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4. LOS RECURSOS NATURALES
4.2 El Triangulo Funcional de los Recursos Según
Erich Zimmermann

Erich Zimmermann nos dice que “los recursos son


dinámicos, se expanden y se contraen de acuerdo al grado
de utilización del hombre. Los recursos tienen una función
que cumplir y que se explica a través del triangulo
funcional de los recursos.”

Triangulo Funcional de los Recursos


(Según Erich Zimmermann)

Capacidad Natural

PAIS
Capacidad Humana Valores y Tradiciones

B Nivel Tecnológico C

Todos los países están dotados en mayor o menor grado de Capacidad


Natural, Capacidad Humana, Valores y Tradiciones y Nivel Tecnológico.
Tanto la Capacidad Natural como la Humana y los Valores y Tradiciones son
cuantificables, son valorados a través del tiempo. Por ejemplo nuestra
principal Capacidad Natural (es la posición geográfica) fue valorada
primero por los españoles, luego por los franceses y finalmente por los
norteamericanos que a través del nivel tecnológico lo convirtieron un
nuestro principal recurso natural y por ende en un servicio que se da a la
comunidad mundial.

Igualmente, la Capacidad Humana a través del nivel tecnológico se


convierte en el principal Recurso Humano de un país. Asimismo, los
Valores y Tradiciones a través del nivel tecnológico se convierten en
Patrimonio Cultural, en un servicio (turismo). Tanto Los recursos naturales,
como los humanos así como los valores y tradiciones son servicios y bienes
cuyo capital va al cilindro de la riqueza real de un país, y de este al cilindro
de Bienestar (calidad de vida de la población). (ver diagrama). Este
diagrama puede ser ampliado según el grado de desarrollo del país.
EXPLICACIÓN DEL TRIANGULO FUNCIONAL DE LOS RECURSOS
SEGÚN ERICH ZIMMERMANN

CAPACIDAD RECURSO SERVICIO


NATURAL NATURAL
NT NT

PROFESIONALES
CAPACIDAD NT RECURSO NT AL SERVICIO
HUMANA HUMANO DEL PAÍS RIQUEZA
REAL

VALORES Y PATRIMONIO SERVICIO


NT NT
TRADICIONES CULTURAL (TURISMO)

BIENESTAR
(CALIDAD DE VIDA)
2.1 Valor Económico de los Recursos Naturales

Cada medio natural posee riquezas potenciales. La explotación, uso y


aprovechamiento de estas riquezas depende del tipo de sociedad, de su
grado de desarrollo, de sus posibilidades de intervención. Así pues, un
recurso natural no es un hecho constante ni tampoco independiente del
hombre. Es un hecho cultural ya que cobra valor cuando el hombre lo
conoce y hace uso de él para satisfacer sus necesidades. De esta manera, el
valor de los recursos naturales cambia según las diferentes etapas de
desarrollo económico y social de los pueblos. En la edad de piedra, los
metales nunca pudieron considerarse como un recurso natural por el hecho
de que no eran útiles. Los recursos naturales son pues, bienes ofrecidos
por la naturaleza que el hombre transforma en bienes económicos.

Un país bien dotado de recursos naturales dispone de una condición


favorable para su desarrollo económico. Por tal motivo, la posesión de
países ricos en recursos naturales ha desencadenado conflictos bélicos en
todos los periodos históricos. No obstante, la sola condición de poseer
recursos no es sinónimo de desarrollo económico.

Países tales como India, Irak, Indonesia, Perú, Brasil y el Congo poseen
vastos territorios con recursos naturales de gran valor. Las grandes
reservas de hierro en el mundo se localizan en la India y en Brasil.
El Congo tiene uno de los potenciales hidroeléctricos más grandes del
mundo y es famoso por sus minerales de gran valor. Indonesia e Irak
poseen importantes yacimientos de petróleo. Este último, posee además,
bosques productivos y suelos volcánicos. El Perú es célebre por sus grandes
reservas de hierro, cobre y plomo; por los recursos hidrológicos de la
cuenca del Amazonas (sector peruano) y por lo productivos bancos
pesqueros de sus costas. Sin embargo, estos países son considerados como
subdesarrollados.

