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Calendario astronómico 2018

Sarah Romero
2018 es un año con gran actividad para los aficionados y profesionales de la
astronomía. Durante los próximos doce meses disfrutaremos de las hermosas lluvias de
estrellas, superlunas, eclipses... Para que no te pierdas ni uno solo de los eventos
astronómicos de este año, aquí tienes nuestro calendario astronómico 2018.

Este calendario astronómico de eventos celestiales contiene fechas para eventos


celestiales notables. La mayoría de los eventos astronómicos en este calendario se
pueden ver a simple vista, aunque algunos pueden requerir un buen par de binoculares
para una mejor visualización.

Respecto a los eventos que consideramos como más destacados en este 2018 podríamos
destacar oposiciones de planetas exteriores, elongaciones de los planetas interiores,
eclipses de Sol y de Luna, la conjunción más cercana de dos planetas a simple vista para
2018, la mejor ocultación fácilmente visible de una estrella brillante y un planeta para
2018, cometas programados para alcanzar el perihelio en este año, lluvias de meteoros,
sobre todo las Líridas (22 de abril), las Ariétidas (7 de junio), las Perseidas (12 de
agosto), las Draconianas (8 de octubre) las Oriónidas (10 de octubre), las Biélidas (3 de
diciembre) y las Gemínidas (14 de diciembre).

El año ya comenzó con buen pie astronómico, ofreciéndonos en el mes de enero una
luna llena en la noche del 1 al 2 de enero, la primera de dos Lunas llenas de este mes.
A la segunda se le conoce como Luna azul.

Para que no te pierdas, los eventos del calendario están organizados por fechas y horas
en Tiempo Universal Coordinado (UTC), que debemos convertir a nuestra hora local
correspondiente. Para España, es UTC+1.

Enero
Tras la superluna de primeros de enero, en la que la Luna estaba en su punto más
cercano a la Tierra y podía verse un poco más grande y brillante de lo normal, a
finales de mes, el 31 de enero, nos espera un eclipse total de luna, aunque no
podremos verlo desde España. Sí al oeste de América del Norte, a través del
Pacífico, hasta Asia y Australia. Durante el eclipse, la Luna se oscurecerá
gradualmente y luego adquirirá un color rojo oxidado o rojo sangre. El 31 es
también día de luna azul, por ser la segunda luna llena del mismo mes.

Febrero
El 15 de febrero tenemos luna nueva. Esta fase ocurre a las 21:05 UTC. Se trata
del mejor momento del mes para observar objetos débiles como galaxias y
cúmulos de estrellas porque no hay luz de luna que interfiera. También
contaremos con un eclipse solar parcial. Un eclipse solar parcial ocurre cuando
la Luna cubre solo una parte del Sol, como si mordiéramos una galleta.
Recordamos que este tipo de eclipses solo se pueden observar con seguridad con
un filtro solar especial o mirando el reflejo del Sol. Este eclipse parcial solo será
visible en partes de Chile, Argentina y la Antártida.

Marzo
Marzo tiene bastante actividad astronómica:

15 de marzo: El planeta Mercurio alcanza el mayor alargamiento oriental de


18.4 grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Mercurio, ya que estará
en su punto más alto sobre el horizonte en el cielo nocturno. Busca el planeta
justo después del atardecer.

17 de marzo: Luna Nueva. La Luna se ubicará en el mismo lado de la Tierra


que el Sol y no será visible en el cielo nocturno. Esta fase ocurre a las 13:12
UTC.

Comienza la primavera
20 de marzo: El equinoccio de marzo ocurre a las 16:15 UTC. El Sol brillará
directamente en el ecuador, dando la bienvenida al primer día de la primavera
(equinoccio vernal) en el hemisferio norte y el primer día de otoño (equinoccio
otoñal) en el hemisferio sur.
31 de marzo: Luna llena. La Luna estará ubicada en el lado opuesto de la Tierra
ya que el Sol y su cara estarán completamente iluminados. Esta fase ocurre a las
12:37 UTC. De nuevo es la segunda luna llena del mes, así que tendremos una
preciosa luna azul. Este año es particularmente único, ya que ambos meses,
enero y marzo, contienen dos lunas llenas, mientras que febrero no tiene luna
llena.

