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UNIDAD 4.

La Parábola

Practicando con la parábola

Juan Adolfo Álvarez Martínez


Autor
Es el lugar geométrico de un punto que se mueve en un plano de tal
manera que su distancia a una recta fija, situada en el plano, es siempre
igual a su distancia a un punto fijo del plano que no pertenece a la recta. El
punto fijo se denomina foco y la recta fija, directriz de la parábola.

El vértice (V) de la parábola es el punto de esta línea más próxima a la


directriz de la parábola. En la siguiente figura se observa los elementos de
una parábola.

La siguiente figura ilustra el concepto dado anteriormente.

Figura 1.

ECUACIONES DE LA PARÁBOLA CON VÉRTICE EN EL ORIGEN:

La ecuación de una parábola adopta su forma más simple cuando su vértice


está en el origen y su eje coincide con uno de los ejes coordenados. En la
figura anterior, la parábola mostrada tiene su eje sobre “x”, su foco tiene
coordenadas (f,0), es decir sobre la parte positiva de las abscisas y la directriz
es paralela a “y”, la grafica que se obtiene es una curva abierta que se extiende
indefinidamente hacia la derecha del eje Y, abriendo hacia la derecha.

La parábola cumple rigurosamente simetría respecto al eje; En el eje de la


parábola se encuentra el foco y el vértice.
La ecuación de la parábola, en su forma más simple, está referida a los ejes
de coordenadas, siendo el vértice el punto 0 y el eje de la parábola, el eje
de coordenadas.

Se analizarán básicamente cuatro casos:


Es importante decir que “p” es un parámetro que indica la distancia que hay
entre el vértice y el foco, así como también la distancia entre el vértice y la
directriz

Como se puede ver, es importante que tengas en cuenta lo siguiente:

 si “p” es positiva la parábola abre hacia “arriba o a la derecha”


 si “p” es negativa la parábola abre hacia “abajo o a la izquierda”

En lo que respecta al término de segundo grado:



si es “x2” entonces la parábola tiene su eje vertical.

si es “y2” entonces la parábola tiene su eje horizontal.

Es recomendable recordar estos cuatro aspectos que se han mencionado, para
que en base a ello se facilite la resolución de problemas y la graficación de las
ecuaciones.

Más adelante se verán los casos donde la parábola tiene su vértice fuera del
origen. Por el momento analizaremos aquellos ejercicios donde el vértice está en el
origen del sistema de coordenadas.

Ejemplo 1.

Dada la ecuación de la parábola y2 = 12x determine las coordenadas de su foco,


vértice y la directriz.

Solución: en este caso analizamos la ecuación y observamos que de acuerdo con


los 4 puntos mencionados, el término de segundo grado es “y”, por lo que la
parábola es horizontal.

Por otra parte comparamos y2 = 12x con la ecuación y2 = 4px , notamos que “p” es
positiva.

Y de donde “p” se obtiene de la parte : 4p=12 , luego despejando “p” resulta:

Por lo tanto la parábola abre hacia la derecha. Ahora bien sabemos que la parábola
tiene su vértice en el origen, lo que falta es determinar las coordenadas del foco,
que tiene necesariamente la coordenada “y” igual a cero porque la parábola tiene
su eje en “x” que es la única coordenada que debemos calcular:

Por lo que entonces el foco tiene coordenadas F = (3,0)

Y la directriz se ubica en la parte negativa de “x” a la misma distancia que hay del
vértice al foco, es decir x = -3.

La parábola se encuentra en la figura siguiente.


Ejemplo 2.

Dada la ecuación de la parábola x2 = -2y determine las coordenadas de su foco,


vértice y la directriz.

Solución: en este caso analizamos la ecuación y observamos que de acuerdo con


los 4 puntos mencionados, el término de segundo grado es “x”, por lo que la
parábola es vertical, por otra parte comparamos x2 = -2y con la ecuación x2 = -py

Notamos que “p” es negativa. Por lo tanto la parábola abre hacia abajo.

Ahora bien sabemos que la parábola tiene su vértice en el origen, lo que falta es
determinar la coordenada del foco, que tiene necesariamente la coordenada “x”
igual a cero porque la parábola tiene su eje en “y” que es la única coordenada que
debemos calcular:

Y de donde “p” se obtiene de: 4p= -2, despejando “p” resulta:

Por lo que entonces el foco tiene coordenadas F = (0, -0.5)

Y la directriz se ubica en la parte positiva de “y” a la misma distancia que hay del
vértice al foco, es decir y - 0.5= 0 o bien y=0.5

La parábola se observa a continuación.

Resolveremos ahora algunos ejercicios donde dados el foco y el vértice se obtenga


la ecuación.

Ejemplo 3.

Hallar la ecuación de la parábola con vértice en el origen y foco el punto (5,0)


De manera inmediata ubicamos la posición del foco y notamos que se encuentra en
la parte “positiva de “x” por lo que necesariamente la directriz está en la parte
negativa de las abscisas y por consecuencia la parábola abre a la derecha y su
ecuación es de la forma:
y2 =4px.

