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Farmacia
FA R M AC I A P E D I Á T R I C A Espacio de Salud

Varicela
Vacunación
Partiendo de un análisis de la etiología, la epidemiología, – Adolescentes mayores de 12 años.
la clínica y las complicaciones de la varicela, los autores – Niños que reciben tratamiento
proceden a revisar su tratamiento y profilaxis, incidiendo con ácido acetilsalicílico de forma cró-
nica.
en la vacunación, con sus indicaciones y contraindicaciones. – Niños que reciben corticoides por
vía oral o inhalatoria.
– Niños con afecciones cutáneas o
GABRIEL CUATRECASASa, CARLES MAINOUb y ALICIA MAINOUb pulmonares crónicas.
aMédico de familia. EAP Sarriá, Vallvidrera y Les Planes. Barcelona.
bPediatras. EAP Sarriá, Vallvidrera y Les Planes. Barcelona. – Niños inmunodeprimidos.

Prevención
L a varicela es una enfermedad con-
tagiosa causada por el virus de la
varicela-zoster (VVZ, familia de los
Los niños cuyas madres han padeci-
do varicela durante la gestación de-
sarrollarán de forma temprana un her- El principal problema que se plantea a
herpesviridae) y que se presenta exclu- pes zoster. Su transmisión se realiza la hora de prevenir la varicela es su
sivamente en humanos. Su infección por contacto directo con la erupción, contagiosidad 1-2 días antes de la apa-
se adquiere a través de la mucosa del desde 1-2 días antes de la aparición de rición del exantema característico. Los
tracto respiratorio superior o conjunti- la misma hasta 5 días después de la niños con diagnóstico de varicela de-
va y causa, después de 14 días de incu- aparición de las vesículas, que contie- ben permanecer en casa durante 5 días
bación, un rash generalizado. nen altas concentraciones de virus. después del principio de la erupción.
Es la infección exantemática más Como profilaxis de esta enfermedad
frecuente y aparece hasta en un 80% disponemos de tres estrategias:
de los casos antes de los 10 años de vi- Complicaciones
da. El virus queda latente (acantona- Inmunidad activa
do) en las raíces nerviosas craneales y Los niños, en general, no suelen pre-
en los ganglios dorsales, y se puede re- sentar complicaciones graves. Entre las La inmunoglobulina antivaricela está
activar posteriormente en forma de más frecuentes hallamos la sobreinfec- indicada en la profilaxis postexposi-
herpes zoster. La etiopatogénesis de es- ción bacteriana por S. aureus y S. pyo- ción. Es útil administrada dentro de las
tas reactivaciones es aún desconocida, genes, seguida de las hepatitis (asinto- primeras 96 horas y a ser posible 48
aunque se sabe que aumentan con la máticas) causadas por el propio VVZ. horas después del contacto con el pa-
edad y la inmunodepresión. En el rango de edad de niños meno- ciente infectado.
Los adultos presentan una respuesta res de 5 años y adultos mayores de 20 Sus indicaciones precisas son las si-
inmunitaria celular insuficiente y por años destacan también las complica- guientes situaciones postexposición:
ello puede ser una infección potencial- ciones neurológicas.
mente grave (la mortalidad es un 35% – Huésped con posible inmunodefi-
mayor en adultos que en niños). ciencia tanto primaria como secunda-
En mujeres embarazadas, la varicela Tratamiento ria.
puede ocasionar embriopatías y feto- – Embarazada que no haya pasado
patías graves. Distinguimos 2 períodos En niños sanos, la varicela es una en- la varicela o seronegativa con menos
de especial relevancia: fermedad leve y su tratamiento es sin- de 20 semanas de gestación (2% de
tomático, orientado a aliviar el picor probabilidad de varicela congénita).
– Semanas 12-20 de gestación: po- (antihistamínicos) y el malestar (anti- – Recién nacido cuya madre ha pa-
demos encontrarnos hasta un 2% de térmicos). El tratamiento específico decido varicela dentro de los 5 días
varicelas congénitas. con aciclovir se prescribe exclusiva- previos al parto y 2 posparto.
– Transmisiones que se producen mente en aquellos casos susceptibles – Recién nacido prematuro de más
entre los 5 días previos y los 2 días de desarrollar un cuadro florido y gra- de 28 semanas de gestación que se en-
posteriores al parto. ve. Entre sus indicaciones figuran: cuentra hospitalizado, cuya madre no

54 Farmacia Profesional Vol. 20, Núm. 5, Mayo 2006


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ha padecido la varicela o es seronega-


tiva.
– Recién nacido prematuro de me-
nos de 28 semanas de gestación, inde-
pendientemente de la situación inmu-
nológica de la madre.

