Vous êtes sur la page 1sur 4


The White Marshmallow of Success  Commentary on “Don’t : the secret of self control” by Jonah Lehrer  (All quotes are 

from Don’t: the secret of self control unless specified otherwise)      Is being a high delayer the only way to achieve 

success? I do not think so.  The word only plays a big role in my answer. Nothing is only black or white (and fluffy), there 

are always shades of gray. There are always exceptions ‐ oops I meant to say there are ALMOST always exceptions.       

“I’ve always been really good at waiting,” Carolyn told me. “If you give me a challenge or a task, then I’m going to find a 

way to do it, even if it means not eating my favorite food.”      A high delayer is someone who can be patient and wait (to 

delay gratification) if there is an instant reward right in front of him (a marshmallow was used in the experiment in the 

article “Don’t!: the secret of self control”) because a bigger, better reward  (two marshmallows) is promised if he does. 

The people who are high delayers, according to “Don’t,” have a higher level of success.   Being a high delayer may make 

it easier to achieve a certain kind of success, academic or job success for example. The kind of success that you get when 

you do something that you may not like because the reward is much greater. This reward does not necessarily have to 

be of physical substance. Some people go to college just to be accepted, and become accountants instead of poets 

because their parents would disown them otherwise. Some people just delay good things because they like endurance 

tests or believe good things come from pain, even if the pain is pointless.    Sometimes being good at delaying 

gratification is a necessary skill. You’ll have to be able to work at the bottom to get to the top. This requires patience. 

Being able to delay gratification may help with other things, like writing a novel, or researching children eating 

marshmallows and the effect that it has on their life. The latter is over thirty years of delayed gratification, and counting. 

And it will, of course, help keep people in shape, self‐controlling themselves to skip the marshmallow and take a run.   Of 

course, there are extreme cases of high delayers. Workaholics get a certain thrill knowing there is something better 

waiting for them that they do not enjoy what they have now. The workaholics may be successful financially, but they 

never “stop to smell the roses”.   Anorexics love the fact that they are waiting to eat; so that when they finally get to eat 

it is more rewarding. These are examples of super duper triple scoop extreme high delayers. Also, even a naturally high 

delayer will eat the marshmallow without waiting if they are starving. A high delayer will drop out of college if they need 

to work full time to pay the bills right here right now. There is, sadly, no long run if you are starving.    If we overlook 

these unfortunate extremes though, high delaying makes it easier to achieve our classic idea of success.                                             
“Do they encourage you to wait”    Low delayers have been taught by life, I think, that if you don’t take the marshmallow 

now, someone else will take it for you. They have been taught this as babies, when they are just figuring out the rules of 

life.  Yet they can still achieve success. Who says they can’t?  In the article “Don’t: the secret of self‐control” there was 

this story: “Carolyn Weisz is a textbook example of a high delayer. She attended Stanford as an undergraduate, and got 

her Ph.D. in social psychology at Princeton. She’s now an associate psychology professor at the University of Puget 

Sound. Craig, meanwhile, moved to Los Angeles and has spent his career doing “all kinds of things” in the entertainment 

industry, mostly in production. He’s currently helping to write and produce a film”  Carolyn Weisz has a Ph.D at an Ivy 

League university and, by all means, she is successful.  Craig (a low delayer) has a not so neat and tidy career, but I think 

he is successful, too. Writing and producing a film! I would love to do that!  Success is, according to Mirriam Webster the 

online dictionary, “a favorable or desired outcome.” I certainly think writing and producing a movie is a favorable 

outcome. So is watching TV instead of doing homework for some people. Success is like beauty. It is in the eye of the 

beholder.        “You see this marshmallow? You don’t have to eat it. You can wait. Here’s how.”      The problem with 

most of the strategies in Don’t is that they only apply to the marshmallow. Change that marshmallow into something 

that actually relates to the real world and “pretending that the candy is only a picture, surrounded by an imaginary 

frame” will not work. But the part about metacognition or “thinking about thinking” is important. If you keep on telling 

yourself: “I am sad; this is horrible; it is hot outside; it smells bad and my ice‐cream fell on the floor,” then you will be 

miserable. If you tell yourself: “gee, the heat is swell especially after that cold winter and those flowers are so beautiful 

and I guess it’s a good thing my ice‐cream dropped I will be healthier or I could just buy a new one, you will be happier 

and I will be happier because I won’t have to endure your complaining. I use this technique all the time and it works so 