Abril
El mes de abril también presenta gran actividad para los fans de la astronomía:

16 de abril: Luna Nueva. La Luna se ubicará en el mismo lado de la Tierra que


el Sol y no será visible en el cielo nocturno. Esta fase ocurre a las 01:58 UTC.
Ya sabes, aprovecha este momento para contemplar objetos débiles como
galaxias y cúmulos de estrellas porque la Luna no interferirá.
22-23 de abril: Lluvia de Líridas. Las Líridas generalmente producen alrededor
de 20 meteoros por hora en su punto máximo. Se produce gracias a las partículas
de polvo dejadas por el cometa C / 1861 G1 Thatcher, que fue descubierto en
1861. Su periodo es del 16 al 25 de abril, teniendo su máximo en la madrugada
del 22 al 23. Estos meteoros a veces pueden producir rastros de polvo brillante
que duran varios segundos. La Luna no será un problema, así que acude a un
lugar oscuro después de la medianoche. Los meteoros irradiarán desde
la constelación de Lyra, pero pueden aparecer en cualquier parte del cielo.

Mercurio y luna llena


29 de abril: El planeta Mercurio alcanza la mayor elongación occidental. Este
es el mejor momento para ver Mercurio, ya que estará en su punto más alto
sobre el horizonte en el cielo matutino. Busca el planeta en el este del cielo justo
antes del amanecer.
30 de abril: Luna llena. Esta fase ocurre a las 00:58 UTC. Esta luna llena era
conocida por las primeras tribus nativas americanas como la Luna rosada o Luna
rosa, porque su apariencia les inspiraba la forma y color de un tipo de musgo
rosáceo y las flores silvestres Phlox, una de las primeras flores de primavera.

Mayo
6 y 7 de mayo: Eta Acuáridas. Esta lluvia de estrellas es capaz de producir
hasta 60 meteoros por hora en su punto máximo. La mayor parte de la actividad
se verá en el Hemisferio Sur. En el hemisferio norte, la tasa puede alcanzar unos
30 meteoros por hora. Esta lluvia de meteoros es producida por las partículas de
polvo dejadas por el cometa Halley. Las Eta Acuáridas serán visibles desde el 19
de abril hasta el 28 de mayo. Este año llega a su punto máximo la noche del 6 al
7 de mayo. Si eres paciente, verás buenos meteoros. Recuerda que su radiante es
desde la constelación de Acuario, pero pueden aparecer en cualquier parte del
cielo.
9 de mayo: Júpiter en oposición. El planeta gigante estará en su punto más
cercano a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el Sol. Será
más brillante que en cualquier otra época del año y visible durante toda la noche.

Las lunas de mayo


15 de mayo: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 11:48 UTC. Este es el mejor
momento del mes para observar objetos débiles.
29 de mayo: Luna llena. Esta fase ocurre a las 14:19 UTC. Esta luna llena era
conocida por las primeras tribus nativas americanas como la Luna de las flores
porque esta era la época del año en la que las flores aparecían en abundancia.

Junio
13 de junio: Luna Nueva. La Luna se ubicará en el mismo lado de la Tierra que
el Sol y no será visible en el cielo nocturno. Esta fase ocurre a las 19:44 UTC.
Aprovecha para ver tus galaxias favoritas porque no hay luz de luna que
interfiera.
21 de junio: Solsticio de junio. El solsticio de junio ocurre a las 10:07 UTC. El
Polo Norte de la Tierra se inclinará hacia el Sol, que habrá alcanzado su posición
más septentrional en el cielo y estará directamente sobre el Trópico de Cáncer a
23,44 grados de latitud norte. Estamos ante el primer día de verano (solsticio de
verano) en el hemisferio norte y el primer día de invierno (solsticio de invierno)
en el hemisferio sur.