Ahora sustituimos los datos del foco: (p =5) en la ecuación general y2 =4px

De donde resulta: y2 =4(5)x = 20x


Es decir:

y2 =20x o bien: y2 -20x = 0

Asimismo la ecuación de la directriz es:

x+5=0 o bien x=- 5

La figura se observa en la siguiente grafica.

Parábola con vértice fuera del origen

Si el vértice de una parábola se encuentra en un punto (h, k) fuera del


origen su ecuación será, según los casos:

 Eje horizontal y la parábola abre hacia la parte positiva de “x”:


(y-k)2 = 4p(x-h)
 Eje horizontal y la parábola abre hacia la parte negativa de “x”:
(y-k)2 = - 4p(x-h)

 Eje vertical y la parábola abre hacia la parte positiva de “y”:


(x-h)2 = 4p (y-k)

 Eje vertical y la parábola abre hacia la parte negativa de “y”:

(x-h)2 = -4p (y-k)


De donde se recuerda que p: es la distancia entre el vértice y el foco, o
también la distancia entre el vértice y la directriz.

Ejemplo 3.

Hallar la ecuación de la parábola que tiene por foco el punto (3,2) y


directriz la recta y+3=0

Solución: ubicamos el foco en el primer cuadrante, además si


despejamos “y” de la ecuación de la directriz tenemos: y = - 3 es decir
se localiza en la parte negativa de “y”

Algo importante a considerar es saber determinar la distancia que


hay del foco a la directriz.

El valor de “p” lo obtenemos sabiendo que la distancia entre la directriz y


el foco es 5 unidades y como el vértice se encuentra en el punto medio
entonces tenemos que

Se puede comprobar en la figura anterior que en efecto es la distancia


entre la directriz y el vértice, por esta razón el vértice tiene coordenadas:
h =3, k= (2-5/2 ) = -1/2, o sea h,k (3, -0.5)

y sustituimos ahora los valores encontrados en la ecuación :


También desarrollamos el binomio (x-3)2 y aplicamos leyes de signos
quedando:
x2 –6x+9= 10(y+ ½), luego la multiplicación la realizamos y obtenemos:

x2 –6x+9= 10y+ 5 que simplificando y ordenando resulta:

x2 –6x-10y+4=0

Ejemplo 4.

Una parábola tiene por directriz la recta x+8 = 0, y su foco es el punto


(3, -2), determine su ecuación.

Solución: ubicamos el foco en el cuarto cuadrante, además si


despejamos “x” de la ecuación de la directriz tenemos: x = - 8, es decir
una recta vertical

Y necesariamente la parábola abre hacia la derecha como se ve en la


grafica siguiente.

El valor de “p” lo obtenemos sabiendo que la distancia entre la directriz y el foco


es (8+3)= 11unidades y como el vértice se encuentra en el punto medio
entonces tenemos que :

Por esta razón el vértice tiene coordenadas


Y sustituimos ahora los valores encontrados en la ecuación:

Ejemplo 5

Hallar la ecuación de la parábola cuyo vértice es el punto de coordenadas


(3,5) y su foco es el punto (3,4), realiza también la grafica.

Primero localizamos los 2 puntos en el plano cartesiano y trazamos la grafica


para poder identificar la posición y el tipo de formula que vamos a usar.

También identificamos que la ecuación tiene que ser aquella parábola con
vértice fuera del origen.

Asimismo identificamos que la parábola tiene una directriz por encima del
vértice, y si la distancia entre los dos puntos es 1 unidad significa que la
ecuación de la directriz es una recta horizontal con expresión:

y=7 o bien y-7=0

La siguiente figura nos muestra los puntos y la recta.


Como ya observamos, la distancia entre los puntos es p=1

Luego para obtener la ecuación de la parábola usamos aquella que coincida


con una parábola que abre hacia abajo y tenga vértice fuera del origen.

Y esta expresión es:

Ahora sustituimos los datos, sabiendo que el vértice tiene coordenadas:


(h,k)= (3,5), obtenemos así:

(x-3)2= - 4(1) (y-5)… ahora desarrollamos el binomio y también multiplicamos:


X2-6x+9= - 4(y-5) … luego ordenamos :
X2-6x+9= - 4y+20 y pasamos todo a la parte izquierda de la ecuación
quedando:
X2-6x+4y+9-20=0, de donde falta reducir los términos independientes
obteniéndose finalmente:

X2-6x+4y-11=0

Y la grafica resultante se muestra a continuación.

APLICACIÓN DE LA PARABOLA A LA VIDA COTIDIANA.

A continuación se mencionan algunas situaciones donde el tema que se ha


estudiado permite resolver problemas en contextos reales.

Se puede percibir de manera clara que sin la aplicación de estos conceptos de


la parábola, no se podría haber alcanzado el nivel de desarrollo de la sociedad.
Veamos la descripción de cada situación y como ejercicio de reflexión y análisis
tratemos de resolver la pregunta que se solicita de cada situación. Ello
permitirá complementar el aprendizaje del tema.