En cambio, Dinamarca, Holanda, Italia y Japón con poca extensión


territorial y pobres en recursos, tienen economías altamente
industrializadas. En Holanda, por ejemplo, los suelos son pobres, muchos
de ellos creado artificialmente, pero los rendimientos agrícolas son de los
más elevados.
CLASIFICACION DE LOS RECURSOS NATURALES

RECURSOS NATURALES

Los Recursos Naturales son cualquier forma de materia o energía que existe
de modo natural y que puede ser utilizada por el ser humano.

Tipo de Recursos

Dentro del cuadro de los factores que integran la naturaleza, deben


individualizarse aquellos que realmente se consideran recursos naturales, o
sea las riquezas o fenómenos de orden físico que se usan y pueden
utilizarse para satisfacer las necesidades de la sociedad, incluyendo en éstas
últimas no solo las de carácter económico, sino también las que ayudan a
mejorar la salud, a practicar el deporte o a fomentar el conocimiento de la
propia naturaleza.
a. DE ACUERDO A SU ORIGEN SE CLASIFICAN EN:

 Orgánicos: Los derivados de agentes biológicos


 Inorgánicos: Lo suelos, aguas y minerales
b. ATENDIENDO A SU DURACIÓN PUEDEN CLASIFICARSE EN:
 Renovables: suelos, fauna, bosques
 No Renovables: yacimientos minerales
c. SEGÚN SU NATURALEZA SE AGRUPAN EN:
 Hídricos: representados por las corrientes y depósitos de aguas
superficiales y subterráneas.
 Biológicos: asociaciones vegetales y fauna terrestre y marina
 Minerales: rocas, minerales

Otra forma de dividir los recursos naturales en renovables y no renovables,


expresando algunas consideraciones en cada caso, son:

1. LOS RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES O FIJOS:

a) Aquellos que no son afectados apreciablemente por el deterioro


natural (carbón, piedras arena, etcétera.)

b) Los que son afectan por el deterioro natural: Metales oxidables,


petróleo y gas, sustancias radioactivas
2. LOS RECURSOS RENOVABLES O FLUENTES:

a) Los que no se afectan sensiblemente con la intervención de hombre, por


ejemplo la radiación solar, las mareas y los vientos.

b) Los que se afectan con aquella intervención: Las precipitaciones, las


plantas y animales, los recursos escénicos.

Pero en realidad la clasificación más acertada de los recursos naturales se


divide de la siguiente manera:

1. No renovables, o sea los minerales. Con el uso de estos recursos, sus


existencias reales (conocidas o no) disminuyen inevitablemente, por que
deben buscarse siempre nuevas reservas y sustitutos.

2. Renovables el carácter renovable de un recurso se puede matizar.


Existen recursos renovables que son por definición inagotable a escala
humana, como la energía solar, la eólica, o la energía de las mareas ya que,
por intensivo que sea su uso, siempre están disponibles de modo
espontáneo. Pero entre estos recursos hay algunos cuya disponibilidad
depende del grado de utilización de los mismos, ya que éste marca el ritmo
de recuperación del recurso:

a. suelos fértiles

b. vegetación natural

c. fauna útil al hombre

Aunque estos recursos se renuevan por ley natural, su utilización puede en


muchos casos adquirir un ritmo más acelerado que su reproducción y por lo
tanto también puede acabarse.

3. Recursos inagotables

a. agua
b. climáticos

Queda claro que el mal uso del agua puede llevar a su disminución en
regiones aisladas, pero no conduce a cambiar el balance de reservas en
toda la tierra. Los recursos climáticos comprenden sobre todo la radiación
solar (como fuente de calor, luz y energía) y la energía del viento.

La presencia de los recursos naturales y la calidad y cantidad de los mismos


está determinada por factores físicos y biológicos como el clima, el relieve,
los tipos de roca y el tiempo durante el cual el recurso se ha formado. Así,
los bosques, y los suelos necesitan de cientos de años para formarse. En
tanto, los minerales lo hacen en millones de años.