Saturno y luna llena en junio


27 de junio: Saturno en oposición. El planeta con anillos estará en su punto más
cercano a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el Sol. Será
más brillante que en cualquier otra época del año y visible durante toda la noche.
Este es el mejor momento para ver y fotografiar a Saturno y sus lunas. Un
telescopio de tamaño mediano o grande te permitirá ver los anillos de Saturno y
algunas de sus lunas más brillantes.
28 de junio: Luna llena. La Luna estará ubicada en el lado opuesto de la Tierra
ya que el Sol y su cara estarán completamente iluminados. Esta fase ocurre a las
04:53 UTC. Esta luna llena era conocida por las primeras tribus nativas
americanas como la Full Strawberry Moon o “luna de fresa”, porque señalaba la
época del año para recolectar fruta madura.

Julio
12 de julio: El planeta Mercurio alcanza la mayor elongación oriental de 26,4
grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Mercurio, ya que estará en su
punto más alto sobre el horizonte en el cielo nocturno.
13 de julio: Eclipse solar parcial. Este eclipse parcial solo será visible en el
extremo sur de Australia y la Antártida.
27 de julio: Luna llena. Esta fase ocurre a las 20:22 UTC. Esta luna llena era
conocida por las primeras tribus nativas americanas como 'Full Buck Moon',
porque el venado macho comenzaba a ver crecer sus nuevas astas en esta época
del año. Esta luna también se conoce como Full Thunder Moon' (Luna de
Trueno).

Eclipse de Luna, Marte y lluvia de estrellas en


julio
27 de julio: Eclipse lunar total. El eclipse será visible en la mayor parte de
Europa, África, Asia occidental y central, el Océano Índico y Australia
occidental.
27 de julio: Marte en oposición. El planeta rojo estará en su punto más cercano
a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el Sol. Será más
brillante que en cualquier otra época del año y visible durante toda la noche.
Este es el mejor momento para ver y fotografiar a Marte. Un telescopio de
tamaño mediano le permitirá ver algunos de los detalles oscuros en la superficie
naranja del planeta.
28 y 29 de julio: Lluvia de meteoritos Delta Acuáridas. Se trata de una lluvia
de meteoros de nivel medio, que puede producir hasta 20 meteoros por hora en
su punto máximo. Es producida por restos dejados por los cometas Marsden y
Kracht y es observable desde el 12 de julio hasta el 23 de agosto. Este año llega
a su punto máximo la noche del 28 al 29 de julio. La luna casi llena será un
problema este año, bloqueando todos los meteoros más brillantes. Los meteoros
irradiarán desde la constelación de Acuario, pero pueden aparecer en cualquier
parte del cielo.

Agosto
11 de agosto: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 09:58 UTC.

11 de agosto: eclipse solar parcial. El eclipse parcial será visible en partes del
noreste de Canadá, Groenlandia, el extremo norte de Europa y el norte y este de
Asia. Se verá mejor en el norte de Rusia con un 68% de cobertura.
12 y 13 de agosto: Lluvia de Perseidas. Las Perseidas representan una de las
mejores lluvias de meteoritos para observar, produciendo hasta 60 meteoros por
hora en su apogeo. Es producido por el cometa Swift-Tuttle, que fue descubierto
en 1862. Las Perseidas son famosas por producir una gran cantidad de meteoros
brillantes. Se podrán observar desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto,
llegando a su punto máximo la noche del 12 al 13 de agosto. La luna no será un
problema y podremos disfrutar de un espectáculo excelente. Los meteoros
irradiarán desde la constelación de Perseo, pero pueden aparecer en cualquier
parte del cielo.

Venus, Mercurio y luna llena en agosto


17 de agosto: El planeta Venus alcanza la mayor elongación oriental de 45.9
grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Venus, ya que estará en su
punto más alto sobre el horizonte en el cielo nocturno. Busca a Venus en el cielo
occidental después del atardecer.
26 de agosto: Luna llena. Esta fase ocurre a las 11:57 UTC. Esta luna llena era
conocida por las primeras tribus nativas americanas como la “luna del maíz
verde”.

26 de agosto: El planeta Mercurio alcanza la mayor elongación occidental de


18,3 grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Mercurio. Para
localizarlo, busca el planeta al este del cielo justo antes del amanecer.