Aciclovir
Se ha demostrado que el aciclovir pue-
de ser eficaz en pacientes susceptibles
de contraer varicela cuando se admi-
nistra durante la segunda mitad del
período de incubación. más, en caso de padecerla, se atenua- dos los adolescentes entre 10 y 14
rían mucho sus manifestaciones. En años que no hayan padecido la enfer-
Inmunidad pasiva adultos la eficacia de la vacunación se- medad y, de forma prioritaria, a los si-
ría menor, posiblemente debido al pe- guientes grupos:
En la actualidad, en España, dispone- or comportamiento de la inmunidad
mos de dos vacunas: Varilrix, de Gla- celular. – Personas en contacto con perso-
xoSmithKline y Varivax, de Sanofi La seguridad de la vacuna es muy al- nas de alto riesgo de complicaciones,
Pasteur MSD. Las dos son muy simila- ta, siendo muy bien tolerada en niños como: personal sanitario y contactos
res y derivan de la cepa Oka (virus vi- y adultos sanos e inmunodeprimidos. familiares de pacientes inmunodepri-
vos atenuados) desarrollada por Taka- Los efectos secundarios son leves y midos.
hashi et al por propagación del virus poco frecuentes (fiebre, leve exante- – Personas de alto riego de exposi-
salvaje de la varicela-zoster en cultivo ma, síntomas locales en el punto de ción al VVZ, como: personas en con-
celular humano y de cobaya, tras la rea- inoculación) y se registran con mayor tacto con niños pequeños (guarderías,
lización de 35 pases. frecuencia en adultos. escuelas, etc.).
Su eficacia protectora es alta. La ex- – Mujeres en edad fértil no embara-
celente respuesta de los niños peque- zadas. El embarazo debe ser evitado en
ños no parece ser interferida por la Vacunación en España el mes siguiente a cada dosis de vacuna.
eventual persistencia de anticuerpos – Viajeros internacionales sin evi-
maternos. El 97% de los niños sanos Las actuales recomendaciones del Con- dencia de inmunidad al VVZ, especial-
(1-12 años de edad) seroconvierten sejo Interterritorial de Salud incluyen mente cuando se prevea un contacto
(gp ELISA > 0,3 U) después de una la vacunación frente a varicela de to- estrecho con la población local.
dosis de vacuna, alcanzando el 76% de
ellos títulos de 5 U. Estudios en Japón
demostraron que a los 7-10 años de su
administración el 97% de estos niños
mostraba un título de anticuerpos si- Datos epidemiológicos en España
milar, en el mismo intervalo de tiem-
po, que los niños que habían padecido 400.000 casos/año
la enfermedad por el virus salvaje. Se 80% de los casos en edades inferiores a 10 años
acepta que la vacuna previene el 70- 1-2% hospitalizaciones/año
90% de las infecciones por VVZ (virus 6-10% de complicaciones graves
varicela zoster) y hasta el 95% de las 5-6 fallecimientos/año
infecciones graves, durante los 7-10
años posteriores a la vacunación. Ade-

Vol. 20, Núm. 5, Mayo 2006 Farmacia Profesional 55


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FARMACIA PEDIÁTRICA. Varicela

Vacunación universal: controversia


Actualmente hay controversia sobre si - Hay un riesgo potencial de - La vacuna de la varicela es altamente
conviene incluir la vacunación transmisión del virus vacunal (riesgo eficaz y segura.
universal frente a la varicela en el en contactos no inmunocompetentes). - La vacunación permite erradicar esta
calendario vacunal a partir de los 12 - No se dispone de datos concluyentes enfermedad con una aceptable
meses de edad. sobre la incidencia de herpes zoster en relación coste/beneficio.
vacunados.

