__________
18
De Habermas.
Derecho y Realidad
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el autocontrol y la autodependencia. así como de todos los que en Occidente


Mostrar, que el recurrir a la familia, buscan la democratización adicional de
tradición, religión o comunidad, puede las democracias liberales.
reforzar el fundamentalismo destructivo
de comunidades falsas que es fácil 3. Reflexiones parciales sobre el
manipular. Y que la única alternativa al tema:
paternalismo, a la ingeniería social y a
la burocratización de las vidas Lejos de querer plantear posiciones
(características del sistema benefactor), divergentes ante lo expuesto por Cohen
es garantizar la autonomía del Estado y y Arato, se pretende en esta parte del
la economía, protegiendo a la vez a la ensayo presentar unas reflexiones que
sociedad civil de la penetración y bien pueden llevar a la claridad de
funcionalización destructivas de estas elementos esenciales, que podrían servir
dos esferas. Se hablaría de una economía como focos orientadores frente a este
de mercado no regulada (formas de nuevo paradigma.
legislación no burocráticas y menos
instructivas) y lograr el funcionamiento Si el objetivo del proyecto planteado por
de la política social, mediante programas Cohen y Arato, es abrir camino y
basados en una sociedad civil más enriquecer los recursos intelectuales de los
autónoma y descentralizada. demócratas, debe ser claro que el
resurgimiento del concepto político de
Por último, Jean Cohen y Andrew sociedad civil se evidencia en el ámbito
Arato, opinan que este proyecto debe de la democracia, lo cual no quiere decir
describirse bajo dos términos dados por que su existencia no haya sido producto
Habermas: “La continuación reflexiva de evolución en los procesos históricos y
del Estado benefactor” que surgen en el políticos del ser humano, en los cuales
contexto de los Estados benefactores del coadyuvo, tan solo, ha de entenderse, que
Occidente y, el segundo “La conti- al hacerse mención a ésta dentro del
nuación reflexiva de la revolución contexto de referencia, se debe mirar como
democrática” que nace en la democra- revivificación y no como su nacimiento.
tización de los regímenes autoritarios.
Y que hasta ahora, el reciente resurgi- Es evidente que el resurgimiento de la
miento del concepto de sociedad civil sociedad civil, la sitúa en el marco de la
ha implicado aprender de la experiencia triada de la que hacen parte la economía
de la “transición a la democracia”, en y el Estado. No se trata por lo tanto, de
la que estas reflexiones solo pretenden un elemento aislado de la comunidad,
abrir el camino para enriquecer los sino de una de las manifestaciones más
recursos intelectuales de los demócratas profundas de una colectividad. Aspecto
en los países del Este, como lo que se que se considera como una herramienta
aprendió en una doble crítica de los que permite el control de los poderes
Estados benefactores ya establecidos y que se desprenden de la visión
de sus descontentos neoconservadores, económica ( utilitarista ) y del Estado,
Acercamiento al concepto político de la sociedad civil
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pero que debe ser direccionada con el sino, de la academia (de los colegios y
fin de mantener su legitimidad. las universidades ), lugar en donde el
hombre pasa buena parte de su
El resurgimiento del nuevo concepto de formación y la cual, le debe a éste la
sociedad civil trae consigo la presencia preparación hacia una buena ciudadanía
de figuras como: la autocomposición, y la búsqueda de la protección de los
la legitimidad, la participación de intereses colectivos.
movimientos sociales organizados que
descienden de la familia y de los valores, Será el tiempo, la reflexión y la
que permiten reflexionar sobre el papel planificación las que permitirán seguir
crucial no sólo de los gestores de la vida, ahondando en esta propuesta.
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