Septiembre
7 de septiembre: Neptuno en la oposición. El planeta gigante azul estará en su
punto más cercano a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el
Sol. Será más brillante que en cualquier otra época del año y visible durante toda
la noche. Este es el mejor momento para ver y fotografiar a Neptuno. Debido a
su distancia extrema de la Tierra, solo aparecerá como un pequeño punto azul en
todos los telescopios, excepto en los más potentes.
9 de septiembre: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 18:01 UTC.

Equinoccio y luna llena en septiembre


23 de septiembre: El equinoccio de septiembre ocurre a las 01:54 UTC. El Sol
brillará directamente en el ecuador y habrá partes casi iguales de día y de noche
en todo el mundo. Es también el primer día de otoño (equinoccio de otoño) en el
hemisferio norte y el primer día de primavera (equinoccio de primavera) en el
hemisferio sur.
25 de septiembre: Luna llena. La Luna estará ubicada en el lado opuesto de la
Tierra ya que el Sol y su cara estarán completamente iluminados. Esta fase
ocurre a las 02:53 UTC. Esta luna llena era conocida por las primeras tribus
nativas americanas como Full Corn Moon o “luna del maíz” porque el maíz se
cosecha en esta época del año.

Octubre
8 de octubre: Lluvia de meteoros de las Dracónidas. Las Dracónidas son una
pequeña lluvia de meteoritos que produce apenas 10 meteoros por hora. Es
producido por los granos de polvo que dejó el cometa 21P Giacobini-Zinner, que
se descubrió por primera vez en 1900. Se trata de una lluvia un tanto inusual, ya
que la mejor vista es a primera hora de la tarde y no a primera hora de la mañana
como pasa con la mayoría de lluvias de estrellas. Puede observarse del 6 al 10 de
octubre y alcanza su punto máximo este año la noche del 8 de octubre. Este será
un año excelente para observar las Dracónidas porque no habrá luz de luna para
estropear el espectáculo. Los meteoros irradiarán desde la constelación de
Draco, pero pueden aparecer en cualquier parte del cielo.
9 de octubre: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 03:47 UTC.
21-22 de octubre: Lluvia de estrellas Oriónidas. Las Oriónidas producen hasta
20 meteoros por hora en su punto máximo. Es producida por los granos de polvo
que dejó el cometa Halley, que se conoce y observa desde la antigüedad. Puede
observarse desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre. Este año llega a su
punto máximo en la noche del 21al 22 de octubre. La luna casi llena bloqueará
algunos de los meteoros más débiles este año, pero las Oriónidas tienden a ser
bastante brillantes por lo que aún podría ser un buen espectáculo. Los meteoros
se irradiarán desde la constelación de Orión, pero pueden aparecer en cualquier
parte del cielo.

Urano y luna llena en octubre


23 de octubre: Urano en oposición. El planeta azul verdoso estará en su punto
más cercano a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el Sol.
Será más brillante que en cualquier otra época del año y visible durante toda la
noche. Este es el mejor momento para ver a Urano. Debido a su distancia, Urano
solo aparecerá como un pequeño punto azul verdoso en todos los telescopios,
excepto en los más potentes.
24 de octubre: Luna llena. Esta fase ocurre a las 16:46 UTC. Esta luna llena era
conocida por las primeras tribus nativas americanas como la Luna de Full
Hunters o “luna del cazador”, porque su luz se aprovecha tradicionalmente para
la caza.

Noviembre
5 y 6 de noviembre: Lluvia de Táuridas. Las Táuridas son una pequeña lluvia
de meteoros de larga duración que producen apenas 5-10 meteoros por hora.
Nace de dos flujos separados. El primero es producido por los granos de polvo
que dejó Asteroid 2004 TG10. La segunda secuencia es producida por
escombros dejados por el cometa 2P Encke. La lluvia de Táuridas tiene lugar
desde el 7 de septiembre hasta el 10 de diciembre. Este año llega a su punto
máximo en la noche del 5 de noviembre. La delgada luna creciente dejará los
cielos oscuros para una buena observación, sobre todo justo después de la
medianoche. Los meteoros irradiarán desde la constelación de Tauro, pero
pueden aparecer en cualquier parte del cielo.
6 de noviembre: El planeta Mercurio alcanza la mayor elongación oriental de
23.3 grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Mercurio, ya que estará
en su punto más alto sobre el horizonte en el cielo nocturno.
7 de noviembre: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 16:02 UTC.