far, at least according to my parents.  My other strategy to achieve success is to keep track of what I have done so far to 

encourage me, like a prisoner that ticks off the days in jail.  Well, except for the fact that I’m counting good things. You 

get the point. Seeing the facts on paper make them seem more real.   Encouragement is very important. If someone 

thinks: this is hopeless, resistance is futile, I can’t wait a whole fifteen minutes to eat the wonderful, beautiful 

marshmallow, so why even try what the hay, they will end up eating the marshmallow. You know, it’s the whole “believe 

in yourself” concept we all know and love from watching Bob the Builder all the time when we were younger. “Can we 

do it?” “Yes we can!”  Yet another strategy is to be patient not just with yourself but with others. What might seem 

stupid to you makes sense in the mind of the other person. It helps to remember that.   And so my final strategy and 
parting words are know that you have a choice, and you always have a choice.  Knowing this, make the choices that you 

feel are right for you and your ideas of success, and be confideant, because who cares what a bunch of scientists with 

marshmallows think. 


Despite the very last words of this essay, it is clear that you have thought a lot about the marshmallow experiment. I like 

the originality of your thinking, even when you push it to the point where you are risking absurdity, as you consider the 

extreme aspects of the high delaying personality. You engage the text with a great deal of detail, such as when you 

discuss the Weisz siblings and contemplate briefly the idea of “thinking about thinking.”  My main problem with this 

essay is its overly casual tone at times (I highlighted some expressions that would be out of place in formal expository 

prose required in college level writing). This tone shortchanges the freshness and originality of your thinking, making you 

sound a bit flippant and unserious. 

Grade: B 

Grade  Thesis  Work with Assigned Text  Organization  Presentation 

A  Complex interpretive  Student centered connective  Clear, fluid, logical  Minimal or no errors 
thesis clear from the  thinking  Strong use of topic  Likely to exhibit 
start  Thesis cuts across readings in  sentences and other  eloquence or an 
Independent ideas  unanticipated ways or finds a  guideposts for the reader  elegant writing style 
developed and  larger context for the 
presented throughout  conversation 
B+  Independent thinking  Uses textual evidence with  Generally well organized   
consistently developed  confidence and authority  May develop a secondary 
Engages more complex  Student’s ideas in control  emerging thesis which 
ideas in the readings  throughout paper  complicates the original 
Begins to grasp  Text evidence used well to  argument 
complexity of own  both support and complicate 
position or develops  the thesis 
secondary emerging 
B  Thesis articulated from  Takes some interpretive risks  Sustained meaningful  Minimal errors 
the outset  with text  structure  Minimal or no 
Advances independent  Works with a variety of textual  Reasonable coherence in  mechanical, citation 
ideas  evidence  presentation  or formatting errors 
Thesis more coherent  Texts used in service of project  Controlled development 
than C‐level  and to provide support for it  of thesis 
Thesis may be somewhat  Smoother transition and 
limited or developed in a  topic sentences than C‐
repetitive way  range 
C+  Has a thesis but not  Moments of solid work with  Has relationships between  Sentence level 
clearly articulated from  texts and use of adequate  paragraphs  errors under control 
outset  textual evidence  Transitions and topic  May have some 
Moves toward  Engages in more complicated  sentences begin to  mechanical, citation, 
independent thesis,  ideas in readings  emerge  or formatting errors 
showing an emerging  Connective thinking may be  Has some coherence but 
coherence of ideas  implicit  lacks meaningful structure 
found in B‐range papers 
C  Thesis emerges at end of  Works with more than one  Some coherent  Sentence level 
paper from discussion of  source  relationships between  errors do not 
the text  Vague sense that student’s  paragraphs  significantly impede 
Takes clear position at  voice is contributing to the  Paragraphs may exhibit  meaning 
least once  conversation  “emerging topic  Some mechanical, 
Thesis may be vague or  Adequate reading  sentences”  citation, and/or 
general  comprehension and use of  formatting errors 
textural evidence 
NP  No thesis in evidence  Poor reading comprehension/  Little coherence from  Sentence level 
Thesis buried in  misinterpretation  paragraph to paragraph  errors impede 
summary  Lacks meaningful connection  Lacks organizational  meaning 
Little or no relationship  between texts or with  structure  Patterns of error 
between texts and thesis  student’s own position  Weak use of paragraphs,  Failure to proofread 
Privileges student’s ideas  with few or no clear topic  Serious errors in 
Weak use of textual evidence  sentences  citation conventions 
Over‐generalizes about the