El crecimiento de la población mundial aumenta de manera dramática la


presión sobre los recursos y los ecosistemas naturales. La velocidad de su
aprovechamiento es mayor a aquella desarrollada por la naturaleza para su
formación. Muchas reservas naturales han sido ya agotadas (minas de
hierro de Minnesota).

Los suelos en particular, han experimentado graves niveles de degradación


y hoy día, gran parte de la humanidad está condenada al hambre. La
contaminación del medio debido a los avances de la técnica, pone en
peligro a la economía mundial. Las políticas de conservación constituyen
una preocupación creciente por parte de organismos internacionales como
nacionales.

Por la importancia que ellos tienen para la humanidad vamos a estudiarlos


con más detalles.

Recursos Hídricos

El agua (del latín aqua) es una sustancia cuya molécula está formada por
dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O). Es esencial para la
supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El termino agua,
generalmente, se refiere a la sustancia en su estado líquido, pero la misma
puede hallarse en su forma sólida llamada hielo, y en forma gaseosa
denominada vapor.

El 71% de la superficie terrestre es agua, mientras que el 29% es tierra. El


agua que cubre el 71% de la superficie se localiza principalmente en los
océanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y
casquetes polares poseen el 1,74%, los depósitos subterráneos (acuíferos),
los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72%

y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad


del suelo, atmósfera, embalses, ríos y seres vivos.

El agua es un elemento común del sistema solar, hecho confirmado en


descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en
forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que
compone sus colas
El 71% de agua en la superficie terrestre se distribuye de la siguiente
manera:

1.74%(Glaciares Casquetes Polares)

96.5% (Océanos)

1.72%(aguas subterráneas)

0.04%(agua dulce: lagos, embalses, ríos)

La disponibilidad de los recursos hidrológicos depende en gran parte de los


climas, los cuales determinan el régimen y cantidad de las precipitaciones.
El agua se renueva constantemente e través del Ciclo Hidrológico.
EL CICLO HIDROLOGICO

El agua procedente de las lluvias no corre toda directamente, hacia los ríos
y quebradas. Parte de ella se evapora y vuelve a la atmósfera por procesos
de evaporación física o por la evaporación fisiológica de las plantas
(evapotranspiración). Otra apreciable cantidad de agua de lluvia se filtra, a
través del suelo y de las rocas disgregadas y porosas, hasta llegar a una
superficie impermeable donde se acumula formando los mantos freáticos.

Las corrientes superficiales de agua son utilizadas también como fuentes de


energía. Los saltos de agua en las montañas pueden contribuir a generar
electricidad. La técnica moderna ha ideado las represas con el fin de
transformar la energía mecánica del agua en energía eléctrica. El agua
represada en embalses sirve además para el riego, el funcionamiento de
acueductos, el transporte y la recreación.

LOS RECURSOS BIOLOGICOS

Los seres vivos suministran a la economía dos tipos principales de


productos: los recursos vegetales (bosques y pastos naturales) y los
recursos animales (terrestres y acuáticos)

1. Los Recursos Forestales y la conservación del ambiente

Los recursos forestales son importantes no sólo porque suministran


maderas, corteza, savias, resina, aceites, tintes, frutas y materiales para la
fabricación de papel. Tienen una función significativa en la conservación de
otros recursos y en la de todo el ambiente natural:

 Oxigenan el aire. Función importante en la actualidad por las


grandes combustiones en la era del maquinismo.
 Suministran materia orgánica a la superficie del suelo
enriqueciéndolo en humus y minerales fertilizantes.
 Contribuyen a detener el agua en los suelos facilitando la
retención del agua subterránea que alimenta el caudal de los ríos.
 Interceptan las gotas de lluvias que tienen poder erosivo sobre los
suelos.
 Frenan la escorrentía superficial que provoca la erosión sobre los
suelos.
 Sirven de albergue a la fauna terrestre.
 Dan valor y belleza a los paisajes, los cuales son necesarios para el
reposo espiritual de los hombres.