Leónidas y luna llena


17 y 18 de noviembre: lluvia de meteoros Leónidas. Las Leónidas son
una lluvia de estrellas promedio, produciendo hasta 15 meteoros por hora en su
punto máximo. Esta lluvia es única ya que tiene un pico ciclónico cada 33 años,
en el que se pueden ver cientos de meteoros por hora. El último de estos picos
ocurrió en 2001. Las Leónidas son producidas por los granos de polvo que dejó
el cometa Tempel-Tuttle, que fue descubierto en 1865. La lluvia puede
observarse del 6 al 30 de noviembre y el mejor día será del 17 al 18 de
noviembre. El cielo estará bastante oscuro para lo que podría ser un buen
espectáculo de madrugada. Los meteoros irradiarán desde la constelación de
Leo, pero pueden aparecer en cualquier parte del cielo.
23 de noviembre: Luna llena. Esta fase ocurre a las 05:40 UTC. Esta luna llena
era conocida por las primeras tribus nativas americanas como Full Beaver Moon
o “luna del castor”, por ser la época del año para colocar las trampas de castores
antes de que los pantanos y los ríos se congelaran.

Diciembre
7 de diciembre: Luna Nueva. Esta fase ocurre a las 07:20 UTC. Este es el mejor
momento del mes para observar objetos débiles como galaxias y cúmulos de
estrellas porque no hay luz de luna que interfiera.
13 y 14 de diciembre: Lluvia de meteoritos Gemínidas. Las Gemínidas son las
reinas de las lluvias de meteoritos. Es considerada por muchos como la mejor
lluvia de estrellas, produciendo hasta 120 meteoros multicolores por hora en su
apogeo. Es producida por restos dejados por un asteroide conocido como 3200
Phaethon, que fue descubierto en 1982. Esta lluvia se produce anualmente del 7
al 17 de diciembre. Su momento de apogeo este año será en la noche del 13 al
14 de diciembre. La Luna no será un problema. Los meteoros irradiarán desde la
constelación de Géminis, pero pueden aparecer en cualquier parte del cielo.
15 de diciembre: El planeta Mercurio alcanza la mayor elongación occidental
de 21,3 grados del Sol. Este es el mejor momento para ver Mercurio, ya que
estará en su punto más alto sobre el horizonte en el cielo de la mañana.

Solsticio de invierno, luna llena y lluvia de Úrsidas


21 de diciembre: Solsticio de diciembre. El solsticio de diciembre ocurre a las
22:23 UTC. El Polo Sur de la Tierra estará inclinado hacia el Sol, que habrá
alcanzado su posición más meridional en el cielo y estará directamente sobre el
Trópico de Capricornio a 23.44 grados de latitud sur. Este es el primer día de
invierno (solsticio de invierno) en el hemisferio norte y el primer día de verano
(solsticio de verano) en el hemisferio sur.

22 de diciembre: Luna llena. Esta fase ocurre a las 17:49 UTC. Esta luna llena
era conocida por las primeras tribus nativas americanas como la Luna Llena Fría
porque esta es la época del año cuando el aire frío del invierno se asienta y las
noches se vuelven largas y oscuras.
21 y 22 de diciembre: Lluvia de estrellas Úrsidas. Las Ursidas son una
pequeña lluvia de meteoritos que produce entre 5 y 10 meteoros por hora. Es
producida por granos de polvo que dejó el cometa Tuttle, que se descubrió por
primera vez en 1790. La lluvia tiene lugar del 17 al 25 de diciembre, con su
punto máximo este año la noche del 21 al 22 de diciembre. Este año, el
resplandor de la luna llena ocultará todos los meteoros más brillantes. Los
meteoros irradiarán desde la constelación de la Osa Menor, pero pueden
aparecer en cualquier parte del cielo.