Argumentos en contra Resumiendo, podemos decir que en la


- La varicela es una enfermedad Argumentos a favor actualidad hay dos tipos de estrategias
benigna y con escasa complicaciones. - La vacunación universal frente a preventivas: la primera, universal, cuya
- Al ser una enfermedad infantil, la varicela a partir de los 12 meses está finalidad primordial es erradicar la
vacunación a esta edad y ante la duda impuesta en muchos países enfermedad, vacunando a todos los
de su inmunogenicidad en la edad desarrollados (por ejemplo, en Estados niños a partir de los 12 meses; la
adulta, podría desplazar la aparición Unidos), por lo que ya disponemos de segunda, a nivel individual, es la que
de la varicela hacia edades posteriores experiencia evaluable al respecto. Así, se contempla hoy día en nuestro país
con su correspondiente riesgo. el Comité Asesor de Vacunas de la y recomienda la vacunación a partir de
- No se conoce con exactitud la Asociación Española de Pediatría los 10 años de edad de aquellos
duración de su inmunidad, su recomienda la vacunación a partir de adolescentes que no hayan padecido
inmunogenicidad y efectividad. los 12 meses. la varicela.

– Como profilaxis postexposición, Contraindicaciones ta una dosis de vacuna 0,5 cc. En ma-
en las primeras 24 horas, en mayores yores de 12 años se administran dos
Aparte de las contraindicaciones pro-
de 12 meses (excluyendo embaraza- dosis de la misma cantidad con un in-
pias de cualquier vacuna, la de la va-
das). tervalo de 4-8 semanas. Se puede si-
ricela tiene las siguientes:
multanear con el resto de vacunas. ■
También está indicada para la pre-
– Inmunodeficiencia celular con-
vención en personas susceptibles (cri-
génita o adquirida. Bibliografía general
bado serológico previo) en situacio-
– Tratamiento prolongado con altas
nes de alto riesgo. Estas serían: American Academy of Pediatrics. Committee on
dosis de corticoides sistémicos (≥ 2 Infectious Diseases. Varicella vaccine update.
mg/kg/día de prednisona en niños o 20 Pediatrics. 2000; Jan;105(1 Pt 1):136-41.
– Pacientes con leucemia linfo- Aristegui J. Varicela: una enfermedad prevenible.
mg/día cuando se superen los 10 kg de
blástica aguda en remisión hematoló- Vacunación antivaricela: descripción y contro-
peso). Cuando se han administrado du- versia. An Pediatr (Barc). 2003;59(1):41-6.
gica > 12 meses, con una cifra > 1.200
rante más de 2 semanas, la vacunación Burton A. Vaccine vanquishes varicella. Lancet
linfocitos/mm3 en sangre periférica en Infect Dis. 2002;2(4):202.
ha de distanciarse 1 mes, y la corticote-
las 24 h previas a la vacunación, y sin Chen TM. Clinical manifestations of varicella-
rapia no debe reanudarse hasta al me- zoster virus infection. Dermatol Clin. 2002;
tratamiento quimioterápico una se-
nos 2 semanas después. 20(2):267-82.
mana antes y después de la fecha de
– Tratamiento crónico con ácido Comité Asesor de Vacunas de la AEP. Calendario
vacunación. de Vacunación para 2006. An Pediatr (Barc).
acetilsalicílico por el riesgo potencial
– Pacientes con tumores sólidos en 2006;64(1):74-7.
de aparición de un síndrome de Reye. García Rojas A. Impacto epidemiológico de la
las mismas circunstancias del punto
– Linfopenia (< 1.200 linfocitos/mm3). vacunación antivaricela. An Pediatr (Barc).
anterior. 2003;59:58-62.
– Embarazo y los tres meses ante-
– Pacientes con enfermedades cró- Long SS. Principles and Practice of Pediatric In-
riores. fectious Disease. 2nd ed. St. Louis, MO: Else-
nicas (metabólicas, pulmonares, etc..)
– Administración de inmunoglobuli- vier; 2003.
sin afectación inmunitaria por la en- Moraga FE. Complicaciones de la varicela en el
nas o productos que las contengan duran-
fermedad o el tratamiento. niño inmunocompetente. An Pediatr (Barc).
te los 5 meses anteriores a la vacunación. 2003;59:18-26.
– Pacientes en los que se prevea
Pineda V. Varicela en pacientes de riesgo. An Pe-
una futura situación de inmunocom- diatr (Barc). 2003;59:27-31.
promiso (transplantes). Pauta Salleras L, Pujals JM, Wennberg CA, Salleras M.
– Personas susceptibles en contacto y vías de administración Vacuna antivaricela-zoster. En: Salleras L. Va-
cunaciones preventivas. Barcelona: Masson;
con personas de alto riesgo de compli- 1998.
caciones (personal sanitario y contac- La vacuna se administra por via sub- Van Esso D. Varicela. FMC. Form Med Contin
tos familiares de inmunodeprimidos). cutánea. En menores de 12 años bas- Aten Prim. 2003;10:567-8.

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