2. La Recursos Faunísticos terrestres y marinos

Una de las primeras actividades económicas del hombre fue la caza. Y


actualmente, la fauna terrestre no tiene la misma importancia en las
etapas iniciales de la sociedad. Sin embargo, la caza y la obtención de
pieles es una actividad económica de las que dependen muchas
comunidades del mundo. Por ello, gran cantidad de especies animales
han desparecido o están en vías de desparecer lo que desencadena
desequilibrios ecológicos.

La fauna marina es un recurso de gran valor, especialmente para la


alimentación. Los productos del mar son una excelente fuente de
proteínas. Debe recordarse que, además, el mar proporciona otras
especies de mamíferos (ballenas), de crustáceos y moluscos útiles a la
economía.

La abundancia de recursos ictiológicos depende del buen


funcionamiento de la cadena alimenticia de los mares, especialmente,
de la presencia de la base de ella que es el placton.
Los Recursos Edáficos: Soporte de la alimentación de los pueblos
Los suelos, después de las aguas, constituyen el recurso natural más
importante y el más maltratado por los hombres. El proceso de su
formación se da a través de varias centenas de años. En él intervienen
diversos fenómenos como los son: las rocas, el clima, la vegetación y los
seres vivos, incluyendo al hombre.

Su presencia en la superficie terrestre varía en función de las zonas


climáticas que desencadenan procesos zonales, característicos de cada
una de ellas, y de ciertos procesos azonales derivados de los cursos de
agua y de la actividad volcánica.
Los suelos zonales corresponden a las diferentes zonas climáticas del
globo, ellos son:

 Los Latosoles, propios de las regiones tropicales. Son profundos,


debido a la intensidad de la meteorización química que, por otra
parte, explica su textura arcillosa. Aunque crece sobre ellos una
densa vegetación, el horizonte superficial (humífero) es delgado
porque la materia orgánica se descompone con gran facilidad. Son
suelos muy lavados por las lluvias que se infiltran y tienden a tener
una reacción ácida. Son de poca fertilidad y fácilmente erosionados
cuando son deforestados.

 Los Suelos Sierozems: Son los suelos grises del desierto. Se dan
bajo el clima seco, donde crece un poco la vegetación (Oasis). Son
delgados, arenosos, con poco contenido orgánico.
 Los Suelos Pardos: Se forman bajo cubierta vegetal en las regiones
templadas húmedas de climas continentales. Soportan una
vegetación de hojas caducas.
Son medianamente fértiles, aunque ricos en humus. Están poco
lavados y tienen tendencia a la acidez.
 Los Suelos Chernoziums: Se dan en los climas continentales secos
bajo la vegetación de praderas altas. La materia orgánica se
descompone lentamente, formando abundante humus que le dan
un color negro. No son suelos lavados y suelen considerarse de alta
fertilidad. Son típicos del Sur de la Ex Unión Soviética (Ucrania).
 Los Suelos Podzólicos: Se forman en regiones frías, bajo climas
subpolares y una vegetación de coníferas (Taigá). No son fértiles.
 Los Suelos de Tundra: Son propios de las altas latitudes, de los
climas polares. El perfil es un poco profundo y en la superficie, la
materia orgánica está sin descomponer debido al clima frío.
SuelosTundra/Suelos Podzólicos(Taiga)
Suelos Pardos (regiones templadas humedas)
Suelos Chernoziums (regiones templadas secas)

Suelos Latosoles

Suelos Pardos
Suelos Chernoziums
SuelosTundra/SuelosPodzólicos(Taiga)

LOS SUELOS AZONALES

Estos suelos no corresponden a las zonas climáticas ya que su origen


no es función del clima sino de otros fenómenos como la dinámica de
los ríos y el vulcanismo. Se llaman azonales porque se pueden
encontrar en cualquier latitud. Se trata de los suelos volcánicos y de
los suelos aluviales.

Los suelos aluviales, están constituidos por aluviones y sedimentos de


los ríos, depositados durante sus crecidas excepcionales, en el fondo
de los valles. Por lo general son suelos fértiles.
Podemos concluir señalando que los suelos son un recurso
indispensable para la producción agrícola pero la agricultura de
subsistencia y la agricultura mecanizada del siglo XX han expuesto
muchas extensiones de suelos fértil al ataque directo de las lluvias y de
las aguas de escurrimiento. Los suelos constituyen un recurso muy
valioso que la humanidad necesita aprender a conservar.

LOS RECURSOS MINERALES: MOTORES DEL DESARROLLO INDUSTRIAL


Si revisas el cuadro de la clasificación de los recursos naturales
observaras, que este tipo de recurso, además de inorgánico, se
considera no renovable ya que su formación necesita de millones de
años.
Los minerales son cuerpos homogéneos de origen natural y componen
la corteza terrestre, fruto de reacciones químicas de distintos
elementos. La acumulación de minerales útiles se llama yacimientos.
Su distribución en la superficie terrestre depende de las características
geológicas de la región.
DE ACUERDO A SU APLICACIÓN ECONÓMICA Y A SUS
CARACTERÍSTICAS FÍSICAS, LOS RECURSOS MINERALES SE DIVIDEN
EN:
MINERALES NO METÁLICOS:

 los silicatos (como el cuarzo, el feldespato ortosa, el feldespato


albita, la mica biotita o mica negra, la mica moscovita o mica blanca
y la olivina),
 los carbonatos (como la calcita y el aragonito),
 los sulfatos (como el yeso) y
 las sales (como la halita y la silvina).

MINERALES METÁLICOS: hierro, manganeso, níquel, titanio, aluminio,


plomo, estaño, zinc, mercurio, oro, plata, platino.. etc.
MINERALES ENERGÉTICOS: carbón, petróleo, gas natural y también el
uranio.

DISTRIBUCION DE LOS RECURSOS


MINERALES DE EUROPA

Hierro
Cobre (33% de la producción
mundial)
Plomo
Zinc
Petróleo
Gas Natural
Uranio
Carbón (18.7% de la producción mundial)
DISTRIBUCION DE RECURSOS MINERALES DE AFRICA

Hierro: Norte de Africa


Aluminio: Guinea
Manganeso: República Sudafricana
Cobre: Zambia, Zaire
Plata y Oro
Fosfatos: Marruecos
Diamante: Rep. Sudafricana, Zaire, Bostwana

Uranio: Rep. Sudafricana


DISTRIBUCION DE RECURSOS
MINERALES DE ASIA

Rusia
Hierro, Aluminio, Manganeso, Cromo,
Plomo, Zinc, Plata, Oro.
Potasio, Fósforo y Nitrógeno
Petróleo, Gas Natural, Carbón, Diamante
China
Manganeso, Carbón, Petróleo , Gas
Natural, Uranio

Irak
Petróleo, Gas Natural

Arabia Saudita Iran


Petróleo, Gas Natural Petróleo, Gas Natural
Hierro, Cobre, Oro Carbón, Cobre, Hierro, Plomo

DISTRIBUCION DE LOS RECURSOS


MINERLAES DE AUSTRALIA

Carbón, Gas Natural, Uranio, Cobre, Estaño, Plata,


Níquel, Plomo, Zinc, Diamante, Petróleo
DISTRIBUCION DE RECURSOS MINERALES EN
AMERICA
Uranio, Titanio, Petróleo

Petróleo, Gas Natural, Uranio, Carbón,


Cobre, Hierro, Aluminio
Plata, Petróleo, Gas Natural

Hidrocarburos, Petróleo, Hierro

Hierro, Aluminio, Manganeso

Cobre
Gas Natural

Cobre

Panamá: Cobre: (Petaquilla Cupper) Una de las minas de mayor capacidad de producción
Oro: Minas de Remance y Petaquilla Gold (Mayores Productores de América
Central)
Oro y Plata: Minas Santa Rosa, Cerro Quema (Los Santos)